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Oltre la portata dell'Impero, il colonnello Mike Snook

Oltre la portata dell'Impero, il colonnello Mike Snook

Oltre la portata dell'Impero, il colonnello Mike Snook

Oltre la portata dell'Impero, il colonnello Mike Snook

La fallita campagna di Wolseley per salvare Gordon e Khartoum

L'assedio di Khartoum e la spedizione britannica inviata per sollevare l'assedio e salvare il generale Gordon fu uno dei più famosi fallimenti militari britannici del periodo vittoriano, immortalato all'epoca da un famoso dipinto che mostrava una visione romanzata e falsa degli ultimi istanti di Gordon e poiché da un film importante. La spedizione di soccorso fu guidata da Sir Garnet Wolseley, che fino ad allora era stato uno dei generali di maggior successo di Victoria e che solo pochi anni prima era stato responsabile della rapida conquista dell'Egitto.

Snook si concentra sulla fase finale chiave della spedizione di soccorso - il tentativo di portare una consistente forza di soccorso attraverso il Sudan settentrionale a Khartoum, e in particolare le avventure della Colonna del Deserto, la parte dell'esercito di Wolseley che si è avvicinata a Khartoum dopo un duro - combattuto l'avanzata attraverso il deserto, tagliando la "Grande Ansa" del Nilo. Questo è stato anche l'aspetto più controverso della campagna. La Colonna del Deserto riuscì a raggiungere il Nilo in qualche modo a nord di Khartoum e si incontrò con i piroscafi di Gordon, che ancora operavano sul fiume. Due di questi piroscafi riuscirono a raggiungere Khartoum, arrivando due giorni dopo che la città era caduta e Gordon era stato ucciso. In nessun modo questo poteva essere considerato un "sollievo" della città, ed entrambi i piroscafi furono affondati sulla via del ritorno a valle (gli equipaggi in fuga), ma in seguito divenne parte della difesa di Wolseley del suo piano - l'idea che aveva solo essere in ritardo di due giorni era molto più appetibile della verità, ovvero che il suo esercito principale era ancora a un paio di mesi di distanza.

Sebbene la Colonna del Deserto non fosse riuscita a salvare Gordon, quella non era in realtà la sua missione. Wolseley lo aveva inviato attraverso il deserto per aprire le comunicazioni con Khartoum e poi riferire. La colonna si era fatta strada attraverso il deserto, combattendo due battaglie contro forze molto più grandi, inclusa una in cui fu rotto un angolo di una piazza in marcia. Il comandante originale era stato ferito a morte e il suo successore, Sir Charles Wilson, aveva quindi guidato un audace balzo su due battelli a vapore per cercare di raggiungere Gordon, solo per scoprire che la città era caduta. Queste avventure avrebbero dovuto procurargli una grande fama, ma invece Wolseley tentò di scaricare la colpa del fallimento dell'intera spedizione su Wilson.

L'autore mostra un'ottima conoscenza delle fonti sopravvissute. Questi sono quasi interamente dalla parte britannica poiché sono sopravvissute pochissime fonti arabe, ma fa un buon lavoro nel tentativo di ricostruire i piani e le strutture Mahdisti dalle loro azioni nelle battaglie.

Questo libro è insolito in quanto l'autore ci racconta gran parte delle sue conclusioni nell'introduzione, vale a dire che Wolseley fu in gran parte responsabile del fallimento della spedizione, in parte perché insistette su un piano di campagna irrealistico e in parte perché poi si bloccò al suo piano originale finché non fu troppo tardi per cambiarlo. L'autore ha trascorso anni a studiare questa campagna in modo molto dettagliato, dandogli tutto il tempo per giungere a conclusioni ben informate, ma è una sorpresa trovarle espresse così presto.

Ci sono uno o due punti in cui non sono del tutto d'accordo con l'autore. Una delle sue fonti è il diario privato di Wolseley, dove ha espresso opinioni molto forti, principalmente ostili, sui suoi superiori politici e colleghi militari. Non sarebbe il primo generale a usare il suo diario per sfogare le sue frustrazioni piuttosto che per esprimere le sue opinioni reali ponderate, ma l'autore prende queste opinioni molto seriamente. Uno dei suoi argomenti chiave è che Wolseley non è riuscito a capire quanto fosse importante il tempo, ma penso che abbia esagerato con quanto all'inizio della campagna sia diventato chiaro che l'assedio di Khartoum era una vera minaccia. All'inizio il Mahdi impose al massimo un blocco perdente, e Gordon aveva il controllo del Nilo, dei forti periferici e persino di una sua forza di razzia. L'assedio divenne più serio dopo che Wolseley era già sul campo. L'autore forse è anche un po' troppo affezionato a una delle vie alternative di avvicinamento a Khartoum, attraverso il deserto dalla costa del Mar Rosso. Alla fine si concentra così tanto sulle azioni della Colonna del Deserto che otteniamo pochissime informazioni su ciò che stava accadendo a Khartoum.

L'autore sostiene in modo convincente che Wolseley era in gran parte responsabile del fallimento della spedizione. La sua campagna si basava su due nuovi espedienti: il primo era la produzione di una massiccia flotta di piccole baleniere che usava per spostare rifornimenti e truppe lungo il Nilo. Alla fine il fiume portato parte della spedizione era troppo lento e non ha avuto alcun ruolo nella parte finale della campagna. Il secondo era la formazione di una forza di fanteria montata su cammelli. Questa è stata la forza che ha effettuato lo 'scatto' nel deserto, ma è chiaro che questo sarebbe stato più efficace se la fanteria fosse smontata e i suoi cammelli fossero stati usati per il bagaglio extra. Nonostante i lenti progressi della campagna, a un certo punto Wolseley ha quasi preso la decisione giusta, avvicinandosi all'invio di una colonna attraverso il deserto un mese prima di quanto avesse fatto alla fine, ma ha cambiato idea, condannando Gordon.

