Cronologia

11 novembre 1918

11 novembre 1918

L'ultimo giorno della prima guerra mondiale è stato l'11 novembreesimo 1918, noto come giorno dell'Armistizio. Nonostante l'11 novembreesimo essendo l'ultimo giorno della guerra, in molte parti del fronte occidentale i combattimenti continuarono normalmente. Ciò significava, naturalmente, che le vittime si sono verificate anche mentre la gente di Parigi, Londra e New York celebrava la fine dei combattimenti.

Dopo tre giorni di intense trattative in un binario ferroviario appena fuori Compiegne (vedi foto), la delegazione tedesca che era stata portata nel trasporto personale del Marshall Ferdinand Foch fu ordinata dal suo governo a Berlino di firmare qualsiasi termine messo sul tavolo da gli alleati. Potenziali sconvolgimenti sociali avevano costretto il governo di Berlino a impartire queste istruzioni mentre la gente era scesa in strada a causa della carenza cronica di cibo causata dal blocco navale britannico. Pertanto, la delegazione tedesca guidata da Matthias Erzberger ha firmato i termini dell'armistizio.

Ciò è stato fatto alle 05.10 dell'11 novembreesimo. Tuttavia, l'attuale cessate il fuoco non inizierebbe fino alle 11.00 per consentire alle informazioni di viaggiare verso le molte parti del fronte occidentale. La tecnologia ha permesso alle notizie di arrivare nelle capitali entro le 05.40 e le celebrazioni sono iniziate prima che molti soldati sapessero dell'armistizio. A Londra, il Big Ben fu suonato per la prima volta dall'inizio della guerra nell'agosto del 1914. A Parigi, le lampade a gas furono accese per la prima volta in quattro anni. Ma sul fronte occidentale, molte decine di migliaia di soldati presumevano che fosse solo un altro giorno di guerra e gli ufficiali ordinarono ai loro uomini di combattere.

Numerose vittime finali furono a Mons in Belgio - ironicamente una delle prime grandi battaglie della guerra nel 1914. In un cimitero appena fuori Mons nel villaggio di Nouvelle, ci sono nove tombe di soldati britannici. Cinque risalgono all'agosto 1914, mentre quattro risalgono all'11 novembreesimo 1918.

La Commonwealth War Graves Commission (CWGC) afferma che i loro registri mostrano che 863 soldati del Commonwealth sono morti l'11 novembreesimo 1918 - sebbene questa cifra includa anche quelli che morirono quel giorno ma delle ferite ricevute prima dell'11 novembreesimo.

In particolare, gli americani hanno subito gravi perdite nell'ultimo giorno di guerra. Questo perché il loro comandante, il generale John Pershing, credeva che i tedeschi dovessero essere gravemente sconfitti a livello militare per "insegnare loro effettivamente una lezione". Pershing vide i termini dell'armistizio come delicati per i tedeschi. Pertanto, sostenne quei comandanti che volevano essere proattivi nell'attacco alle posizioni tedesche, anche se sapeva che era stato firmato un armistizio. In particolare, gli americani hanno subito pesanti perdite nel tentativo di attraversare il fiume Mosa nella notte del 10esimo/11esimo con i Marines statunitensi che subiscono da soli 1.100 vittime. Tuttavia, se avessero aspettato fino alle 11.00, avrebbero potuto attraversare il fiume senza ostacoli e senza vittime. 89esimo Alla Divisione degli Stati Uniti fu ordinato di attaccare e prendere la città di Stenay la mattina dell'11 novembreesimo. Stenay fu l'ultima città catturata sul fronte occidentale, ma al costo di 300 vittime.

Il CWGC registra che l'ultimo soldato britannico ucciso nella prima guerra mondiale fu il privato George Edwin Ellison dei 5esimo Lancieri irlandesi reali. Fu ucciso a Mons (dove aveva anche combattuto nel 1914) alle 09.30, appena 90 minuti prima del cessate il fuoco.

