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Madre Jones

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Mary Harris, figlia di un fittavolo cattolico, nacque il 1° maggio 1830 vicino a Cork, in Irlanda. Il padre di Mary si mise nei guai per le sue attività politiche e nel 1838 decise di trasferire la famiglia a Toronto, in Canada.

Dopo essersi diplomata al liceo, Mary è diventata un'insegnante di scuola e ha lavorato nel Michigan prima di stabilirsi a Memphis, nel Tennessee. Nel 1861 sposò George Jones, un modellatore di ferro. Come suo padre, Jones aveva opinioni politiche di sinistra ed era un membro attivo dell'Unione Iron Molders'.

Nel 1867 un'epidemia di febbre gialla travolse Memphis, uccidendo il marito di Mary ei suoi quattro figli. Decide di trasferirsi a Chicago dove si stabilisce come sarta. Tuttavia, l'incendio di Chicago del 1871 distrusse la sua casa e la sua attività.

Jones ora è diventato un organizzatore sindacale a tempo pieno. Specializzato nell'aiutare i minatori nella loro lotta per salari dignitosi, migliori condizioni di lavoro e la fine del lavoro minorile. Il suo lavoro consisteva nel tenere discorsi, reclutare membri e organizzare mense per i poveri e gruppi ausiliari di donne durante gli scioperi. Dopo la formazione della United Mine Workers Union nel 1890, Jones divenne uno dei suoi funzionari. Jones, che nel 1890 era sulla sessantina, fu sempre chiamata affettuosamente Mother Jones dagli altri sindacalisti.

Nel 1905 Jones contribuì a formare l'organizzazione sindacale radicale, gli Industrial Workers of the World (IWW). Importanti leader di questa organizzazione includevano William Haywood, Daniel De Leon, Eugene V. Debs, Elizabeth Gurley Flynn, Carlo Tresca, Joseph Ettor, Arturo Giovannitti, William Z. Foster, Joe Hill, Frank Little e Ralph Chaplin.

Come membro degli Industrial Workers of the World (chiamati anche Wobblies) Jones ha viaggiato per il paese aiutando i lavoratori a formarsi in sindacati. Nel 1908 Jones svolse un ruolo di primo piano nello sciopero delle mine a Paint Creek, nel West Virginia. Durante lo sciopero, gli uomini alle dipendenze dei proprietari delle miniere hanno mitragliato gli scioperanti e le loro famiglie. Quando una guardia della compagnia è stata assassinata, Jones è stato arrestato. Ora all'età di settantotto anni, Jones è stato dichiarato colpevole di essere coinvolto nel crimine ed è stato condannato a venti anni di carcere. Un'indagine senatoriale ha scoperto che era innocente delle accuse e la sentenza è stata annullata.

Jones è stato anche coinvolto nell'organizzazione dei lavoratori negli scioperi minerari in Colorado nel 1913 e nel 1923. Ciò ha portato di nuovo al suo arresto e a un periodo di nove settimane in prigione. Ora all'età di ottantatré anni, Jones è stata deportata ma quando è tornata nell'area dello sciopero è stata nuovamente imprigionata.

Nel 1925 Jones pubblicò la sua autobiografia. Ha scritto con aria di sfida: "Nonostante gli oppressori, nonostante i falsi leader, la causa dei lavoratori continua. Lentamente le sue ore si accorciano, lentamente il suo tenore di vita sale per includere alcune delle cose buone e belle della vita. Lentamente, quelli coloro che creano la ricchezza del mondo possono condividerla. Il futuro è nelle mani forti e ruvide del lavoro".

Poco dopo aver celebrato il suo centesimo compleanno, Mary Harris Jones morì il 30 novembre 1930. Dopo un funerale a cui parteciparono oltre 20.000 persone, Jones fu sepolto nel cimitero della United Mine Workers Union a Mount Olive, nell'Illinois.

