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Il cammello antico gigante vagava per l'Artico

Il cammello antico gigante vagava per l'Artico



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Il mondo era un posto molto diverso 3,5 milioni di anni fa. Un ponte di terra collegava Alaska e Russia. I nostri antenati, gli australopitechi, apparvero per la prima volta in Africa. E i cammelli giganti vagavano per l'Artico, assomigliando molto ai loro discendenti che vivono nel deserto oggi.

Esatto: gli animali pelosi che incarnano ambienti aridi e sabbiosi un tempo prosperavano in climi decisamente più freddi. Secondo uno studio pubblicato oggi su Nature Communications, i ricercatori hanno prove che i cammelli vivevano nel territorio più settentrionale del Canada, ora dimora di orsi polari, lupi grigi e caribù. Lungi dal sentirsi fuori luogo, i cammelli erano ideali per i rigidi inverni della regione e, incredibilmente, le stesse caratteristiche che li aiutavano a resistere al freddo avrebbero poi aiutato i loro successori ad affrontare il deserto.

Prima dell'ultima scoperta, gli esperti conoscevano solo cammelli estinti fino allo Yukon canadese. Ma durante gli scavi sull'isola di Ellesmere, 750 miglia a nord della scoperta del cammello Yukon, i ricercatori hanno portato alla luce 30 frammenti ossei lunghi tra 0,5 e 3 pollici. "Ci sono volute tre stagioni sul campo per recuperare tutte le ossa che abbiamo attualmente", ha detto Natalia Rybczynski del Canadian Museum of Nature, che ha guidato la spedizione. “Sul campo, questi frammenti fossili sembrano davvero dei frammenti. Potrebbero anche essere solo legno fossile”.

Una volta che i frammenti furono assemblati come pezzi di un puzzle, iniziò a prendere forma un arto ungulato simile a quello degli antichi cammelli. Successivamente, i ricercatori hanno utilizzato una tecnica nota come impronte digitali del collagene per analizzare il tessuto connettivo dalle ossa, che hanno poi confrontato con esemplari di cammelli dello Yukon e moderni dromedari. I test hanno confermato che i frammenti fossili probabilmente provenivano da un cammello artico.

A giudicare dalle dimensioni della sua gamba, gli scienziati hanno concluso che il cammello artico era circa il 30 percento più grande delle varietà del deserto di oggi. Per il resto, sembrava molto simile, e non era una coincidenza, secondo Rybczynski. "Ci sono diversi tratti osservati nei cammelli moderni che avrebbero potuto essere molto utili per il cammello dell'Alto Artico", ha spiegato. “Ad esempio, i piedi larghi e piatti utili per camminare sulla sabbia avrebbero potuto essere utili anche per camminare sulla neve. Inoltre, la gobba funge da deposito di grasso, quindi questo potrebbe essere stato essenziale per un animale che avrebbe dovuto sopravvivere a un inverno lungo, buio e freddo. Inoltre, i cammelli hanno occhi molto grandi che potrebbero essere adatti anche per vedere in condizioni di scarsa illuminazione”.

Durante la vita del cammello dell'isola di Ellesmere, le temperature nell'Artico erano da 14 a 22 gradi più calde di oggi, ha detto Rybczynski. Ma faceva ancora piuttosto freddo - leggermente sotto lo zero nella foresta nativa del cammello - e metà dell'anno era immerso nell'oscurità di 24 ore. Scavi precedenti nel sito suggeriscono che il cammello condividesse questo luogo apparentemente inospitale con tassi, cervi, castori e cavalli tridattili.

Quindi chi è venuto prima, l'abitante del deserto o il guerriero invernale? Nonostante la loro forte associazione con il Medio Oriente e l'Africa, i cammelli in realtà hanno avuto origine in Nord America circa 45 milioni di anni fa. Tra 3 e 5 milioni di anni fa, attraversarono il ponte di terra di Bering verso l'Eurasia e alla fine migrarono a sud. Sono anche scesi in Sud America, dove si sono evoluti in lama e alpaca.


I cammelli un tempo vivevano nell'alto Artico

Un nuovo modo di identificare i fossili ha permesso agli scienziati di mostrare che antichi cammelli vagavano per l'alto circolo polare artico.

Illustrazione dell'alto cammello artico sull'isola di Ellesmere durante il periodo caldo del Pliocene, circa tre milioni e mezzo di anni fa. I cammelli vivevano in una foresta di tipo boreale. L'habitat comprende larici e la rappresentazione si basa su registrazioni di fossili di piante trovati nei vicini depositi fossili. Credito immagine: Canadian Museum of Nature.

La svolta è arrivata dal dottor Mike Buckley, un ricercatore del NERC all'Università di Manchester. Usa il collagene nei fossili per costruire un profilo unico delle proteine ​​nell'osso. Questa impronta digitale consente di etichettare anche piccoli frammenti di osso il cui DNA si è decomposto da tempo.

