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Handley Page Hampden con mina paracadute

Handley Page Hampden con mina paracadute


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Handley Page Hampden con mina paracadute

Un Handley Page Hampden armato con una mina marina paracadute, in preparazione per una missione di posa di mine in acque tedesche.


Handley Page Hampden

Scritto da: Staff Writer | Ultima modifica: 29/01/2019 | Contenuto e copiawww.MilitaryFactory.com | Il testo che segue è esclusivo di questo sito.

Nel 1932, il ministero dell'Aeronautica britannico inviò la specifica B.9/32 che richiedeva un bombardiere bimotore di classe media ad alte prestazioni. Ciò ha portato alla revisione di tre proposte principali: il Bristol Type 131, il Vickers Crecy (che diventerà il Vickers Wellington) e l'Handley Page HP.52 (Hampden). Il progetto di Handley Page è stato ordinato in forma di prototipo e, una volta completato, ha registrato un primo volo il 21 giugno 1935. Il progetto è stato pensato abbastanza bene che seguì un contratto di produzione per Hampden Mk. I modelli e lo sviluppo alla fine portarono a prove che si verificarono nel 1938. La produzione andò dal 1936 al 1941 con un totale di 1.430 prodotti (alcune fonti leggono 1.532).

Il prodotto Hampden finalizzato presentava una fusoliera sottile, sebbene profonda, con cabina di pilotaggio monoposto a gradini e sezione del naso pesantemente vetrata. L'equipaggio totale era composto da quattro membri e comprendeva il pilota, il navigatore/bombardiere e gli artiglieri dedicati (uno dei quali fungeva anche da radiotelegrafista). La cabina di pilotaggio conteneva un baldacchino in stile serra, mentre ulteriori posizioni vetrate sono state trovate nelle sezioni dorsale e ventrale della fusoliera posteriore per le postazioni difensive delle mitragliatrici. All'Hampden fu data una forma piuttosto unica come i bombardieri tra le due guerre, con una sottile unità di coda che si estendeva a poppa alla quale era seduto un doppio gruppo di coda verticale nell'estrema parte posteriore del progetto. Questo stelo consentiva di presentare sia una posizione dorsale che ventrale del cannone lungo la sezione poppiera della fusoliera, fornendo una buona visuale per i cannoni. Gli aerei principali alari erano montati a metà con ciascuno dei quali alloggiava un motore a pistoni radiali lungo il bordo d'attacco mentre azionava eliche a tre pale. Il sottocarro era dotato di ruote e completamente retrattile mentre era disposto in una configurazione di trascinamento della coda (dando all'aereo un pronunciato atteggiamento "naso in su" quando a terra).

Le prestazioni provenivano da 2 motori a pistoni radiali a 9 cilindri Bristol Pegasus XVIII da 1.000 cavalli ciascuno. Ciò ha fornito alla cellula una velocità massima di 250 miglia all'ora, una velocità di crociera di circa 200 miglia all'ora, un'autonomia fino a 1.720 miglia e un tetto di servizio fino a 19.000 piedi. Ad un certo punto, la specifica originale B.9/32 è stata rivista per includere l'uso del motore V12 Rolls-Royce "Goshawk", ma questo requisito è stato successivamente abbandonato e in tutto sono stati prodotti solo venti motori.

L'armamento difensivo era interamente basato sulla mitragliatrice: 1 mitragliatrice Browning M1919 da 7,7 mm era posizionata in una posizione fissa di fuoco in avanti sul muso mentre un'altra mitragliatrice da 7,7 mm era posizionata su un supporto addestrabile guardando dal parabrezza inferiore del muso. Le posizioni di poppa dorsale e ventrale gestivano ciascuna una singola mitragliatrice Vickers K da 7,7 mm, anch'essa su supporti addestrabili. Tutto sommato, questo aveva lo scopo di fornire la massima copertura contro l'intercettazione di caccia nemici, anche se l'esperienza in tempo di guerra avrebbe mostrato che l'aereo era davvero sotto tiro per il lavoro diurno. Anche le sue mitragliatrici erano dirette a mano e non a motore in alcun modo.

Internamente, il vano bombe poteva contenere fino a 4.000 libbre di bombe sganciabili convenzionali o un singolo siluro da 18" (quest'ultimo per lavoro antinave). Il bombardiere poteva anche disperdere mine navali al posto delle bombe convenzionali. Una scorta di Hampden Mk I bombardieri sono stati convertiti per il ruolo di aerosilurante con la denominazione di "TB.Mk I".

Alla fine del 1938, diversi squadroni della Royal Air Force (RAF) si erano formati attorno all'Hampden Mk I. Ciò significava che quando la Gran Bretagna dichiarò guerra alla Germania nel settembre del 1939, l'Hampden era già a disposizione come parte della campagna aerea alleata attiva . Altri squadroni si erano formati anche con questo bombardiere al momento della dichiarazione per rafforzare ulteriormente la forza di Hampden. Tuttavia, i combattimenti che seguirono presto mostrarono l'Hampden come una piattaforma di armi molto limitata, in particolare nelle operazioni diurne quando non erano scortati dalla protezione dei caccia. Perdite montate per intercettare caccia tedeschi armati di cannone e caccia pesanti. Fu questo tipo di risultato che spinse la RAF a portare la sua campagna di bombardamenti nelle ore notturne in cui la risposta tedesca era alquanto limitata. L'Hampden formava un componente della forza di bombardieri notturni della RAF mentre altri pesanti venivano usati per continuare la pressione diurna. L'Hampden, sebbene surclassato come un tradizionale bombardiere diurno, poteva ancora schierare un carico di bombe utile e si comportava egregiamente nel ruolo di bombardiere notturno quando veniva premuto.

Handley Page produce circa 500 dei suoi Hampdens, mentre ulteriori quantità derivano da English Electric (aggiungendo 770 velivoli) e Canadian CAA (aggiungendo 160). Oltre al modello Mk I primario c'era il Mk II di breve durata (HP.62) che tentò di migliorare la serie introducendo motori Wright "Cyclone" da 1.000 cavalli. Tuttavia, solo due modelli Mk I sono stati convertiti allo standard Mk II e dal programma non è venuto più nulla. Un altro progetto di installazione del motore - questo coinvolgendo i tipi 24 cilindri in linea di Napier "Dagger" VIII da 1.000 cavalli - ha prodotto 100 esempi di Handley Page "Hereford". Tuttavia, i persistenti problemi di raffreddamento del motore hanno portato questo stock a essere riconvertito allo standard Hampden Mk I e utilizzato come bombardiere.

Nell'agosto del 1942, la linea di Hampden aveva visto i suoi giorni migliori alle spalle ed era stata relegata allo stato di seconda linea. Le forme finali - questi sono aerosiluranti TB.Mk I - furono rilasciate dal servizio nel dicembre del 1943, il che pose fine completamente alla carriera di servizio in tempo di guerra dell'Hampden.

Oltre al suo servizio con la RAF, la linea riforniva anche gli inventari di Australia, Canada, Nuova Zelanda e Unione Sovietica. Fu formato un unico squadrone australiano e neozelandese Hampden (rispettivamente n. 455 e n. 489) mentre furono disposte tre unità canadesi (n. 408, 415, 420 e 32 (Addestramento)). L'aviazione navale sovietica gestiva il bombardiere attraverso lo squadrone n.24 MTAP. L'aeronautica svedese ha acquistato un singolo Hampden (modello HP.53 operato come P.5) per la valutazione, ma non sono seguiti ulteriori ordini. Questa cellula ha concluso i suoi giorni come piattaforma di testo avionica per SAAB.


Handley Page Hampden con mina paracadute - Storia

L'Handley Page HP.52 Hampden era un bombardiere medio bimotore britannico della Royal Air Force (RAF).

Handley Page HP.52 Hampden

Nel 1932, il Ministero dell'Aeronautica pubblicò la specifica B.9/32 alla ricerca di un bombardiere diurno bimotore con prestazioni più elevate rispetto a qualsiasi altro aereo bombardiere precedente.[2] Di conseguenza, Handley Page ha risposto con il suo progetto per soddisfare i requisiti di B.9/32, questa stessa specifica ha anche attirato altre osservazioni dal produttore di aerei rivale come Vickers, che avrebbe proceduto a sviluppare il bombardiere Wellington su di esso. Il team di progettazione, guidato da G.R. Vokert, disegnò un velivolo estremamente radicale, inizialmente incentrato sul motore Rolls-Royce Goshawk politicamente favorito, tuttavia, a metà del 1934, lo sviluppo dell'Astore sembrava meno promettente e quindi il Ministero dell'Aeronautica agì per allentare i requisiti di tara delle specifiche, consentendo l'uso di motori radiali più pesanti e potenti come il Bristol Perseus e il Bristol Pegasus. Secondo l'autore dell'aviazione Philip J.R. Moyes, il progetto di Handley Page ha presto trovato supporto presso il Ministero dell'Aeronautica, in parte perché è stato giudicato rappresentasse un giusto compromesso tra portata, carico utile e velocità.