Knoot non dà tutta la colpa a Wolseley, né suggerisce che tutto ciò che Wolseley ha fatto fosse sbagliato. C'è un'eccellente conclusione in cui esamina gli elementi strategici, operativi e tattici della campagna e tenta di attribuire la responsabilità per il mancato salvataggio di Gordon. Qui Gladstone si prende parte della colpa, Wolseley è generalmente considerato incolpevole durante la fase strategica della pianificazione e il comandante originale della Colonna del Deserto riceve gran parte della colpa tattica (condivisa con le difficoltà di attraversare il Sudan).

Questo libro è un risultato davvero impressionante, che ci offre un'immagine estremamente dettagliata di una delle campagne più difficili dell'esercito vittoriano. Sebbene l'autore abbia punti di vista forti, presenta il suo materiale in modo così dettagliato che abbiamo molto materiale da usare per trarre le nostre conclusioni e giudicare la qualità dei suoi argomenti (generalmente forti).

Capitoli
1 - Tutti gli uomini adorano il Sol Levante - Contesto strategico e politico della campagna del Nilo
2 - Difficoltà - Gordon a Khartoum - febbraio-aprile 1884
3 - Nuovi espedienti - Il piano di campagna di Wolseley
4 - Ritardi e decisioni - Proseguimento della campagna: novembre-dicembre 1884
5 - Salto nel buio - La marcia della colonna del deserto
6 - Vai forte nel deserto - Composizione, organizzazione e capacità della forza di Stewart
7 - Approccio alla battaglia - Jakdul Wells ad Abu Klea: 14-16 gennaio 1885
8 - Under Fire - La battaglia di Abu Klea: Fase I - Sulla difensiva
9 - La Valle dell'Ombra - La Battaglia di Abu Klea: Fase II - L'avanzata britannica
10 - L'Inghilterra è lontana e onora un nome - La battaglia di Abu Klea: Fase III - Il climax
11 - Camminando tra le vipere - Abu Klea: The Aftermath
12 - Confusione infinita - La marcia notturna del 18/19 gennaio
13 - La lotta al Nilo - La battaglia di Abu Kru: 19 gennaio 1885
14 - Il Forte degli Infedeli - Gubat e Metemmeh: 20-23 gennaio 1885
15 - Boy's Own - The River Dash: 24 gennaio-4 febbraio 1885
16 - Troppo tardi: bugie, mito e realtà - Analisi e conclusioni

Autore: Colonnello Mike Snook
Edizione: copertina rigida
Pagine: 609
Editore: Pen & Sword
Anno 2013



OLTRE LA PORTATA DELL'IMPERO - La fallita campagna di Wolseley per salvare Gordon e Khartoum. Recensione di Mark Barnes

Quando i suoi compagni furono, finalmente, in grado di recuperare il suo corpo, lo trovarono con un sorriso sul volto. Il colonnello Frederick Gustavus Burnaby era una leggenda vivente. Soldato, avventuriero e aspirante politico, era l'incarnazione dell'uomo d'azione vittoriano. In inferiorità numerica, aveva guadato una marea di fanatici del Mahdi e loro lo avevano accoltellato e fatto a pezzi. Era alto più di un metro e ottanta e pesava poco meno di 280 libbre, era di 19 pietre nella misura imperiale. L'autore di questo superbo libro lo descrive come un “uomo di montagna”. In tutte le cose era un gigante in tutti i sensi.

Il verso di poesia molto parafrasato di Henry Newbolt”Gioca! Gioca e gioca!” è come un mantra per l'élite della classe ufficiale di quell'epoca, ancorata alla potenza imperiale e alla sicurezza di sé della propria casta. È una linea che ho visto incisa sulle pietre tombali degli ufficiali uccisi in entrambe le guerre mondiali e mentre ha un'immagine un po' trita in questi post Blackadder anni in realtà rappresentava qualcosa di reale. Ma la poesia classica di Newbolt, Vitai Lampada aveva molto di più e il secondo verso quasi out-Kiplings Rudyard nella sua sfacciata evocazione del potere del cuore britannico e del labbro superiore rigido.

La sabbia del deserto è rossa fradicia,—
Rosso con il relitto di un quadrato che si è rotto.
Il Gatling è bloccato e il colonnello è morto,
E il reggimento accecato dalla polvere e dal fumo.
Il fiume della morte ha riempito le sue sponde,
E l'Inghilterra è lontana, e onora un nome,
Ma la voce di uno scolaretto raduna i ranghi:
“Gioca! gioca! e gioca!”

Il colonnello è Fred Burnaby delle Royal Horse Guards ed è morto in Sudan nella sfortunata missione di soccorrere Khartoum e salvare quel grande eroe vittoriano, il generale Charles Gordon. Il generale era uno di quei giganti tramandati alla mia generazione e lo conoscevamo. Non era solo Charlton Heston in un film. Ma è praticamente perso nel mondo moderno e dovrai leggere su di lui su Wikiwotsit o dovunque prendi i tuoi fatti a portata di mano.

Il quadrato fu rotto nella battaglia di Abu Klea nel gennaio 1885. Il Gatling era in realtà un Gardner, ma si inceppò e così fecero un certo numero di fucili Martini-Henry. La piazza britannica stava avanzando per entrare in contatto con un nemico di gran lunga superiore in numero. Gli uomini del Mahdi sono stati esaltati fino a un punto febbrile di sete di sangue per distruggere l'infedele. C'è stato un po' di confusione e Fred Burnaby ha commesso un errore fatale di giudizio permettendo a una falange dei più formidabili del Mahdi ansar sbattere contro la piazza in uno dei suoi punti sbilanciati. C'è stato un massacro, ma la linea ha resistito e i Tommies hanno reagito con la stessa forza di chiunque altro. hanno spinto il ansar fuori con la baionetta e si sono ritagliati un posto nella storia. Le medaglie, tuttavia, erano scarse.

Pochi giorni dopo una piazza ancora più piccola ha dovuto rifare tutto, ma questa volta hanno avuto lo spazio per sparare al volo e hanno fatto un lavoro terribile su una forza mahdista decimata. Gli inglesi raggiunsero il Nilo e ben presto partirono per soccorrere Khartum con una forza miseramente piccola che viaggiava su piroscafi le cui avventure sono roba da Proprio del ragazzo i fumetti. Che fossero in ritardo di quarantotto ore è la tradizione di molti resoconti accettati. Che in realtà fossero in ritardo di settimane, se non mesi, è la verità disseminata in questo meraviglioso libro di Mike Snook. Gordon era morto combattendo ed era stato fatto a pezzi.