La tecnica ha attirato l'attenzione dei paleontologi in Canada, in particolare la professoressa Natalia Rybczynski, che ha guidato lo studio. Il team canadese aveva scavato un sito sull'isola di Ellesmere, l'isola più settentrionale dell'arcipelago dell'alto Artico, ma ha restituito solo frammenti di ossa troppo piccole e rotte per fornire informazioni.

La procedura al collagene di Buckley aveva datato con successo campioni di 1,5 milioni di anni, ma Rybczynski sperava che il clima freddo nel loro sito avrebbe preservato il collagene nei frammenti ossei e che avrebbero potuto estendere i limiti di tempo del metodo.

La cosa veramente interessante di questa tecnica è che va ben oltre la scala temporale da cui puoi ottenere il DNA. Quindi ci consente di utilizzare una grande quantità di fossili altrimenti non informativi, spiega Buckley.

Le ossa fossili del cammello dell'Alto Artico esposte nel laboratorio di Natalia Rybczynski al Canadian Museum of Nature. L'evidenza fossile consiste in circa 30 frammenti ossei, che insieme formano parte di un arto osseo di un cammello. Credito immagine: Martin Lipman

Sospettava che i frammenti ossei provenissero da mammiferi, ma fu sorpreso di trovare l'impronta digitale del collagene delle ossa che corrispondeva più da vicino a quella di un cammello. Buckley ha detto:

Mentre Mike guardava il collagene, noi guardavamo la morfologia e l'anatomia. Ci siamo resi conto che quasi tutti i pezzi che avevamo raccolto, una trentina circa, si incastrano, formando parte di una tibia,’, dice Rybczynski. ‘Siamo rimasti scioccati da quanto fosse grande. Tutti gli altri fossili, come orsi e cervi, dello stesso periodo erano molto più piccoli di quelli che vedevamo qui. È circa il 30% più grande dei cammelli moderni.

Pettinando l'impronta del collagene e ricostruendo la morfologia possiamo essere abbastanza sicuri che questo fossile sia uguale o strettamente correlato al Paracamelus che vediamo più a sud.

Il Paracamelus è il più antico antenato conosciuto dei cammelli moderni, ma non era mai stato visto prima a latitudini così elevate. Questi frammenti fossili, trovati sull'isola di Ellesmere, si trovano a circa 1.200 km più a nord di qualsiasi precedente scoperta di fossili di cammello.

Il cammello ha vissuto in un periodo di riscaldamento globale. Questa alta zona artica era di circa 14-22°C più calda di quanto non sia oggi ed era coperta da foreste. Anche se non era un deserto gelido, non era l'arido deserto in cui ti aspetteresti di vedere un cammello. Rybczynski ha detto:

Questo fossile ha circa 3,5 milioni di anni, un'era molto importante nella storia della Terra. Faceva 2-3°C più caldo a livello globale, che è quello che ci aspettiamo che il nostro clima raggiunga in futuro, quindi i climatologi sono molto interessati a questo.

Nonostante le temperature più calde, l'area ha comunque vissuto inverni rigidi e quattro mesi di completa oscurità.

Questo clima estremo potrebbe aver dato ai cammelli un vantaggio quando arrivò l'era glaciale e furono costretti a spostarsi. La gobba e i piedi larghi e piatti che consentono ai cammelli di vivere nel deserto, possono derivare dai loro primi inizi in un ambiente altrettanto estremo ma molto più freddo. Buckley ha detto:

I piedi larghi e piatti di un cammello sono ottimi per funzionare su un substrato morbido. Ora sono usati nella sabbia ma erano ugualmente adatti agli ambienti della neve e della tundra. Mentre l'iconica gobba, formata da depositi di grasso, avrebbe potuto consentire alla popolazione di sopravvivere e riprodursi in climi rigidi come i gelidi inverni di sei mesi.

Questi tratti di cammello sono decisamente adatti alla foresta e alla tundra. È difficile dire se si siano originariamente evoluti per quello scopo, ma è sicuramente possibile.


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Se sopravvivono, queste creature camminano su lunghe gambe, hanno piedi molto larghi, un'enorme gobba sulla schiena e potrebbero vivere fino a 80 anni. Suonano familiari? Se hai indovinato il cammello, avresti ragione, ma questi non erano cammelli ordinari: erano giganti dell'era del Pliocene.

Con un'altezza del 29% più alta del cammello medio di 7 piedi di oggi, vagavano per l'area ora conosciuta come l'Alto Artico canadese.

Gli scienziati del Canadian Museum of Nature hanno trascorso tre estati sull'isola di Ellsmere, nell'Artico, dove hanno trovato e raccolto le enormi ossa delle zampe di questi cammelli giganti, molto probabilmente parenti del già noto Paracamelus, o cammello gigante dello Yukon.

