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Prima Guerra Mondiale: maggio 1915, l'Italia si unisce agli Alleati

Prima Guerra Mondiale: maggio 1915, l'Italia si unisce agli Alleati

Prima guerra mondiale: mappa dell'Europa nel maggio 1915

Mappa dell'Europa nel maggio 1915. L'Italia si è unita alla causa alleata, creando un secondo fronte per l'Impero Austro-Ungarico.

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Articolo sulla prima guerra mondiale
Indice dei temi della prima guerra mondiale


Esercito alleato d'Oriente

Il Esercito alleato d'Oriente (AAO) (francese: Armées alleate in Oriente) era il nome del comando unificato delle forze armate alleate multinazionali sul fronte di Salonicco durante la prima guerra mondiale.

Quando la Germania, l'Austria-Ungheria e, il nuovo alleato, la Bulgaria stavano per invadere la Serbia, nel settembre-ottobre 1915, le truppe multinazionali di ritorno dalla fallita campagna di Gallipoli sbarcarono nel porto greco di Salonicco per stabilire il fronte macedone. Un effetto collaterale dello sbarco fu l'ulteriore appesantimento dello scisma nazionale tra il re greco e il primo ministro e le dimissioni forzate di quest'ultimo.

Nell'agosto 1916, circa 400.000 soldati alleati di cinque diversi eserciti occuparono il fronte di Salonicco. Si impose un comando unificato e, dopo lunghe discussioni, il generale francese Maurice Sarrail fu posto al comando di tutte le forze alleate a Salonicco, sebbene conservassero il diritto di appello ai loro governi.

La stessa Grecia rimase inizialmente neutrale. Dopo un colpo di stato del 30 agosto 1916, a Salonicco fu creato il governo provvisorio di difesa nazionale, guidato da Eleftherios Venizelos. Cominciò a radunare un esercito e presto partecipò alle operazioni contro gli Imperi Centrali. Nel giugno 1917, dopo le crescenti pressioni degli alleati, il re Costantino I di Grecia fu costretto ad abdicare dal trono. Venizelos assunse il controllo dell'intero paese e la Grecia dichiarò ufficialmente guerra agli Imperi Centrali il 30 giugno 1917. Anche le forze greche operarono sotto il comando dell'AAO.


Alleati

L'alleanza militare che ha combattuto contro gli Imperi Centrali era conosciuta come gli Alleati. Inizialmente questa alleanza era basata sulle quattro grandi potenze di Russia, Francia, Giappone e Impero britannico, insieme agli stati più piccoli di Serbia, Montenegro e Belgio, anch'essi entrati in guerra nel 1914.

L'Italia si unì agli Alleati nel maggio 1915 dichiarando guerra al suo vicino, l'Austria-Ungheria. Questo aprì un nuovo fronte di battaglia - il Fronte italiano - lungo il loro confine comune che sarebbe stato l'obiettivo principale delle operazioni militari italiane per il resto della guerra. L'Italia non dichiarò guerra alla Germania fino all'agosto 1916. Il fronte italiano, come il fronte occidentale, fu caratterizzato da una sanguinosa guerra di trincea. Le condizioni furono rese ancora peggiori dal fatto che gran parte di essa fu combattuta ad alta quota sulle Alpi.

Nel 1916 Romania e Portogallo entrarono in guerra a fianco degli Alleati, ma il primo fu presto invaso dagli Imperi Centrali, che ne occuparono quasi tutto il territorio. Destini simili erano stati subiti dal Belgio nel 1914, dalla Serbia alla fine del 1915 e dal Montenegro all'inizio del 1916. Con l'eccezione del Montenegro, questi paesi rimasero in guerra, stabilendo governi in esilio e mantenendo eserciti sul campo.

Lo sconvolgimento più drammatico avvenne nel 1917, quando lo scoppio della rivoluzione in Russia portò al suo ritiro dall'alleanza e alla firma di una pace separata con gli Imperi centrali, il Trattato di Brest-Litovsk, all'inizio del 1918. questa grande potenza agli Alleati fu l'aggiunta degli Stati Uniti d'America, che dichiararono guerra alla Germania nell'aprile 1917. Ma le truppe americane arrivarono in Francia con una lentezza angosciosa, e fu solo verso la fine del 1918 che iniziarono ad avere un impatto reale a la prima linea.

