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Robert Emmett Johnson

Robert Emmett Johnson


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Robert Emmett Johnson si unì alla marina mercantile nei primi anni '40. Nel 1948 prestò servizio con il sesto marines a Tsingtao, in Cina. Durante la guerra di Corea è stato addetto stampa dell'USMC sulla USS Franklin D. Roosevelt.

Dopo aver lasciato la Marina degli Stati Uniti, Johnson ha lavorato per il presidente Anastasio Somoza in Guatemala. Questo è stato seguito da un impiego con Rafael Trujillo nella Repubblica Dominicana.

Nel 1961 Johnson fu impiegato dal colonnello Ulius Amoss sotto la copertura commerciale dell'International Services of Information (INFORM) con uffici a Baltimora. Secondo un documento della CIA: "A quel tempo lui (Johnson) era già in stretto contatto con i vari gruppi anticomunisti indipendenti dell'esilio cubano a Miami e altrove".

Si ritiene che Johnson sia stato coinvolto nel portare le armi per la Central Intelligence Agency utilizzate per assassinare Trujillo il 30 maggio 1961.

Un documento recentemente declassificato prosegue affermando che nel 1962 Johnson era anche membro di Interpen. Nello stesso anno Johnson invitò Robert K. Brown (USAR/CounterIntelligence Corps) a un incontro a Miami. Brown era l'editore di Alberto Bayo's 100 domande per una guerriglia. Questo libro includeva un articolo scritto da Ulius Amoss chiamato Resistenza senza leader che "si riferiva alla corretta strategia per condurre operazioni di resistenza contro Castro e dentro/fuori Cuba". Il documento prosegue anche dicendo: "C'erano anche numerose foto del gruppo di istruttori G/W di InterPen che sono state scattate da Brown al campo di addestramento delle Everglades".

Si dice che Johnson fosse l'amante del giornalista Dickey Chapelle, che divenne il primo giornalista americano a morire in Vietnam quando calpestò una mina il 4 gennaio 1965.

Robert Emmett Johnson si trasferì in Canada dove lavorò per l'International Services of Information, che era un fronte della CIA. Secondo Gerry P. Hemming, Johnson fu coinvolto nell'assassinio di Martin Luther King.

Durante gli anni '70 si ritiene che Johnson sia stato impiegato dai servizi di intelligence britannici per dare la caccia e uccidere membri dell'esercito repubblicano irlandese (IRA). È stato anche affermato che Johnson fosse coinvolto nell'assassinio dell'arcivescovo Oscar Romero il 24 marzo 1980. L'assassinio era stato ordinato da Roberto D'Aubuisson, il fondatore dell'Alleanza Repubblicana Nazionalista (ARENA).

Johnson ha usato gli alias Robert Jones e Robert Roman e ha scritto diversi articoli per Soldato di fortuna e Rivista vera. Ha anche scritto fantasma Trujillo: L'ultimo Cesare per Arturo R. Espaillat, ex capo del servizio di intelligence militare di Trujillo, e Manuale per il soldato mercenario sotto lo pseudonimo di Paul Balor.

Robert Emmett Johnson è morto di cancro alla gola nel 1992.

Ho identificato Bernie de Torres anche dopo che sia Gene Propper che Gaeton Fonzi [ritenuto a NDA hanno firmato] hanno usato parole in codice quando si riferivano a lui. [vedi "Labyrinth" ("TB") e "Carlos" (The Last Investigation) per riferimento] Uno dei nostri ragazzi è stato inviato a Dealey Plaza quella settimana dal colonnello Arturo Espaillat, che allora risiedeva a Montreal. Un mese dopo, mi ha raccontato la sua "missione" dopo troppe birre, ed era furioso per essere stato usato ancora una volta da Robert Emmett Johnson, il "Raul" della questione MLK, Jr..

Edwin Anderson Collins è stato assassinato dai "compagni di viaggio" di Castro dopo aver scoperto la sua identità, e solo poche settimane dopo gli è stato assegnato il compito di penetrare nella loro "marcia di protesta" dal Canada, lungo la costa orientale, fino all'Avana, e GITMO . Steve Wilson e io abbiamo identificato il suo corpo all'obitorio del medico legale, e quando ho interrogato un assistente lì riguardo alle gravi lacerazioni, tagli e lividi sul viso e sul cuoio capelluto di Eddy, ha risposto che: "Questo è stato molto probabilmente dovuto a granchi e altre creature sgranocchiando il cadavere post mortem!!"

Alla mia domanda su come esattamente un cadavere (in acqua salata) possa continuare a sanguinare, acquisire lividi e soffrire di contusioni ed edema dopo solo 8 ore + a Biscayne Bay (400 metri al largo delle banchine di Dinner Key e City Hall) - i detective della polizia Tony Fontana e Bill Cloy entrarono nella stanza chiedendo di conoscere i nostri scopi.

Eddy Collins è stato uno dei nostri migliori nuotatori, come dimostrato quando è stato gettato in mare (senza UDT lo stesso giubbotto di salvataggio che indossa nella foto di No Name Key) - insieme a Dickey Chappelle, Hargraves e Felipe Vidal su una corsa a Cuba durante all'inizio del 1964.

Wilson e io abbiamo rintracciato l'equipaggio della barca ora nascosto pochi giorni dopo, e con misure inferiori a quelle di Abu-Ghraib, li abbiamo "intervistati" a fondo.

La loro storia "ufficiale" alla polizia era che Eddy era ubriaco e che si era tuffato in mare per recuperare un gommone che era andato alla deriva quella notte. Nonostante i testimoni a terra abbiano riferito delle urla in anticipo, avevano insistito sul fatto che se avesse emesso un suono avrebbero potuto far girare la barca, trovarlo e recuperarlo. (Hanno ammesso alla polizia di essersi diretti al molo e "immediatamente" chiamato la polizia??) I diportisti e i pescatori di gamberi che già conoscevano Eddy nel corso degli anni, si sono interrogati sulle grandi discrepanze nei tempi, in particolare la polizia rapporto (chiamata iniziale) che mostra che ciò è stato fatto circa 45 minuti dopo che i diportisti hanno sentito le urla e hanno acceso i loro riflettori (come risulta dai loro diari ufficiali). Avevano chiesto agli "hippy" cosa stesse succedendo solo 5 minuti dopo le urla, e subito dopo che la barca dei "protestatori" era stata legata al molo.

Eddy Collins era stato reclutato dagli agenti dell'FBI (MIA/FO) e John Evans del "Comitato Johns" (Red-Squad) a Tallahassee - per assistere nel monitoraggio dei "marciatori della pace". I "Mounties" (RCMP) avevano inserito due asset nel gruppo in Canada, e uno di questi aveva operato insieme ad uno dei nostri ragazzi, che, l'anno prima, aveva lavorato ad un'operazione congiunta CSS/RCMP/FBI coinvolgendo nicaraguensi, cubani , e altri cittadini stranieri che si imbarcano in una missione per partecipare a campi di addestramento all'interno di Cuba.

Questa operazione è stata assistita dal colonnello Arturo Espaillat, Robert Emmett Johnson e dai leader del "R'assemblent Nationale" (FRN) di destra; che stavano combattendo con il marxista FLQ a Montreal (Front D'Liberation Quebeqous).

Tuttavia, il nostro ragazzo aveva avuto una copertura saltata a causa di un errore di Johnson, non era interessato all'operazione e ha consigliato Eddy al suo posto.

L'assassinio di Rafael L. Trujillo della Repubblica Dominicana è stato eseguito con l'assistenza della Central Intelligence Agency degli Stati Uniti. Le armi per il 30 maggio 1961. L'uccisione del dittatore di 69 anni su un tratto solitario di autostrada vicino alla sua capitale fu introdotta clandestinamente dalla CIA nel paese su richiesta degli assassini, secondo fonti altamente qualificate che ho intervistato a Santo Domingo poco dopo il crollo della regola di Trujillo.

Le armi dovevano provenire dall'esterno, mi è stato detto, a causa dell'attento controllo imposto da Trujillo sulla rimozione delle armi dalle basi militari. Questi controlli hanno impedito ai cospiratori di ottenere le proprie armi senza destare sospetti, nonostante il coinvolgimento nel complotto del Segretario di Stato per le Forze Armate, il generale Jose Rene Roman Fernandez, e altri importanti ufficiali militari.