La dott.ssa Natalia Rybczynski, paleontologa dei vertebrati presso il Canadian Museum of Nature, ha dichiarato: "Questa è una scoperta importante perché fornisce la prima prova di cammelli che vivono nella regione dell'Alto Artico. Estende la precedente gamma di cammelli nel Nord America verso nord di circa 1.200 km e suggerisce che il lignaggio che ha dato origine ai cammelli moderni potrebbe essere stato originariamente adattato a vivere in un ambiente forestale artico.

Aggiunge: “La prima volta che ho preso in mano un pezzo [di osso], ho pensato che potesse essere di legno. È stato solo al campo da campo che sono stato in grado di accertare che non si trattasse solo di ossa, ma anche di un mammifero fossile più grande di qualsiasi cosa avessimo visto così lontano dai depositi”. In tutto, lei e il team hanno raccolto 30 frammenti ossei.

Quali ossa hanno trovato?

Hanno quindi creato file digitali di ogni pezzo e hanno iniziato il processo per cercare di metterli insieme. Alla fine si resero conto di avere una parte di una grande tibia, l'osso nella parte inferiore delle gambe dei mammiferi. Ma la dimensione di questa tibia si è rivelata molto grande, più grande di qualsiasi altra osso trovata nella zona.

Utilizzando un nuovo metodo di identificazione delle ossa chiamato "impronta digitale del collagene", hanno estratto minuscoli frammenti di collagene dai fossili. Il collagene è la proteina dominante che si trova nelle ossa. Hanno quindi sviluppato un "profilo di collagene" per questi fossili e li hanno confrontati con quelli di altri mammiferi moderni e il profilo del cammello gigante dello Yukon.

Il nuovo profilo del collagene delle ossa ritrovate somigliava molto a quello dei cammelli moderni. Da lì sono stati in grado di concludere che queste nuove ossa appartenevano a un cammello, molto probabilmente discendente di Paracamelus.

Il Dr. Rybczynski ha aggiunto: "Ora abbiamo una nuova documentazione fossile per comprendere meglio l'evoluzione dei cammelli, poiché la nostra ricerca mostra che il lignaggio Paracamelus ha abitato il Nord America settentrionale per milioni di anni e la spiegazione più semplice per questo modello sarebbe che Paracamelus abbia avuto origine lì. Quindi forse alcune specializzazioni osservate nei cammelli moderni, come i loro piedi larghi e piatti, gli occhi grandi e le gobbe per il grasso, potrebbero essere adattamenti derivati ​​dal vivere in un ambiente polare.

Perché i fan della criptozoologia dovrebbero preoccuparsi?

Scoperte come questa mi entusiasmano perché mostrano che alcune di queste enormi e antiche creature potrebbero ancora vivere oggi in una forma molto evoluta ma ancora simile. La mia mente volò a Gigantopithicus, l'enorme uomo scimmia per il quale gli scienziati hanno diverse mascelle inferiori. Sono sicuro che un giorno saremo certi che i discendenti di quell'animale stiano ancora vagando per i boschi e le valli profonde di tutto il mondo.


Cammelli giganti vagavano nell'Artico canadese ghiacciato 3,5 milioni di anni fa

I cammelli vagavano nell'Artico ghiacciato del Canada? Questo è esattamente ciò che il paleontologo ha scoperto dopo aver scoperto 30 frammenti ossei di cammelli giganti nell'isola di Ellesmere in Canada, secondo un rapporto pubblicato martedì.

Natalia Rybczynski, paleontologa del Canadian Museum of Nature di Ottawa, ha scoperto i frammenti ossei e, dopo averli messi insieme, hanno scoperto che questi cammelli erano un terzo più grandi di qualsiasi altro vivente oggi. La scoperta, riportata online il 5 marzo in Comunicazioni sulla natura, suggerisce che i cammelli moderni molto probabilmente discendono da un antenato che abitava nel freddo.

I frammenti ossei di questi antichi cammelli provenivano da uno strato di sedimenti ricco di ghiaia depositato 3,5 milioni di anni fa. Rybcynski ha detto che alcuni di questi animali hanno attraversato un ponte terrestre da quella che è oggi l'Alaska alla Siberia orientale e ciò significava che vivevano, anche prosperando, a latitudini in cui pochi mammiferi possono sopravvivere.

"La prima volta che ho preso un pezzo, ho pensato che potesse essere di legno", ha detto Rybczynski. "È stato solo al campo da campo che sono stato in grado di accertare che non si trattasse solo di ossa, ma anche di un mammifero fossile più grande di qualsiasi cosa avessimo visto così lontano dai depositi".

Posizionando i frammenti ossei e analizzando le proporzioni, lo studio ha rivelato che il cammello era un gigante, alto circa 2,7 metri alla spalla.

"Essere grandi era qualcosa che i cammelli facevano molto bene", ha detto Rybczynski, secondo NBC News. "Un animale oggi che sarebbe un analogo è l'alce - è enorme", ha detto.