All'inizio del 1936 fu completato il primo prototipo, denominato HP.52 e dotato di numero di serie K4240. Il 21 giugno 1936, il prototipo, alimentato da una coppia di motori Bristol Pegasus P.E.5S(A), effettuò il suo volo inaugurale dall'aeroporto di Radlett, nell'Hertfordshire, pilotato dal capo pilota collaudatore Handley-Page, il maggiore J. L. H. B. Cordes. Alla fine di giugno 1936, il prototipo fu esposto al pubblico al New Types Park, Hendon, Londra. Nell'agosto 1936, in risposta alle prove di volo di successo eseguite da K4240, il Ministero dell'Aeronautica emise un primo ordine di produzione per il tipo, ordinando la produzione di 180 velivoli di produzione per soddisfare contemporaneamente la specifica B.30/36, un secondo ordine per 100 velivoli powered by Napier Dagger è stato rilasciato a Short & Harland con sede a Belfast.

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Sei decisamente curioso di scoprire Handley Page HP.52 .

L'Handley Page HP.52 Hampden era un bombardiere medio bimotore britannico della Royal Air Force (RAF). Faceva parte del trio di grandi bombardieri bimotore procurati per la RAF, unendosi all'Armstrong Whitworth Whitley e al Vickers Wellington. Il più recente dei tre bombardieri medi, l'Hampden è stato spesso chiamato dagli equipaggi di volo la "valigia volante" a causa delle condizioni dell'equipaggio ristretto. L'Hampden era alimentato da motori radiali Bristol Pegasus, ma una variante nota come Handley Page Hereford aveva Napier Daggers in linea.

Handley Page HP.52 Hampden

L'Hampden prestò servizio nelle prime fasi della seconda guerra mondiale, sopportando il peso dei primi bombardamenti sull'Europa, prendendo parte al primo raid notturno su Berlino e al primo raid di 1.000 bombardieri su Colonia. Quando divenne obsoleto, dopo un periodo di operatività prevalentemente notturna, fu ritirato dal servizio del Comando bombardieri della RAF alla fine del 1942.

Produttore Handley Page

Primo volo 21 giugno 1936

Equipaggio: 4 (pilota, navigatore/miratore di bombe, operatore radio/mitragliere dorsale, mitragliere ventrale)

Apertura alare: 69 piedi e 2 pollici (21,09 m)

Peso a vuoto: 12.764 libbre (5.789 kg)

massimo peso al decollo: 22.500 libbre (10.206 kg)

Motore: 2 × Bristol Pegasus XVIII motore radiale a 9 cilindri, 1000 CV (754 kW) a 3.000 piedi

Velocità massima: 247 mph (215 nodi, 397 km/h) a 13.800 piedi (4.210 m)

Velocità di crociera: 206 mph (179 nodi, 332 km/h) a 15.000 piedi (4.580 m)

Gamma: 1.720 mi (1.496 NMI, 2.768 km) (carburante massimo e bombe da 2.000 libbre (910 kg), 206 mph (332 soffitto di servizio: 19.000 piedi (5.790 m)

1 × fuoco fisso in avanti .303 in (7,7 mm) M1919 mitragliatrice Browning nel muso

3-5 mitragliatrici Vickers K: una montata in modo flessibile nel muso, una o due ciascuna.

Bombe: bombe da 4.000 libbre (1.814 kg) o siluri o mine da 1 × 18 pollici (457 mm)

Handley Page HP.52 Hampden
"Valigia volante"

L'Hampden prestò servizio nelle prime fasi della seconda guerra mondiale, sopportando il peso dei primi bombardamenti sull'Europa, prendendo parte al primo raid notturno su Berlino e al primo raid di 1.000 bombardieri.


Handley Page Hampden con mina paracadute - Storia

Data:15-APR-1940
Tempo:04:00
Tipo:Handley Page Hampden Mk I
Proprietario/gestore:49 Squadron Royal Air Force (49 Sqn RAF)
Registrazione: L4043
MSN: EA-G
Vittime:Vittime: 1 / Occupanti: 4
Altri decessi:0
Danni aerei: Cancellato (danneggiato irreparabilmente)
Posizione:Ryhope Beach, Ryhope, vicino a Sunderland, Contea di Durham - Regno Unito
Fase: In viaggio
Natura:Militare
Aeroporto di partenza:RAF Scampton, Lincolnshire
Narrativa:
Handley Page Hampden Mk.I L4065 (EA-G) del 49 Squadron, RAF: perso durante le operazioni di combattimento (sorta di posa di mine) nella notte tra il 14 e il 15 aprile 1940. Le operazioni di posa di mine erano chiamate in codice "Gardening", e l'area di destinazione era al largo delle Isole Frisone, Bassa Sassonia, Germania. Ufficialmente elencato come "forza Hampden L4043 sbarcò sulla spiaggia di Ryhope, 15 aprile 1940". Secondo l'Operational Record Book (ORB - Air Ministry Form 540) per il 49 Squadron, RAF per questo periodo:

"14/15 aprile 1940
POSA MINERARIA:
Tre velivoli sono stati "alzati" per un'operazione di "giardinaggio" (deposizione di mine) al largo delle Isole Frisone. Il decollo era alle 19.00 a intervalli di 5 minuti. L'ufficiale di volo Forsyth e il tenente di volo Mitchell erano di nuovo "on" e furono raggiunti dal capo squadrone Lowe e dai suoi tre membri dell'equipaggio. Il maltempo è intervenuto e ha impedito di piantare le mine. Sia Mitchell che Forsyth tornarono alla base sani e salvi, ma il capo squadrone Lowe (pilotando L4043) e l'equipaggio stavano incontrando gravi difficoltà. Il capo squadrone Lowe riferì quanto segue:

"Non abbiamo posato le nostre mine a causa del maltempo che si è rapidamente deteriorato sulla via di casa. Avevo problemi con tutti i miei strumenti di volo ma la bussola e gli indicatori di virata e di virata funzionavano ancora. Alla fine siamo riusciti a contattare Hemswell e loro ci ha fornito un rilevamento che si è rivelato impreciso. Poco dopo aver attraversato la costa è stato avvistato un aeroporto con una "D" rossa lampeggiante. Non siamo stati in grado di ottenere una risposta, quindi abbiamo deciso di inviare un "SOS" sulla lampada Aldis. abbiamo poi sparato con una luce rossa Very e questa volta i riflettori si sono accesi a nord di noi."

Il capo squadrone Lowe si avvicinò ai riflettori con l'intenzione di essere "portato dentro" da loro. Un motore poi si è imballato ma sono riusciti a mantenere l'altezza su uno. Quando questo motore ha iniziato a sputare e tossire, il capitano ha offerto al suo equipaggio la possibilità di uscire. nessuno voleva saltare. L'aereo stava rapidamente diventando incontrollabile e il capitano decise di forzare l'atterraggio sulla costa, continua il pilota:

"Ho ordinato all'equipaggio di riunirsi nello scompartimento dietro il sedile del pilota. Ho trattenuto il più a lungo possibile ma l'aereo ha oscillato violentemente verso le scogliere e le rocce sottostanti. Sono riuscito a correggere leggermente, ma non abbastanza per cancellare una linea di rocce che si riversavano in mare. Quando stavo reggendo e praticamente in stallo, ho tirato su il muso e sono atterrato su uno scivolo di coda con pochissima velocità."

L'ufficiale pilota Anthony Bryan-Smith stava tentando di raggiungere gli altri due membri dell'equipaggio a centro nave quando l'aereo è atterrato. Era solo a metà della porta posteriore ed è stato ucciso sul colpo. Il navigatore, l'ufficiale pilota Beauchamp ha ricevuto lievi tagli alla mano, il Wireless/Op, AC.1 Appleton ha sbattuto la testa ed è stato leggermente colpito da una commozione cerebrale e il pilota è scappato con un labbro tagliato.

L'Hampden si è schiantato intorno alle 04:00 sulla spiaggia vicino a Ryhope, nella contea di Durham, tre miglia a sud di Sunderland.

Equipaggio di Hampden L4043
Capo squadrone Lowe (pilota) (ferito)
Pilota ufficiale Beachamp (navigatore) (ferito)
Caporale Appleton (Wireless/Op) (Ferito)
Ufficiale pilota Anthony Bryan-Smith (Air Gunner, 28 anni, numero di servizio 76003) (ucciso)

L'ufficiale pilota Bryan-Smith fu sepolto nel cimitero di Hylton (Castletown), a Sunderland. I restanti tre membri dell'equipaggio sono stati portati negli ospedali di Ryhope e Sunderland per essere curati.