L'azione americana ha portato a una raffica di dichiarazioni di guerra simili da parte della Repubblica di Liberia e di otto stati dell'America centrale e meridionale, tra cui Brasile, Cuba e Haiti. La loro adesione all'alleanza – come la dichiarazione di guerra della Cina alla Germania nell'agosto 1917 – era più simbolica che sostanziale. La decisione della Cina è stata vista come un passo essenziale per riconquistare il riconoscimento internazionale e il rispetto della sovranità cinese dalle potenze occidentali e dal Giappone. La leadership repubblicana cinese riponeva molta speranza nella promessa degli Alleati che la vittoria sarebbe stata seguita da un drammatico riassetto dell'ordine internazionale che avrebbe affrontato le ingiustizie del passato.

Anche la Grecia si unì formalmente agli Alleati nel giugno 1917, ma in circostanze molto controverse e sotto un'intensa pressione da parte dei governi francese e britannico. Un esercito alleato di truppe francesi, britanniche, serbe e italiane aveva, con il permesso greco, occupato il porto greco di Salonicco per combattere i bulgari nel nord della Grecia e nella Serbia meridionale dalla fine del 1915. Da allora in poi le fazioni politiche greche filo-alleate si erano agitate per il paese ad unirsi apertamente agli Alleati. La decisione di farlo arrivò solo dopo che il re di Grecia filo-tedesco, Costantino I, fu costretto ad abdicare per fermare la questione che portò alla guerra civile. Successivamente l'esercito greco fu impegnato con tutto il cuore per la causa alleata, con le truppe greche che giocarono un ruolo di primo piano nelle offensive finali contro i bulgari nel 1918.


L'Italia viene corrotta in guerra, 1915

L'Italia dichiarò guerra all'Austria-Ungheria il 23 maggio 1915. La grande speranza degli Alleati era che un esercito di più di un milione di uomini sarebbe stato lanciato contro le truppe austro-ungariche a guardia del loro fianco meridionale all'angolo nord-est dell'Italia. L'esercito italiano è stato descritto con ottimismo, con un paio di note di avvertimento:

Artiglieria italiana da campo trainata da cavalli. Terreno pianeggiante e altamente mobile. Immagine: Scientifico americano, 19 giugno 1915

Le aspettative degli italiani erano alte. Eppure, secondo questo articolo altrove nel numero del 19 giugno, le prime due settimane dello sforzo italiano nella guerra sembravano poco brillanti:

L'articolo sottolinea con precisione la difficoltà di combattere in uno spettacolare, aspro terreno montuoso, del tutto inadatto agli attacchi offensivi su larga scala favoriti dall'esercito italiano, soprattutto dato che gli austro-ungarici tenevano le alture.

Truppe italiane che presidiano una trincea, 1915. L'immagine mostra probabilmente un esercizio di addestramento contrapposto al combattimento in prima linea. Immagine: Scientifico americano, 19 giugno 1915

In nessuno di questi articoli è stato affrontato il fatto che, sebbene le capacità scientifiche e tecniche dell'Italia potessero produrre armi eccellenti, la base industriale era ancora troppo sottile per produrne in quantità sufficienti per l'esercito in espansione che combatte il nuovo tipo di guerra.

Perché l'Italia è entrata in guerra? Gli articoli del 1915 non potevano non menzionare le macchinazioni di Gran Bretagna, Francia e Russia che avevano incoraggiato l'entrata in guerra dell'Italia. Questi paesi avevano tutti firmato il Trattato segreto di Londra nel mese prima che l'Italia dichiarasse guerra all'Austria-Ungheria. Il trattato sembra una vera e propria tangente: l'Italia entra in guerra e in cambio viene promessa la proprietà o il controllo di territori che nel 1915 erano detenuti o amministrati da Austria-Ungheria, Germania e Turchia e paesi che l'Italia si aspettava di sconfiggere in guerra. Il Trattato di Londra, tra l'altro, fu esposto quando ne furono trovate copie e pubblicate dai bolscevichi dopo la Rivoluzione d'Ottobre in Russia nel 1917. A quel punto l'esercito italiano aveva perso quasi 700.000 morti, aveva subito una delle più grandi sconfitte in la guerra, e stava per crollare.

Ernest Hemingway Addio alle armi è un resoconto semi-romanzato del suo lavoro come autista di ambulanze per l'esercito italiano durante la Grande Guerra.

Una bella storia sul fronte italiano considera gli aspetti militari, politici e artistici degli aspri combattimenti nella regione innevata delle Dolomiti: La guerra bianca: vita e morte sul fronte italiano 1915-1919, di Mark Thompson (Libri di base, 2009).