La CIA iniziò a spedire armi alla Repubblica Dominicana alla fine del 1960, a seguito di una serie di colloqui tra il console americano Henry Dearborn, il capo politico John Barfield del consolato degli Stati Uniti e Luis Amiama Tio, che aveva vasti allevamenti di banane e bestiame ed era stato sindaco di Santo Domingo. Coinvolto nel complotto anche Antonio Imbert, che era stato governatore della provincia di Puerto Plata. Sia Amiama che Imbert sono ragazzi duri e ambiziosi. Entrambi sono stati nominati generali a quattro stelle dal consiglio provvisorio che è subentrato alla morte di Trujillo. Tuttavia, quando i principali ufficiali dell'esercito si opposero alla loro elevazione al più alto grado militare, Amiama e Imbert dissero che l'onore loro conferito era troppo grande e si degradarono modestamente a generali di brigata.

Il 1960 fu un anno negativo per la Repubblica Dominicana. L'economia era in discarica. Il paese era in disgrazia a livello internazionale a causa del sostegno di Trujillo a un complotto contro la vita del presidente venezuelano Romulo Betancourt. A giugno, un'auto piena di esplosivo è esplosa accanto all'automobile di Betancourt durante una processione della Giornata delle forze armate di Caracas, ferendo il presidente e uccidendo altri due. Un ufficiale della marina venezuelana ammise in seguito che l'elaborata bomba era stata preparata nella Repubblica Dominicana, presumibilmente come atto di ritorsione contro il Venezuela per aver chiesto all'OAS, nel febbraio 1960, di censurare Trujillo per "flagranti violazioni dei diritti umani".

Nell'agosto dello stesso anno, l'Organizzazione degli Stati americani ha censurato la Repubblica Dominicana, e gli Stati Uniti e diverse nazioni latinoamericane hanno quindi sospeso le relazioni diplomatiche con il regime di Trujillo, sebbene Washington tenesse un consolato a Ciudad Trujillo per proteggere i suoi interessi commerciali.

Questo fu uno dei periodi più tempestosi dei 31 anni di governo di Trujillo. Il 14 giugno 1959, la costa meridionale della Repubblica Dominicana era stata invasa da esuli dominicani con sede a Cuba. Furono sterminati, ma poi Trujillo scoprì un complotto per ucciderlo, solo 24 ore prima che si svolgesse il 21 gennaio 1960. Seguirono epurazioni di massa, arresti e alcuni omicidi. Le tensioni all'interno del regime aumentarono rapidamente, così come l'avidità del suo sovrano in stile bizantino. Assumendo la presidenza della Banca centrale dominicana, il dittatore ha costretto gli esportatori, nell'ambito di un programma di "austerità", a depositare presso la banca metà dei loro guadagni in dollari, che presto sono finiti nei conti Trujillo all'estero.

In questo periodo, Trujillo stava completando un'intensa campagna, iniziata a metà degli anni '50 con l'acquisto del complesso di zuccherifici e terreni Haina nella parte meridionale della Repubblica, per espandere la produzione di zucchero e appropriarsene sempre di più . Arrivò al punto di privare migliaia di famiglie di contadini dei loro insediamenti abusivi, costringendoli a vendere il loro bestiame e a lavorare come peoni dello zucchero. Si sperava, ovviamente, che la Repubblica Dominicana ottenesse una quota generosa della quota di zucchero degli Stati Uniti precedentemente assegnata a Cuba. A tal fine è stata condotta un'intensa campagna di lobbying a Washington, in gran parte attraverso il console generale domenicano a Washington, Marco A. Pena. Alla fine dell'estate del 1960, il Congresso aumentò l'assegnazione dominicana da 27.000 a 250.000 tonnellate, ma il presidente Eisenhower vi applicò un'accisa punitiva a settembre, dopo che la conferenza ministeriale dell'OAS aveva votato sanzioni economiche contro il regime di Trujillo e l'interruzione delle relazioni diplomatiche. .

Mentre i problemi politici e finanziari di Trujillo si approfondivano, i colloqui continuarono tra Dearborn, Barfield e i leader della cospirazione anti-Trujillo. Verso la fine del 1960 si stabilirono i contatti tra Amiama e un agente della CIA che, secondo Arturo R. Espaillat, ex capo dei servizi segreti militari di Trujillo, si chiamava Plato Cox. Espaillat fece questa dichiarazione in una conferenza stampa a Ottawa nel 1962; la sua parola da sola non può, naturalmente, essere accettata come prova conclusiva. Ma qualunque sia il nome dell'agente, iniziò il contrabbando di armi da fuoco nella Repubblica per l'assassinio.

Il collegamento chiave tra gli assassini e la CIA nelle spedizioni di armi era un residente civile americano di lunga data di Ciudad Trujillo, Lorenzo Perry, altrimenti noto come "Wimpy", che gestiva un supermercato in un quartiere alla moda dove viveva anche Trujillo. "Wimpy" è stato arrestato per un breve periodo dopo l'omicidio, ma in seguito gli è stato permesso di lasciare il paese.

Le armi venivano importate in piccole parti, per essere poi assemblate dai congiurati, tra le normali spedizioni di generi alimentari per il supermercato che arrivavano regolarmente nel porto della capitale. Le parti delle armi entrarono nella Repubblica in scatole di cibo appositamente contrassegnate, che furono poi consegnate ai congiurati.


Storia dei diritti civili: gli assassini di Emmett Till confessano alla rivista Look

22 gennaio 1906: l'aviatrice pioniera Willa Beatrice Brown nasce a Glasgow, nel Kentucky. Mentre lavorava a Chicago, ha imparato a volare ed è diventata la prima donna afroamericana a ottenere una licenza di pilota commerciale. Nel 1939, sposò il suo ex istruttore di volo, Cornelius Coffey, e co-fondarono la Cornelius Coffey School of Aeronautics, la prima accademia di addestramento al volo privato di proprietà di neri negli Stati Uniti. Centinaia di uomini e donne addestrati sotto di loro, compresi i futuri aviatori di Tuskegee . Nel 1941 divenne il primo ufficiale afroamericano della US Civil Air Patrol e cinque anni dopo divenne la prima donna di colore a candidarsi per il Congresso. Sebbene abbia perso, è rimasta politicamente attiva e in seguito ha fatto parte di un comitato consultivo della Federal Aviation Administration. È morta nel 1992.

22 gennaio 1973: l'ex presidente Lyndon B. Johnson muore dopo un terzo attacco di cuore. Sebbene si sia opposto a ogni disegno di legge sui diritti civili per i suoi primi 19 anni al Congresso, Johnson ha iniziato a cambiare dopo, spingendo attraverso il Civil Rights Act del 1957. È diventato uno dei più grandi paladini dei diritti civili alla Casa Bianca, con più diritti civili legislazione passata sotto la sua amministrazione rispetto a qualsiasi amministrazione precedente. "Ha sempre avuto questa compassione vera e profonda per aiutare le persone povere e in particolare le persone di colore, ma anche più forte della compassione era la sua ambizione", ha scritto il biografo di Johnson, Robert Caro. &ldquoMa quando i due si sono allineati, quando compassione e ambizione stanno finalmente puntando nella stessa direzione, allora Lyndon Johnson diventa una forza per la giustizia razziale, senza eguali certamente dai tempi di Lincoln.&rdquo

23 gennaio 1935: Bob Moses nasce ad Harlem, New York. Divenne segretario di campo per SNCC e iniziò a lavorare nel movimento per i diritti civili in Mississippi nel 1961, aiutando a organizzare la registrazione degli elettori, sit-in, Freedom Schools e infine Freedom Summer, dove gli studenti universitari del Nord vennero a cambiare il Mississippi. È stato condirettore del Council of Federated Organizations (COFO), l'organizzazione ombrello per i diritti civili, e ha contribuito a formare il Mississippi Freedom Democratic Party per sfidare la delegazione del Mississippi tutta bianca alla Convention nazionale democratica del 1964. Fu coinvolto nel movimento contro la guerra e lasciò COFO e SNCC. Nel 1982, ha utilizzato la sua borsa di studio "Ldquogenius" della Fondazione MacArthur per creare il Progetto Algebra, che ha migliorato le abilità matematiche tra gli studenti delle minoranze.