Una corporatura grande gli avrebbe permesso di regolare meglio la sua temperatura corporea durante gli inverni e di coprire distanze maggiori camminando, ha spiegato.

Il primo frammento dell'esemplare è stato trovato nel 2006 e durante le visite successive nel 2008 e nel 2010, Rybczynski e il suo team hanno assemblato una raccolta di 30 frammenti ossei che si incastrano per assomigliare alla tibia di un grande ungulato.


I cammelli giganti dell'alto Artico preistorico

I fossili possono essere testimonianze sorprendentemente belle dell'evoluzione e del tempo preistorico. Ci sono poche cose che mi piacciono di più che vagare per la sala dei fossili di un museo, ammirando l'architettura scheletrica del collo di un sauropode o il ricciolo lucido del guscio di un'ammonite. Ma molti, molti fossili sono pezzi brutti, irrimediabilmente rotti di organismi del passato. I pezzi dello showroom nelle sale del museo rappresentano solo i rari, visivamente magnifici pochi o almeno animali che i paleontologi possono ricostruire al punto in cui i resti assumono un attraente cast di quasi vitalità. Tuttavia, anche le briciole fossili hanno storie da raccontare se sappiamo come estrarle. Uno di questi resti scheletrici ha appena rivelato la presenza di un enorme cammello che vagava per le foreste dell'Alto Artico canadese quando il mondo era più caldo.

Il fossile è al centro di una nuova Comunicazioni sulla natura documento della paleontologa Natalia Rybczynski e colleghi. Da un punto di vista puramente estetico, l'osso sembra terribile. I trenta frammenti abbronzati non costituiscono nemmeno un elemento completo. Complessivamente, allacciati insieme digitalmente, i frammenti costituiscono parte di una tibia di una sorta di mammifero ungulato. Se fossero stati trovati in un altro deposito, i fossili incrinati potrebbero non aver nemmeno meritato la raccolta, ma queste erano le prime ossa trovate tra le antiche piante del Fyles Leaf Bed, e apparentemente erano tutto ciò che era rimasto di un enorme erbivoro finora sconosciuto .

Ma che razza di bestia era? Nel documento, Rybczynski e coautori sottolineano che i punti di riferimento anatomici sui pezzi restringono il fossile solo al livello degli artiodattili, mammiferi ungulati con un numero pari di dita come cervi, mucche e cammelli. La dimensione dell'osso suggeriva che il frammento di tibia provenisse da un cammello. Al momento della sepoltura dell'osso, circa 3,4 milioni di anni fa, i più grandi artiodattili del Nord America erano cammelli. Usando le proporzioni dei dromedari e dei cammelli battriani come proxy, i ricercatori hanno stimato che la tibia completa sarebbe stata lunga circa 22 pollici, o circa il 29% più lunga dello stesso osso negli animali esistenti. Naturalmente, ciò presupponeva che l'osso appartenesse davvero a un cammello.

La morfologia da sola non ha risolto il mistero. La soluzione era contenuta all'interno dell'osso stesso. Il collagene è un componente importante dell'osso: è la proteina primaria che costituisce la parte flessibile degli elementi scheletrici. Non solo il collagene è in grado di sopravvivere a lungo nei reperti fossili, aiutato in questo caso dalle condizioni fredde e secche che da allora si sono sviluppate nell'Artico, ma i profili proteici del materiale possono aiutare a distinguere i mammiferi a livello di genere. Con questo in mente, Rybczynski e coautori hanno campionato il collagene preistorico dal cammello Ellesmere e hanno confrontato la firma della proteina con il collagene di 37 altre specie di mammiferi. Il collagene dei fossili dell'Alto Artico assomigliava più da vicino ai profili dei cammelli dromedari e alle ossa di cammelli preistorici trovati nello Yukon, ritenuti membri del genere che ha generato le moderne specie di cammelli, Paracamelus. E il fossile di Ellesmere è stato anche un record: l'osso apparteneva a un cammello che viveva a circa 750 miglia più a nord di qualsiasi altro cammello trovato nel continente.

L'ambiente in cui si nutriva l'erbivoro gobbo era un po' diverso da quello dell'isola di Ellesmere oggi. Circa 3,4 milioni di anni fa, il clima globale era di circa 35 gradi Fahrenheit più caldo di quello attuale, e gli habitat dell'Alto Artico del Pliocene Ellesmere Island avrebbero potuto essere fino a 70 gradi Fahrenheit più caldi. L'habitat ad alta latitudine viveva ancora inverni freddi e quasi sei mesi di oscurità, ma il freddo non era così rigido nel Pliocene. E, sulla base dei fossili vegetali trovati nello stesso sito, sembra che gli antichi cammelli vivessero nelle foreste boreali che si trovavano ai margini della tundra.