Il nostro archivio completo della guerra, chiamato Scientific American Chronicles: World War I, contiene molti articoli dal 1914 al 1918 sugli aspetti chimici della guerra. È disponibile per l'acquisto su www.ScientificAmerican.com/wwi

RIGUARDO AGLI AUTORI)

Dan Schlenoff era un redattore collaboratore di Scientifico americano e ha curato la rubrica 50, 100 e 150 anni fa per un settimo della storia della rivista.


Serbia e spedizione a Salonicco, 1915–17

I tre tentativi di invasione della Serbia da parte dell'Austria nel 1914 erano stati bruscamente respinti dai contrattacchi serbi. Nell'estate del 1915 gli Imperi centrali erano doppiamente preoccupati di chiudere il conto con la Serbia, sia per motivi di prestigio sia per stabilire comunicazioni ferroviarie sicure con la Turchia attraverso i Balcani. In agosto, la Germania inviò rinforzi sul fronte meridionale dell'Austria e, il 6 settembre 1915, gli Imperi centrali conclusero un trattato con la Bulgaria, che attirarono dalla loro parte con l'offerta di un territorio da prendere alla Serbia. Le forze austro-tedesche attaccarono a sud dal Danubio il 6 ottobre e i Bulgari, imperterriti da un ultimatum russo, colpirono la Serbia orientale l'11 ottobre e la Macedonia serba il 14 ottobre.

Gli alleati occidentali, sorpresi a settembre dalla prospettiva di un attacco bulgaro alla Serbia, hanno deciso frettolosamente di inviare aiuti attraverso il porto macedone neutrale di Salonicco, facendo affidamento sulla collusione del primo ministro greco filo-Intesa, Eleuthérios Venizélos. Le truppe di Gallipoli, al comando del generale francese Maurice Sarrail, raggiunsero Salonicco il 5 ottobre, ma quel giorno Venizélos perse il potere. Gli alleati avanzarono verso nord lungo il Vardar nella Macedonia serba, ma si trovarono impediti dall'unione con i serbi dalla spinta verso ovest dei bulgari. Respinti oltre la frontiera greca, gli Alleati stavano semplicemente occupando la regione di Salonicco a metà dicembre. L'esercito serbo, nel frattempo, per evitare il doppio avvolgimento, aveva iniziato un'ardua ritirata invernale verso ovest sulle montagne albanesi per rifugiarsi sull'isola di Corfù.

Nella primavera del 1916 gli alleati a Salonicco furono rinforzati dai rianimati serbi di Corfù, nonché da truppe francesi, britanniche e alcune russe, e la testa di ponte fu ampliata verso ovest fino a Vodena (Edessa) e verso est fino a Kilkis ma i bulgari, che a maggio ottenne dai greci Fort Rupel (Klidhi, sullo Struma), a metà agosto non solo invase la Macedonia greca a est dello Struma ma anche, da Monastir (Bitola), invase la regione di Florina della Macedonia greca, a ovest di l'ala Vodena degli Alleati. La controffensiva alleata prese Monastir dai Bulgari nel novembre 1916, ma operazioni più ambiziose, da marzo a maggio 1917, si rivelarono fallimentari. Il fronte di Salonicco stava bloccando circa 500.000 truppe alleate senza disturbare in modo significativo gli Imperi centrali.


10 fatti che (probabilmente) non sapevi sulla prima guerra mondiale

È uno dei conflitti più documentati della storia, ma quanto ne sai della Prima Guerra Mondiale (nota anche come Prima Guerra Mondiale e Grande Guerra)? Qui, Seán Lang rivela 10 fatti meno noti sul conflitto globale combattuto tra il 1914 e il 1918.

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Pubblicato: 10 marzo 2020 alle 10:00

Conosciuta anche come la Grande Guerra, la prima guerra mondiale fu un conflitto globale combattuto principalmente tra due gruppi: la Triplice Alleanza (Germania, Austria e Italia) e la Triplice Intesa (Gran Bretagna, Francia e Russia). Cominciò il 28 luglio 1914, in seguito all'assassinio di Francesco Ferdinando un mese prima, e terminò l'11 novembre 1918 con la firma di un cessate il fuoco, o "armistizio".

È uno dei conflitti più documentati della storia, ma quanto ne sai della prima guerra mondiale? Scopri 10 fatti sorprendenti qui sotto...