23 gennaio 1957: il camionista Willie Edwards Jr. stava andando al lavoro a Montgomery, in Alabama, quando quattro membri del Klan lo fermarono. Hanno scambiato Edwards per un altro uomo che credevano uscisse con una donna bianca. Hanno picchiato Edwards e lo hanno costretto sotto tiro a saltare da un ponte nel fiume Alabama. Tre mesi dopo, il suo corpo è stato trovato. Nel 1976, il procuratore generale dell'Alabama Bill Baxley ottenne una confessione da un membro del Klan e fece arresti, ma il giudice respinse le accuse. Nel 1992, uno di quei membri del Klan, Henry Alexander, mentre giaceva morente di cancro ai polmoni, confessò alla sua convivente che era stato il capobanda e che Edwards non aveva fatto nulla. Il caso è stato riaperto e un patologo forense ha concluso che la morte di Edwards era un omicidio, ma un gran giurì ha deciso di non incriminare nessuno. Edwards è uno dei 40 martiri elencati nel Civil Rights Memorial di Montgomery.

24 gennaio 1938: l'organizzazione filantropica Jack and Jill of America è stata fondata per aiutare a migliorare la qualità della vita dei bambini neri che vivono in povertà. Durante la Grande Depressione, 20 madri si sono riunite e hanno suggerito l'idea. Fondato a Filadelfia, il gruppo ha diffuso i suoi programmi a New York City e altrove.

24 gennaio 1956: la rivista Look pubblica un articolo scritto dal giornalista dell'Alabama William Bradford Huie intitolato &ldquoThe Shocking Story of Approved Killing in Mississippi.&rdquo Mesi dopo che una giuria tutta bianca ha assolto Roy Bryant e J.W. Milam dell'omicidio nel 1955 della quattordicenne Emmett Till, hanno ammesso la loro colpa a Huie, che ha pagato la coppia $ 4.000.

24 gennaio 1865: il Congresso approva il 13° emendamento. Gli Stati hanno ratificato l'emendamento, che ha abolito la schiavitù negli Stati Uniti.

25 gennaio 1963: la Tulane University di New Orleans pone fine ad anni di segregazione quando vengono ammessi cinque studenti afroamericani. Questo evento è stato tra i tentativi del Sud verso la desegregazione.

25 gennaio 1980: Robert L. Johnson lancia la Black Entertainment Television via cavo. La rete ha iniziato ad andare in onda nell'area di Washington, DC. Nel 2001, il nativo del Mississippi e laureato alla Princeton University è diventato il primo miliardario afroamericano dopo aver venduto BET a Viacom. Un anno dopo, è diventato il proprietario di maggioranza dei Charlotte Bobcats dell'NBA ed è stato il primo afroamericano a farlo dai tempi delle Negro Leagues. Nel 2010, Johnson ha venduto la squadra alla leggenda dell'NBA Michael Jordan.

26 gennaio 1870: la Virginia fu riammessa nell'Unione e, prima della fine dell'anno, la legislatura creò scuole separate per bianchi e neri. Seguirono molte altre leggi "Jim Crow" per regolare quasi ogni aspetto della vita, inclusi bagni separati e fontanelle per il bianco e nero. In Georgia, una squadra di baseball bianca poteva giocare a due isolati da un parco giochi utilizzato dagli afroamericani. Gli Stati hanno continuato ad adottare le leggi di Jim Crow fino al 1965, dopo l'approvazione del Civil Rights Act e del Voting Rights Act.

26 gennaio 1892: Bessie Coleman nasce ad Atlanta, in Texas, decima di 13 figli da una famiglia di mezzadri. È diventata la prima donna pilota di origine afroamericana e la prima a detenere una licenza di pilota internazionale. Ha entusiasmato il pubblico in Europa e negli Stati Uniti con le sue acrobazie volanti prima di morire nel 1926 in un incidente mentre si preparava per un altro spettacolo aereo. Aveva solo 34 anni.

26 gennaio 1916: il famoso Apollo Theatre di New York apre le sue porte e aiuta a lanciare la carriera di innumerevoli artisti, tra cui Michael Jackson.

26 gennaio 1956: poco dopo aver iniziato un boicottaggio degli autobus in tutta la città a Montgomery, in Alabama, Martin Luther King Jr. è stato arrestato per la prima volta dalla polizia con l'accusa di guidare a 30 mph in una zona di 25 mph.

27 gennaio 1847: più di 100 cittadini di Marshall, Michigan, aiutarono Adam Crosswhite e la sua famiglia, sfuggiti alla schiavitù, a fuggire in Canada piuttosto che essere catturati dai cacciatori di taglie. Crosswhite e la sua famiglia erano fuggiti da una piantagione del Kentucky dopo aver appreso che i suoi quattro figli sarebbero stati venduti. Quando arrivò un vice sceriffo, finì per arrestare i cacciatori di taglie, piuttosto che la famiglia Crosswhite, che arrivò sana e salva in Canada. Più tardi, la famiglia tornò a Marshall. La fuga di Crosswhite ebbe un ruolo nel passaggio del Fugitive Slave Act del 1850.

28 gennaio 1952: dopo che un tribunale distrettuale degli Stati Uniti ordinò strutture scolastiche separate ma uguali nella Carolina del Sud, la Corte suprema degli Stati Uniti rimandò Briggs v. Elliott alla corte distrettuale degli Stati Uniti per una prova sul rapporto di perequazione del consiglio scolastico. Quell'udienza si è conclusa con gli stessi risultati e la causa impugnata è diventata parte del caso Brown v. Board of Education. Da allora la battaglia è stata trasformata in uno spettacolo teatrale, Seat of Justice.

28 gennaio 2015: il giudice del tribunale distrettuale John C. Hayes III ha respinto le condanne del 1961 di "Friendship Nine" e di otto studenti universitari e di un organizzatore dei diritti civili che erano stati condannati per violazione di domicilio e proteste presso il negozio McCrory a Rock Hill, nella Carolina del Sud. "Non possiamo riscrivere la storia, ma possiamo correggere la storia", ha detto Hayes, il nipote del giudice originale che li ha condannati al carcere. I nove erano rappresentati da Ernest A. Finney Jr., che ha difeso il loro caso 54 anni prima ed è diventato il primo capo della giustizia nera della Corte Suprema della Carolina del Sud dalla Ricostruzione.


Preyor-Johnson: per un futuro migliore, insegna una storia completa

I manifestanti pro-Trump si radunano davanti al Campidoglio degli Stati Uniti durante l'insurrezione del 6 gennaio 2021 a Washington, D.C. Come faranno gli studenti a conoscerlo in modo che la loro generazione non lo ripeta?

Jon Cherry /Getty Images /TNS

Se chi è al potere vincesse la paura di apprendere e insegnare la nostra vera storia, immagina quanto sarebbero le persone più empatiche e compassionevoli. Forse i legislatori federali e statali combatterebbero per i diritti di voto perché si renderebbero conto che il voto è un diritto fondamentale che non è sempre stato condiviso con tutti gli americani, tanto meno equamente condiviso. Forse più americani vedrebbero il valore nell'esercizio del loro diritto di voto. Le persone si capirebbero, quindi gli atti di pregiudizio e razzismo diminuirebbero.

Sta cominciando a sembrare fantastico, lo so, ma posso fare a meno di chiedermelo cosa succede se e come e quando questi cambiamenti potrebbero accadere. Ci sono enormi ostacoli, come il nostro governatore e la maggior parte degli altri membri del Texas GOP.

La scorsa settimana, il governatore del Texas Greg Abbott ha firmato la legge HB 3979, che, come altre leggi in tutta l'America, controlla il discorso degli insegnanti e degli studenti nelle scuole, comprese le conversazioni cruciali su razzismo, discriminazione e attualità.

Il giorno in cui ha firmato il disegno di legge, Abbott ha promesso ancora più legislazione per abolire la teoria critica della razza, lo studio di come razza e razzismo hanno avuto un impatto sui sistemi sociali e locali, a un'agenda della sessione non così speciale fissata per l'8 luglio. è anche all'ordine del giorno.

Nonostante la legislazione che continui a emarginare le persone di colore, la lotta continua. Molti politici, organizzazioni, imprese e cittadini si sono arresi, parlando di impedire agli insegnanti di insegnare un vero racconto della storia. Hanno anche lavorato per garantire i diritti di voto.

