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Combattimenti marittimi e aerei - Quelli che c'erano, David Bilton

Combattimenti marittimi e aerei - Quelli che c'erano, David Bilton


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Sea & Air Fighting – Quelli che c'erano, David Bilton

Sea & Air Fighting – Quelli che c'erano, David Bilton

Questa selezione di articoli copre una serie di drammatiche imprese navali e aeree della prima guerra mondiale, coprendo una vasta gamma di argomenti dalle principali battaglie di Ypres e dello Jutland o dell'incursione di Zeebrugge, fino ai singoli resoconti dei combattimenti aerei. Sono stati chiaramente scritti abbastanza presto dopo gli eventi di cui hanno parlato. C'è ben poco segno del cinismo tra le due guerre sulla guerra, o dell'ombra della seconda guerra mondiale, che così spesso incombe sui resoconti della prima guerra mondiale (soprattutto nell'aria). Aiuta anche la scelta delle storie aeree e navali, allontanandoci dalla cupa narrazione delle trincee.

Qui questi eventi sono chiaramente visti come provenienti dalla guerra più recente e tecnologicamente più avanzata mai combattuta. C'è un senso di freschezza e di avventura in molti dei racconti (anche nel racconto dell'affondamento del Audace, una prima battuta d'arresto navale). Ci sono alcune storie molto drammatiche qui - un elemento che mi ha colpito è stato il racconto di un pilota di caccia che è finito fuori dalla sua cabina di pilotaggio, penzolando sotto il suo aereo capovolto, prima di riuscire a tornare nella sua cabina di pilotaggio e raddrizzare il suo aereo.

Le storie coprono una vasta gamma di argomenti, alcuni dei quali sono stati in gran parte dimenticati da allora. La visione attuale di alcuni di questi sforzi non sempre corrisponde a questi punti di vista contemporanei: la nave "Q" è un buon esempio di un caso in cui l'autore in tempo di guerra sentiva chiaramente che i suoi sforzi erano di grande valore.

Nel complesso, questa è un'affascinante selezione di resoconti individuali di exploit bellici, che ci riportano davvero indietro nel tempo e danno un'idea di come venivano visti quando erano freschi.

Capitoli
1 – Un duello storico, E. Keble Chatterton
2 – L'affondamento del Audace, George P. Clark
3 – La nave vince il primo VC, Gordon Campbell
4 – La battaglia dello Jutland, 'Etienne' (Comandante Stephen King-Hall)
5 – Nave 'Q' Risultato, G.H.P. Mulhauser
6 – Una lotta fino alla fine, tenente comandante Harold Auten, VC
7 – L'attacco alla talpa e dopo, Capitano A.F.B. Carpentiere, VC, RN
8 – L'incursione diurna, La signora C.S. Peel
9 – La morte di Richthofen, "Vigile"
10 – La battaglia del 4 giugno, Compton Machenzie
11 – La seconda battaglia di Ypres, Tenente colonnello L.A. Strange, DSO, MC, DFC
12 – Il lavoro del giorno, "Contatto" (Alan Bott)

Autore: David Bilton
Edizione: Brossura
Pagine: 168
Editore: Pen & Sword Military
Anno: 2016



Combattimenti marittimi e aerei - Quelli che c'erano, David Bilton - Storia

La storia, come racconta Parson Weems, è che nel 1754 un giovane ufficiale della milizia di nome George Washington litigò con un uomo più piccolo, un certo William Payne, che compensò la disparità di dimensioni facendo cadere Washington con un bastone. Era il tipo di affronto che, tra una certa classe di gentiluomini della Virginia, quasi sempre richiedeva un duello. Questo doveva essere quello che Payne si aspettava quando Washington lo chiamò in una taverna il giorno seguente. Trovò invece il colonnello a un tavolo con una caraffa di vino e due bicchieri. Washington si scusò per il litigio e i due uomini si strinsero la mano.

Che ciò sia realmente accaduto o meno, e alcuni biografi ritengono che sia successo, è quasi irrilevante. L'intenzione di Weems era quella di rivelare Washington come lo immaginava: una figura di profonda sicurezza di sé in grado di impedire che una discussione surriscaldata si trasformasse in qualcosa di molto peggio. In un'epoca in cui in America il codice del duello stava diventando una legge a sé stante, tale moderazione non era sempre evidente. Alexander Hamilton fu la vittima più celebre dell'etica del duello, avendo perso la vita in una faida del 1804 con Aaron Burr sui campi di Weehawken, nel New Jersey, ma ce ne furono molti altri che pagarono il prezzo più alto: 8212 membri del Congresso, redattori di giornali, un firmatario della Dichiarazione di Indipendenza (l'altrimenti oscuro Button Gwinnett, famoso soprattutto per essere stato chiamato Button Gwinnett), due senatori statunitensi (Armistead T. Mason della Virginia e David C. Broderick della California) e, nel 1820, l'astro nascente della marina Stephen Decatur . Con suo duraturo imbarazzo, Abraham Lincoln riuscì a malapena a sfuggire a un duello all'inizio della sua carriera politica, e il presidente Andrew Jackson portava nel suo corpo un proiettile da un duello e alcuni colpi da uno scontro a fuoco che seguì un altro. Non che il duello privato fosse un vizio tipicamente americano. La tradizione aveva preso piede in Europa diversi secoli prima e, sebbene fosse spesso vietata dalla legge, i costumi sociali dettavano diversamente. Durante il regno di Giorgio III (1760-1820), c'erano 172 duelli conosciuti in Inghilterra (e molto probabilmente molti altri tenuti segreti), provocando 69 vittime registrate. Prima o poi, Edmund Burke, William Pitt il giovane e Richard Brinsley Sheridan scesero tutti in campo, e Samuel Johnson difese la pratica, che trovò logica come la guerra tra nazioni: “Un uomo può sparare all'uomo che invade il suo carattere ,” disse una volta al biografo James Boswell, “perché potrebbe sparare a chi tenta di entrare in casa sua.” Ancora nel 1829 il duca di Wellington, allora primo ministro inglese, si sentì in dovere di sfidare il Conte di Winchelsea, che lo aveva accusato di tenerezza nei confronti dei cattolici.

In Francia, i duelli avevano una presa ancora più forte, ma nel 19° secolo, i duelli erano raramente fatali, poiché la maggior parte riguardava la scherma, e il prelievo di sangue di solito era sufficiente per dare onore a ciò che gli era dovuto. (Forse per alleviare la noia, i francesi non erano contrari a spingere la busta in materia di forma. Nel 1808, due francesi combatterono in mongolfiera su Parigi, uno fu abbattuto e ucciso con il suo secondo. Trentacinque anni dopo, altri due hanno cercato di appianare le loro divergenze colpendosi a vicenda con palle da biliardo.)

Negli Stati Uniti, il periodo di massimo splendore dei duelli iniziò intorno al periodo della Rivoluzione e durò quasi un secolo. La vera casa dell'usanza era il sud anteguerra. I duelli, dopotutto, venivano combattuti in difesa di ciò che la legge non avrebbe difeso - il senso dell'onore personale di un gentiluomo - e in nessun luogo i gentiluomini furono più squisitamente sensibili su questo punto che nella futura Confederazione. Come sedicenti aristocratici, e spesso proprietari di schiavi, godevano di ciò che uno scrittore del Sud descrive come "un'abitudine al comando" e un'aspettativa di deferenza. Per i più suscettibili tra loro, praticamente qualsiasi fastidio poteva essere interpretato come motivo per un incontro sotto tiro, e sebbene le leggi contro i duelli fossero state approvate in diversi stati del sud, gli statuti erano inefficaci. Gli arresti erano giudici rari e le giurie erano riluttanti a condannare.

Nel New England, d'altra parte, il duello era visto come un ritorno al passato culturale, e nessuno stigma era attaccato al suo rifiuto. Nonostante la furiosa acrimonia settoriale che ha preceduto la guerra civile, i membri del Congresso del Sud tendevano a duellare tra loro, non i loro antagonisti del Nord, che non potevano essere considerati all'altezza di una sfida. Di conseguenza, quando il membro del Congresso della Carolina del Sud Preston Brooks è stato offeso dall'aggressione verbale del senatore del Massachusetts Charles Sumner allo zio del membro del Congresso, ha fatto ricorso alla fustigazione di Sumner insensibile sul pavimento del Senato. I suoi elettori hanno capito. Sebbene Brooks fosse disprezzato nel nord, fu celebrato in gran parte del sud, dove gli fu presentato un bastone cerimoniale con la scritta "Colpiscilo di nuovo". temendo che Sumner potesse strappargli via la frusta, nel qual caso Brooks avrebbe dovuto ucciderlo. Non ha detto come.)

Curiosamente, molti di coloro che hanno preso parte al duello hanno dichiarato di disprezzarlo. Sam Houston si oppose, ma in quanto membro del Congresso del Tennessee, sparò al generale William White all'inguine. Henry Clay si oppose, ma mise un proiettile attraverso il cappotto del senatore della Virginia John Randolph (Randolph era in esso all'epoca) dopo che il senatore mise in dubbio la sua integrità come segretario di stato e lo chiamò alcuni nomi colorati. Hamilton si oppose al duello, ma incontrò Aaron Burr sullo stesso terreno nel New Jersey dove il figlio maggiore di Hamilton, Philip, era morto in un duello non molto tempo prima. (Mantenendo la coerenza filosofica, Hamilton intendeva trattenere il fuoco, una violazione comune della rigida etichetta dei duelli che, purtroppo, Burr non ha emulato.) Anche Lincoln si è opposto alla pratica, ma è arrivato fino a un terreno di duello nel Missouri prima terzi intervennero per impedire al Grande Emancipatore di emancipare un futuro generale della Guerra Civile.

Allora perché uomini così razionali hanno scelto il combattimento rispetto alle scuse o alla semplice tolleranza? Forse perché non vedevano alternative. Hamilton, almeno, era esplicito. “La capacità di essere utile in futuro,” scrisse, “ . . . in quelle crisi della nostra cosa pubblica che sembrano probabili . . . mi imponeva (come pensavo) la peculiare necessità di non rifiutare la chiamata. E Lincoln, sebbene sgomento di essere chiamato a rispondere per aver punzecchiato la vanità di un rivale politico, non riuscì a portare se stesso a estendere i suoi rimpianti. L'orgoglio ovviamente aveva qualcosa a che fare con questo, ma l'orgoglio aggravato dagli imperativi di una società di duelli. Per un uomo che voleva un futuro politico, allontanarsi da una sfida potrebbe non essere sembrata un'opzione plausibile.

L'affare Lincoln, infatti, offre un caso di studio su come queste questioni siano state risolte o meno. I guai iniziarono quando Lincoln, allora rappresentante Whig nella legislatura dell'Illinois, scrisse una serie di lettere satiriche sotto lo pseudonimo di Rebecca, in cui prendeva in giro ferocemente il revisore dei conti di stato James Shields, un democratico. Le lettere furono pubblicate su un giornale e quando Shields gli inviò una nota chiedendo una ritrattazione, Lincoln si oppose sia al tono bellicoso della nota sia al suo presupposto che ne avesse scritte più di quanto avesse fatto. (In effetti, si crede che Mary Todd, non ancora moglie di Lincoln, abbia scritto una delle lettere con un amico.) Poi, quando Shields ha chiesto una ritrattazione delle lettere ha conosceva Lincoln aveva scritto, Lincoln si rifiutò di farlo a meno che Shields non ritirasse la sua nota originale. Era una risposta da avvocato, tipica della scherma verbale che spesso precedeva un duello, con ciascuna delle parti che cercavano l'altura morale. Naturalmente, ha portato a una situazione di stallo. Nel momento in cui Lincoln accettò le scuse accuratamente qualificate, a condizione che la prima nota fosse ritirata - in effetti 8212 chiedendo a Shields di scusarsi per aver chiesto scuse - Shields non stava acquistando. Quando Lincoln, come parte sfidata, scrisse le sue condizioni per il duello, le speranze di una sistemazione sembravano svanite.

I termini stessi erano molto insoliti. Shields era un militare, Lincoln non lo era. Lincoln aveva la scelta delle armi, e invece delle pistole scelse goffi spadoni da cavalleria, che entrambi gli uomini dovevano impugnare stando in piedi su un'asse stretta con spazio limitato per la ritirata. Il vantaggio sarebbe ovviamente che Lincoln era l'uomo più alto, con le braccia memorabilmente lunghe. “A dire la verità,” disse a un amico più tardi, “Non volevo uccidere Shields, ed ero sicuro di poterlo disarmare . . . e, inoltre, non volevo che quel dannato mi uccidesse, cosa che credo avrebbe fatto se avessimo scelto le pistole.

Fortunatamente, forse per entrambi gli uomini, e quasi certamente per uno di loro, ognuno aveva amici decisi a impedire loro di uccidersi a vicenda. Prima che Shields arrivasse sul luogo del duello, i loro secondi, secondo il biografo di Lincoln Douglas L. Wilson, proposero che la controversia fosse sottoposta a un gruppo di gentiluomini imparziali e una sorta di collegio arbitrale. Anche se quell'idea non ha funzionato, Shields ha presto accettato di non restare nel punto critico. Hanno ritirato da soli la prima nota del loro uomo, aprendo la strada a un accordo. Shields divenne senatore degli Stati Uniti e un generale di brigata nell'esercito dell'Unione Lincoln divenne Lincoln. Anni dopo, quando la questione fu portata al presidente, fu irremovibile. “Non lo nego,” disse a un ufficiale dell'esercito che aveva parlato dell'incidente, “ma se desideri la mia amicizia, non ne parlerai mai più.

Se Lincoln era meno che nostalgico del suo momento sul campo d'onore, altri vedevano il duello come un'alternativa salutare alla semplice sparatoria a un uomo per strada, un'impresa popolare ma di classe che potrebbe contrassegnare un uomo come rozzo. Come tanti rituali pubblici dell'epoca, il duello era, almeno concettualmente, un tentativo di mettere ordine in una società pericolosamente allentata. L'inglese Andrew Steinmetz, scrivendo sul duello nel 1868, definì l'America "il paese dove la vita è più economica che altrove". I sostenitori del duello avrebbero detto che la vita sarebbe stata ancora più economica senza di essa. Naturalmente, gli atteggiamenti che il duello doveva controllare non erano sempre controllabili. Quando il generale Nathanael Greene, un abitante del Rhode Island che viveva in Georgia dopo la Rivoluzione, fu sfidato dal capitano James Gunn di Savannah riguardo alla sua censura nei confronti di Gunn durante la guerra, Greene rifiutò di accettare. Ma sentendo che l'onore dell'esercito poteva essere in gioco, sottopose la questione a George Washington. Washington, che non aveva alcuna utilità per il duello, replicò che Greene sarebbe stato sciocco a raccogliere la sfida, dal momento che un ufficiale non poteva esibirsi come ufficiale se doveva preoccuparsi costantemente di offendere i subordinati. Indifferente a tale logica, Gunn minacciò di attaccare Greene a vista. Greene ha discusso la minaccia morendo pacificamente l'anno successivo.

Ancor più del Capitano Gunn, Andrew Jackson era un tipo eccitabile con un notoriamente libero argine sul suo carattere. Sopravvissuto a malapena a diversi duelli, per poco non si fece uccidere a seguito di un incontro in cui era solo un secondo, e in cui uno dei partecipanti, Jesse Benton, ebbe la sfortuna di essere colpito alle natiche. Benton era furioso, e così anche suo fratello, il futuro senatore degli Stati Uniti Thomas Hart Benton, che denunciò Jackson per la sua gestione della vicenda. Non uno che prende placidamente la denuncia, Jackson ha minacciato di frustare Thomas ed è andato in un hotel di Nashville per farlo. Quando Thomas prese quella che Jackson supponeva fosse la sua pistola, Jackson estrasse la sua, dopodiché l'irato Jesse irruppe attraverso una porta e sparò a Jackson alla spalla. Cadendo, Jackson ha sparato a Thomas e ha mancato. Thomas ha restituito il favore e Jesse si è mosso per finire Jackson. A questo punto, molti altri uomini si sono precipitati nella stanza, Jesse è stato inchiodato al pavimento e pugnalato (sebbene salvato da un infilzamento fatale da un bottone del cappotto), un amico di Jackson ha sparato a Thomas, e Thomas, in precipitosa ritirata, caduto all'indietro da una rampa di scale. Così finì la battaglia del City Hotel.

Era proprio questo il genere di cose che il codice del duello doveva prevenire, ea volte potrebbe averlo fatto davvero. Ma spesso serviva solo da copertura per coprire gli assassini. Uno dei duellanti più famosi del Sud era un criminale omicida bevitore di nome Alexander Keith McClung. Nipote del giudice supremo John Marshall, anche se probabilmente non è il suo nipote preferito, dopo essersi impegnato in un duello con un cugino, McClung si è comportato come un personaggio della narrativa gotica, vestendosi di tanto in tanto con un mantello fluente, dando oratoria troppo matura e poesia morbosa, e terrorizzando molti dei suoi compagni del Mississippi con la sua propensione all'intimidazione e alla violenza.

Un colpo di pistola con una pistola, preferiva provocare una sfida a darne una, per avere la sua scelta di armi. La leggenda narra che dopo aver sparato a morte in un duello a John Menifee di Vicksburg, il Cavaliere Nero del Sud, come era conosciuto McClung, uccise altri sei Menifee che si alzarono a loro volta per difendere l'onore della famiglia. Secondo quanto riferito, tutto ciò ha generato una certa eccitazione romantica tra le donne di sua conoscenza. Ne scrisse uno: "Lo amavo follemente mentre ero con lui, ma lo temevo quando ero lontano da lui perché era un uomo di umori incerti e incerti e portato a periodi di profonda malinconia. In quei momenti montava a cavallo, Rob Roy, selvaggio e indomabile come lui, e si precipitava al cimitero, dove si gettava su una comoda tomba e fissava il cielo come un pazzo. . . . ” (La donna ha rifiutato la sua proposta di matrimonio, non sembrava il tipo domestico.) Espulso dalla Marina da giovane, dopo aver minacciato la vita di vari compagni di bordo, McClung in seguito prestò servizio, incredibilmente, come maresciallo degli Stati Uniti e combatté con distinzione nella guerra messicana. Nel 1855 pose fine al suo dramma, sparandosi in un hotel di Jackson. Ha lasciato un'ultima poesia, “Invocazione alla morte.”

Sebbene il codice del duello fosse, nella migliore delle ipotesi, un'alternativa fantasiosa alla vera legge e all'ordine, c'era chi lo credeva indispensabile, non solo come freno alla giustizia del tiro a vista, ma come un modo per imporre le buone maniere. Gli abitanti del New England potevano essere orgogliosi di trattare un insulto solo come un insulto, ma per la nobiltà duellante del Sud, tale indifferenza tradiva una mancanza di buona educazione. John Lyde Wilson, un ex governatore della Carolina del Sud che era il principale codificatore delle regole dei duelli in America, lo trovava assolutamente innaturale. Un nobile gentiluomo che credeva che il ruolo primario di un secondo fosse quello di impedire che i duelli si verificassero, come aveva fatto in molte occasioni, credeva anche che il duello sarebbe durato fino a quando un'indipendenza virile e un alto orgoglio personale, in tutti che nobilita e nobilita il carattere umano, continuerà ad esistere.”

Sperando di conferire all'esercizio la dignità che si sentiva sicuro di meritare, compose otto brevi capitoli di regole che regolavano tutto, dalla necessità di mantenere la calma di fronte a un insulto (“Se l'insulto fosse pubblico... mai risentirlo lì”) per classificare i vari reati in ordine di precedenza (“Quando i colpi sono dati in prima istanza e restituiti, e la persona che per primo colpisce è malamente picchiata o meno, la parte prima colpita deve fare la domanda [per un duello o delle scuse], poiché i colpi non soddisfano un colpo”) ai diritti di un uomo che viene sfidato (“Puoi rifiutarti di ricevere una nota da un minore..., [un uomo] che è stato pubblicamente disonorato senza risentirsene..., un uomo rimbambito [o] un pazzo”).

Il duello formale, in generale, era un'indulgenza delle classi superiori del Sud, che si consideravano al di sopra della legge, o almeno di alcune delle leggi, che governavano i loro inferiori sociali. Sarebbe stato irrealistico aspettarsi che fossero vincolati dalla lettera delle regole di Wilson o di chiunque altro, e ovviamente non lo erano.Se le regole specificavano pistole a canna liscia, che potevano essere misericordiosamente imprecise alla distanza prescritta di 30-60 piedi, i duellanti potevano scegliere fucili o fucili da caccia o coltelli da caccia, o affrontarsi l'un l'altro, in modo suicida, quasi da muso a muso. Se Wilson fosse enfatico sul fatto che la gara dovrebbe finire al primo sangue (“nessun secondo è scusabile chi permette a un amico ferito di combattere”), i concorrenti potrebbero continuare a combattere, spesso al punto che il rimpianto non era più un'opzione. E se i secondi erano obbligati a fare la pace, a volte si comportavano più da promotori.