Il sistema delle alleanze non ha causato la guerra

Molte persone presumono che la guerra sia stata il risultato diretto della struttura di alleanze che univa tutte le grandi potenze europee prima del 1914. La Germania era alleata dell'Austria-Ungheria e l'Italia la Russia era alleata della Francia, ed entrambi i paesi avevano un'intesa (un accordo diplomatico) con Gran Bretagna.

Le alleanze hanno certamente contribuito all'accumulo di tensione tra le grandi potenze prebelliche ma, forse sorprendentemente, nessuna di queste alleanze ha prodotto effettivamente una dichiarazione di guerra.

Nel luglio 1914 la Germania diede all'Austria-Ungheria un'ampia garanzia di sostegno nota come "Assegno in bianco", che andava ben oltre i termini della loro alleanza formale. I francesi sono entrati perché la Germania ha lanciato un attacco preventivo contro di loro. La Gran Bretagna ha dichiarato guerra non a causa degli accordi dell'Intesa, ma perché i tedeschi hanno invaso il Belgio, e l'Italia prima si è tenuta fuori dalla guerra e poi è entrata contro i propri alleati!

C'erano battaglioni speciali per soldati bassi

L'altezza minima richiesta per l'esercito britannico era di 5 piedi e 3 pollici, ma molti uomini più bassi furono catturati dall'entusiasmo di reclutamento dell'agosto 1914 e non vedevano l'ora di arruolarsi.

Piuttosto a malincuore, il War Office istituì un certo numero di "battaglioni gallo", collegati a reggimenti più convenzionali. Molti bantam erano minatori di carbone, e la loro altezza ridotta e la loro competenza tecnica si sono rivelati una grande risorsa nel lavoro di tunneling che si svolgeva sotto il fronte occidentale.

Tuttavia, i bantam non erano particolarmente efficaci in battaglia e alla fine del 1916 l'idoneità e le condizioni generali degli uomini che si offrivano volontari come bantam non erano più all'altezza degli standard richiesti. Non era facile mantenere il reclutamento: sempre più i battaglioni gallo dovevano accettare uomini di altezza "normale". E non ha molto senso un battaglione bantam che è in gran parte composto da uomini più alti, quindi dopo che la coscrizione è stata introdotta nel 1916 l'idea dei battaglioni bantam è stata tranquillamente abbandonata.

Le ragazze delle munizioni hanno fatto andare avanti il ​​calcio

La Football League sospese il suo programma dopo la stagione 1914-15 (anche se la FA continuò a consentire ai club di organizzare competizioni regionali) e i tornei dilettantistici erano difficili da gestire con così tanti uomini nell'esercito, quindi le donne entrarono in breccia.

Gli operai delle munizioni - "munizionitte", come venivano chiamate - formavano squadre di calcio e giocavano contro fabbriche rivali. Il calcio delle munizioni ha attirato un ampio seguito e molte partite sono state giocate nei terreni di club professionistici. Quando è arrivata la pace, però, le giocatrici hanno dovuto appendere gli stivali al chiodo e tornare alla vita domestica che conducevano prima della guerra. Ma lo sport ha continuato a riscuotere successo fino a quando alle donne non è stato vietato di giocare nei campi della Football League nel 1921.

Le truppe portoghesi hanno combattuto in guerra

Come molti paesi neutrali, il Portogallo era arrabbiato per gli attacchi degli U-Boot tedeschi alle sue navi mercantili. I portoghesi erano anche preoccupati che la campagna militare tedesca in Africa potesse spostarsi nelle loro colonie in Mozambico e Angola.

Nel marzo 1916 la Germania dichiarò guerra al Portogallo. Oltre a pattugliare gli oceani e rafforzare i controlli alle frontiere in Africa, i portoghesi inviarono anche una forza militare sul fronte occidentale. I portoghesi si guadagnarono il rispetto dei loro alleati più agguerriti e combatterono in modo particolarmente ostinato contro la grande offensiva tedesca della primavera del 1918.

I russi risolsero per primi il problema della guerra di trincea

Lanciare un attacco riuscito contro una trincea nemica pesantemente fortificata era uno dei problemi più difficili per i comandanti militari di entrambe le parti: filo spinato e mitragliatrici davano un notevole vantaggio al difensore. Anche se un attaccante sfondava, la forza attaccante di solito si esauriva proprio mentre i difensori portavano i rinforzi.

