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Sudafrica e prima guerra mondiale

Sudafrica e prima guerra mondiale

Si potrebbe sostenere che il Sudafrica avesse poche ragioni per unirsi alla prima guerra mondiale dalla parte della Gran Bretagna. C'erano certamente quelli in Sudafrica che pensavano in termini di una sconfitta britannica nella prima guerra mondiale in quanto ciò avrebbe posto fine al dominio britannico del Sudafrica, nonostante il suo status di dominio come stabilito nel 1910. C'erano ancora molti in Sudafrica che erano arrabbiati dal boero La guerra e la successiva scoperta dei campi di concentramento in cui morirono così tanti. Il Jameson Raid è ancora in classifica. Molti come gli agricoltori del Transvaal e lo Stato libero di Orange hanno visto gli inglesi come nemici.

Tuttavia, nonostante questi fattori, l'unione tra Sudafrica e Gran Bretagna è rimasta durante la prima guerra mondiale e alcuni come lo storico Christopher Falkus credono che in realtà sia stato rafforzato. Afferma che i due uomini responsabili di questo erano Jan Smuts (nella foto) e Louis Bortha - "Il più grande soldato-statista del Sudafrica" ​​(Falkus) Sia Smuts che Bortha volevano vedere un Sudafrica unito quando la guerra finì "e l'entità del loro successo deve classificare entrambi gli uomini in prima linea nei leader mondiali del C20 °. ”(Falkus)

Durante la prima guerra mondiale, Smuts formò la Forza di difesa sudafricana. Il suo primo compito fu di sopprimere la ribellione di Maritz. Un grave problema affrontato dal governo sudafricano fu una ribellione delle forze filo-tedesche guidate dal colonnello Maritz, comandante delle forze di frontiera. Bortha portò avanti la campagna contro i ribelli, ma fu organizzata da Smuts, ministro della difesa. Smuts in seguito scrisse:

“Ha perso amicizie di una vita, amicizie che forse ha valutato più di ogni altra cosa nella vita. Ma la linea di Bortha è rimasta assolutamente coerente. Nessun altro in Sud Africa avrebbe potuto dirlo. Volevi un uomo per quello. "

Successivamente lui e Louis Botha guidarono l'esercito sudafricano nell'Africa sud-occidentale tedesca e lo conquistarono. Nel 1916 il generale Smuts fu incaricato della conquista dell'Africa orientale tedesca.

La sua campagna qui è stata successivamente criticata in termini di tattiche che ha usato contro i tedeschi. Smuts ripose la sua fiducia nel battere i tedeschi invece di affrontarli in assalti frontali come si vedevano quotidianamente sul fronte occidentale. Il suo ufficiale dei servizi segreti era particolarmente critico nei confronti di Smuts. Credeva che queste tattiche prolungassero la campagna e mettessero gli uomini in campo in pericolo di malattia, ecc.

I ribelli si arresero nel febbraio del 1915. Bortha si rese conto che la situazione richiedeva un'attenta gestione e che solo uno dei ribelli fu giustiziato nonostante l'entità della ribellione. Bortha ebbe successo anche nell'Africa sud-occidentale tedesca e nell'Africa orientale tedesca. La sua campagna nell'Africa sud-occidentale tedesca è stata definita "una delle campagne più pulite e di maggior successo della Grande Guerra". (Falkus)

Smuts fu invitato all'Imperial War Conference tenutasi a Londra. Arrivò nel marzo del 1917 e rimase nel Regno Unito per i successivi due anni e mezzo. La sua conoscenza degli affari imperiali, le tattiche e la strategia nella campagna dell'Europa occidentale lo hanno portato a essere soprannominato "Oratore dell'Impero". Smuts raccomandò alla Royal Air Force di avere un comando separato al di fuori dell'esercito e aiutò a porre fine agli scioperi tenuti dai minatori gallesi. Lloyd George disse di Smuts che era un uomo "dai doni rari e raffinati di mente e cuore".

136.000 truppe sudafricane hanno combattuto in Medio Oriente e sul fronte occidentale. Tuttavia, un movimento repubblicano guidato da J. B. M Hertzog stava raccogliendo sostegno in Sudafrica. Si oppose persino a una mozione di Bortha secondo cui Dio avrebbe concesso la vittoria agli inglesi contro il Sudafrica. Alla fine della guerra il Sudafrica vide un aumento del suo prestigio nazionale, ma rimase all'interno del paese un numero crescente e crescente di persone che si limitarono a mettere in discussione l'intera connessione imperiale. Il movimento afrikaner è cresciuto. Tuttavia, c'erano anche quelli che volevano vedere una forte unione tra Sudafrica e Gran Bretagna e volevano che questo continuasse dopo la fine della prima guerra mondiale.

Novembre 2012

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