Ma se piegare le regole rendeva il duello ancora più sanguinoso di quanto doveva essere, anche il rispetto rigoroso poteva essere rischioso. Alcuni aspiranti duellanti scoprirono che anche i preliminari formali del codice potevano mettere in moto una catena irreversibile di eventi. Quando, nel 1838, il colonnello James Watson Webb, un teppista direttore di giornale Whig, si sentì maltrattato al Congresso dal rappresentante Jonathan Cilley, un democratico del Maine, inviò il rappresentante William Graves del Kentucky a presentare la sua richiesta di scuse. Quando Cilley rifiutò di accettare la nota di Webb, Graves, seguendo quello che un diarista Whig descrisse come "il ridicolo codice d'onore che governa questi signori", si sentì obbligato a sfidare Cilley stesso. Successivamente, i due membri del congresso, che non si erano portati il ​​minimo rancore, si sono trasferiti in un campo nel Maryland per spararsi a vicenda con fucili a una distanza di 80-100 iarde. Dopo ogni scambio di colpi, venivano condotte trattative con l'obiettivo di annullare l'intera faccenda, ma non si riusciva a trovare un terreno comune accettabile, anche se le questioni ancora in gioco sembravano spaventosamente banali. Il terzo colpo di Graves colpì Cilley e lo uccise.

Sebbene il presidente Van Buren abbia partecipato ai funerali di Cilley, la Corte Suprema ha rifiutato di essere presente come corpo, come protesta contro il duello, e Graves e il suo secondo, il rappresentante Henry Wise della Virginia, sono stati censurati dalla Camera dei Rappresentanti. Nel complesso, tuttavia, l'indignazione sembrava svolgersi lungo le linee del partito, con i Whigs meno costernati dalla carneficina rispetto ai Democratici. Il membro del Congresso Wise, che aveva insistito affinché le sparatorie continuassero, nonostante le proteste del secondo di Cilley, era particolarmente provocatorio. “Lasciate che i puritani tremino quanto possono,” gridò ai suoi colleghi del Congresso. “Io appartengo alla classe dei Cavalieri, non ai Roundheads.”

Alla fine, il problema con il duello era quello ovvio. Qualunque fosse la logica che i suoi sostenitori gli offrivano, e comunque cercassero di perfezionarla, rimaneva ancora un capriccioso spreco di troppe vite. Ciò era particolarmente vero nella Marina, dove la noia, l'alcol e un mix di giovani energici in ambienti ravvicinati a bordo della nave producevano una serie di piccole irritazioni che finivano con gli spari. Tra il 1798 e la guerra civile, la Marina ha perso due terzi degli ufficiali in duello rispetto a più di 60 anni di combattimenti in mare. Molti di quelli uccisi e mutilati erano aspiranti guardiamarina adolescenti e ufficiali subalterni appena più grandi, vittime del loro stesso giudizio sconsiderato e, in almeno un'occasione, dell'arroganza da manuale di alcuni dei loro compagni di bordo.

Nel 1800, il tenente Stephen Decatur, che 20 anni dopo sarebbe morto in un celebre duello, definì ridendo il suo amico tenente Somers uno sciocco. Quando molti dei suoi colleghi ufficiali evitarono Somers per non essere adeguatamente risentito, Somers spiegò che Decatur stava scherzando. Non importa. Se Somers non avesse sfidato, sarebbe stato etichettato come un codardo e la sua vita sarebbe diventata insopportabile. Rifiutandosi ancora di combattere il suo amico Decatur, Somers sfidò invece ciascuno degli ufficiali, da combattere uno dopo l'altro. Gli sfidati non avrebbero riconosciuto il suo coraggio solo dopo aver ferito uno di loro, ed essendo stato lui stesso così gravemente ferito da dover sparare il suo ultimo colpo da seduto.

L'assoluta inutilità di tali incontri divenne, nel tempo, un insulto all'opinione pubblica, che con la guerra civile era diventata sempre più insofferente verso gli affari d'onore che finivano con l'uccidere. Anche nel periodo di massimo splendore dei duelli, si sapeva che i guerrieri riluttanti esprimevano riserve sul loro coinvolgimento sparando in aria o, dopo aver ricevuto il fuoco, non rispondendo. Di tanto in tanto sceglievano le loro armi - obici, mazze, forchette di sterco di maiale - proprio per la loro assurdità, come un modo per far sembrare ridicolo un duello. Altri, dimostrando una "indipendenza virile" che John Lyde Wilson avrebbe potuto ammirare, si sentivano abbastanza sicuri della propria reputazione da rifiutare una rissa. Potrebbe non essere stato difficile, nel 1816, per il New Englander Daniel Webster rifiutare la sfida di John Randolph, o per una figura inattaccabile come Stonewall Jackson, che allora insegnava al Virginia Military Institute, ordinare alla corte marziale di un cadetto che ha sfidato lui per un presunto insulto durante una conferenza. Ma deve essere stata una questione diversa per il nativo della Virginia Winfield Scott, un futuro comandante generale dell'esercito, rifiutare una sfida da parte di Andrew Jackson dopo la guerra del 1812. (Jackson poteva chiamarlo come voleva, disse Scott, ma lui dovrebbe aspettare fino alla prossima guerra per scoprire se Scott fosse davvero un codardo.) E doveva essere ancora più rischioso per l'editore di Louisville George Prentice rimproverare uno sfidante dichiarando: "Non ho il minimo desiderio di ucciderti. . . . e non sono cosciente di aver fatto nulla per darti il ​​diritto di uccidermi. Non voglio il tuo sangue sulle mie mani, e non voglio il mio sulle mie mani. . . . Non sono così codardo da temere qualsiasi imputazione al mio coraggio

Se non era lui in tale terrore, altri lo facevano, poiché le conseguenze di essere pubblicamente indicato come un codardo potrebbero rovinare un uomo. Eppure, anche nel cuore del duello a sud della linea Mason-Dixon, il duello aveva sempre avuto i suoi avversari. Società anti-duello, sebbene inefficaci, esistevano un tempo in tutto il Sud, e Thomas Jefferson una volta tentò invano di introdurre nella Virginia una legislazione così rigorosa, anche se sicuramente non così fantasiosa, come quella del Massachusetts coloniale, dove il sopravvissuto a un duello fatale doveva essere giustiziato, avere un palo conficcato attraverso il suo corpo ed essere sepolto senza bara.

Ma il tempo era dalla parte dei critici. Alla fine della guerra civile, il codice d'onore aveva perso gran parte della sua forza, forse perché il paese aveva visto abbastanza spargimenti di sangue da durare diverse vite. Il duello era, dopotutto, un'espressione della casta—la nobiltà dominante si degnava di combattere solo i suoi simili sociali—8212 e la casta di cui aveva parlato con le presunzioni era stata mortalmente ferita dalla disastrosa guerra che aveva scelto. La violenza prosperava, l'omicidio era vivo e vegeto. Ma per coloro che sono sopravvissuti per guidare il Nuovo Sud, morire per amore della cavalleria non è più attraente. Anche tra i vecchi guerrieri in duello, il rituale sembrava qualcosa di antico. Ripensando alla follia della vita, a un generale della Carolina del Sud, gravemente ferito in un duello in gioventù, fu chiesto di ricordare l'occasione. “Beh, non ho mai capito chiaramente di cosa si trattasse,” rispose, “ma sai che era un periodo in cui tutti i gentiluomini litigavano.”

- ROSS DRAKE è un ex redattore di Le persone rivista che ora scrive dal Connecticut. Questo è il suo primo articolo per SMITHSONIAN.


Contenuti

L'invasione della Polonia da parte delle forze militari della Germania nazista segnò l'inizio della seconda guerra mondiale in Europa. I sovietici invasero la Polonia il 17 settembre, invase anche la Slovacchia, alleata della Germania

In linea con i termini del Protocollo addizionale segreto del Patto Molotov-Ribbentrop, la Germania informò l'Unione Sovietica che le sue forze si stavano avvicinando alla zona di interesse sovietico in Polonia e quindi esortò l'Unione Sovietica a trasferirsi nella sua zona. I sovietici erano stati colti di sorpresa dalla velocità dell'avanzata tedesca poiché si aspettavano di avere diverse settimane per prepararsi all'invasione piuttosto che solo pochi giorni. Hanno promesso di muoversi il più rapidamente possibile. [2] Il 17 settembre i sovietici invasero la Polonia orientale, costringendo il governo e l'esercito polacchi ad abbandonare i loro piani per una difesa a lungo termine nell'area della testa di ponte rumena. Le ultime unità rimaste dell'esercito polacco capitolarono all'inizio di ottobre.

In conformità con i loro obblighi del trattato, il Regno Unito e la Francia dichiararono guerra alla Germania il 3 settembre. Hitler aveva scommesso, erroneamente, che Francia e Gran Bretagna gli avrebbero permesso di annettere parti della Polonia senza reazione militare. La campagna iniziò il 1 settembre 1939, una settimana dopo la firma del patto Molotov-Ribbentrop contenente un protocollo segreto per la divisione dell'Europa settentrionale e centrale in sfere di influenza tedesca e sovietica. Finì il 6 ottobre 1939, con la Germania e l'Unione Sovietica che occuparono l'intera Polonia.

Le perdite tedesche includevano circa 16.000 morti in azione, 28.000 feriti, 3.500 dispersi, oltre 200 aerei e il 30% dei loro veicoli corazzati. Le vittime polacche furono circa 66.000 morti e 694.000 catturati.

Le perdite tedesche durante la campagna polacca ammontarono al 50% di tutte le perdite che avrebbero subito fino alla loro invasione dell'URSS nel 1941 e la campagna che durò circa un mese consumò otto mesi di rifornimenti. [3]

C'era un gruppo consistente di polacchi che hanno rischiato la vita durante l'occupazione tedesca per salvare gli ebrei. La Polonia occupata dai tedeschi era l'unico territorio europeo in cui i tedeschi punivano con la morte il soccorritore e tutta la sua famiglia qualsiasi tipo di aiuto agli ebrei. Anche così, la Polonia fu anche l'unico paese occupato dai tedeschi a istituire un'organizzazione specificatamente per aiutare gli ebrei. Conosciuto con il criptonimo egota, forniva cibo, riparo, cure mediche, denaro e documenti falsi agli ebrei. La maggior parte dei fondi di Żegota provenivano direttamente dal governo polacco in esilio in Gran Bretagna. [4]

La maggior parte degli ebrei sopravvissuti all'occupazione tedesca della Polonia furono salvati da polacchi non collegati a Żegota. Le stime dei sopravvissuti ebrei in Polonia vanno da 40.000 a 50.000 a 100.000-120.000. Gli studiosi stimano che ci sia voluto il lavoro di dieci persone per salvare la vita di un ebreo polacco. [5] Degli individui premiati con medaglie di Giusti tra le Nazioni (dato dallo Stato di Israele ai non ebrei che salvarono gli ebrei dallo sterminio durante l'Olocausto) quelli che erano cittadini polacchi sono i più grandi. [6] Ci sono 6.339 [7] uomini e donne polacchi riconosciuti come "Giusti" fino ad oggi, pari a oltre il 25 percento del numero totale di 22.765 titoli onorifici già assegnati. [8]

La principale forza di resistenza nella Polonia occupata dai tedeschi era l'Armia Krajowa ("Esercito nazionale" abbreviato "AK"). Mentre il comando dell'AK affermava che contava 400.000 membri giurati, solo una piccolissima parte di questi era coinvolta nella guerra partigiana: nel 1943 l'uno per cento e nel 1944 forse dal cinque al dieci per cento. [9] Durante la maggior parte della guerra, AK fu uno dei tre più grandi movimenti di resistenza nella guerra. [b] L'AK ha coordinato le sue operazioni con il governo polacco in esilio a Londra e la sua attività si è concentrata sul sabotaggio, sulla diversione e sulla raccolta di informazioni. [10] La sua attività di combattimento fu scarsa fino al 1943 [11] [12] poiché l'esercito stava evitando la guerra suicida e preservava le sue risorse molto limitate per i conflitti successivi che aumentarono drasticamente quando la macchina da guerra nazista iniziò a sgretolarsi sulla scia dei successi di l'Armata Rossa sul fronte orientale. Quindi l'AK iniziò una rivolta nazionale (Operazione Tempest) contro le forze naziste. [10] Prima di allora, le unità dell'AK hanno effettuato migliaia di raid, operazioni di intelligence, bombardato centinaia di spedizioni ferroviarie, partecipato a molti scontri e battaglie con la polizia tedesca e le unità della Wehrmacht e condotto decine di migliaia di atti di sabotaggio contro l'industria tedesca [13 ] L'AK ha anche condotto operazioni "punitive" per assassinare funzionari della Gestapo responsabili del terrorismo nazista. Dopo l'attacco tedesco del 1941 all'URSS, l'AK aiutò lo sforzo bellico dell'Unione Sovietica sabotando l'avanzata tedesca in territorio sovietico e fornì informazioni sullo spiegamento e sul movimento delle forze tedesche. [10] Dopo il 1943, la sua attività di combattimento diretto aumentò notevolmente. Le perdite tedesche contro i partigiani polacchi furono in media di 850-1.700 al mese all'inizio del 1944 rispetto a circa 250-320 al mese nel 1942. [ citazione necessaria ]

Oltre all'esercito nazionale, c'era una forza di resistenza sotterranea ultranazionalista [11] chiamata Narodowe Sily Zbrojne (NSZ o "Forze armate nazionali"), con una posizione ferocemente anticomunista. Ha partecipato a combattere le unità tedesche, vincendo molte schermaglie. Dal 1943 in poi, alcune unità hanno preso parte a combattere il Gwardia Ludowa, un movimento di resistenza comunista. Dal 1944, l'avanzata dell'Armata Rossa fu vista anche come una forza di occupazione straniera, provocando schermaglie con i sovietici e con i partigiani sostenuti dai sovietici. Nella parte successiva della guerra, quando i partigiani sovietici iniziarono ad attaccare partigiani, simpatizzanti e civili polacchi, tutte le formazioni polacche non comuniste furono (in misura crescente) coinvolte in azioni contro i sovietici. [14]

Il Armia Ludowa, una forza combattente per procura sovietica [15] era un altro gruppo di resistenza estraneo al governo polacco in esilio, alleato invece dell'Unione Sovietica. A partire dal luglio 1944 ha incorporato un'organizzazione simile, la Gwardia Ludowa, e contava circa 6.000 soldati (anche se le stime variano). [15]

C'erano gruppi di resistenza separati organizzati da ebrei polacchi: [11] la destra Żydowski Związek Walki ("Unione ebraica combattente") (ŻZW) e la più orientata ai sovietici Żydowska Organizacja Bojowa ("Organizzazione ebraica di combattimento") (ŻOB). Queste organizzazioni hanno collaborato poco tra loro e il loro rapporto con la resistenza polacca variava dalla cooperazione occasionale (principalmente tra ZZW e AK) agli scontri armati (principalmente tra ŻOB e NZS).

Altre importanti organizzazioni di resistenza polacche includevano il Battaglione Chłopskie (BCh), un'organizzazione prevalentemente contadina alleata dell'AK. Al suo apice il BCh includeva 115.543 membri (1944 con l'aggiunta di LSB e PKB-AK Guard, per un totale stimato di 150.250 uomini, non confermato). [16] [ è necessaria una fonte migliore ]

Durante la guerra lo stato tedesco fu costretto a dirottare una parte sostanziale delle sue forze militari per mantenere il controllo sulla Polonia:

(invasione dell'Unione Sovietica)

L'intelligence polacca ha fornito preziose informazioni agli alleati Il 48% di tutti i rapporti ricevuti dai servizi segreti britannici dall'Europa continentale tra il 1939 e il 1945 provenivano da fonti polacche. [19] Il numero totale di tali rapporti è stimato a circa 80.000 e l'85% di essi è stato ritenuto di qualità elevata o migliore. [20] Nonostante la Polonia fosse stata occupata, la rete di intelligence polacca non solo sopravvisse ma crebbe rapidamente e verso la fine della guerra contava oltre 1.600 agenti registrati [19] (un'altra stima dava circa 3500 [ citazione necessaria ] ).

Gli alleati occidentali avevano risorse di intelligence limitate nell'Europa centrale e orientale e l'ampia rete di intelligence polacca in atto si è rivelata una risorsa importante, anche descritta come "l'unica risorsa di intelligence alleata sul continente" dopo la capitolazione francese. [21] [22] [23] Secondo Marek Ney-Krwawicz [pl] , per gli alleati occidentali, l'intelligence fornita dall'esercito nazionale era considerata la migliore fonte di informazioni sul fronte orientale. [24]

Durante un periodo di oltre sei anni e mezzo, dalla fine di dicembre 1932 allo scoppio della seconda guerra mondiale, tre matematici-crittografi (Marian Rejewski, Henryk Zygalski e Jerzy Różycki) presso l'Ufficio di cifratura dello stato maggiore polacco a Varsavia avevano sviluppato una serie di di tecniche e dispositivi, tra cui il metodo della "griglia", l'"orologio" di Różycki, il "ciclometro" e il "catalogo a schede" di Rejewski, i "fogli perforati" di Zygalski e la "bomba crittologica" di Rejewski (in polacco, "bomba " , precursore della successiva "Bombe" britannica, dal nome del suo predecessore polacco)— per facilitare la decrittazione dei messaggi prodotti sulla macchina cifratrice tedesca "Enigma". Appena cinque settimane prima dello scoppio della seconda guerra mondiale, il 25 luglio 1939, vicino a Pyry nei boschi di Kabaty a sud di Varsavia, la Polonia ha rivelato i suoi successi alla Francia e al Regno Unito, che fino a quel momento avevano fallito in tutti i loro sforzi per decifrare il cifrario militare tedesco Enigma.[25] Se la Polonia non avesse condiviso i suoi risultati di Enigma-decryption a Pyry, il Regno Unito potrebbe non essere stato in grado di leggere i cifrari Enigma. influenza sul suo corso rimane oggetto di dibattito, ULTRA ha indubbiamente alterato il corso della guerra.[27]

Già nel 1940, agenti polacchi (incluso Witold Pilecki) penetrarono nei campi di concentramento tedeschi, incluso Auschwitz, e informarono il mondo delle atrocità naziste. Jan Karski è un altro importante combattente della resistenza polacca che ha riferito al governo polacco in esilio e agli alleati occidentali sulla situazione nella Polonia occupata dai tedeschi, in particolare sulla distruzione del ghetto di Varsavia e sui segreti campi di sterminio tedesco-nazisti. [28] [29]

Esercito nazionale polacco (Armia Krajowa, AK) l'intelligence era vitale per localizzare e distruggere (18 agosto 1943) l'impianto missilistico tedesco a Peenemünde e per raccogliere informazioni sulla bomba volante V-1 e sul razzo V-2 tedeschi. L'Home Army consegnò al Regno Unito parti chiave del V-2 dopo che un razzo, sparato il 30 maggio 1944, si schiantò vicino a un impianto di prova tedesco a Sarnaki sul fiume Bug e fu recuperato dall'Home Army. Nella notte tra il 25 e il 26 luglio 1944 le parti cruciali furono trasportate dalla Polonia occupata al Regno Unito su un aereo della RAF, insieme a disegni dettagliati di parti troppo grandi per entrare nell'aereo (vedi Esercito di casa e V1 e V2). L'analisi del razzo tedesco divenne vitale per migliorare le difese alleate anti-V-2 (vedi Operazione Most III). [30]

Le operazioni del II Bureau, il servizio di intelligence del governo polacco in esilio, si estendevano oltre la Polonia e anche oltre l'Europa. Gli agenti polacchi fornirono rapporti sulla produzione bellica tedesca, sul morale e sui movimenti delle truppe, comprese informazioni sulle operazioni dei sottomarini tedeschi. [23] [31] Si dice che il II Bureau avesse due agenti ai livelli superiori dell'alto comando tedesco. [23] L'intelligence polacca monitorava la flotta francese a Tolone. [23] Mieczysław Zygfryd Słowikowski è stato descritto come "l'unico agente alleato con una rete in Nord Africa". [23] Nel luglio 1941 Mieczysław Słowikowski (nome in codice "Rygor "—Polacco per "Rigore") istituì l'"Agenzia Africa", una delle organizzazioni di intelligence di maggior successo della seconda guerra mondiale. [32] I suoi alleati polacchi in questi sforzi includevano il tenente colonnello Gwido Langer e il maggiore Maksymilian Ciężki (rispettivamente capi prima della guerra , della Polonia Biuro Szyfrów, Cipher Bureau, e della sua sezione tedesca, B.S.-4, che ha violato i cifrari Enigma tedeschi).[25] Le informazioni raccolte dall'Agenzia furono utilizzate dagli americani e dai britannici nella pianificazione dell'operazione anfibia del novembre 1942 Torch [33] [ è necessaria una fonte migliore ] sbarchi in Nord Africa. Questi furono i primi sbarchi alleati su larga scala della guerra, e il loro successo a sua volta aprì la strada alla campagna italiana degli Alleati. [ citazione necessaria ]

Alcuni polacchi prestarono servizio anche in altri servizi di intelligence alleati, tra cui la celebre Krystyna Skarbek ("Christine Granville") nell'esecutivo delle operazioni speciali del Regno Unito. [34]

I ricercatori che hanno prodotto la prima monografia approfondita polacco-britannica sull'intelligence dell'esercito domestico (Cooperazione di intelligence tra Polonia e Gran Bretagna durante la seconda guerra mondiale: rapporto del Comitato storico anglo-polacco del 2005) e che hanno descritto i contributi dell'intelligence polacca alla vittoria degli Alleati come "sproporzionatamente grandi" [35] hanno anche sostenuto che "il lavoro svolto dall'intelligence dell'esercito nazionale ha indubbiamente sostenuto lo sforzo armato alleato molto più efficacemente delle attività sovversive e di guerriglia". [36]

Esercito Modifica

Disertori della Wehrmacht tedesca 90,000
Evacuati dall'URSS 83,000
Evacuati dalla Francia nel 1940 35,000
prigionieri di guerra liberati 21,750
Fuggitivi dall'Europa occupata 14,210
Reclute nella Francia liberata 7,000
Polonia da Argentina, Brasile e Canada 2,290
Polonia dal Regno Unito 1,780
Totale 254,830
Nel luglio 1945, quando il reclutamento fu interrotto, circa 26.830 soldati polacchi furono dichiarati KIA o MIA o morirono per le ferite. Dopo tale data, sono stati reclutati altri 21.000 ex prigionieri di guerra polacchi.