Questa è una storia lunga e intensamente dettagliata che l'autore ha sentito chiaramente necessario raccontare con l'analisi più completa che può essere data ben oltre un secolo dopo gli eventi. Vediamo la velocità tortuosa dei politici a Londra che approvano una forza di soccorso per navigare e, ancora peggio, il ritmo giurassico del processo decisionale e dell'azione pratica del comandante della forza. Quell'uomo era Garnet Wolseley, un altro gigante dell'età vittoriana. Era un soldato professionista con un occhio ben piantato nel cementare una pagina d'oro per finire la sua carriera. Si circondò di una combinazione di ufficiali vigorosi e indifferenti per mantenere la sua reputazione e cementare una base di potere di cui godeva all'interno dell'establishment dell'esercito. Wolseley si è basato su un giro di quattro giorni dietro il suo esercito di campo, ma ha esercitato il potere attraverso l'emissione di ordini immensamente restrittivi che solo un maniaco del controllo può immaginare. In nessun momento questo ha alcun senso, ma il Mahdi, intento a conquistare la sua strada oltre il Cairo e la Mecca fino a Roma stessa, era una forza con cui non era facile fare i conti. Le sue ambizioni potrebbero non averlo portato da nessuna parte vicino a quelle città, ma i suoi metodi e i suoi seguaci non erano da sottovalutare. Hanno spaventato seriamente gli inglesi e hanno finito l'Egitto come una potenza coloniale in quella parte dell'Africa. Gli inglesi c'erano e ci sarebbero rimasti per oltre un secolo.

Wolseley era tipico del suo tipo, allettante e prepotente per ottenere ciò che voleva. Il suo famigerato Squillo erano un po' come l'immagine di una persona scettica dei massoni. Hanno fatto le cose a modo loro e hanno promosso amici a diffondere i loro tentacoli in molti angoli dell'esercito. Sul totale fallimento del suo piano mal concepito, Garnet Wolseley ha fatto quello che fanno quasi tutti in quelle situazioni, ha trovato un capro espiatorio. Aveva molti aiutanti volenterosi. Il colonnello Charles Wilson era un ispettore della Royal Engineers e un ufficiale dei servizi segreti arruolato al comando di alto livello quando il suo superiore, il generale di brigata Herbert Stewart, fu ferito a morte. Wilson riconobbe immediatamente di non avere l'esperienza di combattimento per guidare con sicurezza, quindi usò subordinati ampiamente qualificati per assicurarsi che le cose funzionassero. Questi erano soldati professionisti, dopotutto. Si buttò nel pericolosissimo piano di arrivare a Khartoum in piroscafo e, come detto, le avventure di quella missione sono un libro a sé. Ma Wilson ha preso il colpo per il fallimento di Wolseley e gli è rimasto addosso per il resto della sua vita. Il ditherer che non è riuscito a salvare il generale Gordon. Wolseley in qualche modo l'ha fatta franca. Ma non lo fa ai posteri grazie a Mike Snook.

L'autore è un soldato in servizio e ha avuto il dubbio ma comunque gratificante piacere di condurre un giro sul campo di battaglia dei punti chiave del Sudan in un momento in cui essere un soldato britannico infedele era pericoloso quanto centotrenta anni prima . La sua esperienza mostra nel modo a volte forense che scompone il processo decisionale, le battaglie e l'immensa operazione logistica necessaria per portare diverse migliaia di soldati britannici attraverso centinaia di miglia di deserto. Siamo rimasti a realizzare quanto fossero reali quegli eroi vittoriani. Il britannico Tommy è visto al suo meglio. Un piccolo numero di ufficiali sono visti per il loro peggio mediocre.

Quei giorni dell'alto esercito vittoriano potrebbero essere solo roba da Zulu in televisione per la maggior parte di noi, ma erano un gruppo incredibile di persone. Allora, come adesso, l'ospite aveva molteplici ragioni per cercare una commissione o prendere lo scellino, ma quell'esercito era davvero magnifico. Libri come questo ci mostrano perché. L'impressione della sottile linea rossa che falcia migliaia di membri della tribù armati in modo inconsistente è una facile supposizione smentita dai fatti nella maggior parte dei casi. L'esercito del Mahdi era stupendo. Erano genuinamente eroici, incrollabili nella loro fede e una mente spaventosamente terrificante da affrontare. Il loro valore potrebbe essere stato disprezzato nell'età vittoriana, dove il pedigree sociale e cristiano era vitale per mantenere la forza imperiale. Ma oggi possiamo e dobbiamo essere più onesti. Alla fine di questo libro esci meravigliato di entrambe le parti del conflitto.

Questo è un vero libro di storia. Ci sono oltre cinquecento pagine di attenta lettura da negoziare. Il testo è avvincente, ma a volte mi sono sentito intimidito dalla sua portata. Non puoi affrettare questo libro. Non dovresti volerlo. Ho letto alcune gemme più vecchie durante il mio mezzo secolo e quelle di Donald R Morris Il lavaggio delle lance viene in mente nel tentativo di abbinare scala e profondità. Dovresti leggerlo e trovare anche una copia della classica saga di Evan S Connell sulla morte di Custer, Figlio della stella del mattino. Hanno tutti il ​​loro posto e illustrano quale mondo drammatico e non così unidimensionale sembra essere da questa distanza l'era vittoriana della guerra. Qualunque cosa Mike Snook decida di scrivere dopo, varrà la pena chiudere un mese del mio tempo di lettura se scriverà di nuovo un libro così grande.