L'uomo che risolse l'enigma fu il generale russo Alexei Brusilov, che nel 1916 lanciò una massiccia offensiva contro gli austriaci in coordinamento con l'attacco britannico e francese alla Somme. Brusilov si rese conto che le offensive sul fronte occidentale erano troppo concentrate sul tentativo di "fare un buco" attraverso la linea nemica in un punto particolare, quindi il nemico sapeva esattamente dove inviare i suoi rinforzi.

Attaccando su un'area molto più ampia, Brusilov riuscì a nascondere agli austriaci la direzione del suo attacco principale, che non seppe mai quali punti rinforzare e quali abbandonare. Naturalmente, l'approccio di Brusilov aveva bisogno del tipo di un numero enorme di uomini che era la specialità dell'esercito russo, e dopo il suo successo iniziale l'attacco si è esaurito perché il sistema di approvvigionamento di cibo e munizioni non poteva farcela.

La guerra ha prodotto il peggior disastro ferroviario della Gran Bretagna

Il 22 maggio 1915 un treno di truppe che trasportava uomini delle Royal Scots Guards e del battaglione territoriale di Leith a sud per imbarcarsi nella campagna di Gallipoli si schiantò contro un treno locale fermo seduto fuori da una cabina di segnalazione vicino a Gretna Green. Pochi istanti dopo l'espresso per Glasgow si è schiantato contro i rottami dei due treni e l'intera scena è stata inghiottita dal fuoco.

Circa 226 persone sono state uccise, 214 dei quali soldati e 246 sono rimaste gravemente ferite. Rimane fino ad oggi la più grande perdita di vite umane in un incidente ferroviario in Gran Bretagna.

Lo schianto è avvenuto per disattenzione dei due segnalatori, che sono stati giudicati colpevoli di negligenza criminale e mandati in carcere. Avevano deviato il treno locale sulla linea principale invece di un raccordo ed erano stati troppo occupati a chiacchierare della guerra per cambiare i segnali per avvertire il treno delle truppe in avvicinamento.

La domanda di materiale rotabile in tempo di guerra era così alta che i treni utilizzavano vecchie carrozze con telaio in legno, che prendevano fuoco a una velocità terrificante. L'incidente è stato un altro sottoprodotto indesiderato della prima guerra mondiale.

Il Giappone è venuto in soccorso degli inglesi nel Mediterraneo

L'unica alleanza formale della Gran Bretagna prima del 1914 era con il Giappone, ed è stata progettata per alleviare la Royal Navy da parte dell'onere di difendere le colonie asiatiche della Gran Bretagna e per consentire a Gran Bretagna e Giappone di aiutarsi a vicenda a salvaguardare i rispettivi interessi in Cina e Corea.

Quando scoppiò la guerra, i giapponesi attaccarono i possedimenti tedeschi nel Pacifico e in Cina, ma nel 1917 la Gran Bretagna richiese l'assistenza giapponese con compiti di scorta nel Mediterraneo. La regione era vitale per rifornire gli eserciti alleati in Italia e in Grecia e per mantenere le comunicazioni con l'Africa, ma le marine alleate dovettero affrontare le minacce dei sottomarini tedeschi e austriaci.

I giapponesi, operando da Malta, fornivano scorte ai convogli mercantili e di truppe alleati e un servizio di ricerca e salvataggio per gli equipaggi delle navi silurate. L'importante ruolo del Giappone nella guerra ha rafforzato la sua pretesa di essere accettato dagli americani e dagli europei come una grande potenza a tutti gli effetti.

I cinesi hanno lavorato sul fronte occidentale

Chi ha effettivamente riempito tutti quei sacchi di sabbia che vediamo nelle fotografie delle trincee? Chi ha caricato le armi, le munizioni e il cibo sui camion o sui treni? Chi ha fatto chiarezza dopo che un treno è deragliato o un edificio del quartier generale è stato bombardato?

La risposta è stata il Corpo dei lavoratori cinesi. Erano volontari della campagna cinese che furono inviati in Europa per svolgere un ruolo vitale, ma quasi completamente trascurato, nel rendere possibile una vittoria alleata. Venivano pagati una miseria ed erano generalmente considerati sia dagli inglesi che dai francesi come "coolies" sacrificabili.

Hanno servito principalmente dietro le linee, il che ha limitato le loro vittime dall'azione nemica, sebbene abbiano sofferto molto duramente per l'epidemia di influenza "spagnola" del 1918.