Dopo la sconfitta del paese nella campagna del 1939, il governo polacco in esilio organizzò rapidamente in Francia un nuovo esercito di circa 75.000 uomini. [38] Nel 1940 una brigata polacca delle Highland prese parte alla battaglia di Narvik (Norvegia), e due divisioni polacche (prima divisione granatieri e seconda divisione fucilieri di fanteria) presero parte alla difesa della Francia, mentre una brigata motorizzata polacca e due divisioni di fanteria erano in via di formazione. [39] Una brigata polacca indipendente dei Carpazi fu costituita nel mandato francese in Siria, verso la quale molte truppe polacche erano fuggite dalla Romania. [40] L'aeronautica polacca in Francia disponeva di 86 velivoli con uno squadrone e mezzo pienamente operativo e gli altri due e mezzo in varie fasi di addestramento. [40]

Alla caduta della Francia, numerosi membri del personale polacco erano morti nei combattimenti (circa 6.000) o erano stati internati in Svizzera (circa 13.000). Tuttavia, circa 19.000 polacchi, di cui circa il 25% erano membri dell'equipaggio, furono evacuati dalla Francia, la maggior parte insieme ad altre truppe trasportate dalla Francia occidentale nel Regno Unito. [38] Nel 1941, a seguito di un accordo tra il governo polacco in esilio e Joseph Stalin, i sovietici liberarono i cittadini polacchi, dai quali fu formato un esercito di 75.000 uomini in URSS sotto il generale Władysław Anders. Senza alcun supporto da parte dei sovietici per addestrare, equipaggiare e mantenere questo esercito, il governo polacco in esilio seguì il consiglio di Anders per il trasferimento di circa 80.000 (e circa 20.000 civili), nel marzo e nell'agosto 1942, attraverso il Mar Caspio verso l'Iran permettendo Le divisioni sovietiche in occupazione lì per essere rilasciate per l'azione. [41] In Medio Oriente, questo "Armata di Anders" si unì all'Ottava Armata britannica, dove formò il II Corpo Polacco. [42]

Le forze armate polacche in Occidente combatterono sotto il comando britannico e contavano 195.000 nel marzo 1944 e 165.000 alla fine di quell'anno, di cui circa 20.000 nell'aeronautica polacca e 3.000 nella marina polacca. Alla fine della seconda guerra mondiale, le forze armate polacche nell'ovest contavano 195.000 e nel luglio 1945 erano aumentate a 228.000, la maggior parte dei nuovi arrivati ​​furono rilasciati prigionieri di guerra ed ex detenuti dei campi di lavoro.

Aeronautica Modifica

L'aeronautica polacca ha combattuto per la prima volta nell'invasione della Polonia del 1939. Significativamente in inferiorità numerica e con i suoi caccia superati dai caccia tedeschi più avanzati, rimase attivo fino alla seconda settimana della campagna, infliggendo danni significativi al Luftwaffe. [43] Il Luftwaffe perso, per tutte le cause operative, 285 velivoli, con 279 più danneggiati, mentre i polacchi hanno perso 333 velivoli. [44]

Dopo la caduta della Polonia molti piloti polacchi fuggirono via Ungheria in Francia. L'aeronautica polacca ha combattuto nella battaglia di Francia come uno squadrone di caccia GC 1/145, diverse piccole unità distaccate da squadroni francesi e numerosi voli di difesa dell'industria (in totale, 133 piloti, che hanno ottenuto 53-57 vittorie per una perdita di 8 uomini in combattimento, pari al 7,93% delle vittorie alleate). [45]

Più tardi, i piloti polacchi combatterono nella Battaglia d'Inghilterra, dove lo squadrone di caccia 303 polacco rivendicò il maggior numero di uccisioni di qualsiasi squadrone alleato. Fin dall'inizio della guerra, la Royal Air Force (RAF) aveva accolto piloti stranieri per integrare il numero sempre minore di piloti britannici. L'11 giugno 1940, il governo polacco in esilio firmò un accordo con il governo britannico per formare un esercito polacco e un'aeronautica polacca nel Regno Unito. I primi due (di un eventuale dieci) squadroni di caccia polacchi entrarono in azione nell'agosto 1940. Quattro squadroni polacchi alla fine presero parte alla Battaglia d'Inghilterra (300 e 301 squadroni di bombardieri 302 e 303 squadroni di caccia), con 89 piloti polacchi. Insieme a più di 50 polacchi che combattevano negli squadroni britannici, un totale di 145 piloti polacchi difendevano i cieli britannici. I piloti polacchi erano tra i più esperti nella battaglia, la maggior parte di loro aveva già combattuto nella campagna di settembre del 1939 in Polonia e nella battaglia di Francia del 1940. Inoltre, la Polonia prima della guerra aveva fissato uno standard molto elevato di addestramento dei piloti. Il 303 Squadron, che prende il nome dall'eroe polacco-americano, il generale Tadeusz Kościuszko, rivendicò il maggior numero di uccisioni (126) di tutti gli squadroni di caccia impegnati nella Battaglia d'Inghilterra, anche se si unì al combattimento solo il 30 agosto 1940 [46 ] Questi piloti polacchi, che costituivano il 5% dei piloti attivi durante la Battaglia d'Inghilterra, furono responsabili del 12% delle vittorie totali nella Battaglia.

L'aeronautica polacca ha anche combattuto nel 1943 in Tunisia, la squadra di combattimento polacca (soprannominata "Circo di Skalski"), e nei raid in Germania (1940-1945). Nella seconda metà del 1941 e all'inizio del 1942, gli squadroni di bombardieri polacchi formarono un sesto delle forze disponibili per il comando bombardieri della RAF, ma in seguito subirono pesanti perdite, con poche possibilità di rifornimento. Le perdite di equipaggi polacchi in servizio con il Bomber Command dal 1940 al 1945 furono 929 uccisi. Alla fine, otto squadroni di caccia polacchi furono formati all'interno della RAF e avevano dichiarato la distruzione di 629 aerei dell'Asse entro maggio 1945. Alla fine della guerra, circa 19.400 polacchi stavano servendo nella RAF. [47]

Squadroni polacchi nel Regno Unito:

    (Ziemi Mazowieckiej) (Ziemi Pomorskij) (Poznański) (Warszawski imienia Tadeusza Kościuszki) (Ziemi Śląskiej imienia Ksiecia Józefa Poniatowskiego) (Ziemi Wielkopolskiej imienia Marszałka Józefa Piłsudskiego) (Toruński) (Lwowskich Puchaczy) (Cracoviaski) (Ziemi Czerwieńskiej) (Dębliński) (Warszawski) (Wileński) (Danzica) – volano a sostegno delle unità di artiglieria polacche (Il circo di Skalski) – aggregato allo Squadrone n. 145 RAF

Marina Modifica

Proprio alla vigilia della guerra, tre cacciatorpediniere, che rappresentano la maggior parte delle principali navi della Marina Militare polacca, erano stati inviati in sicurezza nel Regno Unito (Operazione Pechino). Lì combatterono a fianco della Royal Navy. In varie fasi della guerra, la Marina polacca comprendeva due incrociatori e un gran numero di navi più piccole. La marina polacca ricevette un certo numero di navi e sottomarini britannici che altrimenti sarebbero stati inutilizzati a causa della mancanza di equipaggi britannici addestrati. La Marina polacca ha combattuto con grande distinzione a fianco delle altre marine alleate in molte operazioni importanti e di successo, comprese quelle condotte contro la corazzata tedesca Bismarck. [50] Durante la guerra la marina polacca, che comprendeva un totale di 27 navi (2 incrociatori, 9 cacciatorpediniere, 5 sottomarini e 11 torpediniere), percorse un totale di 1,2 milioni di miglia nautiche, scortò 787 convogli, condusse 1.162 pattugliamenti e combattimenti operazioni, affondò 12 navi nemiche (di cui 5 sottomarini) e 41 navi mercantili, ne danneggiò altre 24 (di cui 8 sottomarini) e abbatté 20 aerei. 450 marinai degli oltre 4.000 che hanno prestato servizio con la Marina hanno perso la vita in azione. [51] [52]

    :
      Dragoon – (britannico Danae classe) (britannico Danae classe)
      – Gale (Wicher classe) affondata settembre 1939 – Tempesta (Wicher classe) – Tuono (Grom classe) affondata 1940 – Lightning (Grom classe) (classe G britannica) – Windstorm (cacciatorpediniere classe M britannica) mirmidio) affondato nel 1943 , talvolta chiamato Huragan– Uragano (francese Bourrasque classe) – Thunderbolt (classe N britannica)
      – Cracovian (classe British Hunt) 1941–1946 – Kujawian (classe British Hunt) – Slesian (classe British Hunt)
      - Aquila (Orzeł classe) perso 1940 – Avvoltoio (Orzeł classe) internato Svezia – Hawk (classe S britannica) – Wolf (Wilk classe) per prenotare 1942 – Lynx (Wilk classe) internato Svezia – Wildcat (Wilk classe) internato Svezia – Cinghiale (classe U britannica) 1942–1946 – Falcon (classe U britannica) 1941–1945
      – Griffin affondato 1939
      – Rondine, affondata 1939 – Gabbiano – Sterna – Pavoncella – Gru – Airone

    Questo non include un numero di navi minori, trasporti, navi ausiliarie della marina mercantile e motovedette. La marina mercantile polacca ha contribuito con circa 137.000 BRT alla navigazione alleata perdendo 18 navi (con una capacità di 76.000 BRT) e oltre 200 marinai durante la guerra. [53]

    Dopo che il governo polacco in esilio organizzò il Esercito di Anders nel 1941 in Unione Sovietica all'indomani dell'Operazione Barbarossa e evacuata in Occidente, i comunisti polacchi cercarono di creare un nuovo esercito, sotto il controllo comunista, dai molti polacchi etnici rimasti in Unione Sovietica. Questi erano principalmente cittadini della Seconda Repubblica polacca anteguerra che erano stati deportati e spesso imprigionati dai sovietici in seguito all'annessione sovietica dei territori orientali della Polonia, secondo il patto Molotov-Ribbentrop. L'Unione Sovietica ha creato l'Unione dei patrioti polacchi (ZPP) nel 1943, un'organizzazione comunista polacca destinata a rappresentare gli interessi dei polacchi sul suolo sovietico e organizzare questo nuovo esercito. [54] [55] I polacchi trasferiti, insieme a numerosi bielorussi, ucraini ed ebrei polacchi, furono organizzati in una divisione, il nucleo di una forza nota come Esercito Popolare Polacco (Ludowe Wojsko Polskie, LWP) ma colloquialmente noto come il Esercito di Berlino dopo il suo primo comandante, Zygmunt Berling. La divisione fece il suo debutto in combattimento nell'ottobre del 1943 nella battaglia di Lenino. Successivamente, fu rapidamente ampliato nel 1 ° Corpo Polacco, che a sua volta crebbe nel 1944 nel 1 ° Esercito Polacco. Nel 1945, la 2a armata polacca fu aggiunta alla LWP. Alla fine della guerra, il LWP contava circa 200.000 soldati in prima linea. [55] La forza di guerriglia comunista polacca, l'Armia Ludowa, fu integrata nell'esercito popolare polacco nel gennaio 1944.

    La Prima Armata polacca fu integrata nel 1° Fronte bielorusso con il quale entrò in Polonia dal territorio sovietico nel 1944. Durante la rivolta di Varsavia del 1944 liberò il sobborgo di Praga, ma per il resto evitò la maggior parte della battaglia, a parte una serie di incroci falliti della Vistola a metà settembre. Ha preso parte alle battaglie per Bydgoszcz (Bromberg), Kolobrzeg (Kolberg), Danzica (Danzica) e Gdynia, perdendo circa 17.500 morti in azione nel corso della guerra. [55] Nell'aprile-maggio 1945 la 1 armata combatté nella cattura finale di Berlino. La Seconda armata polacca ha combattuto come parte del primo fronte ucraino sovietico e ha preso parte all'offensiva di Praga. Nelle operazioni finali della guerra le vittime dei due eserciti della LWP ammontarono a circa 67.000.

    Centinaia di migliaia di ex cittadini polacchi, in particolare residenti di parti della Polonia annesse alla Germania, furono arruolati nelle forze armate tedesche. Inoltre, un certo numero di ex cittadini polacchi, in particolare membri della minoranza tedesca prebellica in Polonia (vedi Lista Volks), si arruolò volontario nelle forze armate tedesche. [56]

    Sul fronte occidentale, il personale militare tedesco di etnia polacca, detenuto nei campi di prigionieri di guerra, divenne una fonte sostanziale di manodopera per le forze armate polacche in Occidente. Quasi 90.000 ex militari tedeschi furono infine reclutati nelle forze armate polacche in Occidente. Nel Giorno della Vittoria (9 maggio) nel 1945, un terzo dei membri del servizio militare polacchi in Occidente erano ex membri delle forze armate tedesche. [56]

    Principali battaglie e campagne a cui hanno preso parte le forze regolari polacche:

      inventò il rilevatore di mine polacco, che sarebbe stato utilizzato dagli Alleati durante la guerra.
    • Il Vickers Tank Periscope MK.IV è stato inventato dall'ingegnere Rudolf Gundlach e brevettato nel 1936 come Gundlach Peryskop obrotowy. [57] Inizialmente era montato su carri armati polacchi come il 7TP e il TKS. Successivamente, il brevetto del design fu acquistato dagli inglesi e utilizzato nella maggior parte dei carri armati della seconda guerra mondiale, compreso il sovietico T-34, i carri armati britannici Crusader, Churchill, Valentine e Cromwell e l'americano M4 Sherman. Il vantaggio principale del periscopio era che il comandante del carro armato non doveva più girare la testa per guardare indietro. Il design è stato poi ampiamente utilizzato anche dai tedeschi. , spesso chiamata semplicemente "Radom" nelle fonti inglesi, è una pistola semiautomatica calibro 9 mm, a singola azione. Fu adottata nel 1935 come arma standard dell'esercito polacco. Il progetto fu adottato dai tedeschi e dal 1939 al 1945 furono prodotte 312.000-380.000 pistole VIS e utilizzate dai paracadutisti tedeschi e dalla polizia come pistole da 9 mm Pistola 35(p). era un bombardiere medio bimotore polacco progettato a metà degli anni '30 presso lo stabilimento PZL di Varsavia da Jerzy Dąbrowski, e utilizzato operativamente nell'invasione della Polonia nel 1939. Grazie all'ala a flusso laminare fu uno dei bombardieri più moderni nel mondo prima della seconda guerra mondiale. , un sistema di sgancio bomba è stato inventato da Władysław Świątecki nel 1925 e brevettato nel 1926 in Polonia e all'estero. [58][59] Alcuni componenti furono usati nel polacco prebellico PZL.37 Łoś (Alce) bombardiere. Nel 1940 l'invenzione di Świątecki fu rilevata dagli inglesi, che la usarono nel bombardiere Avro Lancaster. Nel 1943, una versione aggiornata fu creata da Jerzy Rudlicki per l'American B-17 Flying Fortress. [60] , fucile anticarro da 7,92 mm sviluppato in segreto e utilizzato dall'esercito polacco durante l'invasione della Polonia inventato da Józef Maroszek [pl] . Il fucile era lo sviluppo del fucile Mauser con la sua speciale cartuccia da 7,92 mm con una velocità iniziale di oltre 1.000 metri al secondo. Con una gittata di 300 metri era molto efficace contro tutti i carri armati tedeschi dell'epoca (il Panzer I, II e III, nonché i LT-35 e LT-38 di fabbricazione ceca) a 100 metri.
    • Nella seconda guerra mondiale, c'era un'importante esigenza di orientarsi sulle trasmissioni radio ad alta frequenza utilizzate dalla Kriegsmarine tedesca. L'ingegnerizzazione di tali sistemi di localizzazione ad alta frequenza per operazioni su navi presentava gravi problemi tecnici, principalmente a causa degli effetti della sovrastruttura sul fronte d'onda dei segnali radio in arrivo. Tuttavia, le soluzioni a questi problemi sono state proposte dall'ingegnere polacco Waclaw Struszynski, che ha anche guidato il team che ha sviluppato il primo sistema pratico presso l'Admiralty Signal Establishment, in Inghilterra. Questi sistemi furono installati sulle navi di scorta ai convogli e furono molto efficaci contro gli U-Boot nella Battaglia dell'Atlantico. [61] Il padre di Wacław Struszyński era il professor Marceli Struszyński, un membro della resistenza polacca, che analizzò il carburante utilizzato nel razzo V2, la cui formula fu successivamente inviata in Inghilterra.
    • Un tergicristallo in gomma è stato inventato dal pianista polacco Józef Hofmann. [citazione necessaria] , un ingegnere polacco che lavorava per Motorola, ha co-progettato la radio SCR-300 nel 1940. È stato il primo piccolo ricevitore/trasmettitore radio ad avere le frequenze impostate manualmente. [citazione necessaria] È stato ampiamente utilizzato dall'esercito americano ed è stato soprannominato il Ricetrasmittente.

    Armi Modifica

    Gli ingegneri polacchi fuggiti dalla Polonia occupata dai tedeschi contribuirono allo sviluppo delle armi durante la guerra. Un team polacco/ceco/britannico ha portato a compimento il Polsten da 20 mm come un derivato più semplice ed economico da produrre ma come efficace derivato del cannone Oerlikon da 20 mm.