Sono cresciuto nella città di Mathis, nel Texas meridionale, e la mia educazione storica è stata inadeguata. Non ho colpa degli insegnanti o dei miei compagni di classe bianchi. Gli insegnanti fanno del loro meglio con gli standard, il curriculum e gli strumenti forniti. Do la colpa a un sistema creato per consolidare chi è al potere. La mia educazione è stata diversa da quella ricevuta dalla maggior parte dei texani della mia età, e le cose sono cambiate molto da allora perché le aule sono un riflesso della società.

Quindi, abbiamo principalmente imparato dai libri di testo raccontati dal punto di vista isolato, impreciso e noioso di un narratore. Leggevamo e cercavamo di memorizzare i fatti in modo da poter rispondere alle domande sui fogli di lavoro e sugli esami. Anche se ho imparato le basi sulla schiavitù, Martin Luther King Jr. e Rosa Parks, è stato semplice e veloce.

Non ho mai considerato come la storia abbia plasmato il mondo, l'America, i miei antenati e me. Mi importava davvero. Non avevo mai sentito parlare di Emmett Till, del massacro della corsa di Tulsa del 1921, delle righe rosse, delle disuguaglianze nell'istruzione o di come le carceri statunitensi siano piene di persone di colore. E la storia messicana americana? Storia Chicano o Tejano? Dimenticalo. L'elenco di persone ed eventi di cui non avevo idea, alcuni su cui sto ancora facendo ricerche, è lungo, un po' imbarazzante e sicuramente vergognoso.

Fino a quando non sono andato al college, pensavo che Cristoforo Colombo, George Washington e Abraham Lincoln fossero eroi perfetti da celebrare da tutti gli americani. Non l'ho mai messo in dubbio. Ma come tutte le altre figure di rilievo della nostra storia, sono persone complesse che meritano un esame critico.

La nostra storia è imperniata su controversie e conflitti. Gran parte di esso è vergognoso. Mentre l'istruzione deve essere adeguata all'età, proteggere gli studenti dalla verità fa male.

Quando ero un insegnante di giornalismo, ho cercato di esporre gli studenti alla verità. Sono stato attento a non rivelare le mie opinioni o tendenze politiche, o a screditare le loro, ma in quanto giornalisti e giovani adulti in formazione, avevano bisogno di imparare e capire come cercare i fatti e prendere decisioni editoriali.

Il 6 gennaio, gli studenti di una delle mie classi hanno assistito al raduno dell'ex presidente Donald Trump e questo faceva parte delle nostre discussioni in corso sul lavoro del giornalismo e quando l'insurrezione si è svolta davanti ai nostri occhi. È stato scioccante e mi ha cambiato la vita. In quei momenti nella mia classe, a nessuno importava delle tendenze politiche o del colore della pelle. Hanno a cuore l'umanità e la democrazia.

Immaginate se gli studenti non venissero a conoscenza di quel giorno spaventoso fino a quando non lo leggessero anni dopo in un riassunto di una o due frasi in un libro di testo. Imparare la nostra storia &mdash il bene, il male e il controverso &mdash potrebbe cambiare la vita.

Se riusciamo a trovare un modo per insegnare e apprendere la verità, forse possiamo trovare un modo per rompere con la creazione e la ricreazione di sistemi e politiche oppressivi. Forse possiamo trovare un modo per non ripetere i giorni più bui del nostro paese o un modo per crearne di nuovi.

Correzione: La mia rubrica del 6 giugno, "La diversità nelle redazioni porta alla diversità nelle notizie", ha affermato erroneamente che tre su cinque redattori e dirigenti di Express-News sono persone di colore. Una latina si identifica come bianca.


Il blues del linciaggio: &ldquoHellhound on My Trail&rdquo . di Robert Johnsoncome una ballata di linciaggio

Foto per gentile concessione dell'Archivio Blues dell'Università del Mississippi

Dalla morte di Robert Johnson nel 1938, è diventato un'icona culturale ed è stato definito il "Re del Delta Blues". diffusione ha iniziato a esibirsi a St. Louis, Memphis, Detroit, Chicago e New York. 2 Come "bluesman ambulante", Johnson a volte viaggiava di città in città in treno, faceva l'autostop o addirittura cavalcava sul retro di un trattore agricolo. Quando arrivò alla sua nuova destinazione, si esibì agli angoli delle strade, davanti a barbieri e ristoranti, piazze cittadine o nei locali juke-juke. 3 Secondo un biografo di Johnson, scelse la vita di un musicista blues ambulante perché era preferibile al lavoro massacrante e monotono che la mezzadria comportava. 4 In tal modo, Johnson ha guadagnato l'ammirazione dei musicisti blues del Delta e degli ascoltatori neri. Tuttavia, nonostante la reputazione stellare di Johnson nel circuito del Delta blues, la sua musica non ha mai raggiunto un vasto pubblico durante la sua vita. Durante la sua breve carriera discografica (iniziata circa due anni prima della sua morte nel 1938), Johnson ha registrato ventinove canzoni. Della discografia di Johnson, solo la sua canzone "Terraplane Blues" ha ottenuto un modesto successo commerciale durante la sua vita. 5

Nonostante il piccolo corpo di blues registrato di Johnson, il suo "Hellhound on My Trail" (1937) è noto come una delle canzoni più terrificanti della musica blues, nonché una pietra angolare della prima musica blues. 6 Nella canzone, Johnson si strugge agonizzante, "Devo continuare a muovermi, devo continuare a muovermi, il blues cade come la grandine, il blues cade come la grandine". . . E i giorni continuano a "ricordarmi, c'è un segugio infernale sulle mie tracce". 7 storici del blues come Robert Palmer (Deep Blues), e biografi Johnson, come Elijah Wald (Fuga dal delta: Robert Johnson e l'invenzione del blues), hanno interpretato &ldquoHellhound on My Trail&rdquo in una varietà di modi, tuttavia, l'interpretazione più popolare è che la canzone evochi il favoloso accordo di Johnson con il Diavolo, un accordo in cui Johnson ha venduto la sua anima in cambio di abilità musicale. 8 Secondo questa interpretazione, il segugio infernale presente nella canzone simboleggia la presenza ossessionante del Diavolo. Pur riconoscendo che "Hellhound on My Trail" di Johnson è multivalente e che ci sono pericoli nel presumere che i testi di Johnson siano descrizioni biografiche reali, sosterrò che l'impulso e il contesto per "Hellhound on My Trail" di Johnson potrebbero essere parzialmente biografici. Nello specifico, la premessa di questo saggio è che il patrigno di Robert Johnson, Charles Dodds, vicino al linciaggio e alla fuga dal delta del Mississippi nel 1909 è un contesto retorico plausibile in cui comprendere la canzone. Piuttosto che semplicemente un'ode al suo patto con il diavolo, "Hellhound on My Trail" di Johnson può anche essere inteso come una ballata sul linciaggio che descrive le risposte di base al linciaggio, come la fuga e le ansie che derivano dalla violenza della folla in fuga dal linciaggio.

"Hellhound on My Trail" è noto come una delle canzoni più terrificanti della musica blues, nonché una pietra angolare della prima musica blues.

Di solito è ingiustificato e controverso fondere il contenuto di una canzone eseguita da un artista con la sua biografia. In effetti, gli studiosi di Johnson Jon Michael Spencer e Russell Banks sostengono che i testi delle canzoni di Johnson sono metaforici piuttosto che riferirsi all'esperienza vissuta reale. 9 Tuttavia, nel caso di "Hellhound on My Trail" di Robert Johnson, è plausibile che il quasi linciaggio del suo patrigno Charles Dodds abbia ispirato la canzone. Secondo il biografo di Robert Johnson Peter Guralnick, il patrigno di Johnson, Charles Dodds, era un prospero produttore di mobili in vimini e proprietario terriero a Hazlehurst, nel Mississippi. I bianchi locali invidiavano il successo di Dodds e minacciavano di linciarlo. Di conseguenza, una folla bianca ha quasi raggiunto quell'obiettivo, tuttavia, è scappato per un pelo ed è fuggito a Memphis nel 1909. Secondo l'appassionato di blues e il folklorista Robert McCormick, si è sviluppata una leggenda familiare riguardo al linciaggio di Charles Dodds vicino al linciaggio. Apparentemente, la storia raccontava che Dodds è stato in grado di sfuggire alla folla del linciaggio perché si è travestito con abiti da donna. Dodds ha vissuto nella paura di essere catturato un giorno, tanto che ha cambiato il suo nome in C.D. (Charles Dodds) Spencer per proteggere la sua vera identità. 10

Quando Johnson aveva tra i cinque ei nove anni, dal 1914 al 1918 circa, viveva a Memphis con il patrigno. Tuttavia, dopo un incontro inaspettato con sua madre, Julia Major, per le strade di Memphis nel 1918, tornò con lei nel Delta del Mississippi (vicino a Robinsonville, Mississippi) e non risiedette mai più con il patrigno. 11 Nonostante la breve relazione di Johnson con Dodds durante i suoi anni formativi, è possibile che Dodd abbia sfiorato il linciaggio e l'abbia aiutato a ispirare "Hellhound on My Trail". un linciaggio. Quindi la canzone è probabilmente il prodotto dell'immaginazione di Johnson o un'esperienza di cui ha sentito parlare di seconda mano. Sebbene queste deduzioni siano plausibili e persino allettanti, né le informazioni sul fatto che Johnson conoscesse la storia del vicino linciaggio del suo patrigno né le sue motivazioni per la creazione di "Hellhound on My Trail" sono note alla storia.

