SE 5



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L'S 5 era uno degli aerei da caccia britannici più famosi della prima guerra mondiale. La SE 5, rigorosamente la Royal Aircraft Factory SE 5, ebbe un inizio sfavorevole alla sua "vita" nel Royal Flying Corps, quando uno dei suoi assi più famosi, Albert Ball, disse al generale Trenchard che era "una macchina terribile sanguinosa" .

HP Folland e J Kenworthy progettarono la SE 5. Il prototipo volò per la prima volta nel novembre del 1916. L'uso di un motore senza ingranaggi significava che non vi era alcuna possibilità di montare la SE 5 con un meccanismo di sincronizzazione per la mitragliatrice Lewis proposta davanti alla pilota ma dietro l'elica. Per ovviare a questo, l'S E 5 era dotato di una mitragliatrice Vickers offset sulla fusoliera e di una pistola Lewis su un supporto Foster sopra la sezione centrale dell'ala superiore.

La descrizione di Ball dell'S E 5 si basava sul suo volo. Tuttavia, l'S E 5 arrivò con una storia poiché il secondo prototipo si era rotto durante il volo e ucciso il pilota. Altri piloti hanno anche affermato che l'S E 5 era impossibile volare a velocità inferiori a 70 mph quando era ventoso quando divenne, a loro avviso, troppo instabile. I cambiamenti nel design dell'ala avevano lo scopo di correggere questo.

I primi S E 5 da usare in combattimento furono consegnati allo Squadrone n. 56 della RFC. Furono usati per la prima volta con rabbia nell'aprile del 1917. Una volta che i piloti si erano abituati alle varie idiosincrasie volanti della S E 5, le loro opinioni divennero più favorevoli. Ciò che i piloti hanno identificato come punti di forza sono stati la costruzione dell'aeromobile e la sua potenza di fuoco. Il tenente L M Barlow abbatté 18 aerei tedeschi su una S E 5 e ricevette tre volte la Croce Militare.

Gli originali S E 5 erano equipaggiati con motori che producevano 150 CV. Le versioni successive furono equipaggiate con motori Hispano-Suiza da 200 CV. Ciò ha dato loro una velocità massima di 138 mph a livello del mare e una velocità di salita a 5.000 piedi in meno di 5 minuti. Combinato con una mitragliatrice Vickers e Lewis, l'S E 5 divenne una nuova potente arma nell'armeria della RFC. Ace Mick Mannock ha ottenuto la maggior parte delle sue uccisioni in un S E 5 e la sua unità, No 74 Squadron, ha totalizzato 140 uccisioni tra marzo 1918 e il giorno dell'Armistizio. L'S E 5 fu anche usato come bombardiere leggero poiché poteva trasportare quattro bombe da 25 libbre e fu usato per bombardare le forze tedesche in ritirata dopo il fallimento dell'offensiva di primavera del 1918.

L'S 5 è stato utilizzato anche dagli Stati Uniti e dall'Australia.

"In combattimento l'S E 5 si rivelò presto una formidabile macchina da combattimento, e il suo nome divenne rapidamente associato ai principali piloti britannici del giorno". (Peter Allez-Fernandez)

Ace James McCudden ha avuto il suo S E 5 appositamente modificato per uso personale.

La S E 5 è stata oggetto di cambiamenti costanti. Il carrello di atterraggio, la forma della fusoliera e gli armamenti sono stati oggetto di molte ricerche e cambiamenti. Come esperimento la singola mitragliatrice Lewis fu rimossa e sostituita con due mitragliatrici Lewis, un enorme aumento della potenza di fuoco. A sua volta fu tentato un triplo posizionamento della mitragliatrice Lewis. Né ha funzionato come sperato e gli S E 5 pilotati dalla RFC sono rimasti con la singola mitragliatrice Lewis.

In totale furono costruiti 5.205 S E 5 e S E 5a.

Dopo la prima guerra mondiale, molti erano in surplus rispetto ai requisiti e, ad esempio, furono venduti alle scuole di aviazione civile nel Regno Unito. Il costo medio di un S E 5 era di £ 700. Altri furono venduti alle forze aeree all'interno del Commonwealth. Le capacità della S E 5 erano state viste durante le fasi successive della Prima Guerra Mondiale e il valore di una forza aerea era evidente.


Guarda il video: SE5a Scout (Agosto 2022).