    L'esercito nazionale polacco fu probabilmente l'unico movimento di resistenza della seconda guerra mondiale a produrre grandi quantità di armi e munizioni. Oltre alla produzione di progetti prebellici, svilupparono e produssero durante la guerra la mitragliatrice Błyskawica, le mitragliatrici Bechowiec, KIS e Polski Sten, nonché le bombe a mano filipinka e sidolówka. Durante l'insurrezione di Varsavia gli ingegneri polacchi costruirono diverse auto blindate, come la Kubuś, che presero parte anche loro ai combattimenti. Il KIS è stato progettato e realizzato nell'unità di guerriglia "Ponury" ("Grim") di Jan Piwnik che operava nella regione di Holy Cross Mountains. Era probabilmente l'unico tipo di arma da fuoco moderna che poteva essere fabbricata nella foresta senza la necessità di strumenti sofisticati e attrezzature di fabbrica durante la seconda guerra mondiale. [ citazione necessaria ]

    un ^ Numerose fonti affermano che l'esercito polacco era il quarto più grande contingente combattente alleato. Steven J. Zaloga ha scritto che "alla fine della guerra l'esercito polacco era il quarto più grande contingente della coalizione alleata dopo le forze armate dell'Unione Sovietica, degli Stati Uniti e della Gran Bretagna". [62] Jerzy Jan Lerski scrive "Tutto sommato, le unità polacche, sebbene divise e controllate da diversi orientamenti politici, costituivano la quarta forza alleata, dopo gli eserciti americano, britannico e sovietico". [63] M. K. Dziewanowski ha osservato che "se le forze polacche che combattono ad est e ad ovest si fossero aggiunte ai combattenti della resistenza, la Polonia avrebbe avuto il quarto esercito alleato in guerra (dopo l'URSS, gli Stati Uniti e la Gran Bretagna)". [64]

    B ^ Le fonti variano in merito a quello che fu il più grande movimento di resistenza durante la seconda guerra mondiale. Con il progredire della guerra, alcuni movimenti di resistenza sono cresciuti e altri sono diminuiti. I territori polacchi furono per lo più liberati dal controllo nazista della Germania negli anni 1944-1945, eliminando la necessità delle rispettive forze partigiane (anti-naziste) in Polonia (sebbene i soldati maledetti continuassero a combattere contro i sovietici). Diverse fonti notano che l'Armia Krajowa polacca era il più grande movimento di resistenza nell'Europa occupata dai nazisti. Ad esempio, Norman Davies scrisse "Armia Krajowa (Home Army), the AK, che potrebbe ragionevolmente affermare di essere la più grande resistenza europea" [65] Gregor Dallas scrisse "Home Army (Armia Krajowa o AK) alla fine del 1943 contava circa 400000 , rendendola la più grande organizzazione di resistenza in Europa" [66] Mark Wyman scrisse "Armia Krajowa era considerata la più grande unità di resistenza sotterranea in Europa in tempo di guerra".[67] Certamente, la resistenza polacca fu la più grande resistenza fino all'invasione tedesca della Jugoslavia e all'invasione dell'Unione Sovietica nel 1941. Da quel momento in poi, il numero dei partigiani sovietici e dei partigiani jugoslavi crebbe rapidamente. Il numero dei partigiani sovietici raggiunse rapidamente ed era molto simile a quello della resistenza polacca. [68] [69] Il numero dei partigiani jugoslavi di Tito era più o meno simile a quello dei partigiani polacchi e sovietici nei primi anni della guerra (1941-1942), ma crebbe rapidamente negli ultimi anni, superando in numero i partigiani polacchi e sovietici di 2:1 o più (le stime danno alle forze jugoslave circa 800.000 nel 1945, alle forze polacche e sovietiche di 400.000 nel 1944). [69] [70]


    Le più grandi battaglie nell'antica storia israeliana e biblica

    Gli eserciti d'Egitto inseguono gli israeliti nel loro esodo nelle acque separate del Mar Rosso.

    La guerra nell'era biblica non veniva dichiarata nello stesso modo di oggi. Di solito, il comandante e il suo esercito si accampano nel paese nemico per mostrare la forza dell'esercito e stabiliscono determinati termini e condizioni che eviteranno possibili conflitti se fossero rispettati. Tale termine sarebbe riconoscere il re del paese nemico come sovrano generale e pagare tasse e tributi allo stesso re. Gli israeliani avevano regole chiare per assediare un paese straniero che prevedeva l'offerta di condizioni di pace. Se i termini fossero stati accettati, i cittadini sarebbero stati costretti ai lavori forzati e le loro città sarebbero state occupate. Se i termini fossero stati respinti e ne fosse seguita la guerra, e alla fine fossero stati sconfitti, allora gli uomini sarebbero stati chiamati a morte e bambini, donne e proprietà sarebbero stati presi e condivisi tra i vincitori.

    Perseguimento egiziano dell'esodo israeliano (Esodo 14)

    Dopo anni di schiavitù, venne il momento per gli israeliti di tornare alla loro patria ancestrale nella Terra Promessa. Quando l'ultima piaga che uccise tutti gli egiziani primogeniti risparmiando gli israeliti, il faraone disse che ne aveva avuto abbastanza con gli schiavi così li mandò liberi. Dopo la loro partenza, il Faraone cambiò idea e volle indietro gli schiavi. A questo punto Dio aveva già ordinato agli Israeliti di costruire un accampamento rivolto a nord in modo che il Faraone pensasse che il deserto avesse confuso gli Israeliti. Quando il faraone vide gli israeliti bloccati, si fece coraggio e li seguì. Allo stesso tempo, Dio ordinò a Mosè di stendere la mano sul mare e separare le acque per creare un terreno asciutto per gli Israeliti. La colonna di fumo a guardia degli Israeliti si mosse dietro di loro al fianco di Mosè e il popolo attraversò. Faraone e tutti i suoi cavalli e carri lo seguirono. Non appena tutti gli eserciti furono nell'acqua, Dio ordinò a Mosè di fondere le acque all'alba, e le acque annegarono il Faraone e i suoi eserciti. Dio ha combattuto la battaglia per gli Israeliti.

    Battaglia di Gabaon (Giosuè 10)

    Dopo aver attraversato il Mar Rosso, gli israeliti si unirono alla Terra Promessa in Canaan. Con loro sorpresa, i Cananei avevano già abitato le terre. Quando i Cananei videro gli invasori, radunarono i loro eserciti e si prepararono ad annientare gli Israeliti. Giosuè, il capo degli Israeliti, ordinato da Dio stesso, era abile nell'arte della guerra. Ha parlato e ha confermato la tattica di avvicinamento a Dio. Quella notte nell'oscurità più totale l'esercito israeliano eguagliò una salita di diciotto-venti miglia di un'altitudine di oltre 1.000 metri dal campo nemico. Senza dormire né mangiare, gli israeliti attaccarono a sorpresa l'esercito addormentato dei cananei. Sulla scia del panico il nemico fuggì e Giosuè e le sue truppe furono in grado di inseguirli da ogni direzione. Prima della fine della giornata, gli israeliti avevano percorso una distanza di quaranta miglia. Coloro che sono sopravvissuti al massacro si sono imbattuti nelle grandinate inviate dal cielo.

    Battaglia di Afek (1 Samuele 4)

    La lotta contro i Filistei per l'Arca dell'Alleanza fu una lotta notevole. In questa battaglia, gli Israeliti, famosi per le loro precedenti vittorie sui loro nemici, persero contro i Filistei perché credevano più nell'Arca che in Dio. Nel primo round di combattimenti, i Filistei uccisero 4.000 uomini. Dopo la sconfitta, il popolo israeliano andò a cercare l'Arca da Shiloh poiché credeva che la presenza dell'Arca dell'Alleanza li avrebbe protetti e portati alla vittoria. Contrariamente alla loro fede e alla loro poca fede in Geova, un Dio che aveva combattuto le loro battaglie, aveva ucciso gli egiziani con numerose piaghe e li aveva condotti attraverso il Mar Rosso a Gerico, aveva provocato una sconfitta significativa. I filistei uccisero 300.000 soldati della fanteria israeliana perché combattevano per la libertà e non credevano a uno strumento mistico. Inoltre, gli Israeliti persero i figli di Eli, che era un importante sacerdote israelita, e l'Arca dell'Alleanza.

    Battaglia di Socoh (1 Samuele 17)

    La storia di come il giovane Davide uccise il Gigante Golia nella battaglia di Socoh è forse la battaglia più memorabile nella storia biblica di Israele. David è stato sottovalutato ma un concorrente fiducioso. Goliath sulla mano era grande e alto, ma a volte vantaggi significativi di solito mascherano svantaggi più importanti. Golia era vestito di bronzo dalla testa ai piedi, aveva una lancia e un giavellotto che spaventarono tutti gli Israeliti. David si rifiutò di indossare l'armatura perché sapeva che l'armatura logora solo il guerriero. Con la sua fionda in mano e la pietra, uccise il gigante. La fionda era un'arma letale impiegata dagli eserciti in guerra. Il potere di arresto della pietra che ha lasciato la fionda di Davide è uguale a quello di una pistola elettrica e che ha rotto e schiacciato il cranio di Golia. Gli Israeliti inseguirono i Filistei e li uccisero, tanto che i cadaveri furono sparsi dalla strada di Shaaraim a Gath ed Ekron. Davide tagliò la testa del gigante morto e la portò al re.

    Fede e strategia in battaglia

    Gli israeliani erano soliti dividere i loro eserciti in due parti per compiere un'imboscata e tre gruppi in caso di battaglie all'aria aperta. Fin dall'inizio, Dio era fedele a coloro che credevano in Lui. Lui solo era la più grande arma che Israele avesse sui suoi nemici. Gli israeliani e la Bibbia registrano che la vittoria è stata data a coloro che hanno obbedito a Dio. Ogni volta che gli Israeliti disobbedivano a Dio, Egli li evitava e li disonorava, ma quando cercavano il suo volto, dava loro una vittoria dopo l'altra.


    Gruppo di volontari americani: Claire L. Chennault e le tigri volanti

    Claire Chennault esamina i dettagli con il leader del 3° Squadrone Arvid Olsen e Robert Sandell del 1° squadrone mentre un pilota cinese osserva.

    Un gruppo di piloti americani reclutati segretamente, guidati da un ex artista acrobatico, ha ottenuto lo status di eroe in due nazioni durante la seconda guerra mondiale e ha conquistato un posto permanente negli annali della storia dell'aviazione.

    La manciata di mercenari americani che hanno bruciato terra e cielo in difesa della Cina erano ufficialmente conosciuti come American Volunteer Group (AVG), ma, ovviamente, sono meglio ricordati come le ‘Flying Tigers’, la traduzione inglese di Fei Hou. Il soprannome è stato conferito dai cinesi riconoscenti dopo che i piloti americani hanno attaccato un gran numero di caccia giapponesi su Kunming il 20 dicembre 1941. In soli sette mesi di intensi combattimenti aerei, l'AVG ha guadagnato una nicchia duratura nella storia dell'aviazione, secondo quanto riferito distruggendo quasi 300 Aerei giapponesi per la perdita di soli 69 aerei.

    Altrettanto famoso è il loro brillante e controverso comandante, Claire L. Chennault, il cui genio per la leadership di fronte a avversità schiaccianti lo ha reso un eroe negli Stati Uniti e in Cina. Chennault era un individuo unico che poteva ispirare grandi risultati a tutti coloro che servivano sotto di lui. Nel creare il suo leggendario gruppo di aviatori, composto da ex piloti della US Navy, Marine e Army Air Corps, entrati silenziosamente in Cina spacciandosi per artisti e missionari, Chennault ha stabilito la sua versione di una banda di mercenari ideale. Per lui era chiaro che i soldati pagati potevano svolgere un ruolo vitale nel combattimento aereo, e nei suoi tentativi di vendere le sue idee a volte radicali agli ufficiali militari citava spesso righe da "Epitaffio su un esercito di mercenari", il suo AE preferito Poesia domestica:

    Questi, nel giorno in cui il cielo stava cadendo,
    L'ora in cui le fondamenta della terra fuggirono,
    Seguì la loro chiamata mercenaria,
    Hanno preso il loro stipendio e sono morti.
    Le loro spalle tenevano sospeso il cielo:
    Rimasero in piedi e le fondamenta della terra rimangono.
    Ciò che Dio ha abbandonato questi ha difeso
    E risparmiato la somma delle cose per la paga.

    La battaglia per la Cina iniziò ufficialmente nel 1931, quando un Giappone impoverito di risorse approfittò dell'opportunità di invadere la Manciuria. Dilaniati da molti anni di guerra civile e battaglie tra signori della guerra, i cinesi trovarono al di là del loro potere di fermare l'aggressione giapponese, che aumentò negli anni successivi. Le tre grandi potenze mondiali - Stati Uniti, Gran Bretagna e Francia - hanno cercato di influenzare i giapponesi attraverso il dialogo diplomatico, sforzi che hanno avuto scarso effetto sul Giappone e in gran parte non sono riusciti a raccogliere alcun interesse da altre nazioni. La carneficina continuò mentre i giapponesi spazzavano quasi incontrastati le fertili pianure agricole della Cina orientale. Pechino e Shanghai hanno ceduto rapidamente durante attacchi spietati contro obiettivi militari strategici e centri abitati civili.


    sergente WC. "Billy" McDonald, il capitano Claire Chennault e il sergente. J.H. "Luke" Wiliamson, i "Tre uomini su un trapezio volante". (Bettmann/Getty Images)

    La storia dei Flying Tigers iniziò anche nei primi anni '30, quando il capitano Claire Lee Chennault formò e guidò la squadra di volo di precisione dell'US Army Air Corps in esibizioni in tutti gli Stati Uniti. Chennault, nato nel 1890 e cresciuto in Louisiana, aveva tentato senza successo di diventare un pilota durante la prima guerra mondiale. La guerra finì prima che avesse le ali, ma trascorse gli anni del dopoguerra affinando le sue abilità come pilota acrobatico e lavorando su manovre aeree, in particolare l'uso di squadre a tre piani. Il lavoro di squadra virtuoso è stato il momento clou della squadra volante dell'esercito. Chiamandosi ‘Tre uomini su un trapezio volante,’ Chennault, affiancato dai sergenti Billy McDonald e J.H. Williams, pilotava biplani Boeing P-12. Il piccolo aereo vivace era equipaggiato con motori da 450 CV e poteva raggiungere una velocità massima di 194 mph.

    In ogni luogo di esibizione, la squadra di tre uomini si avvicinava, atterrava e rullava fino a fermarsi, quindi si allineava ala contro ala davanti alla folla in attesa. I due piloti esterni, McDonald e Williams, sarebbero scesi dal loro aereo, portando ciascuno una lunghezza di 20 piedi di corda. Mostrando un grande talento drammatico, i due procedevano a legare un'estremità della corda ai sostegni dell'ala del suo aereo e l'altra estremità ai sostegni dell'ala sinistra o destra di Chennault. Poi sono saltati di nuovo nelle loro cabine di pilotaggio, hanno salutato la folla e sono decollati ancora una volta.

    I membri della squadra, letteralmente collegati tra loro dalle due spesse corde, hanno eseguito una serie di giri lenti e pigri sopra la folla affascinata. La loro acrobazia più spettacolare, tuttavia, è stata una completa manovra di rollio a 360 gradi. L'aereo di Chennault ha eseguito un rollio stretto sincronizzato mentre i due velivoli esterni hanno dovuto ruotare ed eseguire una manovra di soprassalto, facendo molta attenzione a non strappare le ali dell'aereo dell'aereo di Chennault. È stato uno spettacolo assolutamente mozzafiato.

    Nel 1937, Chennault aveva prestato servizio per 20 anni nell'US Army Air Corps. Parzialmente sordo da molti anni di volo in cabina di pilotaggio aperta, si ritirò e la pattuglia acrobatica fu sciolta. Ma tra il pubblico alla fine. era uno spettatore che avrebbe avuto un ruolo importante nella prossima carriera di Chennault, il generale dell'aeronautica cinese Mao Pang-tso, il leader nazionalista cinese Generalissimo Chiang Kai-shek, aveva bisogno di un aviatore di talento ed esperto per guidare e organizzare il suo paese forza aerea in difficoltà, che stava tentando di aiutare le truppe di terra cinesi a fermare gli sciami invasori di soldati imperiali giapponesi che devastavano la Cina per terra, mare e aria. Chennault accettò la sfida e il grado di colonnello nell'aeronautica nazionalista cinese.

    Nei mesi successivi lavorò duramente per organizzare ed educare i giovani piloti cinesi desiderosi che volevano unirsi alla difesa del loro paese. Ma a causa della pressione politica e della mancanza di aerei, fu costretto a rimandare molti dei cadetti di volo negli Stati Uniti per completare il loro addestramento.

    Tra il 1937 e il 1941 l'establishment militare cinese era costituito da molti elementi militari regionali, considerati gli eserciti personali di potenti e ricchi baroni terrieri. Questa situazione ha portato a litigi sulla leadership, disorganizzazione nella pianificazione e distribuzione inefficace delle scarse risorse. In mezzo a tutto questo caos, Chiang rimandò Chennault negli Stati Uniti all'inizio del 1941 per fare pressione sul presidente Franklin D. Roosevelt affinché sostenesse un programma clandestino di aiuti esteri alla Cina.

    Come è successo, Roosevelt stava già cercando un modo per aiutare la Cina nella sua lotta contro i giapponesi. Con la tacita approvazione del presidente e l'aiuto del fratello di Madame Chiang Kai-shek, TV Soong, che viveva a Washington, DC, Chennault fu autorizzato a tornare in Cina con 100 caccia Curtiss P-40B originariamente destinati alla Gran Bretagna .


    Uno dei cento, un AVG Hawk 81-A-2 con i cannoni puntati Il velivolo, il numero 68 è stato "assegnato" a Charlie Older ma è stato anche pilotato da Robert Hedman durante la sua missione "quotace in a day" del 25 dicembre, 1941. (Archivio Nazionale)

    Altrettanto importante per il futuro della Cina, il presidente Roosevelt ha redatto e firmato un ordine esecutivo segreto che consente il reclutamento di aviatori militari statunitensi e personale di terra per l'American Volunteer Group. Il reclutamento effettivo è stato effettuato tramite una sussidiaria di International Aviation, nota come Central Aircraft Manufacturing Corporation (CAMCO). Una banda di reclutatori, tra cui alcuni comandanti in pensione della Marina degli Stati Uniti, ha setacciato le basi dell'esercito, della marina e della marina in cerca di volontari con un senso di avventura e una certa esperienza nell'aviazione. In cambio della firma di un contratto di un anno, è stato detto loro che allo scadere del tempo avrebbero potuto tornare ai loro vecchi ranghi.

    A metà del 1941, circa sei mesi prima dell'attacco giapponese a Pearl Harbor, la maggior parte dei piloti militari riceveva $ 260 al mese, non un cattivo stipendio per l'epoca. La scala retributiva AVG per i piloti era di $ 750 al mese per un capo squadriglia qualificato, $ 675 per un leader di volo e $ 600 al mese per un gregario. I membri dell'equipaggio di terra, a seconda della loro specialità, ricevevano da $ 150 a $ 350 al mese. C'era anche un bonus di $ 500 promesso per ogni aereo giapponese confermato che veniva abbattuto o distrutto. Ma secondo alcuni piloti AVG, il Generalissimo Chiang è stato un po' lento nel firmare quegli assegni bonus per le uccisioni confermate.

    La maggior parte dei volontari americani che salparono per l'Estremo Oriente nell'estate e nell'autunno del 1941 erano giovani e relativamente inesperti. Complessivamente, 87 piloti e circa 300 membri del personale di supporto a terra si sono uniti a Chennault in una base di addestramento in Birmania, dove hanno familiarizzato con il P-40B e hanno iniziato un'esauriente istruzione tattica.

    Quando Chennault aveva accettato i 100 P-40 dalla fabbrica di Curtiss Wright, l'unico posto per caricarli a bordo di una nave era un molo di New York City. Mentre la prima fusoliera imballata veniva issata a bordo della nave, il cavo si spezzò e la fusoliera, completa di motore, radio e tutti gli indicatori della cabina di pilotaggio, cadde nel fiume Hudson. La cassa è stata recuperata, ma il motore e gli indicatori erano impregnati d'acqua e hanno determinato una perdita. Ora erano rimasti solo 99 aerei. Dopo che gli uomini, l'equipaggiamento e i P-40 raggiunsero l'area di assemblaggio, Chennault divise l'aereo in tre squadroni AVG. Il 1° Squadrone è stato designato ‘Adam ed Eve,’ con numeri di fusoliera da 1 a 33. Il 2o Squadrone è stato chiamato ‘Panda Bears’ e gli sono stati assegnati i numeri di aeromobile dal 34 al 66. Il 3° Squadrone, chiamato ‘Hell& #8217s Angels,’ ha ricevuto aeroplani dal 67 al 99.

    La Royal Air Force britannica condivideva le sue scarse strutture presso il campo di addestramento di Kyedaw, vicino a Toungoo, in Birmania, a circa 170 miglia a nord di Rangoon, con gli uomini dell'AVG. L'addestramento è continuato rapidamente, ma a causa di guasti ai cuscinetti reggispinta del motore Allison nei P-40, nonché di incidenti derivanti da errori del pilota e molte perdite dovute alla "Legge di Murphy", il numero di velivoli operativi pronti per il servizio di combattimento nel dicembre 1941 era sceso a circa 55 aeroplani.

    A quel tempo, tre dei volontari erano morti in incidenti durante l'addestramento. Ma quelli che erano rimasti erano pronti per l'azione, ispirati dall'energia infinita e dalla creatività del loro istruttore, nonché dai nuovi lavori di verniciatura sul loro aereo: una bocca di squalo spalancata, completata da occhi dall'aspetto malvagio.

    Dopo l'attacco a sorpresa della domenica mattina da parte dei giapponesi a Pearl Harbor, nelle Hawaii, il 7 dicembre 1941, gli uomini dell'AVG e i loro robusti P-40 entrarono in azione sul serio. A partire dall'8 dicembre, gli uomini di Chennault attaccarono bersagli terrestri e ingaggiarono aerei nemici in tutto il teatro delle operazioni Cina-Birmania-India (CBI). La loro missione era proteggere la Burma Road, una linea di rifornimento vitale lunga 600 miglia che attraversava un terreno accidentato tra Lashio e Kunming. Mettendo alla prova le loro tattiche di squadra giorno dopo giorno su città e villaggi con nomi scioglilingua come Lungling, Poashan, Kunming, Kweilin, Yunanyi e Chanyi, hanno collezionato vittorie impressionanti sulle forze giapponesi.

