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Australia e prima guerra mondiale

Australia e prima guerra mondiale

L'Australia è entrata nella prima guerra mondiale come popolazione unita. Molti dei 5 milioni di abitanti dell'Australia avevano un forte legame con il Regno Unito e una volta che il Regno Unito è entrato nella prima guerra mondiale sembrava quasi naturale che l'Australia avrebbe fatto lo stesso. I leader politici in Australia si sfidarono a vicenda per apparire i più patriottici della causa. Il leader liberale Joseph Cook disse:

“Qualunque cosa accada, l'Australia è parte dell'Impero fino in fondo. Quando l'Impero è in guerra, così è l'Australia in guerra. Tutte le nostre risorse sono nell'Impero e per la conservazione e la sicurezza dell'Impero. "

Il leader laburista Andrew Fisher ha dichiarato:

"Se dovesse accadere il peggio, dopo tutto quello che l'onore permetterà, l'Australia sarà dietro la madrepatria per aiutarla e difenderla fino all'ultimo uomo e al nostro ultimo scellino."

Il Governatore Generale ha incaricato Londra che "c'è stato un indescrivibile entusiasmo" per la guerra e "tutta l'unanimità in tutta l'Australia".

Fisher e il Partito Laburista hanno vinto le elezioni generali allo scoppio della prima guerra mondiale. Il governo ha introdotto ampi poteri per se stesso in base al War Prec precaution Act che ha consentito la censura della stampa e poteri su coloro che erano considerati una minaccia alla sicurezza interna dell'Australia. Tali poteri nazionali hanno portato il governo federale in uno scontro con i poteri statali e il premier del Queensland, T J Ryan è stato ritenuto responsabile e accusato dalla polizia di violazioni della sicurezza nazionale. Le accuse contro Ryan furono ritirate ma i suoi discorsi furono considerati così infiammatori che furono censurati nonostante fossero comparsi nei documenti del dibattito parlamentare.

Il sostegno per il Regno Unito è stato mostrato anche quando i nomi di luoghi di origine germanica sono stati sostituiti da nomi tradizionali britannici. Ad esempio, Kaiserstauhl divenne il Monte Kitchener.

L'Australia è stata colpita duramente da una carenza di personale, che è stata aggravata dopo la fine della campagna di Gallipoli. Nel 1915, 12.000 uomini si erano offerti volontari per combattere per l'Impero. Alla fine del 1916, questo era sceso a 6.000. La questione del servizio militare obbligatorio era molto delicata in Australia. Nell'ottobre 1916, il popolo australiano respinse in un referendum l'estensione del servizio militare all'estero obbligatorio. Il governo guidato da William Morris Hughes, nella foto, si aspettava un voto "sì", quindi il rifiuto del referendum è stato una sorpresa. Per molti la prima guerra mondiale sembrava molto lontana mentre il massacro degli ANZAC a Gallipoli aveva mostrato agli australiani quanto fosse diventata grave la guerra moderna. Alcuni membri della Chiesa cattolica hanno anche fatto una campagna contro il servizio militare d'oltremare obbligatorio come il Dr. Mannix, arcivescovo di Melbourne, e non vi è dubbio che questa chiesa abbia avuto una certa influenza nel condurre al risultato del referendum. Un altro gruppo che fece una campagna contro il servizio militare d'oltremare obbligatorio era l'International Workers of the World.

Alcuni storici come Christopher Falkus credono che l'Australia si stesse dirigendo verso una grave crisi politica interna che è stata salvata solo dal crollo dell'esercito tedesco sul fronte occidentale. La società si era polarizzata in Australia tra coloro che favorivano il servizio militare all'estero obbligatorio e coloro che erano categoricamente contrari. La fine della guerra potrebbe aver salvato l'Australia da importanti dislocazioni politiche. La guerra ha visto un aumento del potere dei sindacati in Australia con gli "International Workers of the World" particolarmente vocali. Chiesero, ma non riuscirono a ottenere, un'immediata cessazione della guerra. Ma l'ascesa dell'IWW coincise con il crollo dell'esercito tedesco sul fronte occidentale.

“” È probabile che una grave divisione all'interno della società australiana sulla questione della guerra sia stata evitata solo dall'inaspettato crollo degli eserciti tedeschi nell'autunno del 1918. Ma nonostante questi problemi il suo contributo alla vittoria finale fu notevole. La sua percentuale di truppe sul campo e di perdite subì un confronto favorevole con quelle di altri domini e della stessa Gran Bretagna. Inoltre, nello "spirito di Anzac", l'Australia ha scoperto un senso di identità nazionale e di orgoglio nazionale ". (Falkus)

Dicembre 2012


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