Handley Page Hampden con mina paracadute - Storia

Data:14-APR-1940
Tempo:notte
Tipo:Handley Page Hampden Mk I
Proprietario/gestore:50 Squadron Royal Air Force (50 Sqn RAF)
Registrazione: L4065
C/n / msn: VN-H
Vittime:Vittime: 4 / Occupanti: 4
Altri decessi:0
Danni aerei: Cancellato (danneggiato irreparabilmente)
Posizione:Mare del Nord, 12 miglia al largo di Mablethrope, Lincolnshire, Inghilterra. - Regno Unito
Fase: In viaggio
Natura:Militare
Aeroporto di partenza:RAF Waddington, Lincolnshire
RAF Waddington
Narrativa:
Handley Page Hampden Mk.I L4065 (VN-H) del 50 Squadron, RAF: perso durante le operazioni di combattimento (sorta di posa di mine) nella notte del 13-14 aprile 1940. Le operazioni di posa di mine erano chiamate in codice "Gardening", e l'area di destinazione era chiamato in codice "Asparagi". Il file ufficiale del ministero dell'Aeronautica sull'incidente (file AIR 81/137) afferma che "Hampden L4065 non è riuscito a tornare da una missione di posa di mine nell'area del Great Belt, in Danimarca, il 14 aprile 1940". Presumibilmente "Asparagus" era il nome in codice di questa zona di mare al largo della Danimarca. Il Great Belt è uno stretto tra le isole maggiori della Zelanda (Sj lland) e Funen (Fyn) in Danimarca, alle coordinate approssimative 55.333 N 11.000 E

L'ultima posizione nota di L4065 era a circa dodici miglia al largo di Mablethrope, Lincolnshire. Secondo il diario del 50 Squadron (ORB - Air Ministry Form 540) per questo periodo:

"13/14 aprile
OPERAZIONI DI GIARDINAGGIO, ZONA ASPARAGI

Tre aerei sono partiti questa sera per lanciare mine marine nella zona degli "Asparagi". Secondo gli ORB, questa è stata la prima missione di posa di mine operativa dello Squadrone. Il tempo era pessimo, con nuvole basse sopra l'obiettivo e forte elettricità statica e nubi incontrate in rotta. Due aerei hanno sganciato con successo le mine, ma il terzo, L4065, non è riuscito a tornare.
L'equipaggio era
39456 tenente di volo Robert James Cosgrove RAF (pilota, 25 anni)
563051 Serg. Frederick William Batchelor RAF, (navigatore, 27 anni)
535553 Caporale James Doran RAF (W/Op Air Gunner, 22 anni) e
580714 Serg. Gordon William Everatt RAF. (Air Gunner, 19 anni)

Tutti pubblicati come "scomparsi presunti uccisi" quando L4065 è scomparso senza lasciare traccia. È stato ricevuto un rapporto secondo cui un aereo è stato sentito schiantarsi al largo di Mablethorpe, ma una ricerca non ha trovato resti di aerei o membri dell'equipaggio. Forse si sono schiantati "Off Skegness" ma il sito è sconosciuto. Nessun corpo è stato recuperato, quindi L4065, ovunque si trovi, è una tomba di guerra elencata, tutti sono commemorati nel memoriale di Runnymede. Il pilota, il tenente di volo Robert James Cosgrove era il figlio del governatore della Tasmania.

14 aprile-
RICERCHE DEL MARE DEL NORD

Oggi sono state effettuate due ricerche finali per l'equipaggio di Hampden L4065. Anson N9829 posizionato a Thornaby nello Yorkshire per imbarcare carburante per consentire una ricerca il più lunga possibile, lasciando la base alle 05:40 e rientrando alle ore 19:00, sempre via Thornaby. Infine, Hampden L4097 è partito alle 06:00 ed è tornato alla base alle 12:30, purtroppo senza che nessuno dei due abbia trovato alcuna traccia dell'equipaggio dell'L4065.


Aviazione militare britannica nel 1940

Quattordici Lockheed Hudson e un Short Sunderland sono equipaggiati con il primo
radar di ricerca marittima, designati
Marchio del recipiente aria-superficie (ASV)
1.

Viene introdotta la codifica di identificazione amico o nemico (IFF) per identificare Bomber,
Velivoli del Coastal and Fighter Command per il sistema di difesa aerea. Radio VHF
Gli impianti telefonici sono inoltre completati in otto settori selezionati.

12-13 gennaio

Armstrong Whitworth Whitleys di No.77 Squadron, RAF Bomber Command, operativo
da Villeneuve in Francia, lancia volantini su Praga e Vienna per il
prima volta.

Viene pubblicato il primo elenco delle vittime della seconda guerra mondiale ed elenca
758 persone uccise, con 210 perdite di aerei.

14 febbraio

Un Lockheed Hudson del comando costiero della RAF individua la prigione tedesca e
rifornire la nave Altmark nelle acque territoriali norvegesi.

22 febbraio

Il capo squadrone Douglas Farquhar dello squadrone No.602 prende il primo britannico
film della guerra con pistola-fotocamera, mentre attaccava e distruggeva un Heinkel He111
su Coldingham nel Berwickshire.

25 febbraio

La prima unità della Royal Canadian Air Force arriva nel Regno Unito.

Un Bristol Blenheim dello Squadrone n. 82, Comando bombardieri della RAF, di pattuglia al largo
Borkum sorprende e affonda l'U-31 in superficie nelle Schillig Roads.
L'attacco viene spinto a casa a una quota così bassa che il Blenheim è
danneggiato dalle esplosioni e il pilota del Blenheim, Squadron Leader
Miles Villiers ‘Paddy’ Delap, viene successivamente insignito del Distinguished
Flying Cross per le sue azioni. Questo è il primo U-Boat della guerra ad essere
affondato da un aereo della Royal Air Force senza l'assistenza di navi di superficie.

L'U-Boot di tipo VIIIA U-31 viene successivamente allevato dalla Marina tedesca,
solo per essere nuovamente affondato dal cacciatorpediniere HMS Antelope nel novembre 1940.
Sollevato per la seconda volta, l'U-31 viene infine affondato nel maggio 1945.

Il maresciallo dell'aria Sir Charles Portal succede al maresciallo dell'aria Sir Edgar Ludlow-Hewitt
come Air Officer Commanding in Chief of Bomber Command.

Viene costituita la Civilian Repair Organisation (CRO). Questa organizzazione è
progettato per utilizzare le risorse civili per la rapida riparazione dei danneggiati
Aerei della Royal Air Force, riportandoli in prima linea senza il
utilizzo delle risorse ingegneristiche della Royal Air Force. Tra il 1940 e il 1945, il
CRO ripara un totale di 80.666 velivoli.

Uno Short Sunderland dello Squadrone No.204 rileva l'incrociatore tedesco Hipper
e scortare i cacciatorpediniere diretti a Trondheim in Norvegia. Le navi da guerra
stanno trasportando parte di una forza tedesca che è stata assemblata per l'invasione
di Norvegia.

Le forze tedesche invadono la Norvegia e la Danimarca e le forze danesi vengono ordinate
per non opporre resistenza.

Tre Vickers Wellington dello Squadrone n.115 e due Bristol Blenheim
dello Squadrone No.254 attacca l'aeroporto di Stavanger/Sola, nel primo Royal
Attacco dell'aeronautica alla Norvegia e il primo di sedici attacchi a questo aeroporto
nei giorni successivi.

Il comando bombardieri della RAF organizza la prima operazione di posamine della Royal Air Force
della Seconda Guerra Mondiale. Quindici Handley Page Hampdens sono stati spediti
e di questa forza, quattordici mine navali al largo della Danimarca e un aereo
è perduto. Nel corso della seconda guerra mondiale, la Royal Air Force
vola 19.917 sortite posamine e le mine marine posate affondano 638 navi
al costo di 450 velivoli persi.

Inizia l'addestramento degli equipaggi aerei nell'ambito dell'Empire Air Training Scheme.
Lo schema è stato successivamente ribattezzato British Commonwealth Air Training Plan.

La HMS Glorious salpa da Scapa Flow, trasportando diciotto Gloster Gladiators
dello Squadrone n.263 della Royal Air Force. Lo squadrone successivamente vola
dal ponte della portaerei il 24 aprile, atterrando sul congelato
superficie del lago Lesjaskogin in Norvegia.

Lo squadrone era stato inviato per supportare le forze di terra alleate in giro
Namsos e Andalsnes in Norvegia, con ulteriore assistenza fornita da aerei
da Glorious e dalla portaerei HMS Ark Royal. Lo Squadrone No.263 cessa le operazioni
il 26 aprile dopo aver esaurito il carburante e gli aerei riparati. Durante
nei due giorni in cui lo squadrone è operativo, effettua 37 intercettazioni di
Aereo della Luftwaffe e rivendica sei aerei abbattuti e un certo numero di altri
danneggiato.

L'Air Council decide di istituire un ramo tecnico della Royal Air Force.

L'Empire Air Training Scheme inizia in Canada, Australia e Nuova Zelanda.