    Le loro azioni hanno assunto rapidamente proporzioni leggendarie sulla stampa americana e in altre nazioni. Il primo ministro britannico Winston Churchill, non uomo da lodi oziose, telegrafò al governatore della Birmania nel 1942: ‘Le vittorie di questi americani sulle risaie della Birmania sono paragonabili per carattere, se non per portata, a quelle ottenute dalla Royal Air Force sui campi di luppolo del Kent nella Battaglia d'Inghilterra.’

    L'ex membro di AVG John M. Williams, che era un amico di Chennault’s, in seguito ha ricordato le proprie esperienze nei giorni in cui gli americani stavano sviluppando un sistema di allarme rapido, noto come Jing Bow (o Bao), in Cina: &# 8216Ho aiutato Chennault a organizzare un'esclusiva rete di allerta contro i raid aerei. No, non radar, ma una matrice di comunicazioni che si estendeva su tutta la faccia della provincia dello Yunan [che è considerevolmente più grande dello stato del Texas].

    ‘Avevamo circa 165 radio di tutti i tipi e di tutti i produttori. Hanno funzionato tutti bene. Alcuni erano persino a batteria. Le batterie, note come tipi A, B1, B2 e C, erano difficili da trovare. Hanno fornito la tensione/amperaggio necessaria per le valvole elettroniche e le funzioni dei circuiti. Ogni batteria aveva le dimensioni del portafoglio di un uomo. Ci sono voluti tutti e tre i tipi di batterie per far funzionare una di quelle radio.

    ‘Comunque, abbiamo distribuito tutte le radio ai nostri amici più fidati. La maggior parte delle nostre radio selezionate erano telefoni da campo di tipo militare. Erano collegati al nostro centro di complotto al quartier generale dell'AVG di Kunming da miglia e miglia di cavo di comunicazione militare a due fili. Questi avamposti remoti erano segreti. Si è così formata la rete di identificazione degli aeromobili.

    ‘Tuttavia, quel cavo di comunicazione militare a due fili veniva tagliato e rubato quasi ogni notte. La rete era inefficace. Abbiamo catturato 21 di questi ladri tagliafili & #8230 in un periodo di tempo & #8230 e li abbiamo giustiziati tutti. Eppure il filo veniva ancora rubato.

    ‘Infine, sono andato dal governatore della provincia dello Yunan e ho spiegato il mio problema. Ha detto di non preoccuparsi, si sarebbe occupato della faccenda. Qualche mattina dopo il governatore mi chiamò e io andai con lui e il mio interprete, P.Y. Que, in un villaggio vicino. Mentre ci avvicinavamo al villaggio, ho notato che c'era un uomo appeso per il collo, che ondeggiava da un palo all'ingresso del villaggio. Il governatore fece impiccare questo ladro di filo metallico di fronte all'intera popolazione del villaggio dei ladri.

    ‘Mi è stato detto che si trattava di "faccia cinese".’ La famiglia del ladro ha perso la faccia per 100 anni. Il villaggio ha perso la faccia per 50 anni. Sai, da quel giorno in poi … non abbiamo mai perso un altro centimetro di filo!’

    Il mantenimento delle comunicazioni era solo uno dei tanti problemi incontrati dai membri di AVG. La benzina e i pezzi di ricambio erano prodotti di prima qualità e dovevano essere trasportati in volo sopra ‘the Hump’-il percorso del ponte aereo sull'Himalaya dall'Assam, in India, a Kunming, per l'uso da parte di AVG. La legge non scritta consisteva nell'accontentarsi di ciò che si aveva a portata di mano, o farne a meno. L'imprevedibile clima cinese è stato un altro fattore che ha spesso interrotto le missioni offensive dell'AVG.

    Donald Whelpley, che è stato capo meteorologo dell'AVG, ha aiutato John Williams a creare un sistema di previsioni del tempo e il Jing Bow. ‘Mi sono unito all'AVG nel luglio 1941,’, ha ricordato, ‘A quel tempo il mio incarico di servizio era meteorologo della Marina presso il Patrol Squadron 54, Naval Air Station, Norfolk, Virginia.

    ‘Quando la Marina ha finalmente capito che ero seriamente intenzionato a rassegnare le dimissioni per unirmi a Chennault in Cina, mi hanno rilasciato per un tour di un anno con l'AVG. Nessuno di noi si è reso conto in cosa ci eravamo cacciati!

    ‘John mi avrebbe mandato in giro per la provincia dello Yunan in vari aeroporti segreti dell'AVG per aiutare i nostri radioamatori a creare una rozza rete radio per il nostro sistema di allarme antiaereo. Ho anche aiutato a costruire altri aeroporti di emergenza clandestini e installato le nostre apparecchiature per le previsioni del tempo.

    ‘Gli operatori cinesi non avevano bisogno di identificare gli aerei. Avevano solo bisogno di comunicare il numero di aerei avvistati, la loro posizione e la loro direzione di volo. Al quartier generale di Kunming, John tracciava i percorsi su una mappa a muro. Se non avessimo avuto aeroplani in quell'area di riferimento, beh, dovevano essere aerei giapponesi in pattuglia o in missione di bombardamento.

    ‘Ma se si fossero diretti verso uno dei nostri aeroporti, Chennault avrebbe aspettato di arrivare a meno di 50 miglia da una base. Poi avrebbe ordinato ai P-40 di ingaggiarli. Grazie alla nostra rete di allerta radio, abbiamo risparmiato molte migliaia di galloni di carburante per l'aviazione. Non abbiamo dovuto dare la caccia al nemico che sono venuti da noi. I giapponesi non riuscivano proprio a capire come sapevamo che stavano arrivando. Deve averli fatti impazzire!’

    Leo J. Schramm, di Cumberland, Pennsylvania, ha servito come capo equipaggio su un particolare P-40 con il numero di fusoliera 92. Il suo pilota era Robert ‘Duke’ Hedman. Ripensando alle sue esperienze con AVG anni dopo, Schramm ha ricordato gli eventi di una memorabile missione il giorno di Natale del 1941. "Pearl Harbor è successo circa due settimane prima", ha detto. ‘Eravamo con il 3° Squadrone, di stanza a Rangoon, in Birmania. Sapevamo che i giapponesi avrebbero bombardato la città e che le strade sarebbero state intasate di profughi che cercavano di fuggire dall'assalto.

    ‘Quando arrivarono i bombardieri e i caccia, Duke salì e abbatté cinque aerei giapponesi in un giorno. Era un asso… in un solo giorno! Il mio pilota! Il mio aereo! Sai, quell'aereo è stato costruito come un semirimorchio. Potrebbero volerci molte punizioni. Neanche molto è andato storto

    J. Richard ‘Dick’ Rossi, di Fallbrook, California, ex presidente della Flying Tigers Association, ricorda con affetto il giorno in cui fu reclutato in quelli che in seguito sarebbero stati conosciuti come Flying Tigers: ‘Ero un giovane navale aviatore di stanza a Pensacola, in Florida. Ricordo di aver tagliato tutti i bottoni d'ottone dalle mie uniformi per impedire qualsiasi associazione con l'esercito americano e di aver acceso la mia attrezzatura di volo.

    ‘Poche settimane dopo, un gruppo di noi si imbarcò su una nave e salpò da San Francisco. Avevamo tutti passaporti americani fasulli…. Le nostre occupazioni erano [elencate] come carpentiere, lattoniere, musicista, elettricista, scalpellino, ecc. Diamine, chiami un'occupazione e sono sicuro che qualcuno l'ha timbrato sul passaporto.

    Rossi ha avuto una carriera impressionante con l'AVG. "Il mio record di combattimento ha mostrato che ho abbattuto 6,35 "uccisioni confermate," 8217 e altre sei probabili, "8217 ha ricordato molti anni dopo. ‘Sono rimasto con l'AVG per tutto il periodo contrattuale di un anno dal 4 luglio 1941 al 4 luglio 1942, il giorno in cui siamo stati ufficialmente sciolti.

    Gli aerei pilotati dai membri dell'AVG, sebbene chiamati P-40, erano principalmente Curtiss Hawk 81-A3, la versione da esportazione del P-40. Era più lento di alcuni dei suoi colleghi, tra cui il britannico Supermarine Spitfire, il tedesco Messerschmitt Me-109 e il giapponese Mitsubishi A6M ‘Zero.’ Era anche più pesante e meno manovrabile dell'aereo giapponese e poteva a malapena funzionare come combattente sopra i 25.000 piedi.

    Robert Neale, il miglior asso dei Tigers con 15 aerei nemici confermati e 1/2 al suo attivo (e al quale i colleghi piloti attribuiscono almeno 25-30 in più che sono stati dichiarati non confermati), ha valutato il suo aereo in questo modo: ‘The P -40 era una meravigliosa piattaforma di tiro. Tuttavia, aveva una pesante corazzatura per proteggere il pilota e, quando era completamente armato e caricato con gas per aviazione, impiegava 20 minuti per salire a 20.000 piedi. Il P-40 aveva due mitragliatrici calibro .50 montate sulla parte superiore della sezione del muso e due mitragliatrici calibro .30 montate in ciascuna ala. Quindi un pilota doveva imparare e giocare in modo intelligente, doveva sapere quando immergersi, quanto velocemente, individuare un bersaglio e quando premere il grilletto per innestare quelle mitragliatrici a sei denti sferraglianti.

    Chennault aveva addestrato i suoi piloti senza sosta. Ha sempre insistito su squadre di due aerei e si è assicurato che i suoi uomini sfruttassero le qualità redentrici del P-40. Era robusto e di solito ti riportava a casa, non importava quanto gravemente fosse danneggiato. Aveva anche una capacità di immersione superiore.

    David L. ‘Tex’ Hill, a cui furono accreditate 18 uccisioni su 1/4 durante la guerra, fu uno dei cinque piloti AVG che rimasero dopo la scadenza dei loro contratti e aiutò ad addestrare i nuovi piloti dell'US Army Air Forces (USAAF) che entravano in il 23rd Fighter Group, noto anche come China Air Task Force, che sostituì l'AVG. Più di 40 anni dopo la guerra, Hill ha ricordato la sua prima vittoria in combattimento:

    ‘Era la mia prima missione in Thailandia. Abbiamo ricevuto il nostro briefing e quattro di noi hanno lasciato Rangoon per mitragliare un aeroporto chiamato Tak. Un P-40 ha sviluppato una sorta di problema al motore ed è tornato a Rangoon. Tre di noi sono andati avanti.

    ‘Ero davvero emozionato mentre ci avvicinavamo all'area di destinazione. Fu allora che notai che eravamo in troppi in formazione. In qualche modo, un Jap Zero è piombato dentro e si è messo sulla coda del P-40 di fronte a me. Ho premuto il grilletto, ho sparato con le mie mitragliatrici e ho abbattuto lo Zero.

    "Sconosciuto a me, c'era un altro Zero lassù con noi, ma non l'ho visto in tempo. Ha messo 33 fori di proiettile nella fusoliera del mio P-40 prima che potessi staccarmi. Più tardi, durante quella stessa missione, un altro giapponese è arrivato dritto verso di me … frontalmente! Tenni premuto il grilletto della mitragliatrice. Ci siamo avvicinati sempre di più. Pensavo che ci saremmo scontrati, ma è esploso davanti a me! Nemmeno io ho mai toccato un pezzo del suo relitto

    Quando il contratto AVG di un anno fu completato il 4 luglio 1942, l'USAAF rilevò l'intera operazione CBI. Con un tratto di penna, l'AVG è diventato il 23rd Fighter Group. Chennault fu rimesso in servizio come generale di brigata e rimase come primo comandante del gruppo. Il nome Flying Tigers fu in seguito adottato dalla 14th Air Force, ma i Flying Tigers originali avevano tutti servito come mercenari sotto Chennault.

    Sfortunatamente, i vertici dell'esercito successivamente usarono un linguaggio e una tattica forti nel tentativo di minimizzare i risultati degli AVG nella prima metà del 1942. Molti ex membri dell'AVG erano infuriati dalle voci sul loro comportamento sgargiante durante i loro tour di un anno. Nonostante le suppliche di Chennault, solo cinque ex piloti AVG e circa 30 membri del personale di terra sono rimasti con lui per addestrare gli aviatori inesperti che stavano arrivando in Asia per unirsi alla lotta. La maggior parte dei piloti AVG è tornata in America per ricongiungersi alle vecchie unità militari. Altri rimasero in Estremo Oriente e pilotarono aerei cargo Curtiss C-46 Commando e Douglas C-47 ‘Gooney Bird’ dall'India alla Cina sopra la gobba.

    In quasi sette mesi di combattimento implacabile (18 dicembre 1941, al 4 luglio 1942), gli uomini e le macchine AVG avevano abbattuto 296 aerei nemici confermati e 300 più probabili. Il Giappone ha perso 1.500 piloti, bombardieri, navigatori e artiglieri in combattimento aereo. L'AVG distrusse anche 573 ponti, 1.300 battelli fluviali e innumerevoli veicoli stradali e uccise migliaia di soldati dell'esercito imperiale giapponese.

    Le perdite totali per l'AVG furono 69 aerei e 25 piloti. Due capi equipaggio, tra cui il meccanico John E. Fauth, sono stati uccisi durante i bombardamenti giapponesi in vari aeroporti. Il giorno in cui il gruppo è stato sciolto, erano rimasti solo 30 P-40 ben usati.

    Mentre molti ex membri del personale AVG sono tornati negli Stati Uniti e si sono riuniti ai loro precedenti gruppi, alcuni hanno continuato a prestare servizio nel Pacifico meridionale o in Europa. Alcuni in seguito sono tornati al CBI Theatre come piloti da combattimento. Un ex capo dell'equipaggio di AVG, Don Rodewald, è diventato un pilota e ha completato il suo tour CBI come fantino nordamericano P-51 Mustang.


    L'American Volunteer Group ha scritto il suo capitolo nella storia dell'aviazione in soli sette mesi. (Archivio Nazionale)

    Il maggiore generale Chennault si ritirò dall'USAAF poche settimane prima che i giapponesi si arrendessero nel 1945. Non fu invitato alla cerimonia di resa giapponese a bordo della USS Missouri. Alcuni hanno ipotizzato che fosse deliberatamente escluso a causa dei suoi modi polemici, che irritavano più di pochi ufficiali superiori gelosi. Naturalmente, non si era nemmeno laureato a West Point e non era considerato "uno dei ragazzi".

    Dopo la guerra, Chennault contribuì a organizzare la compagnia aerea civile del nazionalista cinese, nota come CAT, che distribuiva aiuti umanitari in tutto il paese. Morì di cancro ai polmoni nel luglio 1958, lo stesso mese in cui fu promosso tenente generale dal Congresso.

    Ma la leggenda dell'American Volunteer Group continua a vivere. Coloro che sono a conoscenza della seconda guerra mondiale - e molti che non lo sono - hanno sentito storie delle incredibili vittorie del gruppo sui giapponesi in un momento in cui sembrava che poco altro stesse andando bene per gli Alleati nel Pacifico. Negli ultimi anni, gli storici hanno messo in dubbio alcuni dei record di AVG, incluso il numero di aerei abbattuti. Oggi, quasi 60 anni dopo che l'improbabile gruppo di mercenari di Claire Chennault ha lasciato il segno in mezzo al mondo dal proprio paese, non è sempre facile distinguere i fatti dalla finzione. Una cosa, tuttavia, è certa: i Flying Tigers non dovrebbero mai essere dimenticati.

    Questo articolo è stato scritto da Ronald V. Regan e originariamente pubblicato su Storia dell'aviazione Rivista nel novembre 2000.

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    Quando Hellcats ha combattuto contro la Luftwaffe

    Il 19 agosto 1944, la US Navy Ensign Alfred Wood dell'Observation Fighter Squadron 1 (VOF-1), pilotando un Grumman F6F-5 Hellcat dalla portaerei di scorta Tulagi, si prepara ad attaccare una coppia di Heinkel He-111 a sud di Lione, Francia .

    Rinomato come il caccia di maggior successo della Guerra del Pacifico, il Grumman F6F contribuì anche alla vittoria degli Alleati nel teatro europeo.

    Quattro Grumman F6F-5 Hellcats sono arrivati ​​dal mare, dando la caccia agli aerei nemici che tentavano di uscire da sotto l'ombrello aereo della Marina degli Stati Uniti. Dirigendosi verso l'entroterra, il leader del caccia individuò due bombardieri bimotore con le insegne nemiche sulle ali. La configurazione era quasi ideale: il leader e il suo gregario si abbassarono, allinearono il bersaglio più vicino nei loro mirini riflettenti e premono i grilletti sulle impugnature dei bastoncini. Grani di luce giocavano sul bombardiere mimetizzato, che assorbiva l'intero impatto delle mitragliatrici calibro 12 .50. Emise fumo, discendendo rapidamente e schiantandosi al suolo.

    Un altro abbattimento riuscito nel Pacifico? No, un Heinkel He-111 era appena diventato la prima vittima tedesca dei Navy Hellcats in Europa.

    La data era il 19 agosto 1944, località nel sud della Francia. Hellcats stava guadagnando la superiorità aerea sul Pacifico centrale e occidentale da 12 mesi, ma il felino con pedigree di Long Island ha anche esteso i suoi artigli contro la Germania, in una vera guerra mondiale. Il suo servizio comprendeva gli ultimi 13 mesi di combattimento nel teatro delle operazioni europeo, volando con la marina britannica e statunitense.

    La Gran Bretagna era un cliente fisso della Grumman Aircraft Engineering Company, poiché la Royal Navy aveva un disperato bisogno di caccia ad alte prestazioni. Ian Cameron, un aviatore della marina britannica, si è lamentato: "Tra il primo giorno di guerra e l'ultimo, la Fleet Air Arm non ha ricevuto un solo aereo britannico che non fosse intrinsecamente inadatto per il lavoro da portaerei o fosse obsoleto prima di entrare in servizio. "

    Gli inglesi acquistarono quasi 1.100 Grumman Martlet (il loro nome per l'F4F Wildcat) tra il 1940 e il '44 e 2.000 Vought Corsairs a partire dal giugno 1943. Il mese successivo lo Squadron No. 800 ha scambiato i suoi Hawker Sea Hurricanes per F6F-3, designati Gannet Is dopo l'uccello marino del nord e ribattezzato Hellcat Is nel gennaio 1944. Alla fine la Royal Navy ottenne 252 F6F-3 e 930 F6F-5 (come Hellcat II), inclusi alcuni caccia notturni. I primi Hellcats britannici entrarono in combattimento nell'aprile 1944, in un ambiente molto lontano dai familiari climi del Pacifico dell'F6F.


    Un Hellcat britannico decolla dalla portaerei di scorta HMS Emperor all'alba del 3 aprile 1944, per aiutare a scortare un bombardamento sulla corazzata tedesca Tirpitz a Kaafjord, in Norvegia. (IWM A22653)

    La corazzata tedesca Bismarck era stata affondata nel maggio 1941 ma tre anni dopo la sua nave gemella Tirpitz ancora in agguato nei fiordi norvegesi, rappresentando una potenziale minaccia per la navigazione alleata. All'inizio di aprile due portaerei della flotta britannica e quattro portaerei di scorta si sono schierate nelle acque settentrionali con l'intenzione di porre fine a tale minaccia. Gli squadroni imbarcati includevano n. 800 a bordo della HMS imperatore, fumante 150 miglia a nord del Circolo Polare Artico.

    Il piano operativo prevedeva due attacchi, ciascuno con 21 bombardieri in picchiata Fairey Barracuda scortati da 20 Hellcats e Martlets. Il primo aereo è stato lanciato all'inizio del 3 aprile 1944, a 120 miglia dall'obiettivo. Gli aviatori della Royal Navy volavano bassi, alcuni a soli 50 piedi, per ridurre al minimo le possibilità di rilevamento radar tedesco. Quasi 90 minuti dopo la prima forza d'attacco avvistata Tirpitzla massa di 45.000 tonnellate annidata nella protezione scoscesa di Kaafjord. I difensori hanno individuato gli attaccanti in arrivo e hanno arrotolato generatori di fumo mentre alcuni dei più spessi antiproiettili visti in Scandinavia eruttavano nell'aria gelida.

    "Il primo attacco ha catturato i tedeschi con i pantaloni abbassati", ha detto il sub-tenente. Donald Sheppard. Nella pallida luce obliqua i Grumman si lanciarono in picchiata, mitragliandosi per sopprimere il fuoco della contraerea. Erano sorprendentemente efficaci, poiché solo un bombardiere in picchiata è stato abbattuto. In cambio, gli sgraziati Barracuda rivendicarono sei colpi.

    Poco più di un'ora dopo arrivò il secondo attacco. A quel punto i tedeschi erano completamente all'erta e i loro artiglieri abbatterono un Barracuda e un Hellcat, ma altre nove bombe fecero tremare la corazzata con colpi diretti o quasi. Il leader combattente, il tenente Cmdr. Stanley Orr, ha concluso, "The Hellcat si è dimostrato un'eccellente piattaforma di artiglieria in questa missione".