Nonostante la breve relazione di Johnson con Dodds durante i suoi anni formativi, è possibile che Dodd abbia sfiorato il linciaggio e abbia contribuito a ispirare "Hellhound on My Trail".

Anche se "Hellhound on My Trail" di Johnson non è stato ispirato dal linciaggio del patrigno, il testo della canzone contiene velati riferimenti al linciaggio. To be sure, there were very few direct references to lynching—such as mobs, nooses, or hound dogs—in early blues music. Robert Johnson and other bluesmen may have omitted direct references to lynching because of the fear of violent reprisal or simply because they believed their audience did not want to hear songs about lynching. 12 Nonetheless, literature professor Adam Gussow has convincingly argued that early blues songs such as Robert Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo express a marked anxiety about being encircled by an invisible but ever-present lynch mob or some other terrifying menace. &ldquoThe blues in this sense,&rdquo declared Gussow, &ldquoare a way of symbolizing what unconsciously oppresses the black blues subject—the ever-pressuring white gaze, periodic eruptions of ritualized mob violence, the blackened knuckles and pickled fingers strewn across the lynching South.&rdquo 13

Lynchings by states and counties in the United States, 1900–1931. &mdash Library of Congress, Geography and Map Division [G3701.e625 1931.A4.]

Perhaps the most vivid example of encirclement in early blues music is Blind Lemon Jefferson&rsquos &ldquoHangman&rsquos Blues.&rdquo In &ldquoHangman&rsquos Blues,&rdquo Jefferson pictures the hanging of a black man accused of murder. He sings,

Hangman&rsquos rope sho&rsquo is tough and strong,
Hangman&rsquos rope sho&rsquo is tough and strong,
They gonna hang me because I did something wrong.

I wanna tell you the gallis Lord&rsquos a fearful sight,
I wanna tell you the gallis Lord&rsquos a fearful sight,
Hang me in the mornin&rsquo, and cut me down at night.

Mean ole hangman is waitin&rsquo to tighten up that noose,
Mean ole hangman is waitin&rsquo to tighten up that noose,
Lord, I&rsquom so scared, I&rsquom trembling in my shoes.

Jury heard my case, and they said my hands was red,
Jury heard my case, and they said my hands was red,
And judge he sentenced me be hangin&rsquo till I&rsquom dead.

Crowd &rsquoround the courthouse, and the time is going fast,
Crowd &rsquoround the courthouse, and the time is going fast,
Soon a good-for-nothin&rsquo killer is gonna breathe his last.

Lord, I&rsquom almost dyin&rsquo, gasping for my breath,
Lord, I&rsquom almost dyin&rsquo, gasping for my breath,
And a triflin&rsquowoman waitin&rsquo to celebrate my death. 14

While the song is not a protest song per se, it attempts to highlight the most appalling aspects of mob violence. Beyond protesting spectacle lynching, it calls to attention the white subject position for black listeners because spectacle lynchings took place in white spaces. 15 For instance, the song describes how a white mob crowds around the courthouse to witness a black man&rsquos execution, describes the white executioner who readies the rope for the hanging, and finally describes the anticipated emotional catharsis of a female mob participant who anxiously awaits the black man&rsquos hanging. More importantly, though, Jefferson imagines the black hanging victim as overwhelmed by fear because he is encircled by a white mob without any possibility of escape.

In &ldquoHangman&rsquos Blues,&rdquo Blind Lemon Jefferson imagines the black hanging victim as overwhelmed by fear because he is encircled by a white mob without any possibility of escape.

In contrast, in &ldquoHellhound on My Trail,&rdquo Johnson focuses on the black subject position because he endeavors to convey the psycho-emotional experience of the threat of lynching to black listeners. Johnson broods,

I got to keep movin&rsquo,
I&rsquove got to keep movin&rsquo,
Blues fallin&rsquo down like hail,
Blues fallin&rsquo down like hail.
Umm mmm mmm mmm,
Blues fallin&rsquo down like hail,
Blues fallin&rsquo down like hail,
And the days keeps on worryin&rsquo me,
There&rsquos a hellhound on my trail,
Hellhound on my trail,
Hellhound on my trail.

If today was Christmas eve,
If today was Christmas eve,
And tomorrow was Christmas day
If today was Christmas eve,
And tomorrow was Christmas day
(Aw, wouldn&rsquot we have a time, baby?)
All I would need my little sweet rider just,
To pass the time away, huh huh, to pass the time away.

You sprinkled hot foot powder, mmm,
Around my door, all around my door.
You sprinkled hot foot powder, mmm,
All around your daddy&rsquos door, hmm hmm hmm.
It keep me with ramblin&rsquo mind, rider,
Every old place I go, every old place I go.

I can tell, the wind is risin&rsquo,
The leaves tremblin&rsquo on the tree,
Tremblin&rsquo on the tree.
I can tell, the wind is risin&rsquo,
Leaves tremblin&rsquo on the tree, hmm hmm mmm mmm.
All I need&rsquos my little sweet woman,
And to keep my company, hmmm hmm, hey hey,
My company. 16

The hellhound is the song&rsquos primary evocation of lynching, which can be interpreted as a veiled reference to bloodhounds that would have been used to identify the scent of a fugitive, a practice dating back to slavery. Johnson&rsquos narrative seemingly revolves around a fugitive who has physically evaded a lynch mob that is signified by a hellhound however, psychologically, he cannot escape the fear of encirclement. Johnson alludes to this point when he sings, &ldquoBlues fallin&rsquo down like hail, / And the days keeps on worryin&rsquo me, / There&rsquos a hellhound on my trail&rdquo and implies that the lynch mob will perpetually pursue the fugitive until he is physically captured. Indeed, Johnson&rsquos pessimism regarding the inevitability of capture was rooted in reality. Southern newspaper accounts of lynching abounded with stories of blacks evading white posses or police, albeit if only temporarily. For example, in 1921 Henry Lowery, a black farm laborer, allegedly murdered white planter O. T. Nelson in Nodena, Arkansas. Fearing that he would be lynched, Lowery fled over one thousand miles to El Paso, Texas. However, he was eventually captured, returned to Nodena, and burned at the stake after local whites intercepted a letter written by Lowery. 17 To be sure, Johnson&rsquos fugitive is never lynched nor comes close to being lynched. However, the fugitive always fears that he will be lynched. Johnson&rsquos fugitive is so tormented that even the wind, trees, and leaves remind him of the lynch mobs&rsquo pursuit. Thus, in important ways, Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo is about what it means to live in fear of lynching and the lynch mob.

Pages from The Gospel of Slavery: A Primer of Freedom, an antislavery children&rsquos alphabetary published in 1864 and written by Universalist minister and author Abel C. Thomas (1807–1880). Thomas published several works of juvenile literature together with his theological writings and religious disputation. &mdash Abel Thomas, The Gospel of Slavery: A Primer of Freedom. Boston Public Library Anti-Slavery Collection, Internet Archive.