Le forze britanniche vengono evacuate da Andalsnes e Namsos in Norvegia.

Un aerosilurante Bristol Beaufort del Comando Costiero della RAF lancia il primo
Bomba da 2.000 libbre che sarà consegnata dalla Royal Air Force (RAF) durante il
Seconda guerra mondiale. L'obiettivo è un incrociatore nemico vicino a Nordeney, ma il
l'arma ha mancato la nave da guerra.

Si apre l'offensiva tedesca a ovest, Fall Gelb (Operazione Yellow)
all'alba con l'invasione del Lussemburgo, del Belgio e dei Paesi Bassi, all
di cui tre neutri.

Viene formato un governo di coalizione, con Winston Churchill sia come Primo
Ministro e Ministro della Difesa.

Otto Armstrong Whitworth Whitley degli squadroni n.77 e n.102 attaccano
comunicazioni nemiche in Germania, a ovest del Reno, nel primo deliberato
Raid della Royal Air Force sulla Germania continentale.

12 maggio

Ufficiale di volo D.E. Garland e il suo osservatore, il sergente T. Gray, sono postumi
insignito delle prime Victoria Cross della guerra della Royal Air Force, per un bombardamento
attacco al ponte Veldwezelt in Belgio, volo Fairey Battle P2204 ‘K’
dello Squadrone No.12, Advanced Air Striking Force. Quattro delle cinque battaglie
che hanno attaccato il ponte sono andati perduti.

Un bombardamento della Luftwaffe distrugge il centro di Rotterdam, uccidendo
814 civili. Il raid provoca una protesta internazionale nei paesi neutrali.
Infatti, l'Alto Comando tedesco aveva inviato un segnale di abortire il raid,
ma non è stato ricevuto dalla forza attaccante.

L'intera forza di bombardieri disponibile della Royal Air Force's Advanced&#
L'Air Striking Force in Francia attacca truppe e ponti vicino a Sedan in an
tentativo di fermare una svolta tedesca. 39 di 71 aerei di un attaccante
forza sono abbattuti da contraerea e combattenti. In serata un ulteriore attacco
di 28 Bristol Blenheims del gruppo n.2 fallisce, con la perdita di altri sei
aereo.

L'esercito olandese si arrende alla Germania.

Nel primo attacco su larga scala del Bomber Command contro obiettivi industriali tedeschi,
99 aerei bombardano 16 bersagli nell'area della Ruhr. Questo raid segna efficacemente
l'inizio dell'offensiva aerea strategica contro la Germania. Nessun aereo
sono persi a causa dell'azione nemica, tuttavia, un Vickers Wellington dello Squadrone n. 115
viene mandato fuori rotta e si schianta su un'altura vicino a Rouen in Francia
e i cinque membri dell'equipaggio a bordo vengono uccisi.

Il Ministero della produzione aeronautica è costituito da un'ordinanza in Consiglio
e Lord Beaverbrook viene nominato primo ministro della produzione aeronautica.

La corazzata britannica HMS Resolution viene colpita, ma non affondata, da un 1.000 chilo
bomba da un Junkers Ju88 vicino a Narvik.

Altri otto Gloster Gladiators dello Squadrone No.263 volano dalla HMS Glorious
e atterrare a Bardufoss, a nord di Narvik in Norvegia.

7 Westland Lysanders di No.16 Squadron Army Cooperative Command drop
rifornimenti a una guarnigione alleata assediata a Calais. Nel corso del
le prossime due settimane più di 30 Lysanders da 5 squadroni sono stati persi su questi
operazioni.

I primi combattimenti tra i Supermarine Spitfire della Royal Air Force (RAF)
e Luftwaffe Messerschmitt Bf109s hanno luogo. Tra la Royal Air Force
i piloti abbattuti e fatti prigionieri durante questi scontri è Squadron
Leader Roger Bushell, che in seguito guiderà la ‘Grande Fuga’ da Stalag
Luft III, il 24 marzo 1944.

Dodici Hawker Hurricanes dello squadrone n.46, guidati dal capo squadrone K.B.B.
‘Bing’ Cross, vola dal ponte della portaerei HMS Glorious
i voli dello squadrone atterrano a Bardufoss e Skaanland. Il volo
dello Squadrone n.46 a Skaanland effettua le sue prime sortite operative su
27 maggio, tuttavia, a seguito di una serie di incidenti in atterraggio si unisce
il resto dello Squadrone n.46 e dello Squadrone n.263 a Bardufoss in seguito
giorno.

Inizia l'evacuazione delle forze britanniche e francesi da Dunkerque (Operazione
Dynamo) e continua fino al 4 giugno, durante il quale 338.226 Allied
le truppe vengono riportate nel Regno Unito. Due divisioni dell'esercito britannico,
la 1a Divisione Corazzata, che è l'unica corazzata del Regno Unito
divisione in quel momento, e la 51a Divisione Highland, rimangono in Francia
e continuare a combattere a fianco dell'esercito francese.

Gli squadroni di caccia del Gruppo No.11, RAF Fighter Command, operativi
dal sud-est dell'Inghilterra, fornire copertura ai caccia durante l'operazione,
sebbene i vincoli di carburante limitino il tempo che le pattuglie potrebbero trascorrere oltre
la zona di Dunkerque. Ciò ha provocato intensi combattimenti aerei tra la Luftwaffe
e la Royal Air Force, senza che nessuna delle due parti sia in grado di raggiungere l'aria permanente
superiorità. La Royal Air Force perde 177 aerei su Dunkerque, tra cui
106 caccia e la Luftwaffe perdono 132 aerei di tutti i tipi.

Il comando di addestramento della Royal Air Force viene sciolto, per essere sostituito dall'addestramento al volo
Comando e Comando Addestramento Tecnico. Comando della Riserva della Royal Air Force
è sciolto.

L'esercito belga si arrende alla Germania.

Le prime operazioni di caccia con radiotelefono ad altissima frequenza (VHF)
controllo avvengono durante la battaglia aerea su Dunkerque. Tuttavia, carenze
del nuovo equipaggiamento VHF significa che il Fighter Command è costretto a tornare indietro
all'utilizzo di radio ad alta frequenza meno efficienti per garantire che tutti gli squadroni
possono operare sulle stesse frequenze.

La Luftwaffe bombarda comunicazioni e aeroporti nell'area di Parigi.

Inizia l'evacuazione delle forze alleate da Narvik in Norvegia

Il quartier generale del Wing No.71, Advanced Air Striking Force, si trasferisce nel
Area di Marsiglia per preparare due aeroporti per l'utilizzo da parte del Comando Bombardieri della RAF
aerei per attacchi a obiettivi italiani, se l'Italia dovesse entrare nella Seconda
Guerra mondiale.

L'operazione Dynamo volge al termine. Commentando Dunkerque, Primo Ministro
Winston Churchill dice: "Le guerre non si vincono con l'evacuazione, ma lì"
è stata una vittoria all'interno di questa liberazione, che dovrebbe essere notato. È stato guadagnato
dall'Aeronautica.”

Ispirato dal successo delle forze aviotrasportate della Luftwaffe in Norvegia e
Francia, il Primo Ministro ha chiesto la creazione di “a corps of
almeno 5.000 soldati paracadutisti.”

Un velivolo da trasporto civile Farman NC2234 convertito (F-AIRN ‘Jules Verne’),
gestito dallo squadrone B5 della marina francese, bombarda Berlino. Questo è il primo alleato
raid aereo sulla capitale tedesca durante la seconda guerra mondiale, e l'unico
tale incursione da effettuare su Berlino prima della caduta della Francia. Secondo
un resoconto di questo raid, l'equipaggio ha lanciato bombe incendiarie dal
porta d'ingresso del passeggero. Un aviatore francese infuriato arrivò persino al punto di
togligli le scarpe e butta via anche quelle!

Il contingente della Royal Air Force (RAF) viene evacuato dalla Norvegia. All'inizio
ore dell'8 giugno, i dieci Gloster Gladiators e sette Hawker . sopravvissuti
Gli uragani degli Squadroni No.263 e No.46 sono imbarcati sull'aereo
vettore HMS Glorious, la prima volta che gli Hurricanes o il loro
i piloti sono atterrati su un ponte di trasporto. Nonostante questo, gli sbarchi vengono effettuati
fuori senza indebite difficoltà.

Durante il viaggio di ritorno la Gloriosa e i suoi cacciatorpediniere di scorta
Ardent e Acasta vengono avvistati alle 15:45 del pomeriggio dell'8 giugno da
gli incrociatori da battaglia tedeschi Scharnhorst e Gneisenau. Dopo una valorosa lotta,
durante il quale lo Scharnhorst viene danneggiato da un siluro dell'Acasta,
tutte e tre le navi da guerra della Royal Navy sono affondate. Un totale di 1.519 personale britannico
perdere la vita, e degli aviatori della Royal Air Force a bordo della Glorious, solo
due, il capo squadrone Cross e il tenente di volo Jameson, sopravvivono.