L'esistenza di un enorme cammello nel nord del Canada potrebbe sembrare strana, ma, in effetti, la vera stranezza è che non ci sono più cammelli nativi in ​​Nord America. I primi camelidi si sono evoluti in Nord America circa 45 milioni di anni fa e gli erbivori hanno proliferato in una varietà di forme e dimensioni. Circa 12.000 anni fa, tuttavia, gli ultimi cammelli del Nord America furono spazzati via dall'estinzione della megafauna del continente, lasciando solo due lignaggi presenti in altre parti del mondo: i dromedari e i cammelli battriani dell'Africa e dell'Asia, e i lama, gli alpaca, i guanachi. e vigogne del Sud America. Nel quadro generale dell'evoluzione del cammello, l'animale di Ellesmere era sul ramo dromedario e battriano e relativamente vicino all'origine di quelle specie ancora in vita.

Rybczynski e coautori si astengono dall'identificare il cammello Ellesmere in genere o specie. Sulla base delle prove sul collagene, l'erbivoro potrebbe essere stato una popolazione settentrionale di Paracamelus relativo alla popolazione conservata nei depositi più giovani dello Yukon, ma sono necessarie ulteriori ossa da entrambi i siti per essere sicuri. Tuttavia, i miseri resti dei cammelli Yukon ed Ellesmere indicano che gli ebivori erano in grado di sopravvivere nelle foreste settentrionali e suggeriscono che i cammelli come li conosciamo oggi portano tratti che si sono evoluti per aiutarli a sopravvivere in habitat così freddi. I denti a bassa corona dei cammelli moderni potrebbero essere un'eredità di antenati che brucavano nelle foreste settentrionali, suggeriscono Rybczynski e coautori, e una gobba grassa che consente ai cammelli di resistere agli aspri ambienti desertici sarebbe stata altrettanto vantaggiosa negli habitat pliocenici ad alta latitudine dove il cielo era buio per metà dell'anno. Gli adattamenti che consentono ai cammelli di prosperare nei deserti potrebbero essersi evoluti prima nelle fresche foreste, una testimonianza della flessibilità degli artiodattili erranti nonostante la loro definitiva estinzione nel continente in cui sono nati.

Rybczynski, N., Gosse, J., Harington, C., Wogelius, R., Hidy, A., Buckley, M. 2013. I depositi del periodo caldo del medio Pliocene nell'alto Artico forniscono informazioni sull'evoluzione dei cammelli. Comunicazioni sulla natura. 4, 1550: 1-9 DOI: 10.1038/nmms2516


Gli antenati dei cammelli del deserto vagavano per l'Artico 3,5 milioni di anni fa

Milioni di anni fa, secondo gli scienziati del Canadian Museum of Nature, l'antenato dei moderni cammelli vagava per l'Artico. Mentre lavorava a Ellesmere, un luogo freddo e spietato che si trova all'interno dell'arcipelago artico canadese, la dottoressa Natali Rybczynski ha scoperto quello che all'inizio pensava potesse essere un pezzo di legno.

Dopo ulteriori analisi utilizzando l'impronta digitale del collagene, un nuovo strumento rigoroso più potente dell'impronta digitale del DNA, la dott.ssa Rybczynski si è resa conto di aver scoperto frammenti ossei di un cammello gigante che si ritiene abbia 3,5 milioni di anni e circa il 30% più grande dei cammelli moderni, Il guardiano rapporti.

Gli scienziati sospettano da tempo che le stesse qualità che consentono ai cammelli moderni di prosperare in ambienti desertici - la loro gobba che immagazzina energia, i piedi larghi e gli occhi grandi li rendevano adatti anche agli ambienti freddi, secondo un recente articolo pubblicato su Il guardiano.

"Tuttavia, è stata l'analisi del collagene attaccato alle ossa a fornire la prova che un tempo appartenevano alla famiglia Paracamelus, da cui discendono tutti i cammelli moderni", riporta il documento.

I risultati pubblicati in Comunicazioni sulla natura rivelano che il collagene dell'antico cammello gigante è quasi identico a quello del cammello con una gobba le cui virtù lodiamo costantemente in Green Prophet.

Sebbene freddo, l'Artico era più caldo 3,5 milioni di anni fa di quanto lo sia ora, e gli scienziati ritengono che il cammello si sia evoluto in Nord America prima di vagare per l'Asia attraverso un ponte di terra che collega Alaska e Russia.

Oggi i cammelli sono i migliori amici dell'uomo arabo (e della donna). Oltre a fornire un'alternativa salutare al latte di mucca e a una serie di altri ‘servizi’, sono una fonte di ispirazione per la biomimetica, una disciplina di progettazione che guarda alla natura per trovare indizi di adattamento.

In Australia i cammelli sono un po' meno popolari e il governo ha intrapreso una serie di esercizi di abbattimento per ridurre il numero di animali selvatici che vagano nell'Outback.