Yet, &ldquoHellhound on My Trail&rdquo contains more than veiled references to lynching. It also highlights grassroots responses to lynching. Similar to Johnson&rsquos stepfather&rsquos clandestine escape from white lynch mob violence, &ldquoHellhound on My Trail&rdquo alludes to black flight and black social networks aiding black flight from lynch mob violence. For instance, as the narrative unfolds, it is apparent that Johnson&rsquos fugitive has been provided shelter by his lover. However, it seems because the ever-pursuing hellhound &ldquokeep me with ramblin&rsquo mind&rdquo and therefore he &ldquogot to keep movin&rsquo,&rdquo he is forced to flee his lover&rsquos protection and the psychic escape it offers. Given the mental anguish precipitated by the seeming inevitability of encirclement, Johnson&rsquos fugitive yearns for a psychic escape. Sex or specifically fantasizing about sexual fulfillment is the only thing that provides a temporary reprieve from the fugitive&rsquos psychological torment. Consequently, Johnson&rsquos fugitive fantasizes about reuniting and celebrating Christmas with his lover. Johnson&rsquos anxiety about remaining with his lover and his eventual departure likely reflected the fact that many black lynch victims were often captured by posses in the vicinity of their family&rsquos residence. 18

&ldquoHellhound on My Trail&rdquo contains more than veiled references to lynching. It also highlights grassroots responses to lynching.

Also, the song more directly references black grassroots responses to lynching when it mentions black fugitives&rsquo creativity in outsmarting their pursuers. Johnson&rsquos fugitive mentions that his sweet little rider &ldquosprinkled hot foot powder, mmm, / Around my door, all around my door.&rdquo Typically sprinkling hot foot powder is a reference to a hoodoo spell used for the purpose of &ldquoridding one&rsquos home of unwanted guests, removing unpleasant neighbors, and driving enemies away.&rdquo In certain contexts, it can also refer to placing a curse on an ex-lover. 19 Given that Johnson&rsquos fugitive is desperately attempting to physically and mentally escape the omnipresent threat of a lynch mob, the reference to foot power in &ldquoHellhound on My Trail&rdquo likely describes the fugitive lover&rsquos attempt to ward off a lynch mob. In fact, the reference to hot foot powder in &ldquoHellhound on My Trail&rdquo describes black fugitives&rsquo real-life attempts to stifle bloodhounds&rsquo ability to track them to a specific location. For example, in 1910, Steve Green, a black tenant farmer, allegedly shot and killed William Sidel, a white planter nearby Marion, Arkansas. 20 With a posse and bloodhounds on his heels, Green reportedly filled his shoes with pepper and wallowed in the mud in order to avert the bloodhounds. Miraculously, Green escaped the pursuing posse and made his way to Chicago. 21

Front page of the Chicago Defender, September 24, 1910, upon which the headline reads, &ldquoSteve Green Liberated.&rdquo

The story of Steve Green, read in conjunction with &ldquoHellhound on My Trail,&rdquo painfully reflects the dilemma that black Americans faced. Blacks understood that they were trapped in a society that presumed their guilt. If they submitted to arrest or capture, the best they could hope for was a speedy trial that would most likely end in a state-sanctioned &ldquolegal lynching&rdquo or at worst they would be pursued, captured, and lynched by a mob of enraged whites who were intent on exacting sadistic punishment. For example, historian W. Fitzhugh Brundage argued that, in turn-of-the-century Georgia, forty-eight percent of blacks captured by posses never reached legal authorities and of those turned over to legal authorities twenty-eight percent were lynched before they were placed in jail. 22 Even when white authorities offered a modicum of resistance to white lynch mobs, they were often overpowered by large and impassioned mobs. Given these options, blacks fled in order to save themselves from white mob violence.

In turn-of-the-century Georgia, forty-eight percent of blacks captured by posses never reached legal authorities and of those turned over to legal authorities twenty-eight percent were lynched before they were placed in jail.

The lynching blues, as represented in &ldquoHellhound on My Trail&rdquo refers to being encircled by a white lynch mob. Johnson&rsquos narrative depicts flight from white lynch mob violence as physically liberating but psychologically tormenting. This perspective was likely etched in Robert Johnson&rsquos consciousness during childhood as he listened to stories of his stepfather&rsquos successful flight. Johnson&rsquos emphasis on being perpetually tormented by a hellhound suggests that his overall point was to stress that black fugitives could physically evade lynch mob violence but never psychologically detach themselves from the omnipresent threat. Despite the song&rsquos obsession with the seemingly omnipresent threat of white lynch mob violence, its primary concern is not the inevitability of black victimization. On the contrary, it conveys blacks&rsquo seemingly omnipresent fear of lynching as a means to highlight the way in which white terrorist violence forced blacks into a perpetual state of flight from lynching and implies that black social networks make possible black fugitives&rsquo ability to physically escape capture. Indeed Robert Johnson&rsquos &ldquoHellhound on My Trail&rdquo is popularly regarded as an evocation of his mythic deal with the Devil, but given the song&rsquos likely derivation, it should also be considered a musical exploration of his stepfather&rsquos near lynching and, by extension, a psychological exploration of all black Americans who lived under the constant threat of white-on-black lynching during the era of Jim Crow.

Karlos K. Hill is an assistant professor of African American history at Texas Tech University. Hill&rsquos primary research interests include the history of lynching and the anti-lynching movement in America. His forthcoming book, tentatively titled Beyond the Rope: The Impact of Lynching on Black Culture and Memory, will be published by Cambridge University Press in winter 2016. He is also completing a second book, The Murder of Emmett Till: A Graphic History, to be published by Oxford University Press.


Johnson C. Whittaker (1858-1931)

Johnson Chesnutt Whittaker was the second black cadet at the United States Military Academy at West Point in New York. He was born in South Carolina to an enslaved mother, Maria J. Whitaker, and her free husband, James Whitaker, in 1858. (Later in life, he added a second “t” to his name.) By October 1869, Whitaker attended a freedmen’s school in Camden, where he received lessons for five years. In the fall of 1874, he became one of the first African American students to enter the University of South Carolina. Whittaker was an exceptional student, academically ahead of most of his classmates he averaged 94 percent in all his courses at the university. After befriending Richard T. Greener, his professor, Whitaker was nominated to attend West Point. He arrived there on his birthday, August 23, 1876.

Whittaker shared his room with the first black cadet, Henry O. Flipper, who was a few years his senior. Despite his stellar record at the University of South Carolina, Whittaker’s academic performance at West Point was average. He had learned from Flipper to adjust to the physical harassment from white cadets by turning the other cheek. With Flipper’s graduation, by June 1877, Whittaker was the only black cadet in the academy. One year later, Whittaker ran into academic difficulties he failed an examination and was close to a dismissal. However, his main problems stemmed not from his academic setbacks but from his forced solitude. None of the white cadets spoke to him either in class or in non-academic settings during the years he attended West Point.

On the morning of April 6, 1880, an officer found Whittaker unconscious, bound to his bed, and bloodied from slashed earlobes. His hair was cut in several places. West Point Commandant General John M. Schofield immediately investigated the incident and concluded that Whittaker had inflicted injuries upon himself and then tied his legs to the bed. The commandant added that it was unreasonable to expect blacks to compete successfully with whites and that it was a mistake to make them try. He urged that the doors of West Point be closed permanently to non-white youth.

Whittaker, shocked at the summary decision, claimed that three masked attackers were responsible for his injuries and immediately requested a court of inquiry. The court met from April to June 1880. The case received front page coverage in major newspapers while Congress debated the incident. The court of inquiry upheld Commandant Schofield’s findings but added that there was extensive prejudice at West Point toward Whittaker because of his race. President Rutherford B. Hayes removed Schofield from his post and replaced him with former Freedman’s Bureau head Oliver O. Howard. Commandant Howard ordered a full court martial to determine what actually happened and granted Whittaker a leave of absence to prepare his case.

Whittaker’s defense was handled by former South Carolina Governor Daniel Chamberlain and by Richard T. Greener, Whittaker’s former university professor. The army’s case was presented by Asa Bird Gardiner, the foremost army trial lawyer of the era. The proceedings began in June 1881 with General Nelson A. Miles as the president of the court martial. General William T. Sherman, who was then head of the army, also followed the case closely.

Whittaker was again found guilty. However, Secretary of War Robert Todd Lincoln declared the court martial invalid, a decision ratified by President Chester A. Arthur on March 22, 1882. On the same day (March 22) Lincoln ordered Whittaker dismissed from the academy because he failed an examination in June 1880.

After leaving West Point, Whittaker went on a brief speaking tour to discuss his experience. He later became a teacher at Avery Institute in Charleston, South Carolina. After studying law, Whittaker was admitted to the South Carolina bar on May 26, 1885 and began practicing in Sumter. He married Page E. Harrison, and the couple had two sons.