La Norvegia si arrende alla Germania.

L'Italia dichiara guerra agli Alleati.

L'Aeronautica Militare (Regia Aeronautica) effettua la sua prima operazione
contro la Royal Air Force della seconda guerra mondiale. 35 Savoia Marchetti
Bombardieri SM79 Sparviero (Hawk), scortato da Macchi MC200 Saetta (Lightning)
combattenti, attaccano l'aeroporto di Hal Far e la base di idrovolanti a Kalafrana
a Malta. Un aereo italiano viene danneggiato dalla difesa della Gloster Sea Gladiators.

26 Bristol Blenheim dai n. 44, 55 e 113 squadroni, operanti da
Egitto, attacco all'aeroporto italiano di El Adem in Libia.

Operazione Haddock: un distaccamento dello Squadrone No.99, Comando Bombardieri RAF,
arrivare all'aeroporto di Salon vicino a Marsiglia per iniziare le operazioni di bombardamento
contro l'Italia. Il distaccamento di Haddock tenta di organizzare la sua prima operazione
nella notte dell'11/12 giugno però, dissapori tra gli inglesi
e Alti Comandi francesi per quanto riguarda la politica di attacco all'Italia
portare alla pista di essere bloccata da camion francesi!

36 Armstrong Whitworth Whitley degli squadroni n. 10, 51, 77 e 102 fanno
il primo attacco all'Italia. L'aereo opera dal Regno Unito,
rifornimento nelle Isole del Canale. A causa del maltempo, solo tredici attaccano
Torino e Genova con due aerei non rientrati.

Nel disperato tentativo di sostenere le truppe francesi che combattono in Normandia,
altre due divisioni (la 52nd Lowland Division e la 1st Canadian
Divisione) sono sbarcati a Cherbourg.

Le forze tedesche entrano a Parigi, che era stata dichiarata città aperta.

A seguito degli eventi dell'11-12 giugno, gli aerei del Comando bombardieri della RAF in Francia
organizzare la loro prima operazione contro un obiettivo italiano. Vickers Wellingtons
degli Squadroni n. 99 e n. 149 decollano da Salon in rotta verso Genova, tuttavia,
a causa di violenti temporali un solo aereo attacca il bersaglio. Il
attacco finale da parte della forza Haddock è montato la notte seguente, 22
I Wellington vengono spediti con quattordici aerei che bombardano il bersaglio.

Il Comitato di Intercettazione Notturna decide di formare un'intercettazione radio a terra
unità, per lavorare in collaborazione con velivoli specializzati per indagare
Aiuti alla navigazione tedeschi, al fine di sviluppare contromisure radio
(RCM). Questa decisione segna l'inizio dello sviluppo di RCM negli Stati Uniti
Regno.

Il governo francese chiede l'armistizio.

Le ultime formazioni dell'esercito britannico in Francia vengono evacuate via Cherbourg.
Quando l'ultima nave salpa dal porto alle 16:00 del pomeriggio di
18 giugno, un totale di 160.000 truppe britanniche e alleate e più di 300
le armi sono state imbarcate.

18 giugno

Viene annunciato il ritiro delle forze alleate dalla Normandia e Churchill
dice: “La battaglia di Francia è finita…. La battaglia d'Inghilterra è
about to begin … let us therefore brace ourselves to our duties, and
so bear ourselves that, if the British Empire and its Commonwealth last
for a thousand years, men will say ‘This was their finest hour’.”

Royal Air Force Hurricane squadrons in France, having covered the evacuation
of remaining British ground forces from the ports of Western France, are
ordered back to the United Kingdom. The last out are the first in and
the final squadrons to leave are No.1 and No.73 Squadrons, which had been
the first Royal Air Force fighter squadrons to arrive in France in 1939.

The campaign in France and the Low Countries cost the Royal Air Force
1,029 aircraft and over 1,500 personnel killed, wounded or missing.

The Royal Air Force (RAF) forms the Parachute Training School at Ringway,
under the command of Squadron Leader Louis A. Strange. This later becomes
a component of the Central Landing School. Subsequently, the Central Landing
Establishment (CLE) is formed from the Central Landing School on 19 September
1940.

The functions of the CLE includes training parachute troops, glider
(sailplane) pilots and aircrew in the airborne role, developing the tactical
handling of airborne troops, conducting technical research and recommending
operational requirements.

The French Government signs an armistice in the Forest of Compiegne. Il
ceremony is conducted in the same railway carriage in which German representatives
had signed the armistice that ended the First World War.

Flight Lieutenant George Burge of the Royal Air Force, flying a Gloster
Sea Gladiator nicknamed Faith, claims the first Italian bomber aircraft
destroyed over Malta. Faith is one of three crated Sea Gladiators left
on Malta by the Fleet Air Arm, which are hurriedly assembled at the outbreak
of hostilities with Italy. For some time they represent the only fighter
defence of the naval dockyard and the island. They are quickly nicknamed
Faith, Hope and Charity.

The Royal Air Force drops its first 2,000 pound bomb on German battleship
Scharnhorst at Kiel.

For the first time, the targets attacked by RAF Bomber Command during
this day include invasion barges being massed for a possible invasion
of Britain.

Aircraft of the Fleet Air Arm take part in an attack on the French fleet
in Oran. The attack is made in an attempt to prevent the ships falling
into German hands.

The first depth charge is used by a Royal Air Force anti-submarine warfare
aircraft. The weapon in question is the 450 pound MkVII depth charge,
which gradually replace the earlier, ineffective anti-submarine bombs
used by RAF Coastal Command.

The preliminary phase of the

Battle of Britain, the Kanalkampf, or Channel
battle, begins with German attacks on convoys in the English Channel and
the ports along Britain’s southern coast.

Hitler’s War Directive No.16 of this date details advanced planning for
the invasion of the United Kingdom. As part of the preparations for such
an assault, which are to be completed by the middle of August, the War
Directive decrees that “the English Air Force must be so reduced
morally and physically that it is unable to deliver any significant attack
against the German crossing.” The assault was codenamed Seelöwe
(Sealion).

The first aircraft is shot down by a fighter guided by its own airborne
radar. A Bristol Blenheim of the Fighter Interception Unit, fitted with
Airborne Intercept radar (AI), destroys a Dornier Do17 at night off Selsey
Fattura.

The first Royal Canadian Air Force (RCAF) squadron, equipped with Canadian-built
Hurricanes, arrives in United Kingdom.

Hitler’s War Directive No.17 orders the Luftwaffe to destroy the Royal
Air Force (RAF) and its supporting infrastructure in the shortest possible
time, while maintaining its combat effectiveness for Operation Sealion.

RAF Northern Ireland is formed as an independent command.

Operation Hurry: the first delivery of Hawker Hurricane fighters to Malta.
twelve aircraft are flown from the aircraft carrier HMS Argus and all
arrived safely. Subsequently, on 4 August, the Hurricanes, together with
the Gloster Sea Gladiators of the Malta Fighter Flight, are used to form
No.261 Squadron – the first fighter squadron to participate in the air
defence of Malta.

12 agosto

The Victoria Cross is awarded to Flight Lieutenant R.A.B Learoyd for a bombing
attack on the Dortmund-Ems canal. Handley Page Hampden P4403, No.49 Squadron,
RAF Bomber Command.

The preparatory phase of the Battle of Britain draws to a close, with attacks
on several Royal Air Force (RAF) airfields and radar stations, in preparation
for the events of the following day.

During the Kanalkampf (Channel Battle), the Luftwaffe’s repeated attacks
on channel shipping causes the destruction of approximately 30,000 tons
of British shipping. The Luftwaffe lose 286 aircraft, as against RAF Fighter
Command losses of 148 aircraft. Luftwaffe casualties during this phase
of the Battle include the nephew of Reichsmarschall Hermann Göring,
Oberleutnant Hans-Joachim Göring, who is killed when his Messerschmitt
Bf 110C twin-engined heavy fighter is shot down by a Hawker Hurricane
flown by Squadron Leader J.S. Dewar of No.87 Squadron on 11 July.

Alder Tag (Eagle Day): the Luftwaffe commence massive air attacks on RAF
Fighter Command’s air defence ground network and fighter stations. Durante
the course of the day, the Luftwaffe generate 1,500 sorties and shoot
down 13 Royal Air Force (RAF) fighters and a further 47 are destroyed
on 6 Fighter Command airfields. The defenders shoot down 46 Luftwaffe
aircraft.

Luftflotte 5 in Scandinavia joins its counterparts in France and Belgium,
Luftflotten 2 and 3, in an attack on the United Kingdom. However, due
to the distance between Luftflotte 5’s air bases and its targets in northern
England, it can not provide Messerschmitt Bf109 single-engine fighter
escorts for the bomber force. As a consequence, the attackers and their
twin-engine escorts (Messerschmitt Bf110s) suffer heavily at the hands
of Fighter Command. Such are their losses that targets in the north of
England will never again be attacked in force in daylight.