Fossile di cammello gigante trovato nell'Artico

Gli scienziati hanno portato alla luce i resti fossili di una specie gigante di cammello nell'alto Artico del Canada. Un'analisi delle proteine ​​trovate nelle ossa ha rivelato che questa creatura è un antenato delle specie odierne, secondo un articolo su "Nature Communications".

Il dottor Mike Buckley, autore dell'articolo dell'Università di Manchester, ha dichiarato: "Ciò che è interessante di questa storia è la posizione: questa è la prova più settentrionale di cammelli".

L'era in cui gli scienziati credono che questo cammello gigante vagasse per l'Artico è stato un periodo caldo della storia della Terra, ma sopravvivere nell'Artico avrebbe potuto essere ancora difficile. Gli antichi cammelli dovevano affrontare inverni lunghi e rigidi, con temperature che scendevano sotto lo zero. Gli scienziati affermano che potrebbero esserci state tempeste di neve e mesi di oscurità perpetua, tuttavia, a quel tempo la regione polare sarebbe stata ricoperta di foreste.

Sebbene gli scienziati sapessero da tempo che i cammelli esistevano in Nord America, sono rimasti sbalorditi nel trovare una specie a una latitudine così elevata. Nel corso di tre spedizioni, iniziate nel 2006, i ricercatori del Canadian Museum of Nature hanno raccolto 30 frammenti di ossa di gambe fossilizzate dall'isola di Ellesmere in Canada.

Le dimensioni dell'osso suggeriscono che l'animale fosse più grande dei cammelli odierni, misurando circa 2,7 m da un piede alla spalla e che avrebbe potuto avere un mantello più ispido per stare al caldo.

Come afferma in Genesi 11:1-9, tutte le persone del mondo erano disperse sulla faccia della terra quando iniziarono a costruire la Torre di Babele:

“Ora il mondo intero aveva una lingua e un linguaggio comune. Man mano che la gente si spostava verso est, trovarono una pianura a Shinar e vi si stabilirono. Si dissero l'un l'altro: "Venite, facciamo dei mattoni e li cuociamo bene". Usavano il mattone al posto della pietra e il catrame come malta. Allora dissero: "Venite, costruiamoci una città, con una torre che arrivi fino al cielo, per farci un nome, altrimenti saremo dispersi su tutta la terra". Ma il Signore scese per vedere la città e la torre che il popolo stava costruendo. Il Signore ha detto: "Se come un solo popolo che parla la stessa lingua ha iniziato a fare questo, niente di ciò che hanno in programma di fare sarà loro impossibile. Vieni, scendiamo e confondiamo la loro lingua così non si capiranno”. Allora il Signore li disperse di là su tutta la terra e smisero di costruire la città. Per questo si chiamava Babele, perché lì il Signore confuse la lingua di tutto il mondo. Di là il Signore li disperse su tutta la terra». (NIV)

Questo reperto archeologico è un'ulteriore prova di questo racconto biblico? Dopo che il Signore ha confuso le lingue e le persone sparse sulla faccia della terra, è possibile che abbiano cavalcato cammelli dal Medio Oriente nell'Artico?

Il team archeologico ha anche preso il collagene, la proteina dominante trovata nelle ossa, e l'ha confrontata con il collagene trovato in altri fossili e animali moderni. "Queste biomolecole ci dicono che si tratta di un antenato diretto del cammello moderno", ha osservato il dottor Buckley.

Gli scienziati ritengono che la gobba del cammello (che immagazzina grasso, non acqua come a volte si pensa) avrebbe potuto fornire le riserve necessarie per un inverno artico di sei mesi, se necessario. I loro grandi occhi avrebbero potuto aiutarli a vedere in condizioni di scarsa luminosità, e i loro piedi piatti avrebbero potuto essere utili per camminare sulla neve se quello fosse davvero il clima del giorno.


Enorme cammello preistorico vagava nell'Artico

Pubblicato il 3/5/2013 alle 11:00 AM

Secondo un rapporto di Nature Communications, i resti di un cammello gigante estinto sono stati dissotterrati non in un deserto, ma nell'alto Artico.

Sono i resti di cammelli più a nord che siano mai stati trovati e questo si trovava sull'isola di Ellesmere. Il cammello era anche probabilmente almeno il 30 percento più grande dei cammelli di oggi. Se ci pensi in termini umani, sarebbe più o meno come un uomo di taglia media alto circa 8 piedi, quindi questi erano dei grandi cammelli.

"Queste ossa rappresentano la prima prova di cammelli che vivono nella regione dell'Alto Artico", ha detto in un comunicato stampa la co-autrice Natalia Rybczynski del Canadian Museum of Nature. "Estende la precedente gamma di cammelli nel Nord America verso nord di circa 1.200 km (746 miglia) e suggerisce che il lignaggio che ha dato origine ai cammelli moderni potrebbe essere stato originariamente adattato a vivere in un ambiente forestale artico".