Whittaker found legal work difficult to obtain. He returned to teaching school in 1890 and soon became principal of the first black public school in Sumter. In 1900 he briefly worked for the U.S. Census Bureau. From 1900 to 1908 he was principal of the Colored Normal Industrial, Agricultural and Mechanical College (which later became South Carolina State University). From 1908 to 1925, Whittaker was a teacher, assistant principal and finally principal of Douglass High School in Oklahoma City, Oklahoma. The writer, Ralph Ellison, was one of his most famous students.

After his speaking tour, Johnson Chestnut Whittaker never publicly commented about his time at West Point and lived out the rest of his life as stoically as he lived in West Point. On January 14, 1931, Whittaker passed away, less than a week from the fiftieth anniversary of the beginning of his court martial. He was buried in a segregated cemetery in Orangeburg, South Carolina.


About this blog

Douglas A. Anderson is the author of The Annotated Hobbit (1988 revised and expanded edition 2002). He is currently Book Reviews Editor of the peer-reviewed online Journal of Tolkien Research (founded 2014). His anthologies of fantasy literature include Tales Before Tolkien (2003) and Tales Before Narnia (2008). More Tales Before Tolkien is due out in 2020. He is also managing director of the small publishing firm Nodens Books.

Besides his blogs on Tolkien and Fantasy (mostly Tolkien-related) and A Shiver in the Archives, which highlights literary discoveries, he contributes to the blog Wormwoodiana, devoted to classic "literature of the fantastic, supernatural and decadent." And for those with even more rarified bibliophilic tastes, he also does a personal blog for Lesser-Known Writers.

Links to recommended online articles can be found at Blinks: Read and Recommended.


Robert Emmett Johnson - History

Thomas Jefferson Johnson (1805-1868) and his wife Catherine Hyde (1810-1883) arrived in Texas in 1844. Originally from Norfolk, Virginia, Jefferson attended school at Augusta College, Kentucky and then taught in Jefferson City, Missouri where he met Catherine Hyde. After moving to Texas, Jefferson taught in several places before founding the Johnson Institute in 1852 on Bear Creek sixteen miles southwest of Austin in Hays County.

The Johnson Institute was originally intended as a boys' school, but became coeducational when girls starting applying in large numbers. It offered courses from the first grade through college levels with students graduating with the equivalent of a B.A. degree. Jefferson's wife and four of his children taught at the institute including Lizzie (Elizabeth E.J. Williams ). Lizzie would later be known as the Cattle Queen of Texas due to her success in the cattle business. When Jefferson died unexpectedly in 1868, his son Benjamin F. Johnson ran the Institute until it closed in 1872. The site was purchased by Walter Prescott Webb in 1942 who later leased it to Rodney Kidd. Kidd, the director of the University Interscholastic League, established a camp for boys called the Friday Mountain Ranch. The Friday Mountain Camp was operated by Kidd and his family until 1984. The International Society of Divine Love later bought the property. The Society altered the property to the extent that the Texas Historical Commission voted in 1992 to revoke its 1964 Recorded Texas Historic Landmark designation. Emmett Shelton attempted to purchase the site in the late 1980s to restore the property. He only wanted to purchase the Institute, its surrounding buildings, and the cemetery where Thomas Jefferson Johnson and Catherine Hyde Johnson were buried. The owners, wanting to sell the entire tract, sold the property to a religious organization.

Jefferson and Catherine Hyde had six children, John Hyde, Elizabeth (Lizzie), Emily Catherine (Emma), William, Benjamin, and Annie. Some of the children rose to prominence in their communities. John Hyde served in the Civil War, rising to the rank of general in the Confederate army. Upon returning, he worked as a clerk in the State Legislature. Lizzie, perhaps the most infamous Johnson, pursued many interests. Besides teaching at the Johnson Institute, she worked as a bookkeeper for prominent cattlemen. In addition, she wrote magazine and newspaper articles, which she sold to Frank Leslie Magazine. It was with those savings that she made her mark in the cattle business. In 1871, she registered her mark and brand in Travis County. Later she and her husband, Hezekiah G. Williams, traveled the Chisholm Trail together, although they ran their businesses separately. Widely considered the first woman to ride up the Chisholm Trail with her own cattle under her own brand, she was known to be a shrewd business woman. Following the death of her husband in 1914, she lived out the remainder of her life as a recluse. She died a wealthy woman in 1924 with the total value of her estate estimated at close to a quarter of a million dollars. She and her husband are buried in Oakwood Cemetery.

The Shelton family links its lineage to the Johnsons through Emily Catherine (Emma) Johnson (1843-1922) who married William Henry Greer (1845-1935). Greer served in the Confederate Army under Terry's Texas Rangers. The couple had six children: Annie Lucille, Ophelia Kate, Willie Idela, Henry Crawford, Thomas Johnson, Melvin Glen and Charles Hyde. Willie Idela (1877-1963) married John Elbert Shelton (1871-1928). After passing the Texas Bar exam without formal education, John E. practiced law. He served as county attorney and district attorney for Travis County. The couple had six sons: John E., Polk, Emmett, Edgar, Earl, and Harold. Following in their father's footsteps, both Polk and Emmett became attorneys. While maintaining a successful law practice in Austin, Emmett developed an interest in the history of West Austin and began purchasing property in the area. He went on to found the community of West Lake Hills in 1953 and over the next two decades, amassed nearly 4,000 acres. He was also a storyteller and published author. Emmett Shelton died in Austin in 2000.

Adattato da The Handbook of Texas Online:

Copelin, Laylan. "Shelton shaped West Lake Hills Lawyer, author and Austin historian also developed neighborhoods." Austin American-Statesman. 1 March 2000.

Ambito e contenuto

Correspondence, photographs, newspaper clippings, legal records, printed material, maps, and notes document the activities of the Johnson and Shelton families. Divided into two series, the Johnson Family and Camp Friday Mountain, the collection spans the years 1853-1992.

Il Johnson Family series (1853-1894, 1909, 1922-1936, 1947-1953, 1968-1991, undated) includes correspondence, genealogical material, legal records, and newspaper clippings. Correspondence (1859-1894, undated) makes up a large portion with the majority being letters between Johnson family members during and after the Civil War (1861-1865). Most of the letters are transcribed copies between John Hyde and his sisters Emma and Lizzie, and deal mostly with his schooling at Soule University and his military experience in the Civil War. Some of the letters go into detail about life at the Johnson Institute and include subjects such as boarders and the weather. Documents highlighting the life of Lizzie Johnson are also part of this series. There is correspondence related to requests for information about her and Travis County probate documents which include an inventory of her estate. Two publications detail Lizzie's life and exploits on the cattle trail--an article published in Southwestern Historical Quarterly in January, 1947, Lizzie E. Johnson A Cattle Queen of Texas by Emily Jones Shelton and a children's book, Lizzie: Queen of the Cattle Trail by Ann Fears Crawford.

Il Camp Friday Mountain series (1953, 1970, 1984-1992, undated) contains correspondence, printed material, and maps. Most of the correspondence is between William Osborn (a former camper and counselor at Camp Friday Mountain) and Emmett Shelton regarding Osborn's personal research into the site and his search for missing Johnson family material, originally donated to the Southwestern University library in Georgetown. Later correspondence between the two men document Shelton's attempt to purchase the site with Osborn acting as Shelton's legal representative. The oversized material (1987-1990, undated) includes photocopied survey maps and an aerial of Camp Friday Mountain. There is also a copy of a drawing for the renovation of the Johnson House, which is situated on the site.

Preparativi

Restrictions

Restrictions on Access

Restrictions on Use

Publication of manuscript items and photographs regarding the Johnson Institute and Camp Friday Mountain is prohibited without the permission of William S. Osborn of Austin, Texas. This restriction shall expire January 1, 2042.

Index Terms

Materiale correlato

AF Biography Files

  • Shelton, Emmett Sr. 1905-2000
  • Shelton, Jack C.
  • Shelton, John Elbert, 1871-1928
  • Williams, Lizzie (Johnson) 1840-1924

AF Subject Files

Archives & Manuscripts

  • AR.I.001 John E. Shelton, Jr. Family Papers
  • AR.W.010 John Lewis Keel Papers
  • AR.1994.100 Austin Independent School District Outdoor Education Program Records
  • AR.2019.006 Emmett Shelton Recordings Collection

General Collection

  • Dawn Breaks with Silent Echoes by Emmett Shelton, A813.54 SH AA
  • My Austin: Remembering the Teens and Twenties by Emmett Shelton, A976.431 SH AA
  • Lizzie: Queen of the Cattle Trails by Ann Fears Crawford, A976.4040924 W6735C AA

Separated Material

Fourteen black and white photographs to Photography Collection - AF- Shelton, Emmett.