    Tirpitz rimase fuori uso fino a giugno, ma gli attacchi successivi ottennero pochi risultati a causa del maltempo. Un altro squadrone Hellcat, HMS furioso' No. 1840, copriva il penultimo sforzo, che riportava solo lievi danni alla nave.

    Tirpitz alla fine fu affondato dalla Royal Air Force Lancasters nel novembre 1944.


    I piloti Hellcat a bordo dell'Emperor studiano mappe e un modello del fiordo norvegese prima di unirsi allo sciopero su Tirpitz. (IWM A22651)

    Un mese dopo il primo Tirpitz sciopero, gli Hellcats tornarono nei cieli norvegesi, impegnandosi in uno scontro aereo unico con la Luftwaffe. L'8 maggio imperatoreLo Squadrone n. 800 ha scortato uno sciopero navale che è stato intercettato da combattenti di Jagdgeschwader (Fighter Wing) 5. I britannici hanno segnalato un miscuglio di Me-109G e Fw-190A. I caccia Messerschmitt e Focke-Wulf erano all'incirca veloci quanto il Grumman a livello del mare, ma nessuno dei due poteva virare con un Hellcat. Essendo più leggero, con un carico di potenza inferiore, il 109 possedeva un vantaggio in salita.

    I tedeschi hanno schizzato un Hellcat al primo passaggio, ma gli altri piloti della Fleet Air Arm hanno usato la loro manovrabilità superiore per rivendicare due 109 e un 190. Quest'ultimo è stato accreditato al tenente Blyth Ritchie, uno scozzese con 3 vittorie e mezzo precedenti in Sea Hurricanes. A loro volta, i tedeschi reclamarono erroneamente tre Grumman, anche se un secondo Hellcat probabilmente cadde in fallo. La Luftwaffe in realtà perse tre Messerschmitt e piloti, poiché nessun Focke-Wulf fu abbattuto.

    Il giorno successivo imperatoreL'altro squadrone di Hellcat, il n. 804, ha schizzato due idrovolanti Blohm e Voss Bv-138. Lo skipper dell'804 Squadron era l'esperto Lt. Cmdr. Orr, con almeno 8 vittorie e mezzo a Fairey Fulmars dai suoi giorni mediterranei 1940-41.

    Il 14 maggio imperatoreGli Hellcats si sono lanciati su uno stormo di idrovolanti Heinkel He-115 al largo di Rørvik. Ritchie, al comando di uno Squadrone n. 800, ne abbatté facilmente uno, diventando uno dei soli 14 assi della Royal Navy. Poi si incontrò con Orr e partecipò alla distruzione di un altro Heinkel. Almeno altri due He-115 sono stati mitragliati in acqua.

    "Nel momento in cui abbiamo abbassato la velocità e ci siamo voltati per correre di nuovo su di loro, i tre idrovolanti rimanenti stavano dondolando su e giù sull'acqua come anatre sedute", ha raccontato Orr. “Da allora la White Flight aveva esaurito le sue munizioni dopo aver mitragliato i rimanenti He 115, e non ci restava che finirli. Ho condiviso l'affondamento di uno e poi ne abbiamo dato fuoco a un altro. Un aereo dello squadrone n. 800 pilotato dal sottotenente Holloway è stato colpito dal fuoco di risposta di uno degli He 115 e il pilota è stato costretto a fuggire durante il viaggio di ritorno a imperatore. Purtroppo non è mai stato trovato».

    Anvil-Dragoon è stata la seconda più grande operazione anfibia in Europa durante la seconda guerra mondiale.Due mesi e mezzo dopo lo sbarco in Normandia, le truppe partecipanti al “D-day South” sbarcarono nel luogo più glamour di qualsiasi impresa militare in guerra: la Costa Azzurra.

    I primi sbarchi avvennero il 15 agosto, tra Tolone e Cannes. Tra i sette vettori di scorta britannici che supportavano Dragoon c'era imperatore, ospita ancora gli Hellcats dell'800 Squadron. (Gli altri flattop della Royal Navy trasportavano Wildcats e Supermarine Seafires.)

    Hellcats possedeva un vantaggio intrinseco rispetto a Wildcats e Seafires della Royal Navy. Gli F6F-5 trasportavano abitualmente più ordigni, offrendo una maggiore versatilità come cacciabombardieri. Ad esempio, il Seafire Mark III di solito caricava quattro razzi contro i sei di Hellcat.

    Due squadroni americani Hellcat erano a bordo delle portaerei di scorta USS Tulagi e Baia di Kasaan, ciascuno con 24 nuovi F6F-5. Tulagi portato il tenente Cmdr. William "Bush" Bringle's Observation Fighter Squadron 1 (VOF-1), i cui piloti erano specializzati nell'individuazione di spari navali. La dura esperienza aveva mostrato la vulnerabilità dei tradizionali idrovolanti spotter ai caccia nemici, quindi l'equipaggio di Bringle indossava due cappelli come osservatori di artiglieria e piloti di caccia. Erano ugualmente abili in entrambi i compiti.

    I piloti di Bringle si erano fatti le ossa sul Vought F4U-1, così come il tenente comandante. VF-17 di Tom Blackburn e VF-12 di Joe Clifton. "Abbiamo adorato il Corsair", ha detto Bringle, ma la Marina, in un misto di sinistra / destra, non ha compreso appieno che i tre squadroni avevano in gran parte risolto i famigerati problemi di atterraggio della portaerei della F4U. Pertanto, VOF-1 e VF-12 sono andati in guerra a Hellcats.


    Un F6F-5 della US Navy in visita lascia l'Emperor mentre uno dei suoi Hellcats aspetta il suo turno sul ponte. (IWM A25503)

    Baia di Kasaan portato VF-74 sotto il tenente Cmdr. Harry Bass, schierato in fretta e furia per soddisfare la pressante necessità di Anvil-Dragoon. Sebbene non specificamente addestrati per missioni di cacciabombardieri, i piloti di Bass avrebbero ottenuto record rispettabili con bombe e razzi. Lo squadrone ha anche "spiaggiato" un distaccamento di caccia notturni in Corsica, fornendo protezione notturna alla forza anfibia.

    Il D-day, 15 agosto, è apparso grigio e nebbioso, con entrambi gli squadroni statunitensi che bombardavano i cannoni di difesa costiera tedeschi. Le missioni successive erano in gran parte ricognizioni armate, attaccando obiettivi di opportunità con bombe, razzi e persino bombe di profondità a impatto.

    Né VOF-1 né VF-74 si erano addestrati per il supporto aereo ravvicinato, ma hanno risposto alle richieste del VI Corpo degli Stati Uniti quando possibile. Sebbene i fanti descrivessero bersagli precisi, senza l'occhio di un aviatore per dirigere i caccia era quasi impossibile per gli aviatori identificare l'obiettivo.

    Le reti di trasporto nemiche erano obiettivi più facili e vulnerabili. Gli Hellcats bombardarono le linee ferroviarie e le strade mitragliate affollate di forze tedesche che si precipitavano verso sud per opporsi agli sbarchi. Per il tenente Fred Schauffler, una strada a due corsie somigliava a "il traffico delle cinque di ritorno a casa a Boston".

    I due "baby flattops" hanno effettuato 100 sortite quel giorno, senza perdite. Uno Baia di Kasaan Hellcat ha subito un danno antiproiettile che ha impedito di abbassare il gancio di coda, quindi il pilota si è ripreso a terra in Corsica.

    D-più-2 era più duro. Alla ricerca di probabili bersagli il 17, una coppia di piloti VF-74 è scomparsa via terra in caso di maltempo.

    "Di solito volavamo con sei razzi, e talvolta una o due bombe", ricorda Bringle. "Abbiamo avuto un tempo oltre il bersaglio nell'avvistamento degli spari, e tra le volte cercavamo spesso qualcosa da bombardare e mitragliare".


    Un treno tedesco fuma dopo essere stato attaccato dal pilota VOF-1 Ensign John Mooney a ovest di Carcassonne. (Archivio Nazionale)

    Durante i primi quattro giorni gli Hellcats non videro aerei della Luftwaffe. Poi, la mattina del 19 agosto, alcuni piloti del VOF-1 hanno intravisto tre He-111 a 50 miglia a nord-ovest di Marsiglia, ma non avevano carburante da inseguire. Tuttavia, più tardi quel pomeriggio l'ufficiale esecutivo di Bringle, il tenente Cmdr. John Sandor, ha scaricato un paio di Heinkel 125 miglia nell'entroterra, a sud di Lione. Gli He-111 si sono divisi, con Sandor e il suo gregario che ne inseguono uno fino a 700 piedi. Lui e il guardiamarina David Robinson attaccarono da dritta, mettendo a segno buoni colpi, e il bombardiere precipitò. Alcuni membri dell'equipaggio tedeschi furono uccisi mentre gli americani effettuavano un passaggio di mitragliamento.

    Nel frattempo, la seconda sezione aveva vacillato nell'altro Heinkel. Il tenente Rene Poucel e il guardiamarina Alfred Wood lo abbatterono da poppa, facendolo schiantare nella stessa regione in cui erano nati i genitori di Poucel.

    Esplorando più lontano, Wood si imbatté in un altro Heinkel, sparò dalle 6 in punto e diede fuoco a entrambi i motori. Sandor e i suoi tre piloti hanno anche rivendicato 21 camion e distrutto una locomotiva prima di essere intrappolati a bordo Tulagi.

    Fighting 74 ha anche intagliato alcune tacche il 19. Pattugliando il fiume Rodano, quella mattina la divisione di Bass abbatté uno Junkers Ju-88. Più tardi, due Baia di Kasaan divisioni hanno saltato un Dornier Do-217. Sei degli otto piloti hanno attaccato ma solo due hanno segnato: il tenente (j.g.) Edwin Castenado e il guardiamarina Charles Hullard hanno condiviso il merito. Ha reso Castenado il capocannoniere dello squadrone, con un quarto del Ju-88 e metà del Do-217.

    Al tramonto del D-plus-4 gli aviatori navali potevano trarre soddisfazione per essersi comportati bene in una varietà di missioni. Ma il 20 agosto è diventato aspro: Hellcat di Bass è stato colpito da un contraccolpo mentre mitragliava a nord-ovest di Lione e si è schiantato fatalmente.

    Lo squadrone di Bringle ha perso due aerei. Il tenente David Crockett stava individuando spari sul porto di Tolone quando è stato costretto a salvarsi. I tedeschi lo catturarono e sopportò quattro giorni di prigionia prima che la città si arrendesse. L'aereo del tenente James Alston è stato successivamente colpito durante un mitragliamento. Ha ingrandito fino a 5.000 piedi e ha saltato quando un'ala ha ceduto. È stato segnalato al sicuro lo stesso giorno.


    Il guardiamarina Alfred Wood (sinistra) e il tenente (j.g.) Edward Olszewski di VOF-1 posano con un Hellcat in cui ciascuno ha ottenuto una doppia vittoria. (U.S. Navy via Barrett Tillman)

    Altri incontri aerei si sono verificati il ​​21, coinvolgendo ancora Tulagi piloti. Gli F6F del tenente (j.g.) Edward Olszewski e del guardiamarina Richard Yentzer avevano subito danni da contraerea, ma continuarono la missione, scoprendo tre trasporti Junkers Ju-52/3m diretti a nord da Marsiglia. Olszewski scelse il più vicino nella formazione e lo distrusse in due passaggi. Poi, con un solo calibro .50 ancora in funzione, lasciò cadere il secondo trimotore. Yentzer fece tre colpi di cannone per incendiare l'aereo di testa.

    Quel giorno VOF-1 ha subito un'altra perdita quando Hellcat del tenente (j.g.) John Coyne è andato in pezzi mentre si tuffava su un convoglio di camion. È andato oltre il lato appena in tempo per aprire il suo paracadute, ma è atterrato sano e salvo.

    La sera del D-plus-6 i vettori americani si ritirarono per due giorni di rifornimento. Nel frattempo, lo Squadrone n. 800 britannico mantenne una presenza Hellcat nel sud della Francia, ma perse tre aerei, probabilmente tutti a causa della contraerea.


    Un F6F-5 del VF-74 si prepara al lancio dalla USS Kassan Bay, diretto a obiettivi nel sud della Francia. (Archivio Nazionale)

    Insieme a Tulagi e Baia di Kasaan di nuovo in linea, l'operazione Dragoon continuò per un'altra settimana. Dal 24 al 29 agosto, altri due Grumman VOF-1 sono stati persi negli sbarchi in acqua, incluso quello dello squadrone CO Bringle. Lui e un altro pilota sono stati salvati.

    Volando per 13 giorni, i due squadroni americani hanno cancellato 11 F6F dei 48 assegnati. Fighting 74 ha perso quattro piloti e VOF-1 due. Ma tra di loro sono stati accreditati di aver abbattuto otto aerei tedeschi, distruggendo circa 800 veicoli e distruggendo o immobilizzando 84 locomotive.

    Un tributo all'efficacia dei Grumman venne dal contrammiraglio Thomas Troubridge, il comandante britannico della forza portante alleata. Ha individuato gli F6F nel suo rapporto post-azione, osservando: "Gli aerei statunitensi, in particolare gli Hellcats, hanno dimostrato la loro superiorità".

    Nel frattempo, l'equipaggio di Bush Bringle è andato avanti con la guerra. Ridesignati come squadrone composito (VOC-1), gli aviatori navali divennero giramondo, pilotando FM-2 "Wilder Wildcats" da vettori di scorta nel Pacifico. Le abilità di avvistamento di spari erano così apprezzate che VOC-1 probabilmente ha registrato più ore per pilota di qualsiasi squadrone di portaerei del Pacifico durante il 1945. Oltre ai due Ju-52 che aveva abbattuto sulla Francia, Ed Olszewski ha affermato che un aerosilurante Nakajima B5N Kate è partito. Okinawa per diventare uno dei probabilmente tre piloti della Marina degli Stati Uniti con aerei tedeschi e giapponesi al suo attivo.

    Per il duro Hellcat di Grumman, la seconda guerra mondiale è stata davvero un conflitto globale.

    L'istituto sperimentale per aeroplani e armamenti della Royal Air Force a Boscombe Down ha valutato un'ampia varietà di aerei alleati e tedeschi durante la guerra. Sulla base di questi confronti, il Grumman Hellcat e il Messerschmitt Me-109G sono stati equamente abbinati per la velocità massima a livello del mare (305 mph), sebbene il "Gustav" abbia guadagnato 20 mph meno il suo serbatoio di sgancio. Gli Hellcats volavano quasi sempre con un serbatoio esterno da 150 galloni. La velocità massima era molto vicina per entrambi i combattenti a 22.000 piedi: 375 contro 367, favorendo leggermente il Grumman, ma il Messerschmitt ha tirato avanti a 395 mph pulito.


    Gli inglesi valutarono un certo numero di aerei della Luftwaffe, come questo Messerschmitt Me-109G-6 catturato in Italia nell'estate del 1943. (Archivio Nazionale)

    In un combattimento di svolta, il 109 non poteva competere con l'Hellcat, il cui carico alare di 36 libbre per piede quadrato superava il 42 di Messerschmitt. Grumman. Queste cifre si sono tradotte in tassi di salita medi di 3.400 piedi al minuto per il 109 e 2.500 per l'Hellcat. Tuttavia, il pilota della Luftwaffe dovrebbe pilotare un profilo verticale abbastanza preciso per negare la manovrabilità superiore del Grumman.

    Grumman ha lavorato duramente sulla geometria e sul design della cabina di pilotaggio, offrendo al pilota dell'F6F una visibilità di gran lunga migliore rispetto a quella fornita dal Messerschmitt. Hellcats ha sicuramente confezionato un pugno più letale: sei mitragliatrici calibro .50 montate sulle ali contro la tipica batteria del 109 di un cannone da 20 mm e due pistole da 13 mm, tutte nel muso.

    Infine, la robusta struttura del velivolo Grumman e il leggendario radiale Pratt & Whitney si sono tradotti in una migliore sopravvivenza rispetto a quella offerta dal Daimler-Benz in linea del 109 più leggero.

    Confrontando l'F6F-3 con il Focke-Wulf Fw-190A, i collaudatori britannici li hanno trovati ben abbinati. Il leggendario pilota della Royal Navy Eric "Winkle" Brown ha osservato: "Il tedesco aveva un vantaggio in velocità, l'americano aveva un leggero vantaggio in salita. Entrambi erano manovrabili e avevano una grande potenza di fuoco.

    “Giudizio: questa è stata una gara così finemente bilanciata che probabilmente l'abilità del pilota sarebbe stata il fattore decisivo.

    "Quindi, Hellcat e Corsair (non menzionati qui, ma generalmente un po' meglio di Hellcat) reggerebbero in aria sopra la Germania."

    Barrett Tillman è il pluripremiato autore di quasi 800 articoli e più di 40 libri, tra cui Hellcat: l'F6F nella seconda guerra mondiale e On Wave and Wing: la missione centenaria per perfezionare la portaerei, che sono consigliate per ulteriori letture.

    Questa funzione è stata originariamente pubblicata nel numero di marzo 2020 di Storia dell'aviazione. Per iscriverti clicca qui!

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    Il fronte interno durante la guerra

    La portata e la portata della seconda guerra mondiale fecero sì che praticamente nessuno potesse sfuggire alla sua influenza, anche al sicuro a casa, a migliaia di miglia di distanza dal fronte più vicino. Questa influenza si è manifestata in molti modi, alcuni buoni e altri cattivi, ed è una parte importante della comprensione degli Stati Uniti durante questo momento cruciale nella storia del mondo.

    Porre fine alla Grande Depressione

    Forse il cambiamento più significativo che si è verificato negli Stati Uniti a seguito della seconda guerra mondiale è stato il rilancio dell'economia americana.

    Nel 1939, due anni prima che gli Stati Uniti entrassero in conflitto, la disoccupazione era al 25%. Ma questo è sceso ad appena il 10% poco dopo che gli Stati Uniti hanno dichiarato ufficialmente guerra e hanno iniziato a mobilitare la propria forza combattente. In totale, la guerra ha generato circa 17 milioni di nuovi posti di lavoro per l'economia.

    Inoltre, il tenore di vita, che era crollato durante gli anni '30 quando la Depressione aveva devastato la classe operaia e inviato molte persone agli ospizi per i poveri e alle linee del pane, iniziò a salire mentre sempre più americani - lavorando per la prima volta in molti anni - poteva ancora una volta permettersi beni di consumo che negli anni Trenta sarebbero stati considerati puro lusso (si pensi a vestiti, decorazioni, cibi speciali e così via).

    Questa rinascita ha contribuito a costruire l'economia americana in una che potesse continuare a prosperare anche dopo la fine della guerra.

    Inoltre, il GI Bill, che ha reso più facile per i soldati tornare a comprare case e trovare lavoro, ha dato un ulteriore balzo all'economia, il che significa che nel 1945, quando la guerra era finita, gli Stati Uniti erano in bilico per un periodo di tanto necessario ma una crescita economica senza precedenti, un fenomeno che l'ha ulteriormente consolidata come la prima superpotenza mondiale nel dopoguerra.

    Le donne durante la guerra

    La massiccia mobilitazione economica provocata dalla guerra significava che le fabbriche degli Stati Uniti avevano bisogno di lavoratori per lo sforzo bellico. Ma poiché anche l'esercito americano aveva bisogno di soldati e il combattimento aveva la precedenza sul lavoro, le fabbriche spesso faticavano a trovare uomini che vi lavorassero. Quindi, per rispondere a questa carenza di manodopera, le donne sono state incoraggiate a svolgere lavori precedentemente considerati adatti solo agli uomini.

    Questo ha rappresentato un cambiamento radicale nella classe operaia americana, poiché le donne non avevano mai partecipato a un lavoro a livelli così elevati. Nel complesso, i tassi di occupazione femminile sono passati dal 26% nel 1939 al 36% nel 1943 e, alla fine della guerra, il 90% di tutte le donne sole abili di età compresa tra 18 e 34 anni lavorava per lo sforzo bellico in qualche modo .

    Le fabbriche producevano qualsiasi cosa i soldati avessero bisogno: vestiti e uniformi per armi da fuoco, proiettili, bombe, pneumatici, coltelli, dadi, bulloni e molto altro ancora. Finanziata dal Congresso, l'industria americana ha deciso di creare e costruire tutto ciò di cui la nazione aveva bisogno per vincere.

    Nonostante questi progressi, una volta conclusa la guerra, la maggior parte delle donne che erano state assunte furono licenziate e il lavoro restituito agli uomini. Ma il ruolo che hanno svolto non sarebbe mai stato dimenticato, e questa era avrebbe portato avanti il ​​movimento per l'uguaglianza di genere.