Di Mark Barnes per War History Online

OLTRE LA PORTATA DELL'IMPERO
La fallita campagna di Wolseley per salvare Gordon e Khartoum
Dal colonnello Mike Snooks
Prima linea
ISBN: 9781 84832 601 9


Oltre la portata dell'Impero (eBook, PDF)

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All'inizio degli anni 1880 il Mahdi scatenò una rivolta jihadista di successo spettacolare contro il dominio coloniale egiziano in Sudan. All'inizio del 1884 Il Cairo si piegò alle pressioni britanniche per ritirarsi. Beyond the Reach of Empire descrive come il maggiore generale Charles Gordon fu inviato per evacuare Khartoum e consegnare il Sudan all'autogoverno. Continua spiegando come e perché la missione è fallita, e poi si concentra sulla pianificazione e l'esecuzione di Sir Garnet Wolseley della spedizione di soccorso di Gordon, a lungo ritardata, che arrivò, secondo il mito popolare, solo due giorni dopo che la città era caduta e Gordon aveva stato …mehr


Pengepungan Khartum

Pengepungan Khartum berlangsung dari 13 Maret 1884 hingga 26 gennaio 1885 ketika kota Khartoum yang dikendalikan pasukan Mesir dikepung oleh pasukan Mahdi yang dipimpin oleh Muhammad Ahmad. Pasukan Mahdi pada akhirnya berhasil merebut kota ini dari tangan Mesir. Seluruh pasukan Mesir yang mempertahankan kota ini dibantai dan begitu pula dengan 4.000 warga Sudan.

Jenderal Charles George Gordon, tokoh populer di Britania Raya dan mantan Gubernur Jenderal Sudan tahun 1876-79, sebelumnya ditugaskan oleh Perdana Menteri William Gladstone untuk memimpin penarikan pasukan Mesir dari Sudan setelah meletusnya Im pemberontakan Muhammad Ahmad yang menyaditakan. [1] Gordon sendiri memutuskan untuk mempertahankan Sudan dan memadamkam pemberontakan Mahdi. Setelah Khartoum dikepung oleh pasukan Mahdi, Gordon terus berupaya mempertahankan kota ini dan menarik simpati rakyat Britania, meskipun pemerintah Britania sebenarnya tidak ingin terseret ke dalam konflik di Sudan. Pada akhirnya, akibat tekanan rakyat, pemerintah Britania dengan enggan mengirim bala bantuan. Pasukan ini tiba dua hari setelah Khartoum jatuh ke tangan Mahdi dan Gordon sudah tewas dibunuh.

  1. ^ John H. Waller, Gordon di Khartoum: la saga di un eroe vittoriano (Ateneo Libri, 1988).
  • Asher, Michael (2005). Khartoum: l'ultima avventura imperiale. Londra: pinguino. ISBN0-14-025855-8.
  • Bass, Jeff D. "Di follia e impero: il retore come 'folle' nei diari dell'assedio di Khartoum di Charles Gordon, 1884." Giornale di discorso trimestrale 93.4 (2007): 449-469.
  • Blunt, Wilfrid Scawen. Gordon a Khartoum: essere una narrazione personale di eventi (1923) in linea.
  • Buchan, John. Gordon a Khartum (1934). in linea
  • Fossa di Chenevix, Charles. La strada per Khartoum: una vita del generale Charles Gordon (1979) online gratis da prendere in prestito
  • Elton, Godfrey Elton Baron. Gordon di Khartoum: la vita del generale Charles Gordon (Knopf, 1954).
  • Nicoll, Fergus. La spada del profeta: il Mahdi del Sudan e la morte del generale Gordon (Sutton Publishing, 2004).
  • Miller, Brook. "Il nostro Abdiel: la stampa britannica e la lionizzazione del 'cinese' Gordon." Prosa ottocentesca 32.2 (2005): 127+ in linea
  • Snook, colonnello Mike. Beyond the Reach of Empire: la campagna fallita di Wolseley per salvare Gordon e Khartoum (Libri in prima linea, 2013).

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Le avventure di gioco di Blake

Autore: Il colonnello Mike Snook.
Titolo: Beyond the Reach of Empire: la campagna fallita di Wolseley per salvare Gordon e Khartoum.
Editore: Libri in prima linea.
Diritto d'autore: 2013.
Pagine: 578.
Prezzo: 35,00 Sterlina britannica.

Panoramica e impressioni:
Ho finito Beyond the Reach of Empire: la campagna fallita di Wolseley per salvare Gordon e Khartoum dal colonnello Mike Snook questa mattina. È un atto d'accusa contro il generale Sir Garnet Wolseley. La vera colpa è del primo ministro Gladstone che vuole che l'Egitto abbandoni il Sudan. La sua scelta di inviare il generale Charles "cinese" Gordon è stata un errore. Anche i piani di Wolseley di utilizzare il Camel Corps e i balenieri erano un altro. A partire dal gennaio 1885, invece del novembre 1884 ne fu un altro. Inviare pochi uomini, ecc.

Il colonnello Snook è un esperto delle battaglie di Abu Klea e Abu Kru. Ha un occhio meraviglioso per i dettagli tattici. Dà un'altra idea per un piano di salvataggio che raggiunge Gordon in tempo e presenta alcune possibilità pratiche. Tuttavia, penso che il Sudan 1884-1885 sia all'altezza dei disastri coloniali come Adwa visti i risultati finali. Consigliato.


Mike Snook

Nato nel Monmouthshire, il tenente colonnello Mike Snook è un soldato professionista per tutta la vita.

Dopo essersi laureato successivamente alla Leicester University e a Sandhurst, è stato assegnato al Royal Regiment of Wales nel 1984. Da allora ha prestato servizio in tutto il mondo, incluso il servizio attivo nei reggimenti e negli incarichi di personale in Afghanistan, Bosnia, South Armagh e Belfast.
Negli ultimi anni ha lavorato come consigliere militare britannico in Sud Africa e come Capo Istruttore del Tactical Intelligence Branch presso il Defense College of Intelligence.

Attualmente nello staff del quartier generale dell'Accademia della Difesa, sta utilizzando il suo tempo libero per leggere per un dottorato di ricerca.