La guerra si è trascinata due settimane più a lungo di quanto pensi

Anche se celebriamo il giorno dell'armistizio, l'11 novembre 1918, come la fine della prima guerra mondiale, in Africa in realtà durò altre due settimane.

Il comandante tedesco, Paul von Lettow-Vorbeck, era diventato un eroe nazionale in Germania attraverso la sua spietata campagna di guerriglia contro le forze imperiali britanniche in Africa orientale, costringendo gli africani ad agire come suoi portatori e devastando l'economia dei villaggi locali mentre lo faceva. Vorbeck era stato costretto a entrare nel Mozambico portoghese nel novembre 1918, ma aveva ancora circa 3.000 soldati sotto il suo comando e stava ancora lanciando incursioni nella Rhodesia del Sud quando gli giunse la notizia dell'armistizio in Europa.

A differenza dell'esercito tedesco in Europa, Vorbeck poteva considerare la propria forza imbattuta e decise di porre fine alla guerra africana in un momento di sua scelta. Si arrese formalmente agli inglesi nella Rhodesia del Nord (l'attuale Zambia) il 25 novembre, due settimane dopo l'armistizio in Europa.

Le parole di Kipling erano tragiche

Le parole che compaiono sulle lapidi di soldati non identificati della prima guerra mondiale, "Un soldato della grande guerra noto a Dio", sono state scritte dal celebre scrittore e premio Nobel, Rudyard Kipling.

Incaricare figure di spicco come Kipling era un modo per dimostrare che la Gran Bretagna onorava i suoi caduti in guerra. Le parole sul cenotafio di Whitehall, costruito dall'architetto Sir Edwin Lutyens, le chiamano addirittura "The Glorious Dead". Le parole sono state scelte da Kipling, ma c'era una crudele ironia in questa commissione.

Il figlio di Kipling, John, era stato portato nell'esercito nonostante la sua vista spaventosamente debole, ed è stato ucciso da un proiettile tedesco nel 1915 nella battaglia di Loos. Il suo corpo non fu mai trovato, così anche lui divenne, nelle parole di suo padre, "un soldato della Grande Guerra noto a Dio".

Seán Lang è l'autore di Prima guerra mondiale per i manichini (2014)

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nell'agosto 2014


Una cronologia completa della prima guerra mondiale

L'arciduca Francesco Ferdinando d'Austria e sua moglie avevano deciso di ispezionare le truppe austro-ungariche in Bosnia. La data scelta per l'ispezione era una giornata nazionale in Bosnia. La Mano Nera ha fornito a un gruppo di studenti le armi per un tentativo di omicidio per celebrare l'occasione.

Uno studente nazionalista serbo, Gavrilo Princip, ha assassinato l'arciduca austriaco Ferdinando e sua moglie, quando la loro auto scoperta si è fermata a un angolo mentre usciva dalla città.

Sebbene la Russia fosse alleata con la Serbia, la Germania non credeva che si sarebbe mobilitata e si offrì di sostenere l'Austria se necessario.

Tuttavia, la Russia si è mobilitata e, attraverso la sua alleanza con la Francia, ha invitato i francesi a mobilitarsi.

Nonostante un contrattacco francese che vide la morte di molti francesi sui campi di battaglia delle Ardenne, i tedeschi continuarono a marciare in Francia. Alla fine furono fermati dagli alleati presso il fiume Marna.

Le truppe britanniche erano avanzate dalla costa settentrionale della Francia alla città belga di Mons. Sebbene inizialmente tennero a bada i tedeschi, furono presto costretti a ritirarsi.

Gli inglesi persero un numero enorme di uomini nella prima battaglia di Ypres.

A Natale, tutte le speranze che la guerra sarebbe finita erano svanite e le vacanze hanno visto uomini di entrambe le parti scavare nelle trincee del fronte occidentale.

Sebbene le perdite britanniche fossero più pesanti di quelle tedesche, la battaglia aveva allarmato sia il Kaiser che l'ammiraglio tedesco Scheer e decisero di mantenere la loro flotta consegnata al porto per il resto della guerra.

Questo articolo fa parte della nostra vasta raccolta di articoli sulla Grande Guerra. Clicca qui per vedere il nostro articolo completo sulla prima guerra mondiale.