    Xenofobia

    Dopo che i giapponesi attaccarono Pearl Harbor e i tedeschi dichiararono guerra, gli Stati Uniti, che erano sempre stati una terra di immigrati ma anche una che lottava per far fronte alla propria diversità culturale, iniziarono a ripiegarsi su se stessi e a chiedersi se la minaccia del nemico fosse più vicina rispetto alle lontane coste dell'Europa e dell'Asia.

    Tedeschi, italiani e giapponesi americani sono stati tutti trattati con sospetto e hanno messo in dubbio la loro fedeltà agli Stati Uniti, rendendo un'esperienza di immigrazione difficile ancora più impegnativa.

    Il governo degli Stati Uniti ha fatto un ulteriore passo avanti nel tentativo di cercare il nemico all'interno. È iniziato quando il presidente Franklin D. Roosevelt ha emesso i proclami presidenziali 2525, 2526 e 2527, che ordinavano alle forze dell'ordine degli Stati Uniti di cercare e detenere "alieni" potenzialmente pericolosi - coloro che non erano nati negli Stati Uniti o che non erano pieni cittadini.

    Ciò alla fine portò alla formazione di grandi campi di internamento, che erano essenzialmente comunità carcerarie in cui le persone che si pensava rappresentassero una minaccia per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti furono detenute durante la guerra o fino a quando non furono ritenute non pericolose.

    La maggior parte delle persone pensa solo all'omicidio del popolo ebraico da parte dei nazisti quando sente il termine "campo" in riferimento alla seconda guerra mondiale, ma l'esistenza dei campi di internamento americani smentisce questa narrativa e ci ricorda quanto le cose possano diventare dure durante i periodi di guerra.

    In totale, in queste strutture erano detenuti circa 31.000 cittadini giapponesi, tedeschi e italiani, e spesso l'unica accusa contro di loro era la loro eredità.

    Gli Stati Uniti hanno anche lavorato con i paesi dell'America Latina per espellere i cittadini negli Stati Uniti per l'internamento. Complessivamente, a causa di questa politica, più di 6.000 persone sono state inviate negli Stati Uniti e tenute in campi di internamento fino a quando il loro caso non è stato esaminato e sono state autorizzate a partire o sono state costrette a rimanere.

    Naturalmente, le condizioni in questi campi non erano neanche lontanamente così terribili come i campi di concentramento istituiti dai nazisti in tutta Europa, ma questo non significa che la vita nei campi di internamento americani fosse buona. C'erano scuole, chiese e altre strutture, ma la comunicazione con il mondo esterno era limitata e la maggior parte dei campi era protetta da guardie armate, una chiara indicazione che nessuno se ne sarebbe andato senza permesso.

    La xenofobia - la paura degli stranieri - è sempre stata un problema negli Stati Uniti, ma il modo in cui il governo e le persone normali hanno trattato gli immigrati durante la seconda guerra mondiale è un argomento che è stato costantemente nascosto sotto il tappeto e suggerisce la narrativa di La seconda guerra mondiale come puro bene contro puro male potrebbe non essere così corazzata come viene spesso presentata.


    Conseguenze

    Durato 77 giorni, l'assedio di Khe Sanh ha visto soffrire le forze americane e sudvietnamite. Alla fine, ci furono 703 morti, 2.642 feriti e 7 dispersi. Le perdite del PAVN non sono note con precisione, ma sono stimate tra 10.000 e 15.000 morti e feriti. Dopo la battaglia, gli uomini di Lownds furono sollevati e Westmoreland ordinò che la base fosse occupata fino a quando non lasciò il Vietnam a giugno. Il suo successore, il generale Creighton Abrams, non credeva che fosse necessario mantenere Khe Sanh. Ordinò che la base fosse distrutta e abbandonata più tardi quel mese. Questa decisione ha suscitato le ire della stampa americana, che ha messo in dubbio il motivo per cui Khe Sanh doveva essere difeso a gennaio ma non era più necessario a luglio. La risposta di Abrams fu che l'allora attuale situazione militare non imponeva più che si tenesse. Fino ad oggi, non è chiaro se la leadership del PAVN ad Hanoi intendesse combattere una battaglia decisiva a Khe Sanh, o se le operazioni nell'area avessero lo scopo di distrarre Westmoreland nelle settimane precedenti l'offensiva del Tet.


    Gli sbarchi

    L'8 dicembre 1941, intorno alle 3 del mattino ora locale, la notizia raggiunse le forze statunitensi nelle Filippine che Pearl Harbor era sotto attacco. La tanto attesa guerra con il Giappone era finalmente arrivata.

    La confusione è seguita su cosa fare con gli aerei americani a terra nelle Filippine. Nessuna decisione di prepararsi per una difesa o di attaccare le posizioni giapponesi porta all'impreparazione. Invece, molti aerei americani furono catturati a terra e distrutti negli attacchi aerei giapponesi.

    Lo stesso giorno, le forze giapponesi sbarcarono sulla piccola isola di Batan. Il 12, sono sbarcati nel sud di Luzon, l'isola che ospita la maggior parte delle truppe statunitensi.

    Nel frattempo, in seguito agli attacchi aerei, le forze navali statunitensi si ritirarono.

    La mattina del 22 dicembre iniziò l'attacco principale. Le truppe giapponesi invasero in tre punti il ​​nord di Luzon. Il 26° Cavalleria americano si oppose a Rosario ma fu respinto. Il giorno successivo, altre truppe giapponesi sbarcarono più a sud, superando rapidamente le sparse forze statunitensi che incontrarono.

    Generale Homma al Golfo di Lingayen, Luzon, 24 dicembre 1941.


    Di NHHC

    Questo è un elenco selezionato di incidenti non direttamente il risultato di un'azione nemica che ha provocato perdite di personale navale statunitense, in genere mentre questo personale era in servizio ufficiale. Non intende essere un elenco completo, piuttosto intende identificare incidenti ben noti compresi quelli che coinvolgono l'affondamento di una nave commissionata e incidenti specifici che coinvolgono numerosi membri del personale, anche se senza dubbio abbiamo perso alcuni di questi tipi di incidenti.

    Incendio nella caserma alla caserma B della stazione di addestramento navale a Newport, in Virginia. 4 sono stati uccisi. 23 gennaio 1946.

    Seaman Fist Class R.L. Mangum annegato durante l'operazione Crossroads. 25 marzo 1946.

    USS Solar (DE 221) distrutta in un incidente d'artiglieria al deposito di munizioni navali a Earle, nel New Jersey. 165 morti e 65 feriti. 30 aprile 1946.

    Il radioman di prima classe J.D. Moran è morto per folgorazione accidentale sul tender per idrovolanti USS Albermarle (AV-5) durante l'operazione Crossroads. 4 luglio 1946.

    Il tenente W.H. William è stato ucciso in un incidente aereo sull'isola di Roi-Namur nell'atollo di Kwajalein durante l'operazione Crossroads. 9 luglio 1946.

    Il marinaio di prima classe J.R. Reagan è morto per avvelenamento da alcol metilico durante l'operazione Crossroads. 24 luglio 1946.

    PBM-5 si schianta in Antartide durante l'operazione Highjump. Il guardiamarina Maxwell A. Lopez, ARM1 Wendell K. Henderson e ARM1 Frederick W. Williams uccisi. 30 dicembre 1946.

    Barca Liberty si è capovolta nel Mediterraneo al largo di Les Salins d’Hyeres, annegando otto marinai. 16 febbraio 1948.

    Lancio della marina in avvicinamento a una portaerei affondata al largo di Norfolk, in Virginia. Morirono circa 31 persone. 1 giugno 1948.

    I membri dell'equipaggio della USS Tusk (SS 426) si sono lavati in mare mentre salvavano l'equipaggio di un incendio danneggiato dalla USS Cochino (SS 345) nel Mare di Norvegia. 7 annegato. 25 agosto 1949.

    Petroliera USS Chehalis (AOG 48) affondata da un incendio e un'esplosione a Tutuila, Samoa. 6 uccisi. 7 ottobre 1949.

    La nave ospedale USS Benevolence (AH 13) speronata e affondata dal mercantile Mary Luckenbach vicino alla baia di San Francisco. 18 uccisi. 25 agosto 1950.

    Lancio della Liberty capovolto al largo di Newport, Rhode Island, 19 marinai annegati. 24 maggio 1951.

    Il collier Thomas Tracy si è scontrato con il tender per idrovolanti USS Valcour (AVP-55) al largo di Cape Henry, in Virginia, provocando un grave incendio di benzina per l'aviazione. 36 perso. 14 maggio 1951.

    Mentre si trovava a Yokosuka, la portaerei USS Bairoko (CVE-115) ha subito un'esplosione e un incendio improvviso nell'hangar di volo. Cinque uccisi. 18 maggio 1951.

    Dopo che un F2H Banshee si è schiantato contro la barriera di sicurezza della USS Essex (CV-9), l'incendio e l'esplosione risultanti hanno ucciso sette marinai. 16 settembre 1951.

    LCPL di LST 561 naufragò al largo di Yongpyong-do, costa occidentale della Corea con la perdita di tutte le mani: due ufficiali della Marina degli Stati Uniti tra cui il comandante LST Divisione 12, due ufficiali dell'esercito degli Stati Uniti, un ufficiale della Marina della Repubblica di Corea, cinque membri del personale della Marina degli Stati Uniti e due Royal Marines. 2 marzo 1952.

    Durante le operazioni a fuoco al largo della Corea del Nord, 30 sono morti in un'esplosione di polvere nella torretta anteriore dell'incrociatore USS St. Paul (CA-73). 21 aprile 1952.

    USS Hobson (DMS 26) si ruppe a metà e affondò dopo la collisione con la USS Wasp (CV 18) nella collisione nel mezzo dell'Atlantico. 176 uccisi. 26 aprile 1952.

    Mentre l'USS Boxer (CV21) conduceva operazioni di volo al largo della Corea, un'esplosione di un aereo a reazione Panther (F9F) sul ponte dell'hangar ha causato un incendio che ha incendiato benzina e munizioni. Nove membri del personale, tra cui un ufficiale, sono morti per fumo e ustioni. Elicotteri e cacciatorpediniere della Task Force 77 hanno salvato 63 sopravvissuti dal mare. 6 agosto 1952.

    Un Navy Mariner PBM si è schiantato sul versante occidentale del monte Bataan, vicino all'ingresso della baia di Manila. Tredici corpi sono stati recuperati dal relitto, senza sopravvissuti. 7 agosto 1952.

    Un Navy Mariner PBM, durante un volo notturno di pattuglia ASW, si è schiantato sull'isola di Shikoku, in Giappone. L'intero equipaggio compresi cinque ufficiali e nove soldati, uccisi. 8 agosto 1952.

    Sei F9F-4 del VMF-115 si sono schiantati contro una montagna della Corea del Sud a seguito di un guasto allo strumento di navigazione dell'aereo principale. Tutti e sei i piloti uccisi. 11 settembre 1952.

    176 morti in una collisione atlantica tra la Wasp (CV-18) e la Hobson (DD-464). Mentre la Wasp girava controvento per recuperare l'aereo, Hobson attraversò la prua della portaerei da tribordo a babordo e fu colpito a metà nave spezzando Hobson in due. 24 settembre 1952.

    La USS Ashtabula (AO 51) ha subito un'esplosione di benzina mentre si trovava a Sasebo, in Giappone, causando la scomparsa di un uomo, tre feriti e notevoli danni materiali alla nave. 30 novembre 1952.

    L'aereo PBM-5 del Patrol Squadron 47 si è schiantato nel Mar del Giappone mentre era in pattuglia antisommergibile, uccidendo dieci membri dell'equipaggio di quattordici persone. 29 dicembre 1952.

    Esplosione nella portaerei USS Bennington (CV-20) al largo di Cuba: 11 morti, altri 4 feriti. 28 aprile 1953.

    Un aereo drone bersaglio si è schiantato accidentalmente sulla portaerei leggera USS Wright (CVL-49), 3 morti, 4 feriti. 12 maggio 1953.

    L'accensione accidentale del fluido idraulico nel sistema di catapulta ha provocato un incendio a Leyte (CV-32) presso il cantiere navale navale di Charlestown, Boston. 32 marinai e cinque civili uccisi, 40 feriti. 15 ottobre 1953.

    Mezzo da sbarco affondato dopo la collisione nel porto di Inchon, Corea. 24 marines sono annegati. 21 gennaio 1954.

    Al largo della baia di Narragansett, un'esplosione di fluido idraulico catapulta, seguita da esplosioni secondarie, ha ucciso 103 membri dell'equipaggio della portaerei USS Bennington (CV-20) e ferito altri 201. 26 maggio 1954.

    Il tenente John P. Moore, pilota di elicottero della USS Atka (AGB-3), è morto in un incidente in elicottero a Kainan Bay vicino a Little America, in Antartide. 22 gennaio 1955.

    Esplosione della batteria del sottomarino USS Pomodon (SS-486) ​​al cantiere navale di San Francisco. Cinque morti, sei feriti. 20 febbraio 1955.

    Durante un'esercitazione al largo di San Diego, un bombardiere d'attacco Douglas Skyraider AD-5N monomotore si è schiantato accidentalmente sul cacciatorpediniere USS Hopewell (DD-681). Cinque uccisi. 11 novembre 1955.

    Incendio della sala macchine nel picchetto radar della nave USS Searcher (YAGR-4) al largo di Cape May, New Jersey. Tre morti, due feriti. 13 novembre 1955.

    Il cacciatorpediniere USS Basilone (DDE-824) si è arenato a Hampton Roads. Uno ucciso. 5 gennaio 1956.

    Il trattore D-2 scaricato dal rompighiaccio USS Glacier (AGB-4), guidato da CD3 Richard T. Williams, USN, si è schiantato contro il ghiaccio al largo di Cape Royds, in Antartide, durante l'operazione Deep Freeze I. Il conducente e il trattore sono stati inghiottiti dal ghiaccio . 6 gennaio 1956.

    Il trattore D 8 guidato da CD1 Max R. Kiel, USN, è stato inghiottito da un crepaccio a forma di “V” profondo 100 piedi mentre riempiva il crepaccio 110 miglia a est di Little America, Antartide, durante l'operazione Deep Freeze I. La cabina del il trattore è stato schiacciato dall'impatto con le pareti di ghiaccio che si restringono e Kiel è stato immediatamente schiacciato. Era impossibile recuperare il corpo di Kiel. 5 marzo 1956.

    Due morti, quattro feriti dopo la collisione tra Columbus (CA-74) e Floyd B. Parks (DD-884) al largo di Luzon. 11 marzo 1956.

    Tre marinai sono morti per esposizione a una baleniera scoperta nella baia di Narragansett. 17 marzo 1956.

    Durante una marcia notturna al deposito di reclutamento dell'isola di Parris, una corrente di marea eccezionalmente forte a Ribbon Creek ha investito il Marine Platoon 71, annegando sei uomini. 8 aprile 1956.

    Un'esplosione accidentale di proiettili da 5 pollici sul cacciatorpediniere USS Buck (DD-761) ha ucciso uno e ne ha feriti nove. 28 settembre 1956.

    L'esplosione di un cannone antiaereo ha ucciso due persone, ne ha ferite 11, su John R. Pierce (DD-753) al largo di Nizza. 1 ottobre 1956.

    Il P2V-2N dello Squadron VX-6 si è schiantato in una tempesta alla stazione McMurdo, in Antartide, durante l'operazione Deep Freeze II. Il capitano Rayburn Hudman, il tenente dell'USMC David W. Carey, il tecnico dell'elettronica aeronautica dell'USNR 1 Charles S. Miller, l'USN e il compagno del macchinista dell'aviazione 1 Marian O. Marze, dell'USN, sono morti. 18 ottobre 1956.

    Il comandante Ollie B. Bartley è stato ucciso quando il suo veicolo cingolato Weasel è caduto nel ghiaccio a Hut Point, in Antartide. 14 gennaio 1957.

    L'esplosione della linea di vapore ha ucciso due persone, ferite cinque, nella portaerei USS Franklin D. Roosevelt (CVB-42). 20 giugno 1957.

    Il fuoco su due accendini adiacenti alla portaerei USS Lake Champlain (CV-39) nel porto di Marsiglia ha ucciso tre marinai e ne ha feriti cinque. 4 luglio 1957.

    Il compagno 2 Nelson R. Cole di Aviation Machinist, dello squadrone aereo VX-6, è morto per le ustioni ricevute in un incidente in elicottero nelle vicinanze della stazione McMurdo, in Antartide. 12 luglio 1957.

    Tre morti, almeno quattro feriti, nell'esplosione della nave pattuglia USS Somersworth (PCER-849) al largo di Montauk Point, New York. 18 luglio 1957.

    Due morti, tre feriti, a seguito dell'esplosione di una catapulta a vapore a Kearsarge (CV-33), Yokosuka, in Giappone. 10 gennaio 1958.

    Durante gli esercizi di pre-dispiegamento a San Diego, un bombardiere d'attacco è esploso sul ponte di volo della portaerei USS Hancock (CV-19). Due uccisi. 30 gennaio 1958.

    Durante una tempesta nell'Atlantico, un ufficiale viene travolto dal ponte del sottomarino USS Cutlass (SS-478) e annegato. 23 aprile 1958.

    A Pearl Harbor, un'esplosione accidentale nell'armadietto dei fusibili della carica di profondità ha ferito cinque membri dell'equipaggio di scorta del cacciatorpediniere Silverstein (DE-534). 21 maggio 1958.

    Durante un'esercitazione ASW al largo di Pearl Harbor, il sottomarino USS Stickleback (SS-415) ha perso potenza e si è lanciato poco prima della scorta di cacciatorpediniere Silverstein (DE-534). Forato nella conseguente collisione, il sottomarino si allagò gradualmente e affondò in 1.800 braccia d'acqua. Nessun ferito. 28 maggio 1958.

    L'esplosione del ponte di volo su Ranger (CVA-61) ha ucciso due membri dell'equipaggio durante le operazioni di addestramento al largo di San Francisco. 11 novembre 1958.

    L'aereo cargo Otter monomotore del VX-6 si è schiantato durante il decollo a Marble Point, in Antartide. Il tenente Harvey E. Gardner e il tenente (Junior Grade) Lawrence J. Farrell sono morti. 4 gennaio 1959.

    Una collisione nello Stretto di Gibilterra tra Kenneth D. Bailey (DD-713) e la nave rifornimento Haiti Victory ha ucciso uno e ferito quattro. 5 marzo 1959.

    A Norfolk, un incendio elettrico lampo nella portaerei USS Randolph (CVA-15) ha ucciso un marinaio, bruciando gravemente altri due. 4 maggio 1959.

    Durante le operazioni della portaerei, un FJ Fury si è schiantato sul ponte di volo della USS Essex (CV-9), ha ucciso due uomini, ne ha feriti 21 e ha distrutto altri cinque aerei. 20 giugno 1959.

    Durante un test nell'hangar della portaerei USS Wasp (CV-18), il motore di un elicottero fuori controllo è esploso, uccidendo due persone e ferendone 21. 19 agosto 1959.

    Un incendio nella sala macchine ha ferito due membri dell'equipaggio del cacciatorpediniere USS Decatur (DD-936). 29 agosto 1959.

    Durante una tempesta al largo della Virginia, il cacciatorpediniere USS Daly (DD-519) fu colto da un'enorme mareggiata, uccidendo un marinaio e spazzando via altri cinque a bordo. 4 febbraio 1960.

    Radar Man 6 Douglas Liftmaster del Fleet Tactical Support Squadron One (VR-1) coinvolto in una collisione a mezz'aria con un aereo della Brasilian Real Airlines sul Pan di Zucchero, Rio de Janeiro, durante il tour di 3 giorni del presidente Eisenhower in Brasile. Dei 41 passeggeri e membri dell'equipaggio della R6D, 3 sono sopravvissuti. I morti includevano 19 membri della marina statunitense. 25 febbraio 1960.

    In una collisione vicino a Cape Henry tra la scorta di cacciatorpediniere USS Darby (DE-218) e la nave mineraria Soya-Atlantic, due marinai sono stati uccisi e molti altri feriti. 19 marzo 1960.

    Un'esplosione nella portaerei USS Shangri-La (CV-38) ha ferito tre persone vicino a Valparaiso, in Cile. 6 aprile 1960.

    Un incendio ed esplosione di una linea di alimentazione dell'ossigeno a Sargo (SSN-583) dopo la sala siluri. Uno ucciso. 14 giugno 1960.

    I cacciatorpediniere Ammen (DD-527) e Collett (DD-730) si sono scontrati in una fitta nebbia al largo di Newport Beach, in California. 11 morti, 20 feriti. 10 luglio 1960.

    Un incendio negli spazi di ingegneria del dragamine USS Exultant (MSO-441) ha ucciso cinque persone al largo di Savannah. 12 agosto 1960.

    Steel Worker 1 Orlan F. John, USN, ucciso in un'esplosione accidentale alla stazione McMurdo, in Antartide. 2 novembre 1960.