Questo particolare cammello, che era un parente stretto di un genere fossile chiamato Paracamelus, visse 3,5 milioni di anni fa, ma i cammelli in generale ebbero origine circa 45 milioni di anni fa durante il periodo medio dell'Eocene in Nord America. Si dispersero in Eurasia 7 milioni di anni fa utilizzando il ponte di terra di Bering che univa l'attuale Alaska alla Russia.

È interessante considerare la loro storia, poiché oggi associamo i cammelli ad ambienti desertici e luoghi come l'Egitto.

Il cammello artico viveva invece in una foresta di tipo boreale. Quello che oggi è l'Artico era significativamente più caldo 3,5 milioni di anni fa. Ad esempio, aveva temperature fredde, ma non ultra gelide. (Altri ricercatori stanno studiando tali climi passati per comprendere meglio l'attuale riscaldamento globale, ma gli effetti umani sul clima ora sono senza precedenti.)

La scoperta dell'antico cammello potrebbe aiutare a spiegare come i cammelli abbiano evoluto alcune delle loro caratteristiche fisiche distintive.

"Ora abbiamo una nuova documentazione fossile per comprendere meglio l'evoluzione dei cammelli, poiché la nostra ricerca mostra che il lignaggio Paracamelus ha abitato il Nord America settentrionale per milioni di anni, e la spiegazione più semplice per questo modello sarebbe che Paracamelus abbia avuto origine lì", ha detto Rybczynski. "Quindi forse alcune specializzazioni osservate nei cammelli moderni, come i loro piedi larghi e piatti, gli occhi grandi e le gobbe per il grasso, potrebbero essere adattamenti derivati ​​dal vivere in un ambiente polare".


I fossili di cammelli trovati nell'Artico suggeriscono che antiche creature vagavano nella regione 3,5 milioni di anni fa

Mentre i cammelli moderni sono originari delle regioni desertiche, una nuova ricerca suggerisce che i loro antenati preistorici prosperavano fino all'estremo nord dell'Artico canadese, dove di recente sono stati scoperti fossili di creature simili a cammelli. Questo è il più vicino al Polo Nord che tali resti siano mai stati trovati ed è la prima prova che questi grandi cammelli preistorici vagavano nella regione artica 3,5 milioni di anni fa.

Scoperti sull'isola di Ellesmere nel nord del Canada, i fossili indicano che questi animali erano almeno il 30 percento più grandi dei cammelli che vivono oggi. Basandosi sull'altezza di un tipico cammello arabo, i mammiferi preistorici probabilmente erano alti 9 piedi o più.

I campioni di ricerca, 30 pezzi di osso fossilizzato dalla tibia della creatura preistorica, sono stati trovati a circa 745 miglia a nord di dove si credeva che in precedenza avessero avuto origine i cammelli nordamericani.

L'autrice principale dello studio, la dott.ssa Natalia Rybczynski, ricercatrice presso il Canadian Museum of Nature, ha spiegato i risultati in una dichiarazione rilasciata dal museo:

Ora abbiamo un nuovo record fossile per comprendere meglio l'evoluzione dei cammelli, poiché la nostra ricerca mostra che il lignaggio Paracamelus ha abitato il Nord America settentrionale per milioni di anni, e la spiegazione più semplice per questo modello sarebbe che Paracamelus abbia avuto origine lì. . Quindi forse alcune specializzazioni osservate nei cammelli moderni, come i loro piedi larghi e piatti, gli occhi grandi e le gobbe per il grasso, potrebbero essere adattamenti derivati ​​dal vivere in un ambiente polare.

La ricerca suggerisce anche che questi animali preistorici vivevano durante un periodo di riscaldamento globale, quando la temperatura della terra era da 3,5 gradi a 6 gradi Fahrenheit più calda di oggi, "che è ciò che ci aspettiamo che il nostro clima raggiunga in futuro", ha osservato Rybczynski. , secondo Planet Earth Online.

I ricercatori hanno utilizzato la nuova tecnica del fingerprinting del collagene per condurre le loro analisi. Il blog Planet Earth Online del Natural Environment Research Council descrive questo metodo per identificare i fossili:

La svolta è arrivata dal Dr. Mike Buckley, un ricercatore NERC presso l'Università di Manchester. Usa il collagene nei fossili per costruire un profilo unico delle proteine ​​nell'osso. Questa impronta digitale consente di etichettare anche piccoli frammenti di osso il cui DNA si è decomposto da tempo.

Clicca attraverso la galleria (sotto) per vedere le foto dei reperti fossili di cammello.