Anni di stallo (1915-1917)

Alla fine del 1914, era chiaro che il fronte occidentale era bloccato in una situazione di stallo. Le campagne di febbraio e marzo del 1915 provocarono enormi perdite con poco terreno guadagnato o perso. Altre offensive alleate hanno portato a risultati simili. La Germania ha iniziato a utilizzare il gas di cloro il 22 aprile e ha ampliato il proprio sistema ferroviario per aggirare il blocco navale inglese.

Una ritirata russa alla fine di aprile continuò fino all'ottobre 1915, fermandosi lungo una linea tra il Mar Baltico e il confine rumeno. Un'offensiva russa contro la Turchia, lanciata nel novembre 1914, era stata sconfitta nel gennaio 1915. La Turchia fu espulsa dalla Persia neutrale a marzo. In Mesopotamia, l'Inghilterra avrebbe continuato la sua infruttuosa avanzata verso Baghdad. La minaccia turca diminuì considerevolmente dopo una rivolta del 1917 da parte di Siria e Palestina. I ripetuti tentativi dell'Austria di invadere la Serbia culminarono in un attacco nell'ottobre 1915, aiutato dalla Bulgaria. Un tentativo degli Alleati di inviare aiuti attraverso Salonicco ha semplicemente portato a un aumento dell'impegno delle truppe in un'area che offriva poco in termini di avanzamento dello sforzo bellico.

Dopo aver firmato il Trattato di Londra il 26 aprile 1915, l'Italia accettò di unirsi alla causa alleata. Il 23 maggio dichiararono guerra all'Austria-Ungheria. Un'avanzata iniziale fu seguita da una guerra di trincea e le sei battaglie dell'Isonzo ebbero molte vittime e scarsi avanzamenti.

Nel 1916, la Germania iniziò un pesante bombardamento della Francia, ma l'avanzata fu interrotta dall'offensiva della Somme in luglio-settembre. Nell'estate del 1916, Inghilterra e Germania si affrontarono nella battaglia dello Jutland, la più grande battaglia navale della storia. Lungo il fronte orientale, la Russia lanciò un'offensiva contro la Germania nel marzo 1916 e venne in aiuto dell'Italia nel giugno. L'offensiva di Brusilov sarebbe stata la loro posizione militare finale nella seconda guerra mondiale. Un ammutinamento dei soldati francesi nell'aprile 1917 ridusse notevolmente la forza militare della Francia, mentre l'anarchia e il caos in seguito alla rivoluzione russa portarono a una demoralizzazione che sembrò disastrosa per gli Alleati.

Dopo aver interrotto le relazioni diplomatiche con la Germania il 3 febbraio 1917, i continui attacchi sottomarini spinsero infine gli Stati Uniti a dichiarare guerra il 6 aprile. Haiti, Honduras, Brasile, Guatamala, Nicaragua e Costa Rica, Cina e Grecia occupata avrebbero fatto lo stesso. Queste truppe aggiuntive, armamenti e risorse finanziarie avrebbero cambiato le sorti della guerra e alla fine avrebbero portato alla vittoria degli Alleati.

Il successo sul fronte italiano portò l'Austria e la Germania a lanciare un'offensiva contro l'Italia, portando a un comando militare alleato unificato dopo il Consiglio Supremo di Guerra a Versailles. Nel frattempo, l'Inghilterra costrinse i turchi a ritirarsi attraverso la Mesopotamia e occupò Gerusalemme entro il 9 dicembre 1917.

Sotto la pressione degli Alleati, la campagna sottomarina tedesca fu ridotta e alla fine sconfitta. L'Inghilterra sviluppò il primo servizio aereo militare al mondo, la Royal Air Force, nel 1916 come risposta ai ripetuti attacchi dei dirigibili tedeschi noti come Zeppelin.

L'imperatore Francesco Giuseppe d'Austria morì il 21 novembre 1916. I tentativi di negoziazione da parte del nuovo imperatore e ministro degli esteri iniziarono nella primavera del 1917, ma alla fine non portarono a nulla. Il presidente Woodrow Wilson degli Stati Uniti lanciò una campagna per la pace con una serie di dichiarazioni nel 1918. Ciò influenzò significativamente il morale del popolo tedesco.