Il colonnello Mike Snook è stato incaricato nel Royal Regiment of Wales e nei successivi 30 anni ha servito in tutto il mondo in incarichi di comando, operazioni e intelligence. Ha trascorso due terzi della sua carriera all'estero e ha visto un ampio servizio attivo in quattro campagne. Si è laureato alla Leicester University, Sandhurst e all'Army Staff College. Due volte insignito per la distinzione operativa, è stato insignito dell'MBE nel 2000. Ha trascorso quattro anni come consigliere militare britannico in Sud Africa e ultimamente è stato capo dello staff delle operazioni J3 delle Nazioni Unite a Khartoum. Un'autorità riconosciuta sulla storia militare dell'era vittoriana, è l'autore di How Can Man Die Better: the Secrets of Isandlwana Revealed, Like Wolves on the Fold: The Defense of Rorke's Drift, Into the Jaws of Death: British Military Blunders 1879-1900 e vai forte nel deserto: la rivolta mahdista 1881-5.


Aggiornamenti dell'autore

Questa cronaca della prima battaglia nella guerra anglo-zulu è "il più potente e commovente resoconto moderno della grande epopea zulu che io abbia mai letto" (Richard Holmes, storico e autore di L'età delle meraviglie).

Il 22 gennaio 1879, una massiccia schiera di Zulu attaccò il 24° reggimento dell'esercito britannico nel suo accampamento ai piedi della montagna di Isandlwana. Fu il primo grande scontro nella guerra anglo-zulu e una disastrosa sconfitta per il potere coloniale. Più tardi quel pomeriggio il vittorioso Zulu avrebbe colpito la minuscola guarnigione britannica a Rorke's Drift.

Come può l'uomo morire meglio? è un'analisi unica della Battaglia di Isandlwana, che copre le armi, le tattiche, il terreno e gli intriganti personaggi che hanno preso decisioni militari chiave. Sebbene molto sia ancora sconosciuto sulla battaglia, questo lavoro evita la percezione comune che il crollo britannico sia stato improvviso e che il 24° reggimento sia stato rapidamente sopraffatto. Piuttosto, lo storico Mike Snook sostiene che c'era una difesa prolungata ed eroica contro un nemico determinato ed altrettanto eroico. Colonnello dell'esercito britannico che ha prestato servizio in Sudafrica, Snook ricostruisce la fase finale della battaglia in un modo mai tentato prima.

Una cronaca dettagliata di una significativa battaglia di apertura nella guerra anglo-zulu: "L'attacco Zulu alla deriva di Rorke raccontato in modo emozionante" (Richard Holmes).

Il 22 gennaio 1879, l'esercito britannico in Sud Africa fu spazzato via dai guerrieri Zulu apparentemente inarrestabili nella battaglia di Isandlwana. Lì vicino, in un remoto avamposto sul fiume Buffalo, una sola compagnia del 24° reggimento e alcune dozzine di pazienti ricoverati in ospedale stavano passando una giornata calda e monotona. Quando ricevettero notizie dall'altra parte del fiume, la ritirata non era più un'opzione. Sembrava certo che il distaccamento di Rorke's Drift avrebbe condiviso lo stesso destino. Eppure, contro incredibili probabilità, gli inglesi riuscirono a difendere la loro posizione.

In questa storia avvincente, il colonnello Snook porta le intuizioni di un militare professionista per sostenere questo fatidico incontro all'inizio della guerra anglo-zulu. È una storia straordinaria, una vittoria in gran parte ottenuta grazie alla pura e semplice ferocia del fante britannico. Raccontando in dettaglio come si è svolto l'attacco Zulu, Snook dimostra come 150 uomini abbiano ottenuto la loro improbabile vittoria. Snook descrive quindi il resto della guerra, dal recupero del perduto Queen's Color del 24° Reggimento alla carica culminante del 17° Lancieri a Ulundi. Torniamo a Isandlwana per considerare la colpevolezza e apprendiamo i destini spesso tragici di molti dei partecipanti alla guerra.


Contenuti

Nomina del generale Gordon Modifica

Dalla guerra anglo-egiziana del 1882, la presenza militare britannica aveva assicurato che l'Egitto rimanesse di fatto protettorato britannico. L'Egitto controllava anche il Sudan e il governo britannico considerava l'amministrazione del Sudan come una questione interna egiziana. Fu lasciato al controllo dal governo del Khedive. [1] Di conseguenza, l'esercito egiziano fu inizialmente incaricato di reprimere la rivolta mahdista in Sudan, e subì una sanguinosa sconfitta nel novembre 1883 per mano dei ribelli mahdisti a El Obeid. Le forze del Mahdi hanno catturato enormi quantità di equipaggiamento e hanno invaso gran parte del Sudan, tra cui Darfur e Kordofan. Le forze mahdiste hanno appoggiato l'autoproclamato Mahdi, Muhammad Ahmad. Sosteneva di essere il redentore della nazione islamica, come profetizzato negli hadith, ed era sostenuto da molti in Sudan che desideravano l'indipendenza dai loro governanti egiziani. [2]

La ribellione ha portato il Sudan all'attenzione del governo britannico e del pubblico. Il primo ministro William Gladstone e il segretario alla guerra Lord Hartington non volevano essere coinvolti in Sudan. Hanno convinto il governo egiziano a evacuare tutte le loro guarnigioni in Sudan. Il generale Charles George Gordon, una figura popolare in Gran Bretagna ed ex governatore generale del Sudan (1876-79), fu incaricato di condurre l'evacuazione. [3]

Le idee di Gordon sul Sudan erano radicalmente diverse da quelle di Gladstone: credeva che la ribellione del Mahdi dovesse essere sconfitta, o avrebbe potuto ottenere il controllo dell'intero Sudan, e da lì spazzare via l'Egitto. I suoi timori si basavano sulla pretesa di dominio del Mahdi sull'intero mondo islamico e sulla fragilità dell'esercito egiziano, che aveva subito diverse sconfitte per mano dei sudanesi. Gordon era favorevole a una politica aggressiva in Sudan, in accordo con noti imperialisti come Sir Samuel Baker e Sir Garnet Wolseley, e le sue opinioni furono pubblicate in I tempi nel gennaio 1884. [4]

Nonostante ciò, Gordon si è impegnato a portare a termine l'evacuazione del Sudan, gli è stato concesso un credito di £ 100.000 e gli è stato promesso dalle autorità britanniche ed egiziane "tutto il sostegno e la cooperazione in loro potere". [5] Sulla strada per Khartoum con il suo assistente, il colonnello Stewart, Gordon si fermò a Berber per parlare a un'assemblea di capi tribù. Ha commesso un errore capitale rivelando che il governo egiziano voleva ritirarsi dal Sudan. I membri della tribù furono preoccupati da questa notizia e la loro lealtà vacillò. [6]

Inizia l'assedio Modifica

Gordon arrivò a Khartoum il 18 febbraio 1884, ma invece di organizzare l'evacuazione delle guarnigioni, si mise ad amministrare la città.