L'ultimo soldato francese a morire fu Augustin Trebuchon del 415esimo Reggimento di fanteria. Era un corridore ed era in procinto di portare un messaggio ai suoi colleghi di fronte per informarli del cessate il fuoco. Fu colpito da un singolo colpo e ucciso alle 10.50. In totale, l'11 novembre sono stati uccisi 75 soldati francesiesimo ma le loro tombe dichiarano il 10 novembreesimo. Due teorie sono state avanzate per questa discrepanza. Il primo è quello affermando che sono morti il ​​10 novembreesimo prima che la guerra fosse finita, non potevano esserci dubbi sul diritto della famiglia a una pensione di guerra. L'altra teoria, è che il governo francese voleva evitare qualsiasi forma di imbarazzo o scandalo politico se si fosse mai saputo che così tanti sono morti nell'ultimo giorno di guerra.

L'ultimo canadese a morire fu il privato George Lawrence Price della Canadian Infantry (2ND Divisione canadese) che fu ucciso a Mons alle 10.58. Ufficialmente, Price fu l'ultimo soldato del Commonwealth ad essere ucciso nella prima guerra mondiale.

L'ultimo soldato americano ucciso fu il soldato Henry Gunter che fu ucciso alle 10.59. Ufficialmente, Gunter fu l'ultimo a morire nella prima guerra mondiale. Alla sua unità era stato ordinato di avanzare e prendere un posto di mitragliatrice tedesco. Si dice che anche i tedeschi - che sapevano di essere letteralmente a pochi minuti dal cessate il fuoco - cercarono di fermare gli americani che attaccavano. Ma quando divenne ovvio che ciò era fallito, spararono ai loro aggressori e Gunter fu ucciso. Il suo record di divisione ha dichiarato:

"Quasi mentre cadeva, gli spari si sono spenti e ha prevalso un silenzio spaventoso."

Le informazioni sulle vittime tedesche sono più difficili da accertare. Tuttavia, potrebbe anche essere il caso che l'ultima vittima della Prima Guerra Mondiale sia stata un ufficiale tedesco più giovane di nome Tomas che si è avvicinato ad alcuni americani per dire loro che la guerra era finita e che avrebbero potuto avere la casa che lui e i suoi uomini stavano semplicemente lasciando. Tuttavia, nessuno aveva detto agli americani che la guerra era finita a causa di un'interruzione delle comunicazioni e Tomas fu colpito mentre si avvicinava a loro dopo le 11.00.

Ufficialmente più di 10.000 uomini furono uccisi, feriti o dispersi l'11 novembre 1918. Solo gli americani subirono oltre 3.000 vittime. Quando queste perdite divennero di dominio pubblico, tale rabbia fu tale che il Congresso tenne un'audizione in merito alla questione. Nel novembre del 1919, Pershing si trovò di fronte a un comitato per gli affari militari della Camera dei rappresentanti che esaminò se gli alti comandanti dell'esercito avevano agito di conseguenza negli ultimi giorni di guerra. Tuttavia, nessuno fu mai accusato di negligenza e Pershing rimase non dispiaciuto, rimanendo convinto che i tedeschi fossero scesi alla leggera con i termini dell'armistizio. Dichiarò anche che, sebbene fosse a conoscenza dei tempi dell'armistizio, semplicemente non si fidava dei tedeschi per adempiere ai loro obblighi. Pertanto, come comandante in capo, ordinò all'esercito di continuare come normalmente farebbe qualsiasi "comandante giudizioso". Pershing ha anche sottolineato che stava semplicemente eseguendo gli ordini del Comandante Supremo degli Alleati, Marshall Ferdinand Foch, che dovevano "inseguire i grigi di campo (tedeschi) fino all'ultimo minuto".

List of site sources >>>


Guarda il video: 11 novembre 1918, le dernier assaut pour l'armistice (Novembre 2021).