Triplice Intesa

Il Triplice Intesa (Inglese: Triplo accordo) era il nome dato a un'alleanza tra il Regno Unito, la Francia e l'Impero russo. L'alleanza è stata fatta dopo l'Intesa anglo-russa, un accordo tra Gran Bretagna e Russia nel 1907. L'alleanza è stata rafforzata da accordi presi con Giappone, Stati Uniti e Spagna. In questa forma c'era un equilibrio di potere, il che significava che nessun gruppo era molto più forte di un altro, con la "Triplice Alleanza" di Germania, Austria-Ungheria e Italia. Se l'Italia fosse stata attaccata dalla Francia avrebbe avuto l'aiuto delle altre due potenze, e se la Francia avesse attaccato la Germania l'Italia avrebbe aiutato la Germania e il pericolo era che se ci fosse stata una triplice alleanza la Francia si sarebbe accordata con la Russia. Il problema è stato risolto da Bismarck persuadendo la Russia e l'Austria [Ungheria] a far rivivere il vecchio trattato Dreikaiserbund.

Con la prima guerra mondiale, queste intese non erano accordi militari, ma in seguito coinvolgevano i militari a causa dei problemi tra la Triplice Alleanza e la Triplice Intesa. Ecco perché la Triplice Intesa divenne un'alleanza militare. Nel 1915 l'Italia lasciò la Triplice Alleanza e dal 1916 combatté contro la Germania. La rivoluzione russa dell'ottobre 1917 significò che la Russia lasciò l'alleanza, ma l'alleanza militare tra Francia e Regno Unito durò fino al 1940, quando la Germania nazista invase la Francia. Più tardi, l'Italia si unì all'Intesa in una battaglia contro l'Austria-Ungheria nel maggio 1915 e la Germania nell'agosto 1916. Dudley, Thomas Lloyd e Davey Murphy. la triplice intesa era quella di combattere per i paesi della razza marina anglo tedesca doveva diventare più forte.

Durante la prima guerra mondiale, l'alleanza fu ampliata per creare una coalizione multinazionale, nota come "Alleati".

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Strategia illimitata

Questa strategia offriva enormi opportunità alla Germania. La Gran Bretagna dipendeva fortemente dai generi alimentari e dalle munizioni trasportate attraverso l'Oceano Atlantico dal Canada e dall'America neutrale. Il taglio di questa ancora di salvezza atlantica potrebbe costringere la Gran Bretagna a uscire dalla guerra.

Tuttavia, anche la guerra senza restrizioni degli U-Boot poneva enormi rischi. In pratica, sarebbe molto difficile evitare di affondare navi appartenenti a stati neutrali. L'opinione popolare negli Stati Uniti tendeva all'isolazionismo, sebbene il presidente Woodrow Wilson fosse personalmente solidale con la causa alleata. Attacchi indiscriminati alle navi che hanno provocato l'affondamento di navi americane e la perdita di vite americane hanno corso il rischio che gli Stati Uniti potessero aggiungersi al numero dei nemici della Germania.

Ulteriori affondamenti portarono a un rapido deterioramento delle relazioni tedesco-americane.

L'affondamento della nave passeggeri Lusitania da U-20 nel maggio 1915 ha sottolineato questo rischio. 128 americani erano tra le 1.198 persone che morirono. L'America era indignata per questo attacco (sebbene la nave potesse trasportare munizioni). Ulteriori affondamenti portarono a un rapido deterioramento delle relazioni tedesco-americane e, a settembre, Berlino pose fine alla guerra senza restrizioni.

La campagna aveva affondato circa 750.000 tonnellate di navi alleate, che era troppo poco per avere un impatto significativo sull'economia britannica. La flotta di sottomarini tedeschi a lungo raggio era troppo piccola - circa 16 - per essere davvero efficace, e i loro comandanti faticavano a mantenerne più di cinque in stazione alla volta.


Complicate alleanze e trattati militari tra le potenze europee divisero gran parte dell'Europa. La conseguenza di queste alleanze e trattati significava che se un paese o un blocco di potere entrava in guerra, probabilmente anche gli altri sarebbero andati in guerra. Le due fazioni opposte in Europa erano:

La Triplice Intesa o Alleati:

L'Italia, inizialmente alleata degli Imperi Centrali, rifiutò di essere trascinata in quella che considerava la loro guerra di aggressione. Nel maggio 1915 l'Italia si unì all'Intesa sperando di acquisire territori dall'Austria-Ungheria e nuovi possedimenti coloniali, principalmente in Africa.

Le potenze europee più piccole si schierarono durante la guerra, i domini e le colonie fornirono soldati ai loro paesi madre e potenti potenze non europee come il Giappone e gli Stati Uniti sarebbero poi entrate in guerra a fianco degli Alleati.


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