German forces in France and Belgium continue their attacks on the Royal
Air Force. 75 Luftwaffe aircraft and 34 RAF aircraft are lost during the
course of this day.

RAF Bomber Command attacks the Fiat works in Turin and the Caproni works
in Milan.

16 agosto

The only Fighter Command Victoria Cross to be given during Second World War
is awarded to Flight Lieutenant E.J.B. Nicolson for an engagement near
Southampton in which he shot down an enemy aircraft even though his own
aircraft, a Hawker Hurricane P3576 (GN-A) of No.249 Squadron, had been
hit and was on fire.

RAF Bomber Command raids the Fiat works in Turin and the Caproni works
in Milan.

Pilot Officer William Mead Lindsey ‘Billy’ Fiske becomes the first American
citizen to die while serving with the Royal Air Force (RAF) during the
Seconda guerra mondiale.

Fiske volunteered to join the RAF two weeks after the outbreak of the
Second World War and on completion of flying training, he was posted to
No.601 Squadron at Tangmere on 12 July 1940. He claimed his first kill,
a Junkers Ju8, on 13 August. On 16 August, Pilot Officer Fiske’s Hawker
Hurricane (P3358) crash-lands in flames following an engagement with a
Junkers Ju87 Stuka over Bognor. Horribly burned, he died on the following
giorno.

In response to RAF Fighter Command’s insatiable demand for replacement
pilots, fighter Operational Training Unit courses are shortened. Durante
the Battle of Britain, pupils were passed out of Operational Training

Units with as little as 10 to 20 hours on Supermarine Spitfires or Hawker
Hurricanes.

Both the Royal Air Force (RAF) and the Luftwaffe suffer the highest number
of aircraft destroyed or damaged in the air and on the ground for any
day during the Battle of Britain.
Battle of Britain
During the course of the day, the Luftwaffe
launch three major air attacks against airfields and radar stations in
Southern England.

The Luftwaffe generate approximately 970 sorties, 69 aircraft are destroyed
or damaged beyond repair by RAF fighters, British anti-aircraft fire or
in collisions with RAF aircraft. A total of 94 aircrew are killed, 25
wounded and 40 taken prisoner.

The RAF generate 927 sorties, 886 during the day and 41 at night. 31
fighters are shot down and a further 8 destroyed on the ground and 29
non-operational aircraft are also destroyed. 10 fighter pilots are killed
or fatally wounded and 19 wounded.

“The laurels for the day’s action went to the defenders. Lo scopo
of the Luftwaffe was to wear down Fighter Command without suffering excessive
losses in the process, and in this it had failed. It had cost the attackers
five aircrew killed, wounded or taken prisoner, for each British pilot
casualty. In terms of aircraft, it had cost the Luftwaffe five bombers
and fighters for every three Spitfires or Hurricanes destroyed in the
air or on the ground. If the battle continued at this rate the Luftwaffe
would wreck Fighter Command, but it would come close to wrecking itself
in the process”

(Dr Alfred Price, Battle of Britain: The Hardest Day, 18 August 1940,
London: Macdonald and Jane’s, 1979. Pages 156-59).

The commander of the Luftwaffe, Reichsmarschall Hermann Göring, issues
orders for renewed attacks upon RAF Fighter Command. In an attempt to
reduce bomber losses, and falling aircrew morale, he orders stronger fighter
escorts for Luftflotte 2’s bombers, transferring fighters for this purpose
from Luftflotte 3, the latter will place greater emphasis on night bombing.
Göring further orders that Junkers Ju87 Stuka units, which had suffered
heavily casualties when intercepted by the Royal Air Force, be conserved
for the forthcoming invasion.

In a speech to the House of Commons, Prime Minister Winston Churchill
says, “The gratitude of every home in our island, in our Empire and
indeed throughout the world, except in the abodes of the guilty, goes
out to the British airmen, who undaunted by odds, unwearied in their constant
challenge and mortal danger, are turning the tide of world war by their
prowess and by their devotion. Never in the field of human conflict was
so much owed by so many to so few.”

The first Royal Air Force (RAF) unit established to support the activities
of the Special Operations Executive and other clandestine operations dedicated
to Special Duties operations, No.419 (Special Duties) Flight, is officially
formed at RAF North Weald. The flight is subsequently redesignated No.1419
(Special Duties) Flight on 1 March 1941.

During the night Luftwaffe aircraft of Kampfgeschwader 1 (KG1) erroneously
makes the first bombing attack on London due to a navigational error.

In retaliation for the previous night’s attack on London, 81 Vickers Wellingtons,
Armstrong Whitworth Whitleys and Handley Page Hampdens stage the first
night attack by Royal Air Force aircraft on Berlin. Six Hampdens fail
to return.

5 September

‘Bromide’ Radio Counter Measure (RCM) transmitters are first used to jam
enemy ‘Ruffian’ beams, marking the effective start of electronic countermeasures.

7 September
The fourth phase of the Battle of Britain

begins with an all-out onslaught
by the Luftwaffe against London during the afternoon. Almost 1,000 Luftwaffe
aircraft are despatched to raid the Capital and are engaged by twenty
squadrons of RAF Fighter Command. forty German aircraft are lost, and
a further fourteen damaged on operations. The defenders lose 28 aircraft.

The codeword Cromwell is released, bringing the United Kingdom’s air,
sea and land defences to the highest level of alert – an invasion is judged
to be imminent.

RAF Bomber Command begins a concentrated bombing campaign on German
landing barges and shipping being grouped in French ports for Operation
Sealion – the planned invasion of the United Kingdom.

15 September

Sergeant Hannah is awarded the Victoria Cross. Sergeant Hannah, a wireless operator
and air gunner, was the youngest airman to receive the Victoria Cross,
being only 19 at the time of the award. He was decorated for his actions
during a bombing raid on enemy barge concentration at Antwerp, Belgium,
while flying in Handley Page Hampden P1355 of No.83 Squadron, RAF Bomber
Command.

17 settembre

The first operational patrol by a Bristol Beaufighter nightfighter fitted
with Air Interception radar (AI Mark IV) is flown by an aircraft of No.29
Squadron, RAF Fighter Command, during the night. The Beaufighter was the
first truly effective radar-equipped nightfighter to be operated by the
Royal Air Force (RAF).

19 September

The first convoy of aircraft to use the West African Reinforcement Route,
six Hawker Hurricanes, led by a Bristol Blenheim carrying a navigator,
leave Takoradi in the Gold Coast en route across the African Continent
to Abu Sueir in Egypt. The aircraft covers the 1,026 mile route in 8 days,
arriving at No.102 Maintenance Unit, RAF Abu Sueir, on 27 September. Il
West African Reinforcement Route is established to enable aircraft manufactured
in the United Kingdom or acquired via Lease-Lend to be ferried to the
Mediterranean and Middle East theatres without having to brave the dangerous
passage through the Mediterranean – it will prove a vital artery for the
Allied air forces.
20 September

The first operational mission by Hawker Hurricane fighter-bombers is carried
out in the Mediterranean theatre, when aircraft of No.261 Squadron in
Malta attack targets in Sicily.

The opening of final stage of Battle of Britain, which will continue until
31 October. Daylight attacks gradually give way to night raids.

No.71 Squadron is formed. This is the first of the Royal Air Force’s ‘Eagle
Squadrons’, the aircrew of which are predominantly drawn from United States
citizens enrolled in the Royal Air Force (RAF). Subsequently, two further
Eagle Squadrons (No.121 and No.133 Squadrons) are formed. Following America’s
entry into the war, the Eagle Squadrons are transferred to the United
States Army Air Force (USAAF) where they form the 4th Fighter Group, United
States 8th Air Force.

Hitler postpons Operation Sealion (the invasion of Britain) until the
Spring of 1941.

It is announced in the House of Commons that, because of Luftwaffe air
raids on London, nearly half a million children have been evacuated and
that thousands more continue to leave on a daily basis.

Air Chief Marshal Sir Charles Portal succeeds Marshal of the Royal Air
Force Sir Cyril Newall as Chief of the Air Staff.

Aircraft of the Italian Air Force contingent in Belgium, the Corpo Aereo
Italiano (CAI), raid the United Kingdom for the first time, when fifteen
Fiat BR20 bombers attack Harwich by night. The CAI is attached to the
Luftwaffe’s Luftflotte 2 and between 25 October and 31 December 1940,
the Italian Air Force contingent in Belgium flies 97 bomber and 113 fighter
sorties, without achieving any notable results.

The Skoda works at Pilsen in Czechoslovakia is attacked by Bomber Command
per la prima volta.

Italian forces invade Greece from Albania. By the end of December the
Royal Air Force (RAF) have deployed three light bomber squadrons equipped
with Bristol Blenheims (Nos. 30, 84 and 211 Squadrons) and two fighter
squadrons equipped with Gloster Gladiators (No.80 and No.112 Squadrons)
to Greece. The Gladiator squadrons succeed in achieving a degree of air
superiority over the Italians.