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Il genere Camelops è apparso per la prima volta durante il Pliocene medio (circa 4,0-3,2 milioni di anni fa (Mya) nel Nord America meridionale e si è estinto alla fine del Pleistocene (circa 10.000 anni fa). Nonostante il fatto che i cammelli siano comunemente associati ai deserti dell'Asia e l'Africa, la famiglia Camelidae, che comprende cammelli e lama, ha avuto origine in Nord America durante il periodo Eocene medio, almeno 44 Mya.[5] Sia le famiglie di cammelli che di cavalli hanno avuto origine nelle Americhe e sono migrate in Eurasia attraverso lo Stretto di Bering. [6] I cammelli moderni discendono dal genere estinto Paracamelus, che probabilmente ha attraversato il ponte terrestre di Bering in Asia tra 7,5 e 6,5 Mya. La divergenza tra Paracamelus e camelops si è verificato circa 11-10 Mya. Paracamelus avrebbe continuato a vivere in Nord America come cammello dell'Alto Artico fino al Pleistocene medio.

Durante i periodi caldi del Pleistocene, un morph più piccolo di Camelops abitata in Alaska e nel nord dello Yukon. Questi esemplari risalgono a circa 50-45 mila anni fa, e sembrano essere stati estirpati dall'area dopo questo periodo, in modo simile al mastodonte contemporaneo, il bradipo di terra Megalonyxe il castoro gigante Castoroides. Il cranio di a Camelops esemplare è stato trovato sopra la formazione del traghetto di Glenns nell'attuale Idaho in uno spesso strato di ghiaia grossolana noto come Tauna Gravels. Sopra questo strato di ghiaia c'è un altro strato di sabbia fine del canale fluviale, dove è stato trovato il cranio. L'età di questo fossile è di appena 2 milioni di anni e forse anche più giovane, il che può essere dedotto perché è più giovane degli altri fossili trovati presso l'Hagerman Fossil Beds National Monument. [7]

During the late Oligocene and early Miocene periods, camels apparently underwent swift evolutionary change, resulting in several genera with different anatomical structures, ranging from those with short limbs, those with gazelle-like bodies, and giraffe-like camels with long legs and long necks. This rich diversity decreased until only a few species, such as Camelops hesternus, remained in North America, before going extinct entirely around 11,000 years ago. [5] By the end of the Pleistocene, with the extinction of Paracamelus e Titanotylopus, Camelops was the only true camel remaining in North America and possibly both Americas. Camelops 's extinction was part of a larger North American extinction in which native horses, mastodons, and other camelids also died out. Possible causal factors for this megafaunal extinction include global climate change and hunting pressure from human beings. The mass extinction coincided roughly with the appearance of people belonging to the big game-hunting Clovis culture, who were prolific hunters with distinct fluted stone tools, which allowed for a spear to be attached to the stone tool. [5] [6] Biochemical analyses have shown that Clovis tools were used in butchering camels. [8]

Because soft tissues are generally not preserved in the fossil record, it is not certain if Camelops possessed a hump, like modern camels, or lacked one, like modern llamas. Because one-humped camels are now known to have evolved from two-humped camels, it would follow that Camelops, if it had humps, probably had two, as this would be the more parsimonious view. [9] C. hesternus was about 2.2 m (7 ft 3 in) tall at the shoulder, making it similar in height to modern Bactrian camels, yet was slightly heavier than modern Wild Bactrian camel, weighing about 800 kg (1,800 lb). [10]

Plant remains found in the teeth of the Rancho La Brea C. hesternus fossils further reveal that rather than being limited to grazing, this species likely ate mixed species of plants, including coarse shrubs growing in coastal southern California. Camelops probably could travel long distances, similar to modern camel species. Se o no Camelops could survive for long periods without water, as with extant camels, is still unknown this may have been an adaptation that occurred much later, after camelids migrated to Asia and Africa. [11]

The last species of Camelops are hypothesized to have disappeared as a result of the Blitzkrieg model. This model presents the hypothesis that Camelops, along with other North American megafauna, disappeared as new cultures of experienced and efficient hunters moved southeastward across the continent. The result of this migration and expansion of human populations was a significant reduction in range for the megafauna. [12] Of the many Camelops specimens recovered in North America, mostly in the Wisconsin region, only a small number demonstrate modification through human actions. [13] Some specimens have been interpreted as having been killed by humans based on the presence of spirally fractured bone fragments. None of the reported Camelops sites has been associated with stone tools, however, which would be an indicator of possible human use. [13]

At many of these Camelops sites, no fossils have been found of carcasses that were evidently processed, but rather small fragments and pieces of remains. Researchers originally thought that Camelops species were in fact hunted and butchered by early humans in North America because of these reasons: the fragmenting of bones into shapes that look like tools, damage or weathering of the “working” edge of said tools, having attributes that were similar to the making of chopping tools, and scarred fragments from possible chopping tools. [13] Further examination showed, though, that these assumptions were misguided, and that while humans did coexist and associate with Camelops, human use has yet to be completely proven as the sole cause of extinction. [13]


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