One cassette tape #1837, Katherine Johnson interviewed by Kate Eva Bohls, 1972, to Oral History Collection

Duplicate photocopies of maps and news clippings were recycled

Administrative Information

Preferred Citation

Emmett Shelton Johnson Family Papers (AR.1992.036). Austin History Center, Austin Public Library, Texas.

Informazioni sull'acquisizione

Processando informazioni

Initial Inventory and Preliminary Processing By Eric Travis 11/1992. Final Processing and Finding Aid By Wendy Thompson 3/2013. Revisions by Susan Rittereiser 3/2013.


Robert Johnson's Grave

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We may never know perché Robert Johnson is buried here, especially when there were so many other churches in the area from which to choose—even other churches with “Zion” in their names. But, despite whatever if-ing and but-ing may still arise from the skeptics, we do know that this is indeed where Johnson is buried. All you have to do is follow a paper trail nearly 40 years in the making.

Back in 1965, a blues journalist and researcher named Gayle Dean Wardlow launched a search for Johnson’s missing death certificate. He recovered it from the state of Mississippi in 1968—30 years after Johnson died in 1938—only to find there were still quite a few holes in the story of Johnson’s young death. One of the biggest unanswered questions pertained to the bluesman’s gravesite: The death certificate named “Zion Church” in Leflore County—rather unhelpfully, considering that the county had at least three churches with names including the word “Zion.” In fact, something of a consensus later took hold that Johnson was actually buried at Mt. Zion Missionary Baptist Church in nearby Morgan City, even though there was no additional documentation to support that claim.

Things began to come into slightly clearer focus in the late 1980s, when Johnson’s half-sister, Carrie Spencer Harris, gave an interviewer further details about Johnson’s death and burial. Harris was living in Memphis when her half-brother died, and when she heard he had been speedily buried in a homemade casket, she hired the area’s only black undertaker to reinter Johnson in a professionally rendered coffin. The undertaker, Paul McDonald, had records that named Little Zion Church in Greenwood—rather than any other Zion Church in Leflore County—as Johnson’s gravesite. That didn’t stop two other memorials from popping up elsewhere, but those are other stories.

The final bit of corroboration for Little Zion came in 2000 from a woman named Rosie Eskridge, whose late husband Tom had dug Johnson’s grave at the church. She was able to verify crucial details, such as the initial usage of a homemade casket before the reinterment. Even more importantly, she had information about a man named Jim Moore—the informant listed on Johnson’s death certificate, whose identity had otherwise remained a mystery to researchers. A headstone was installed at Little Zion in 2002, and a sign on the Mississippi Blues trail says that Johnson “is thought to be buried in this graveyard.” But you don’t have to go too far to get confused.


Robert's Temple Church of God in Christ

Please help us make the Emmett Till Memorial Project better. After you read this story, TAKE A SHORT SURVEY and let us know your thoughts! Grazie!

Hours after Till’s body was discovered protruding from the Tallahatchie River, Mississippi authorities began to bury the body—and the story—in a rural cemetery at a rural church deep in the Mississippi Delta. Had Till’s mother Mamie Till-Mobley not intervened and reclaimed her son’s body, Till’s lynching may have been recorded in the history books alongside the likes of George Lee and Lamar Smith. Like Till, Lee and Smith were lynched in Mississippi in the summer of 1955. Unlike Till, their stories have been largely forgotten. The difference in their respective fates can be traced to Mamie Till-Mobley's demand that the "world see" what happened to her son. It was at Robert’s Temple Church of God in Christ that the world saw. As Yvette Johnson wrote in the Song and the Silence, Mamie Till-Mobley changed the world with the open-casket funeral.

Upon arriving back in Chicago on the morning of September 2, 1955, the first stop for Till’s body was the A. A. Rayner Funeral home which, in 1955, was located at the corner of 41st and Cottage Grove. The casket arrived locked, sealed with the state seal of Mississippi, and accompanied by orders that the casket was not to be opened. If Mississippi authorities could not bury the body in a nameless cotton field, they hoped their seal would keep Till’s story under wraps. It did not work.

Till-Mobley disregarded the order and insisted that the casket be opened. It was at A. A. Rayner Funeral Home that she uttered the famous phrase: “Let the world see what they did to my boy.” Following Mamie's wishes, Rayner placed the body in the front room of their facility in a glass-topped casket. Over the next two days, as many as fifty thousand people would visit the funeral home to pay their respects.

Among the throngs at the funeral home was the photographer David Jackson. Jackson was a photographer for Johnson Publications, and Till-Mobley allowed him to be on the podium at the twelfth street station when Till’s body arrived. He then accompanied the body to Rayner and, when Till-Mobley opened the casket, he took a picture and published it in Johnson Publication’s leading outlets: Jet e il Chicago Defender. In a way that words could never do, Jackson’s photograph captured the sheer violence visited on the body—and especially the face—of Emmett Till. Although the brutality of the picture is difficult to describe, the words of John Edgar Wideman come close. He described a face “crushed, chewed, [and] mutilated.” A face “with all the boy, all the human being battered out of it.” Jackson’s photograph transformed the Till murder from one more 1955 Mississippi lynching into the unforgettable spark of the civil rights movement. Delta activist Amzie Moore may have put it best, claiming that the photograph made Till’s murder “the best advertised lynching I had ever heard.”

For black Chicago, however, the Jackson photograph was only the beginning. On Sunday, September 4th, the body was moved to the Robert’s Temple Church of God in Christ—the home congregation of Mamie Till and her mother Alma. The two-thousand seat auditorium was filled to capacity for the funeral, and several thousand more listened to the 90-minute service on loudspeakers set up outside the church. The sermon was given by Bishop Louis Ford, who used the funeral to call on President Eisenhower to “go into the Southern states and tell the people there . . . that unless the Negro gets full freedom in America, it is impossible for us to be leaders in the rest of the world.” He closed the sermon by announcing that the burial would be delayed until Tuesday and the body would lay in state for the next two days.

The following 48 hours saw an estimated one-hundred thousand mourners file past the body.

In 1991, Robert’s Temple Church of God in Christ underwent a major renovation. The iconic cross-shaped marquis was removed, a tan brick facade was installed over the top of the original storefront, an angular roofline hid the original curved profile, a drop-ceiling was installed, and the balcony was removed.

On March 29, 2006, Robert’s Temple was designated as a Chicago Landmark. The small plaque on the west side of the building is the only visible acknowledgement of the church’s key role in the Till story.


MIT Congress Anniversary Speech

In 1911, MIT invited Taylor to speak at its 50th anniversary celebration. The Congress of Technology, as the occasion was billed, provided an opportunity to lay MIT's accomplishments before a gathering of MIT graduates, students, faculty, and friends.

Over two days, speakers reflected on the MIT experience and its relationship to a number of contemporary issues in science and technology. As one of the fifty invited alumni and faculty, Taylor was the lone black speaker at the Congress, delivering a paper entitled The Scientific Development of the Negro.

A lone female voice was also included: Ellen Swallow Richards had been scheduled to deliver a paper entitled "The Elevation of Applied Science to an Equal Rank with the So-Called Learned Professions." (The paper was printed in the proceedings, but Richards did not appear at the Congress. She died unexpectedly in March of 1911.)

Taylor began his paper by reflecting on the overall history of the black experience from slavery up to the present, almost half a century since the end of the Civil War. He laid out an insightful analysis of problems and prospects--the challenges and responsibilities facing blacks within the new social order:

[After slavery he] began to think of his old way of living and to hope for a new order. The ability to reach out and develop new lines of work, to study the things by which he was surrounded and to make the most of them. (in other words, the secrets of chemistry, of physics, of mathematics, of the principles of mechanics), all this was to him a closed book. Constantly under the will of another. there was no place for that highest of opportunities.

Taylor's ideas about the evolving framework of educational and professional opportunities for blacks appear to have marked an important middle ground in the polarized debate carried on at the time by Booker T. Washington (industrial emphasis) and W. E. B. Du Bois (intellectual emphasis). He drew from both leaders' philosophies, which he viewed as complementary rather than as conflicting.


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