Le sue prime decisioni furono di ridurre le ingiustizie causate dall'amministrazione coloniale egiziana: furono cancellate le carceri arbitrarie, furono distrutti gli strumenti di tortura e le tasse furono rimesse. Per ottenere il sostegno della popolazione, Gordon legalizzò di nuovo la schiavitù, sebbene l'avesse abolita in Sudan mentre prestava servizio come governatore generale. Questa decisione era popolare a Khartoum, ma causò polemiche in Gran Bretagna. [7]

Gordon era determinato a "distruggere il Mahdi". Chiese che un reggimento di soldati turchi fosse inviato a Khartum, poiché l'Egitto era ancora nominalmente una provincia dell'Impero ottomano. Quando questo fu rifiutato, Gordon chiese un'unità di truppe musulmane indiane e successivamente 200 soldati britannici per rafforzare le difese di Khartoum. Il governo Gladstone respinse tutte queste proposte, dal momento che la Gran Bretagna era ancora intenta all'evacuazione e si rifiutò assolutamente di subire pressioni per un intervento militare in Sudan.

Gordon iniziò a risentirsi della politica del governo e i suoi telegrammi agli uffici britannici al Cairo divennero più aspri. L'8 aprile scriveva: "Vi lascio con l'indelebile disgrazia di abbandonare le guarnigioni" e aggiungeva che un simile corso sarebbe stato "il culmine della meschinità". [9]

Sapendo che i Mahdisti si stavano avvicinando, Gordon ordinò infine il rafforzamento delle fortificazioni intorno a Khartoum. La città era protetta a nord dal Nilo Azzurro e ad ovest dal Nilo Bianco. Per difendere le sponde del fiume, creò una flottiglia di cannoniere da nove piccoli piroscafi a ruote, fino ad allora utilizzati per scopi di comunicazione, dotandoli di cannoni e piastre metalliche difensive per corazza. Nella parte meridionale della città, che si affacciava sul deserto aperto, preparò un elaborato sistema di trincee, mine terrestri di fortuna di tipo Fougasse e reti metalliche. Inoltre, il paese circostante era controllato dalla tribù Shagia, che era ostile al Mahdi. [4]

All'inizio di aprile del 1884, le tribù a nord di Khartoum si sollevarono a sostegno del Mahdi e interruppero il traffico egiziano sul Nilo e il telegrafo al Cairo. Le comunicazioni non furono del tutto interrotte, poiché i corridori potevano ancora passare, ma l'assedio era iniziato. Khartoum poteva contare solo sui propri negozi di alimentari, che potevano durare cinque o sei mesi.

Il 16 marzo Gordon lanciò una sortita fallita da Khartoum, provocando la morte di 200 soldati egiziani, le forze combinate che assediavano Khartum erano aumentate a più di 30.000 uomini. Durante i mesi di aprile, maggio, giugno e luglio, Gordon e la guarnigione dovettero affrontare l'interruzione, poiché le scorte di cibo diminuirono e la fame iniziò a verificarsi sia per la guarnigione che per la popolazione civile. Le comunicazioni furono mantenute tramite corrieri mentre Gordon si tenne anche in contatto con il Mahdi, che rifiutò le sue offerte di pace e di revocare l'assedio.

Il 16 settembre una spedizione inviata da Khartoum a Sennar fu sconfitta dai Mahdisti, più di 800 soldati della guarnigione morirono ad Al Aylafuh. Entro la fine del mese, il Mahdi trasferì il grosso del suo esercito a Khartoum, più che raddoppiando il numero che già lo assediava. Al 10 settembre 1884, la popolazione civile di Khartoum era di circa 34.000. [10]

La caduta di Khartum Modifica

La situazione di Gordon ha suscitato grande preoccupazione nella stampa britannica e anche la regina Vittoria è intervenuta in suo favore. Il governo gli ordinò di tornare, ma Gordon rifiutò, dicendo che era vincolato dall'onore a difendere la città. Nel luglio 1884, Gladstone accettò con riluttanza di inviare una spedizione a Khartoum. La spedizione, guidata da Sir Garnet Wolseley, impiegò diversi mesi per organizzarsi e non entrò in Sudan fino al gennaio 1885. A quel punto la situazione della guarnigione egiziana e dei civili era diventata disperata, con le scorte di cibo in esaurimento, molti abitanti che morivano di fame e il morale dei difensori al minimo.

La spedizione di soccorso è stata attaccata ad Abu Klea il 17 gennaio e due giorni dopo ad Abu Kru. Sebbene la loro piazza fosse rotta ad Abu Klea, gli inglesi riuscirono a respingere i Mahdisti. The Mahdi, hearing of the British advance, decided to press the attack on Khartoum.

On the night of 25–26 January an estimated 50,000 Mahdists attacked the city wall just before midnight. The Mahdists took advantage of the low level of the Nile, fording the river on foot, and rushed around the wall on the shores of the river and into the town. The details of the final assault are vague, but it is said that by 3:30 am, the Mahdists outflanked the city wall at the low end of the Nile while another force, led by Al Nujumi, broke down the Massalamieh Gate, despite taking some casualties from mines and barbed wire obstacles laid out by Gordon's men. The entire garrison, physically weakened by starvation, offered only patchy resistance. Within a few hours, they were slaughtered to the last man, as were 4,000 of the town's inhabitants. Many women and children were carried away into slavery. [11]

Accounts differ as to how Gordon was killed. According to one version, when Mahdist warriors broke into the governor's palace, Gordon came out in full uniform, and, after disdaining to fight, he was speared to death in defiance of the orders of the Mahdi, who had wanted him captured alive. [12] In another version, Gordon was recognised by Mahdists while making for the Austrian consulate and shot dead in the street. [13]

The most detailed account of his death was given by his body servant Khaleel Aga Orphali when he was debriefed by British officers in 1898, after the reconquest by Kitchener. According to Orphali, Gordon died fighting on the stairs leading from the first floor of the west wing of the palace to ground level, where the attackers stood. He was seriously wounded by a spear that hit him in the left shoulder. Together with Orphali, Gordon fought on with his pistol and sword, and was hit by another spear.