The Battle of Britain is officially regarded as having come to an end
on this date. During November, the Luftwaffe commence night bombing operations
against British cities in earnest.

On 15 May 1947, Secretary of State for Air, Mr Philip Noel-Baker, announces
official German statistics for Luftwaffe aircraft casualties during the
Battle of Britain between 10 July and 31 October 1940, which are accepted
to be accurate: 1,733 aircraft destroyed and 643 damaged.

10 November

The first landplanes to be ferried across the Atlantic by air, seven Lockheed
Hudsons, are flown from Gander in Newfoundland, Canada to Aldergrove in
Northern Ireland by aircrew of the Atlantic Ferry Organisation (ATFERO).
The flight is led by Captain D.C.T. Bennett, who will later rejoin the
Royal Air Force, becoming Air Officer Commanding of No.8 (Pathfinder)
Group, RAF Bomber Command.

ATFERO had been established in July 1940 at the initiative of the Minister
of Aircraft Production, Lord Beaverbrook, to ferry aircraft purchased
from United States manufacturers to the United Kingdom by air, avoiding
a slow and hazardous sea crossing. ATFERO aircrews comprise a mixture
of civilian and military personnel. Between 1940 and 1944, 4,321 aircraft
for the Royal Air Force (RAF) and 10,468 for the United States Army Air
Force (USAAF) will be ferried by air across the Atlantic.

11 November

Twenty-one Fairey Swordfish torpedo bombers of the Fleet Air Arm are launched
in two waves from the deck of the aircraft carrier HMS Illustrious to
attack the Italian naval base at Taranto in southern Italy. Surprise is
total and the attackers succeed in torpedoing one new and two old battleships
and one cruiser, and damaging dockyard installations. More importantly,
immediately following the attack all seaworthy vessels in Taranto leave
the port for anchorages on Italy’s west coast, this reducing the threat
to British convoys in the Mediterranean. Only two Swordfish are lost during
the attack. This raid strongly influenced the Japanese attack on the United
States Navy (USN) anchorage at Pearl Harbour on 7 December 1941.

14 November

During Operation Moonlight Sonata, 450 Luftwaffe bombers attack Coventry,
devastating the centre of the city. The air defences fail to destroy a
single enemy aircraft.

15 November

Hamburg is attacked by 49 Royal Air Force (RAF) bombers.

17 November

Operation White: the second delivery of twelve Hawker Hurricane fighters
to Malta from HMS Argus. Unlike the first such operation, on 2 August,
it is not a success because eight of the twelve aircraft run out of fuel
before reaching the island and are forced to ditch in the Mediterranean.

19 November

The first German bomber to be shot down by Bristol Beaufighter nightfighter
of RAF Fighter Command falls on this night. A Junkers Ju88A-5 of 3/Kampfgeschwader
54 is damaged by a Beaufighter flown by Flight Lieutenant John Cunningham
and Sergeant J. Phillipson of No.604 Squadron over the Midlands and subsequently
crashes near East Wittering, Chichester. Two of the crew are killed and
the remaining two crewmembers bail out of the aircraft and are captured.
Flight Lieutenant (later Group Captain) John Cunningham later becomes
one of the Royal Air Force’s most successful nightfighter pilots.

Royal Air Force Army Co-operation Command is formed under command of Air
Marshal Sir Arthur Barrett.

No.148 Squadron (Vickers Wellington) is established on Malta, becoming
the first Royal Air Force bomber squadron to be based on the island.

10 December

Hitler announces the decision to base the Luftwaffe’s Fliegerkorps X in
the Mediterranean. Units from this formation begin to arrive in Italy
and Sicily during January 1941.

20 December

Two Supermarine Spitfires of No.66 Squadron inaugurate Rhubarb offensive
sweeps (small-scale fighter or fighter-bomber attacks on ground targets)
over France with a sortie against Le Touquet.

21 December

The first ‘intruder’ sorties (offensive night patrols over enemy territory
intended to destroy hostile aircraft and dislocate the enemy’s flying
training organisation) are mounted by Bristol Blenheims of No.23 Squadron.
This duty is transferred from Bomber Command which had flown ‘security
patrols’ to harass Luftwaffe bombers participating in night raids on the
United Kingdom.

26 December

Blind approach equipment begins to be introduced into operational aircraft
per la prima volta.


Second World War Hampden bomber is brought back to life at Cosford

A rare example of a Second World War Handley Page Hampden being restored at the Royal Air Force Museum Cosford is making huge steps forward. As one of the Museum’s longest running conservation projects, the aircraft has undergone a major transformation and for the first time since the mid-1940s you can see a complete fuselage section in the UK.

The aircraft now has all four fuselage components fully assembled, attached and painted in its original 144 Squadron colour scheme and serial number. It’s been a labour of love for one of the Museum’s skilled Aircraft Technicians who has built a large section of the aircraft from scratch using original Handley Page pre-production drawings from the late 1930s and where possible, measurements taken from the partial wreckage remaining from the original aircraft. And it won’t be long before aviation fans can catch a glimpse of the Hampden, as it goes on show during the Museum’s Conservation Centre Open Week taking place 12-18 November.

The Museum’s Hampden, serial number P1344, is one of only three examples of the type remaining and was recovered from a crash site in northern Russia in 1991 and acquired by the RAF Museum. The night it was shot down (5 September 1942), the aircraft was one of nine aircraft lost out of 32 that departed Sumburgh, Shetland Islands, heading to northern Russia to provide protection for the Arctic Convoys a costly night in terms of both human and aircraft loss. Three crew members died, two survived and become prisoners of war and the aircraft suffered significant damage. The wreckage lay on the Kola Peninsula, Northern Russia undiscovered for almost half a century, but now the British twin-engine medium bomber of the Royal Air Force is being lovingly brought back to life.

Since it was last viewed by the public some 12 months ago, restoration on the badly damaged airframe has progressed significantly and the unmistakable Hampden silhouette can now be seen. Damage to the tailboom was structurally too much to repair and a new tail was built in-house. Within the last few weeks this newly constructed section has been painted by the Museum’s Surface Finish Technician and attached to the original rear fuselage which still bears the marks of bullet holes from the night it was fatally shot down. Adding the tailplane, which is 30-40% original, and the newly constructed forward fuselage, the RAF Museum Cosford aircraft is one of only two Hampden’s worldwide, with the other on display in the Canadian Museum of Flight, Vancouver and a nose section in East Kirkby, UK.

RAF Museum Conservation Centre Manager, Darren Priday said:
“We’re delighted with how the Hampden, a lesser known aircraft of the RAF inventory, is finally coming together after all these years. We are currently trying to source an original rear undercarriage and tail wheel, but if one can’t be found it will be replicated and made in the Centre. The aircraft has been populated internally with items from the Museum’s reserve collection and the next twelve months will see work commence on manufacturing flying control wires to enable the elevator and rudder to move as well as fabricating new bomb bay doors.

Hampden’s, along with Wellington’s, which we also have here at the Centre, bared the brunt of the early bombing campaign over Europe. They played a vital role in the RAF and our nation’s history and I’m confident this rare example will be warmly received by visitors at our Open Week next month.”

Aviation fans will be able to view the newly painted fuselage section from 12-18 November when the Michael Beetham Conservation Centre opens its doors to visitors, giving behind the scenes access to aircraft conservation projects and the chance to speak with the team who make them happen.

Other projects include the Westland Lysander, Vickers Wellington, Range Safety Launch, Dornier Do 17 and the First World War German LVG CVI aircraft will also be on display to visitors. Museum Technicians, Apprentices and Volunteers will be available throughout the week to speak with visitors about their work and answer any questions they may have.

The Conservation Centre will open from 12-18 November between 10.15am and 1.00pm each day and admission is £5.00 per person (children under 16 are free and must be accompanied by an adult). The Museum’s other hangars will be open from 10am until 4pm and entry to the Museum is free of charge. For further information, please visit the Museum’s website www.rafmuseum.org/cosford.

Visitors attending the Open Week on Saturday 17 November may also be interested in attending ‘The Glider Pilot Regiment and the RAF’ talk taking place at 2.00pm in the Museum’s Conference Room located in the Visitor Centre. Chaired by the Glider Pilot Regiment Society Chairperson, Jane Barkway-Harney, the talk will discuss the genesis of the Regiment, the selection and training of its volunteers, and the role the RAF played in preparing these Army soldiers to take to the skies. The talk will also focus on the 75th Anniversary of the Invasion of Sicily, the longest military glider tow in history and Operation Varsity – the largest single Airborne lift and final operation of the Glider Pilot Regiment during Second World War. This operation saw RAF crews seconded to the Glider Pilot Regiment as glider pilots to make up for previous losses. The talk will last approximately 1hr 15 minutes and costs £5 per person. Further details can be found on the Museum’s website.