    Un incendio durante la costruzione della portaerei USS Constellation (CVA-64) al cantiere navale di New York, Brooklyn, ha ucciso 46 lavoratori e ne ha feriti 150. 19 dicembre 1960. [Non è chiaro quanti di questi fossero personale navale e quanti erano dipendenti civili della Marina o appaltatori.].

    Durante le operazioni nell'Egeo, un incendio di olio combustibile nella sala macchine della USS Saratoga (CVA-60) ha ucciso sette persone. 23 gennaio 1961.

    Dopo essere stato lanciato dal ponte della USS Antietam (CVS-36) il 4 maggio 1961 e aver raggiunto l'altezza senza precedenti di 113.500 piedi, il pallone da ricerca ad alta quota Strato-Lab High 5 si è schiantato nel Golfo del Messico. A seguito dell'allagamento accidentale dell'abitacolo, il tenente comandante Victor A. Prather è annegato prima che le squadre di soccorso potessero arrivare sulla scena. 4 maggio 1961.

    Mentre era ancorato a Cannes, in Francia, un incendio nel locale macchine principale n. 4 della portaerei USS Independence (CVA-62) ne ha feriti quattro. 19 agosto 1961.

    Durante una corsa di prova da Norfolk a New York, un incendio nella sala macchine della portaerei USS Constellation (CVA-64) ha ucciso quattro uomini e ne ha feriti altri nove. 6 novembre 1961.

    P2V Nettuno da VX-6 si è schiantato durante il decollo dalla stazione di Wilkes, in Antartide. Il tenente comandante William D. Counts, il tenente (Junior Grade) Romauld P. Compton, il meccanico aeronautico strutturale 1 William W. Chastain, il compagno del macchinista aeronautico 2 James L. Gray e un sismologo civile sono stati uccisi. 9 novembre 1961.

    Un Tracker S2F della USS Randolph (CVS-15) si è perso durante le operazioni di volo notturno mentre si trovava a sud-est di Norfolk, in Virginia. Morirono quattro membri del personale. 4 aprile 1962.

    Durante un'esercitazione di lancio di siluri a ovest di Pearl Harbor, i gas tossici di un incendio nella sala siluri di prua della USS Tiru (SS-416) hanno ferito 18 marinai. 23 giugno 1962.

    USS Thresher (SSN 593) affondò con tutte le mani in 8500 piedi d'acqua, 220 miglia a est di Boston. 112 membri del personale della Marina e 17 tecnici civili uccisi. 10 aprile 1963.

    Un incendio a due allarmi ha spazzato via un edificio di stoccaggio sul Washington Navy Yard, DC, ferendo due marinai. 30 aprile 1963.

    Mentre operava di notte al largo di Cape Henry, l'ascensore del bordo del ponte di dritta della USS Randolph (CVA-15) si staccò, lasciando cadere cinque uomini e un aereo nell'Atlantico. Tre uomini si sono ripresi, due sono annegati. 1 aprile 1964.

    Un P-3A Orion quadrimotore si è schiantato nella nebbia mentre tentava di atterrare alla stazione aerea navale di Argentia, Terranova, in Canada. Dieci membri dell'equipaggio uccisi. 17 novembre 1964.

    Un P2V Neptune bimotore si è schiantato contro una montagna vicino alla punta di Cape Newenham, in Alaska. Dodici membri dell'equipaggio uccisi. 26 novembre 1964.

    Due sommozzatori d'altura arruolati sono morti bruciati e altri due che fungevano da "tender" sono rimasti feriti (trattati per inalazione di fumo) durante un incendio improvviso all'interno di una camera di decompressione durante un esperimento fisiologico che simulava una pressione di 250 piedi di profondità per due ore al Washington Cantiere della Marina, DC. 16 febbraio 1965.

    Durante le operazioni di volo di combattimento al largo del Vietnam, la USS Ranger (CVA-61) ha subito un incendio nella linea del carburante nella sua sala macchine principale n. Un marinaio è morto prima che l'incendio si spegnesse. 13 aprile 1965.

    La USS Newman K. Perry (DD-883) si scontrò con la USS Shangri-La (CVA-38) nel Mar Tirreno, un cacciatorpediniere ucciso, un altro ferito. 27 agosto 1965.

    Un incendio improvviso nella sala macchine n. 3 della USS Kitty Hawk (CVA-63) ha soffocato due marinai. 6 dicembre 1965.

    Mentre era al largo di Norfolk, un lancio di catapulta al largo di Independence (CVA-62) ha rotto il serbatoio del carburante staccabile di un caccia F-4B Phantom, versando e incendiando 4.000 galloni di carburante per jet. Il fuoco ha distrutto un altro Phantom e si è diffuso nel compartimento dei negozi di aviazione prima di essere estinto. 16 marinai bruciati o feriti. 12 dicembre 1965.

    L'aereo DC-3 del VX-6 si è schiantato durante l'atterraggio sulla piattaforma di ghiaccio di Ross nell'Antartico mentre supportava l'operazione Deep Freeze. Tutti e sei i membri dell'equipaggio uccisi. 3 febbraio 1966.

    USS Oriskany (CV 34) incendio ed esplosioni nell'hangar durante le operazioni di volo al largo del Vietnam. Durante la manipolazione in un caricatore ad alto esplosivo un razzo Mk Mod 3 è stato lanciato e il suo cordino di sicurezza è stato inavvertitamente tirato, innescando il fuoco che ha acceso più razzi, razzi da 2,75 pollici e un carrello di ossigeno liquido. 44 sono morti per asfissia, tranne uno che è morto per ustioni e ferite. 156 feriti. 26 ottobre 1966.

    L'incendio della USS Franklin D. Roosevelt (CV-42) in un magazzino di forniture ha asfissiato otto uomini e ne ha feriti altri quattro. 4 novembre 1966.

    La USS Nautilus (SSN-571) si scontrò con la USS Essex (CVS-9) durante le manovre al largo della Carolina del Nord. Un sommergibilista ferito. 10 novembre 1966.

    Durante le operazioni di tiro al largo del Vietnam del Sud, la USS Manley (DD-940) ha subito un incendio e un'esplosione di polvere da sparo da 5 pollici. Tre marinai feriti. 7 dicembre 1966.

    Una collisione tra la petroliera SS Tom Bigbee e la USS McMorris (DE-1036) a circa 75 miglia a sud-est di Honolulu ha ucciso due marinai e ne ha feriti altri sette. 2 febbraio 1967.

    Mentre si trovava nel cantiere navale di San Francisco, un incidente con una gru ha ucciso due marinai della USS Oriskany (CVA-34) e ne ha ferito un altro. 9 febbraio 1967.

    Durante un'esercitazione NATO al largo delle Isole Fr Øer, due marinai della USS Picuda (SS-382) furono gettati in mare e annegati. 17 aprile 1967.

    La USS Raleigh (LPD-1) subisce un incidente a vapore nella sala macchine che uccide due marinai. 22 giugno 1967.

    USS Forrestal (CVA 59) fuoco ed esplosioni sul ponte di volo durante le operazioni di combattimento al largo del Vietnam. Dopo uno sparo involontario di un razzo Zuni che ha colpito un aereo A-4 accendendo il suo carburante JP-5, altri aerei carichi di bombe e missili sono stati consumati causando esplosioni. Sessanta aerei sono stati danneggiati o distrutti. I danni alla nave sono stati pari a 72,1 milioni di dollari. 134 morti e 161 feriti. 29 luglio 1967.

    A Mayport, un incendio a combustione spontanea in un magazzino di stracci della portaerei USS Shangri-La (CV-38) ha ucciso un marinaio durante il fuoco e ne ha ferito gravemente un altro. 7 ottobre 1967.

    Durante le operazioni di volo nel Golfo del Tonchino, l'accensione accidentale di un razzo Zuni nella USS Coral Sea (CV-43) ha ferito nove marinai. 25 ottobre 1967.

    Durante le operazioni di coperta nel Golfo del Tonchino, l'esplosione di un aereo in rullaggio ha fatto cadere in mare un A-4 Skyhawk, annegando il pilota. 25 novembre 1967.

    Mentre a Sasebo, in Giappone, un incendio negli alloggi di truppa della USS Kearsarge (CV-33) ha ucciso tre marinai e ne ha feriti altri due. 22 dicembre 1967.

    Sempre a Sasebo, una piccola esplosione a Lynde McCormick (DDG-8) ha ferito due marinai. 24 dicembre 1967.

    Bloccato a Rodi, in Grecia, da forti venti e mari, il cacciatorpediniere USS Bache (DD-470) fu abbandonato e successivamente demolito per il salvataggio. Nessun grave infortunio al personale. 7 febbraio 1968.

    La USS Scorpion (SSN 589) è stata persa con tutto l'equipaggio 400 miglia a sud-ovest delle Azzorre, in oltre 10.000 piedi d'acqua. 99 uccisi. 22 maggio 1968.

    L'elicottero operante da Bonhomme Richard (CVA-31) si è schiantato vicino alla Clark Air Force Base nelle Filippine. Uccisi cinque membri del personale della Marina tra cui uno steward filippino. 10 luglio 1968.

    Durante le operazioni al largo di Charleston, nella Carolina del Sud, un incendio a Douglas H. Fox (DD-779) ha ucciso due marinai e ne ha feriti altri sei. 7 settembre 1968.

    La USS Enterprise (CVAN 65) ha subito un incidente d'artiglieria con conseguente incendio ed esplosioni mentre operava al largo delle Hawaii. Quindici aerei sono stati distrutti e 17 sono stati danneggiati. La nave ha subito $ 56,2 milioni di danni, perdite di aeromobili per oltre $ 70 milioni. 28 morti, 343 feriti. 15 gennaio 1969.

    Un F8H Crusader da VF 24 si è schiantato ed è andato oltre il lato mentre cercava di atterrare sulla USS Hancock (CVA 19), il tenente (Junior Grade) Swigart è stato ucciso. 5 febbraio 1969.

    Un A4E "Skyhawk" del VA 164 è stato perso quando il carrello anteriore dell'aereo è crollato durante il lancio della catapulta dalla USS Hancock (CVA 19), uccidendo il tenente comandante Myers. 9 febbraio 1969.

    USS Frank E. Evans (DD 754) tagliata a metà in collisione con la portaerei australiana Melbourne (R 21).74 uccisi. 2 giugno 1969.

    A Jacksonville, un incendio improvviso nella portaerei USS Shangri-La (CV-38) ha ucciso un marinaio e ne ha gravemente bruciate altri due. 10 gennaio 1970.

    Un F 8J Crusader della VF 24 colpì la rampa del ponte di volo della USS Hancock (CVA 19) ed esplose durante le qualifiche notturne della portaerei, uccidendo il tenente Darrell N. Eggert. 1 settembre 1970.

    Un F 8J Crusader della VF 211 si schiantò contro il ponte di volo della USS Hancock (CVA 19), uccidendo il tenente G.J. Carloni. 28 ottobre 1970.

    La valvola del vapore di guardia principale della sala macchine della USS Trenton (LPD-14) si è rotta, uccidendo all'istante quattro marinai e bruciandone altri sei, due dei quali in seguito morirono per ustioni. 28 giugno 1971.

    Durante le operazioni al largo del Vietnam, l'incendio e l'esplosione di una torretta a Newport News (CA-148) uccisero 20 persone e ferirono altri 36 marinai. 1 ottobre 1972.

    USS Saratoga (CVA-60) ha subito un incendio nella sala macchine n.2 mentre si trovava a Singapore, tre morti e 12 feriti. 29 ottobre 1972.

    Un marinaio è morto combattendo un incendio nella stiva di prua di Florikan (ASR-9). 30 ottobre 1972.

    Due marinai sono rimasti feriti nell'esplosione prematura di un proiettile su Henry B. Wilson (DDG-7) al largo di Saigon, Repubblica del [Sud] Vietnam. 6 gennaio 1973.

    Un'esplosione di una caldaia nel post-incendio della USS Basilone (DD-824) ha ucciso sette marinai e ne ha feriti altri quattro. 5 febbraio 1973.

    Tre marinai sono rimasti feriti in un incendio nella sala macchine della USS Agerholm (DD-826) al largo di San Diego, California. 7 febbraio 1973.

    Un marinaio è stato fulminato mentre lavorava nella sala dei vigili del fuoco sulla USS Garcia (FF-1040). 28 giugno 1973.

    Il comandante A. L. Wilderman, comandante della USS Plunger (SSN-595), ha perso in mare in una tempesta appena al largo di San Francisco. 2 dicembre 1973.

    L'incendio della sala macchine principale n. 1 della USS Kitty Hawk (CVA-63) nel Mar Cinese Meridionale ha ucciso sei persone e ha ferito 38 marinai. 11 dicembre 1973.

    Aereo a reazione si è schiantato nell'Oceano Indiano orientale dopo il decollo dalla USS Enterprise. Un membro dell'equipaggio ucciso e un altro ferito. 13 gennaio 1975.

    La USS Belknap (DLG 26) si scontrò con la USS John F. Kennedy (CV 67) nel Mediterraneo. Un membro dell'equipaggio Kennedy ucciso, sette membri dell'equipaggio Belknap uccisi e 47 feriti. 22 novembre 1975.

    USS Voge (FF-1047) si scontrò con un sottomarino sovietico non identificato nel Mar Ionio, 1 marinaio ferito. 31 agosto 1976.

    La USS Wabash (AOR-5) è stata colpita da una forte tempesta al largo delle Filippine, 14 marinai feriti. 16 settembre 1976.

    La USS John F. Kennedy (CV 67) si scontrò con la USS Bordelon (DD-881) vicino alla Scozia, ferendo sei membri dell'equipaggio del cacciatorpediniere. 16 settembre 1976.

    L'elicottero della USS San Diego si è schiantato in mare. Russell Eugene Ward (e forse altri) è morto. 17 dicembre 1976.

    LCM-6 dalla USS Trenton (LPD-14) che trasportava marinai e marines di ritorno dalla libertà alla USS Trenton e alla USS Guam (LPH-9), si è capovolta dopo la collisione con la nave mercantile spagnola Urlea al largo di Barcellona, ​​Spagna. 49 sono morti nell'incidente. 17 gennaio 1977.

    Un finto proiettile da addestramento sparato da un cacciatorpediniere ha colpito accidentalmente la USS Opportune (ARS-41), ferendo quattro marinai. 30 luglio 1978.

    La USS Francis Marion (LPA-249) si scontrò con un mercantile greco al largo della Virginia, due marinai feriti. 5 marzo 1979.

    Una forte tempesta al largo di Cape Hatteras ha travolto quattro marinai dalla USS King (DDG-41), uno salvato e tre annegati. 9 febbraio 1980.

    Il P-3 Orion a bassa quota ha colpito un cavo e si è schiantato a Pago Pago, nelle Samoa americane. Sette membri dell'equipaggio uccisi. 18 aprile 1980.

    La USS Midway (CV-41) e la nave mercantile Cactus di immatricolazione panamense si scontrarono, due marinai uccisi e tre feriti. 30 luglio 1980.

    Aereo da addestramento si è schiantato nella baia di Chesapeake, due morti. 18 dicembre 1980.

    US Navy C-130 Hercules si è schiantato nel Mar Cinese Meridionale, 16 morti. 26 febbraio 1981.

    EA-6B Prowler si è schiantato contro il ponte di volo della USS Nimitz (CVN-68) durante un atterraggio notturno, 14 marinai e marines uccisi e 45 feriti. Dodici velivoli persi o distrutti per un costo di 73 milioni di dollari. 26 maggio 1981.

    Un incidente sul ponte di volo ha ucciso un marinaio sulla USS Kitty Hawk (CV-63). 8 settembre 1981.

    Durante l'atterraggio sulla USS John F. Kennedy (CV 67), un A-7E Corsair spezzò un cavo di arresto, due morti e tre feriti. 4 dicembre 1981.

    Il tenente comandante Stu Powrie, un membro dei Blue Angels, è stato ucciso nello schianto del suo A-4 Skyhawk in California. 23 febbraio 1982.

    L'aereo cargo C-1A Trader della US Navy si è schiantato a Creta, 11 morti. 3 aprile 1982.

    Incidente a vapore in USS Saratoga (CV-60) durante la revisione a Philadelphia, Pennsylvania, dieci feriti. 17 giugno 1982.

    Un marinaio è morto e altri quattro sono rimasti feriti nella USS Goldsborough (DDG-20) durante una forte tempesta al largo delle Hawaii. 25 novembre 1982.

    EA-6B Prowler si è schiantato vicino a Coupeville, Washington, uccidendo tre membri dell'equipaggio. 29 dicembre 1982.

    Tre aerei da combattimento persi durante l'esercitazione al largo di Porto Rico, due uccisi. 18 marzo 1983.

    Aereo della US Navy si è schiantato a St. Johns River, in Florida, uccidendo 15 passeggeri e membri dell'equipaggio. 1 maggio 1983.

    P-3 Orion ha perso su Kauai, Hawaii, uccidendo 14 membri dell'equipaggio. 17 giugno 1983.

    Due aerei della US Navy si sono scontrati vicino a Roosevelt Roads, Porto Rico, uno è morto. 3 settembre 1983.

    Lo Space Shuttle Challenger (Missione STS-51-L) è esploso durante il lancio uccidendo il comandante Michael Smith e altri 6 astronauti non della Marina. 28 gennaio 1986.

    USS Iowa (BB 61) esplosione di munizioni nella torretta n. 2 da 16 pollici durante lo svolgimento di esercitazioni di tiro a nord-est di Porto Rico. 47 morti, 11 feriti lievi. 19 aprile 1989.

    Onde pesanti hanno trascinato tre marinai dal ponte della USS Barbel (SS-580) mentre operavano al largo di Kyushu, in Giappone. Due marinai sono annegati, uno salvato. 1 maggio 1989.

    Incendio nella sala macchine della USS White Plains mentre 100 miglia a est di Hong Kong hanno ucciso sei marinai. 9 maggio 1989.

    Gli incidenti più piccoli e meno noti che coinvolgono meno personale sono inclusi solo se i dati erano prontamente a portata di mano nella Biblioteca del Dipartimento della Marina o, in alcuni casi, nella Sezione di storia delle navi del Centro storico navale. Un elenco completo di tali incidenti richiederebbe molti anni di ricerca nei documenti d'archivio presso numerosi archivi. Come esempi di dati non inclusi, secondo il Rapporto annuale del Segretario della Marina, nel 1937, 378 marinai morirono in incidenti 67 in veicoli a motore e 43 per annegamento. Secondo un Memorandum del Bureau of Naval Personnel http://www.history.navy.mil/library/online/aviation_fatal.htm, 3.257 membri del personale dell'aviazione navale furono uccisi in un numero imprecisato di incidenti aerei non legati al combattimento tra il 7 dicembre 1941 e il 31 dicembre 1946. Tuttavia, solo alcuni di questi incidenti sono elencati sopra, principalmente a causa della mancanza di un facile accesso a informazioni dettagliate. La data riportata alla fine di ogni voce è la data dell'incidente/incidente, piuttosto che la data di morte delle persone decedute successivamente all'evento. I dati si basano su fonti incomplete e talvolta contrastanti. Le aggiunte o le correzioni suggerite con la documentazione di supporto fotocopiata devono essere inviate a: Navy Department Library, Naval Historical Center, 805 Kidder Breese Street, Washington Navy Yard DC 20024-3805.

    Nota relativa all'identificazione della nave: il 17 luglio 1920, a seguito della promulgazione dell'Ordine generale del Dipartimento della Marina n. 541, l'Ufficio delle operazioni navali ha stabilito una nomenclatura standard per le navi da guerra. Il nome e il numero del tipo sono stati sostituiti con una designazione a lettera e un numero di scafo, ad esempio “Battleship No. 5” è diventato BB 5. Questo sistema alfanumerico di designazione dello scafo è ancora in uso oggi.

    Allen, Robert L. L'ammutinamento del porto di Chicago. New York: Warner Books, 1989. [incidente del 17 luglio 1944].

    Rapporti annuali del Dipartimento della Marina. Washington: ufficio stampa del governo, 1840, 1912-1940. [vedi l'allegato “Report of the Surgeon General per il 1919-1921, per le statistiche sulla pandemia influenzale. Il rapporto per il 1919 che tratta dell'influenza è pubblicato su http://www.history.navy.mil/library/online/influenza_secnavpta.htm

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    Marina americana. Commissione d'inchiesta. Perdita della USS Thresher, Conclusioni dei fatti: risultati di fatto della commissione d'inchiesta sulla perdita della USS Thresher (SSN 593) il 10 aprile 1963 Tenuto nel maggio 1963. Washington, 1963. [declassificato novembre 1993].

    Marina americana. Ufficio del personale navale. Ramo delle vittime. Vittime della Marina: navi perdute e naufragate, 1801 1941 esplosioni, 1804 1941 Vittime di vapore, 1855 1941. Washington, 1941. [Raro manoscritto non circolante disponibile per l'esame presso la biblioteca del Dipartimento della Marina.].

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