"With his life's blood pouring from his breast [. ] he fought his way step by step, kicking from his path the wounded and dead dervishes [. ] and as he was passing through the doorway leading into the courtyard, another concealed dervish almost severed his right leg with a single blow."

[14] Soon after that, Orphali was knocked unconscious. When he woke up several hours later, he found Gordon's decapitated body near to him. [14] Gordon's head was taken to Omdurman, where it was shown to Rudolph von Slatin, one of the Mahdi's prisoners. [15] After it was shown to Slatin, the head was brought to the Mahdi. According to some sources, Gordon's body was dumped in the Nile.

After the reconquest, various attempts were made to locate Gordon's remains. Advance elements of the relief expedition arrived within sight of Khartoum two days later. After the fall of the city, the surviving British and Egyptian troops withdrew from the Sudan, with the exception of the city of Suakin on the Red Sea coast and the Nile town of Wadi Halfa at the Egyptian border. Muhammad Ahmad was effectively in control of the entire country. [16]

After his victory, Muhammad Ahmad became the ruler of most parts of what is now Sudan, and established a religious state, the Mahdiyah. He died shortly afterwards, possibly from typhoid, in June 1885. The state he founded survived him, initially under one of his chosen successors. Following a string of mostly disastrous battles in the years to come, as well as complex international events that would compel further European expansion into Africa, the Anglo-Egyptian forces would steadily regain their control over Sudan. Fourteen years after the great Mahdist conquest of Khartoum, at the Battle of Umm Diwaykarat, the Sudanese Mahdist rebellion was finally extinguished and the Mahdist War was over.

In the immediate aftermath of the Mahdist victory, the joy in the Mahdist camp was contrasted by consternation in Great Britain and Egypt. The British press blamed Gordon's death on Gladstone, who was charged with excessive slowness in sending relief to Khartoum. He was rebuked by Queen Victoria in a telegram which became known to the public. [17] Gladstone's government fell in June 1885, but he was returned to office the next year. The public outcry soon weakened, first when press coverage and sensationalism of the events began to diminish, and secondly when the government released details of the £11.5 million military budget cost for pursuing war in the Sudan. [18]

Gladstone had always viewed the Egyptian-Sudanese imbroglio with distaste and had felt some sympathy for the Sudanese striving to throw off Egyptian colonial rule. He once declared in the House of Commons: "Yes, those people are struggling to be free, and they are rightly struggling to be free". [19] Gordon's rebellious actions in the Sudan had not endeared him to Gladstone's government.

In Britain at large, Gordon came to be seen as a martyr and a hero. [20] In 1896, an expedition led by Herbert Kitchener (who had sworn to avenge Gordon) was sent to reconquer Sudan. On 2 September 1898 Kitchener's troops defeated the bulk of the Mahdist army at the Battle of Omdurman. Two days later, a memorial service for Gordon was held in front of the ruins of the palace where he had died.

Surviving family members of the Mahdi were sent to Egyptian prisons for a decade before they were returned to Sudan and held for longer terms under house arrest. [21]

Sadiq al-Mahdi, a direct descendant of the Mahdi, served twice as prime minister of Sudan in the late 20th century.


"Beyond the reach of Empire by Mike Snook" Topic

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Comments or corrections?

I see on Amazon the release date was over a year ago, I've been waiting notification of when its going to be published to no avail, nothing has been put up lately on The Victorian Wars forum about it, so I wondered if anybody else was any the wiser about a publification date?

I see a release date of Nov 19th at Barnes and Noble?

I've been on the pre-order waiting list for a year as well, with no word from Amazon.

Books get added to Amazon automatically the moment that a publisher registers an ISBN. Amazon won't tell you when it's published.

Nov 19th? I do hope that is the same for the UK. I think it was originally mooted as September last year?

Amazon UK are now listing but as yet it is still unavailable for order yet

I see on The Victorian Wars forum this is no nearer being published it seems. It'll be two years soon since the first mooted publication date.

Mooching over to The Victorian Wars forum for a timely squint to see what news on a release date, and I find that Col Mike Snook has returned to the UK from Africa and is leaving the Army after 30 years service in April. Not only that but the book was due to be released in May, however the publisher has put it back and it will now, definitely, be published in October. All 300,000 words of it. Mike says it has been reviewed and had excellent report back, so here's hoping it lives up to expectations. :))

After the 'definitely' in October release date apparently Amazon US say it will arrive there in December according to a poster (or is that a postee?)on Victorian Wars. So here's hoping UK is in the queue before the US. :-)


Beyond the Reach of Empire, Colonel Mike Snook - History

Beyond the Reach of Empire (ePub)

Wolseley's Failed Campaign to Save Gordon and Khartoum

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Beyond the Reach of Empire Kindle (59.2 MB) Aggiungi al carrello £4,99

In the early 1880s the Mahdi unleashed a spectacularly successful jihadist uprising against Egyptian colonial rule in the Sudan. Early in1884 Cairo bowed to British pressure to withdraw. Beyond the Reach of Empire describes how Major General Charles Gordon was despatched to evacuate Khartoum and turn the Sudan over to self-rule. It goes on to explain how and why the mission backfired, and then homes in on Sir Garnet Wolseley's planning and execution of the long-delayed Gordon Relief Expedition which arrived, according to popular myth, only two days after the city had fallen and Gordon had been killed.