For its newly improvised role it was necessary to equip each Hampden with an additional machine gun (this being mounted in the beam position) and another air-gunner to operate it. Extra ammunition was carried in lieu of bombs. The Patrol would consist of 20 aircraft and was to remain over the target area for four hours, operating inside a radius of 10 miles. The 20 aircraft were to be vertically spaced at 500 feet intervals starting at 12,000 feet. Orders were issued so that the Hampden’s were given a clear field, with no anti-aircraft artillery or searchlight activity within the patrol area. It was reckoned that the Patrol could be established over the target area within 90 minutes of 5 Group being told the most likely target. Predicting the target was a matter for Air Intelligence which relied heavily on the Germans setting their radio beams during the afternoon preceding a large night penetration.

The Operational Instruction as received by the squadrons themselves is typified by that which is recorded in the 49 Sqn operations record book (ORB) which is as follows:

‘No 49 Squadron to provide four aircraft to take part in an experiment to be carried out as to the possibility of intercepting and destroying enemy bomber aircraft over their target, by concentrating twenty Hampden aircraft in a stepped-up patrol over the area being attacked. The patrol would operate if large-scale enemy formations attacked either Coventry, Birmingham, Derby, Manchester, Sheffield, Bristol, Liverpool or Wolverhampton.


HANDLEY PAGE HAMPDEN

The Handley Page HP52 Hampden was designed by Gustav Lachmann to meet Air Ministry Specification B9/32 for a twin-engined day bomber. A single HP2 prototype took to the air for the first time on 21st June 1936 and an initial order for 180 Mk1 Hampdens was placed shortly thereafter. The first production machine flew on 24th May 1938.

Powered by 2 x 980 hp Bristol Pegasus XVIII nine-cylinder radial engines, the Hampden was armed with a fixed .303 in Vickers K machine gun in the nose and one or two in each of the rear dorsal and ventral positions. It was capable of carrying 4,000 lb of bombs, mines or a single 18 in torpedo. The crew of four – pilot, navigator/bomb aimer, radio operator and rear gunner – were packed into such a cramped fuselage that the aircraft was designated the “Flying Suitcase”.

The Hampden entered RAF service with No 49 Squadron in September 1938 and a total of 226 aircraft had been supplied to eight squadrons by the outbreak of war a year later. After the start of hostilities, it proved so vulnerable to Luftwaffe fighters that it was switched from day to night operations and, along with the Whitley and Wellington, was at the forefront of the early bombing campaign against Germany, taking part in the first raid on Berlin in 1940 and the first 1,000 bomber raid on Cologne. With the advent of new heavy bombers, it was retired from Bomber Command in late 1942 but continued to operate with Coastal Command as a long-range torpedo bomber and maritime reconnaissance aircraft until the end of 1943. It was in a similar role that Hampdens also equipped the Royal Australian Air Force and latterly the Soviet Navy. The aircraft was also operated by RAF meteorological flights and the air forces of Canada and New Zealand. A total of 1,430 Hampdens were built, of which 714 were lost on operations. No machines remain airworthy but two are currently being restored to static display condition – one at the Canadian Museum of Flight in British Columbia and the other at the RAF Museum, Cosford.

HANDLEY PAGE HAMPDEN
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All our Flight Simulators are closed until further notice

The Tangmere Museum has 3 computer-controlled Flight Simulators for visitors to ‘fly’.

Talks by Tangmere

The Museum is able to offer speakers to interested groups or societies on a range of subjects connected with the history of operations at RAF Tangmere and other military aviation subjects.

Further details of the full range of presentations and the availability of speakers can be obtained by calling the museum on 01243 790090, by emailing your interest to [email protected] or by letter marked for the attention of the Director.

Museum Development

The Museum car park has been enlarged and re-laid and audio guides provided with the assistance of LEADER – the European Agricultural Fund for Redevelopment.


Tag Archives: Handley Page Hampden

There must have been many people out there who thought that we were not going to publish any more volumes about the Old Nottinghamians of all ages who sacrificed their lives in the cause of freedom between 1939-1948.

But, while Covid-19 seized the world in its deadly grip, our work continued, albeit at a slower pace. And all those efforts have now ended with the publication of the third volume, detailing 24 of the High School’s casualties in World War II. Don’t think, incidentally, that we were running out of steam and had nothing to say. All five volumes have been deliberately constructed to contain the same amount of material as all of the others. And that material is all of the same quality.

This volume, therefore, portrays the families of these valiant young men, their houses, their years at school with Masters very different from those of today, their boyhood hobbies, their sporting triumphs and where they worked as young adults and the jobs they had. And all this is spiced with countless tales of the living Nottingham of yesteryear, a city so different from that of today. And as I have said before, “No tale is left untold. No anecdote is ignored.” Here are the teachers that many of them knew

And as well, of course, you will find all the details of the conflicts in which they fought and how they met their deaths, the details of which were for the most part completely unknown until I carried out my groundbreaking research.

These were men who died on the Lancastria in the biggest naval disaster in British history or in the Channel Dash or in the Battle of the East coast when the Esk, the Express and the Ivanhoe all struck mines. Some died flying in Handley Page Hampdens, or Fairy Barracudas, or Hawker Hurricanes, or Avro Lancasters or Grumman Wildcats or even a North American O-47B. One casualty was murdered by a German agent who sabotaged the single engine of his army observation aircraft. One was shot by the occupant of a Japanese staff car who was attempting to run the gauntlet of “A” Company’s roadblock. One was the only son of the owner of a huge business that supported a small local town, employing thousands. When the owner retired, the factory had to close. He had no son to replace him. His son lay in a cemetery in Hanover after his aircraft was shot down. Thousands of jobs were lost. And all because of a few cannon shells from a German nightfighter. The work of a few split seconds.

They died in the Bay of Biscay, the Channel, the North Sea, Ceylon, Eire, Germany, Ijsselstein, Kuching, Normandy, Singapore, Tennessee. None of them knew that they were going to die for our freedoms. And certainly none of them knew where or when.

But they gave their lives without hesitation. And they do not deserve to be forgotten. That is why this book exists, and so does Volume One, and Volume Two and in due course, so will Volumes Four and Five.

We should never forget this little boy (right), playing the part of Madame Rémy, and killed in Normandy not long after D-Day:

We should not forget this rugby player, either, killed in a collision with a Vickers Wellington bomber.

We should not forget this young member of the Officers Training Corps (front row, on the left). A mid-upper gunner, he was killed in his Lancaster as he bombed Kassel, the home of at least one satellite camp of Dachau concentration camp:

We should not forget this young miscreant, either, mentioned in the Prefects’ Book for “Saturday, October 20th 1934. “Fletcher was beaten – well beaten.” By June 23rd 1944, though, he was dead, killed with twelve others when two Lancasters collided above their Lincolnshire base. He wanted to have a chicken farm after the war. Not a lot to ask for, but he didn’t get it:

We should not forget the Captain of the School, killed when HMS Express hit a German mine:

We should not forget the son of the US Consul in Nottingham, the highest ranked Old Nottinghamian killed in the war:

And we should not forget any of the others, wherever they may turn up. Killed by the Japanese in Singapore :

Killed in a road block firefight in Burma:

And this little boy, still years from being shot down on his 66th operational flight by Helmut Rose, in his Bf109, German ace and holder of the Iron Cross First Class. And yes, that is the little boy’s Hawker Hurricane:

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The First XV player, proud of his fancy jacket:

A young man tricked into having to dress up as a young woman in “Twelfth Night”:

Two years later, getting a part as “Jean, a veritable Hercules….a convincing rural chauffeur”, in “Dr Knock”. Except that all of your friends think that you have got the part of the village idiot:

And a very frightened village idiot at that.

Notare che:

All three of the titles published in this series so far are on sale with both Amazon and Lulu. All royalties will be given to two British forces charities, and if this is important to you, you will prefer to buy from Lulu. This will generate a lot more revenue.

Per esempio,

If Volume 3 is bought through Amazon at full price, the charities will get £1.23 from each sale.
If Volume 3 is bought through Lulu, that rises to £9.48.

Incidentally, if you see the price of the book quoted in dollars, don’t worry. The people at Lulu periodically correct it to pounds sterling, but it then seems to revert to dollars after a few days, although nobody seems to know why.



Commenti:

  1. Elwald

    Tutto quanto sopra è vero. Possiamo comunicare su questo tema. Qui o al PM.

  2. Qasim

    Sì, ben scritto

  3. Giollabrighde

    Secondo me ti sbagli. Posso dimostrarlo. Scrivimi in PM, comunicheremo.

  4. Fenririsar

    Fornisci ulteriori informazioni.

  5. Harding

    Ovviamente hai ragione. C'è qualcosa in questo, e questa è una grande idea. Sono pronto a supportarti.

  6. Tournour

    la magnifica idea ed è tempestiva

  7. Fars

    Mi scuso, non dipende da me.



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