Colonel Mike Snook's narrative is characterized by scrupulous attention to detail, an instinctive grasp of the period, and an intimate understanding of its setting. The author argues compellingly that the Khartoum campaign was mismanaged from the outset. The outcome is the exoneration of Colonel Sir Charles Wilson, the man cast in the role of scapegoat, and an indictment of Wolseley's generalship over the course of the last and most deeply flawed campaign of his career.

Full review available at http://www.warhistoryonline.com/reviews/beyond-reach-empire-wolseleys-failed-campaign-save-gordon-khartoum-review-mark-barnes.html (please copy and paste into your browser)

As featured in Wye Local Magazine.

This is an engrossing tale worthy of being lifted from the realms of cinematic drama.
A rich, well-written and comprehensive account by an author who has genuinely got inside the subject.

Society of Friends of the National Army Museum

This book is a very impressive achievement, giving us a hugely detailed picture of one of the Victorian army's most difficult campaigns. Although the author has strong views, he presents his material in so much detail that we have plenty of material to use to come to our own conclusions and to judge the quality of his arguments (generally strong).

Storia della guerra

This book is an admirable tool for the wargamer, and a 'must' for the student of the period. The analysis of Wolseley's performance is perhaps a matter of opinion, but this is by any standard a masterly and enthralling account.

Miniature Wargames

A book of epic proportions that will appeal to a wide variety of readers those who study 19th century colonial warfare students of warfare wargamers and anyone in public life who wishes to see how history can condemn or congratulate, fairly or unfairly. Great book, great read!

wargamer.com

This is a proper history book. There are over five hundred pages of careful reading to negotiate. The text is gripping but I occasionally felt overawed by the scale of it. You can’t rush this book. You should not want to. I’ve read a few older gems through my half century and Donald R Morris’s The Washing of the Spears springs to mind in an attempt to match scale and depth. You should read it and also find a copy of Evan S Connell’s classic saga of Custer’s demise, Son of the Morning Star. They all have their place and illustrate what a dramatic and not so one dimensional world the Victorian era of warfare appears to be from this distance. Whatever Mike Snook decides to write about next will be well worth close on a month of my reading time if he writes as big a book again.

Warhistoryonline.com

I've been an avid reader of Col. Snook's for some time (How Can Man Die Better, Go Strong Into the Desert, Great Military Disasters, Like Wolves on the Fold) and have watched this title's release date change several times and was thrilled when it was published. I have to admit only being about 25% through the book but it is once again, a pleasure to read.

Col. Snook has used (exclusively, as far as I've read) original, contemporary sources, quoting extensively from journal's, telegrams and official documents (one journal in particular receives its first light of day since the time of the Sudan campaign and I received a frisson as Col. Snook described turning the pages and finding sand still trapped between the pages - okay, yes, I'm a history geek and no, I won't say whose it was as I don't want to spoil that same pleasure for others). The history is laid out in chronological order with the personages introduced as they enter the action. There are several excellent maps and plates.

This work clearly took much time and on-site research to produce and is the perfect, in-depth read for anyone who wants to delve into the effort to rescue Gordon from Khartoum. For me, the numerous original sources and Col. Snook's writing style make this a joy to read, allowing me to balance what was written at the time by the various members of the military and government with insights and hindsights to place them in the larger perspective, something not available, obviously, to the correspondents at the time.

Amazon Review by Frontis B Wiggins III

Mike Snook's research and narrative mirror the scale of Victorian Britain's herculean effort to save General Gordon. Ultimately though the author's quest is crowned with success, not least because he brings to his story the understanding of a fighting soldier, cutting through the jingoism and bombast of earlier accounts, laying bare the reasons for the campaign's failure.

Mark Urban, author of Rifles: Six Years with Wellington’s Legendary Sharpshooters

This is an epic book worthy of the epic tale it recounts. Running to more than 560 pages (excluding the index) it is an exhaustive, forensic analysis of Wolseley’s Khartoum expedition.

From the outset, the striking element is Mike Snook’s mastery of his subject – the people and personalities, logistics and campaigns, and, his particular forte, the ground. During his research Snook had the great good fortune to walk the ground trodden by the British 130 years ago. In doing so, the desert is transformed from a rambling expanse of sand to a lively cauldron of sweating soldiers and over-burdened camels. Incredibly, on one his journeys, Snook believes he located indentations in the ground from a British defensive position. Lack of research is not a criticism to be levelled at the book.

Snook has used the primary sources extensively but not always taken them at face value. Drawing on his own military background, Snook has attempted to “join the dots” wherever details have been lost to time, such as the particular composition of troops at various stages. Conjecture and hypothesis it may be, but helpful nonetheless.

Many of the big beasts of the late Victorian era are here – Wolseley himself, Charles Wilson, Herbert Stewart, Fred Burnaby, Redvers Buller, Lord Charles Beresford to name a few. Mike Snook is unstinting in both his praise and criticism, even of those such as Fred Burnaby whose courage never faltered. The story of Sir Charles Wilson’s final - and failed - dash to Khartoum is brilliantly told.

But the failure was never Wilson’s, as Snook makes evidently clear. Snook also sweeps away the myth that Gordon was within two days of being relieved.

This is a magnificent book, and a joy to read for any serious student of the Sudan and late Victorian soldiering. It will be a work of reference for years to come.

Peter Weedon

About Lt Col Mike Snook

Colonel Mike Snook was commissioned into the Royal Regiment of Wales and over the ensuing 30 years served all round the world in command, operations and intelligence appointments. He spent two thirds of his career overseas and saw extensive active service in four campaigns. He is a graduate of Leicester University, Sandhurst and the Army Staff College. Twice honoured for operational distinction, he was awarded the MBE in 2000. He spent four years as a British military adviser in South Africa and latterly was the head of the UN&rsquos J3 Operations staff in Khartoum. A recognised authority on the military history of the Victorian era, he is the author of How Can Man Die Better: the Secrets of Isandlwana Revealed, Like Wolves on the Fold: The Defence of Rorke&rsquos Drift, Into the Jaws of Death: British Military Blunders 1879-1900 and Go Strong into the Desert: The Mahdist Uprising 1881-5.

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