Sono passati tredici anni da quando ho salutato gli operai in Alabama e sono andato in altri campi per combattere le loro battaglie. Sono tornato nel 1908 per vedere cosa stavano facendo per il benessere dei loro figli. Il governatore Cromer, essendo la principale star dello stato, sono andato ad Abdale, alla periferia di Birmingham, per dare un'occhiata al suo recinto di schiavi. Ho trovato lì da qualche parte tra i cinquecento e i seicento schiavi. Il governatore, che nella sua natura generosa poteva fornire denaro a Gesù, ridusse il salario dei suoi schiavi prima del 10% e poi del 16.

Poiché i disgraziati erano già alle prese con la fame, alcuni di loro hanno colpito, e sono andato con un organizzatore e l'editore dell'editore dell'avvocato del lavoro per aiutare a organizzare gli schiavi in ​​un sindacato del loro mestiere. Mi sono rivolto al corpo, e dopo aver superato un numero piuttosto elevato sono diventato membro del sindacato dei lavoratori tessili.

Quando ero in Alabama tredici anni fa, non c'erano leggi sul lavoro minorile. Da allora ne hanno superato uno molto zoppo. Eludono la legge in questo modo: un bambino che ha superato il dodicesimo anno può accogliere i suoi fratelli o sorelle più piccoli dai sei anni in poi e farli lavorare con lui. Non sono sul libro paga, ma la paga per questi piccoli va a quella dei più grandi. In modo che quando guardi il libro paga pensi che questo bambino guadagni un bel po' quando forse ci sono due o tre più giovani di lui sotto la frusta.

Una donna mi disse che sua madre era entrata in quel mulino e aveva lavorato, e aveva portato con sé quattro figli. Dice: "Sono nel mulino da quando avevo quattro anni. Ora ne ho trentaquattro". Mi sembrava che avesse sessant'anni. Aveva una natura gentile se trattata bene, ma tutta la sua vita e il suo spirito furono schiacciati sotto le ruote di ferro dell'avidità di Comer. Quando pensi ai piccoli che sua madre porta alla luce, puoi vedere come la società sia maledetta da un essere umano anormale. Non conosceva altro che il sibilo di un macchinario in fabbrica.

Le mogli, le madri ei figli entrano tutti per produrre dividendi, profitto, profitto, profitto. Il brutale governatore è un pilastro della prima chiesa metodista di Birmingham. La domenica si alza e canta: "O Signore avrai un'altra stella per la mia corona quando arriverò là?"

Ho visto i piccoli sdraiati sul letto tremare di brividi e li ho sentiti chiedere a genitori e padroni, per cosa erano qui; quale crimine avevano commesso per essere stati portati qui e venduti al banditore di dividendi.

L'elevata temperatura dei mulini combinata con un'umidità anormale dell'aria prodotta dalla vaporizzazione come fatta dai produttori rende più facile l'intreccio di materiali scadenti e tende a diminuire la capacità degli operai di resistere alle malattie. L'atmosfera umida favorisce la traspirazione, ma rende più difficile l'evaporazione dalla pelle; ed in questa condizione l'operatore, quando esce dal mulino, deve affrontare una temperatura molto ridotta che produce gravi infezioni al torace. Sono tutti dal torace stretto, magri, dall'aspetto scoraggiato.

Dopo mesi di terribili difficoltà lo sciopero era quasi vinto. Le miniere non funzionavano. Lo spirito degli uomini era splendido. William B. Wilson era tornato a casa dalla parte occidentale dello stato. Stavo a casa sua. La famiglia era andata a letto. Ci siamo seduti fino a tardi a parlare di cose quando qualcuno ha bussato alla porta. Un colpo molto cauto.

"Entra", disse il signor Wilson.

Entrarono tre uomini. Mi guardò a disagio e il signor Wilson mi chiese di entrare in una stanza adiacente. Parlarono dello sciopero e richiamarono l'attenzione di Wilson sul fatto che c'erano ipoteche sulla sua piccola casa, detenuta dalla banca che era di proprietà della compagnia del carbone, e dissero: "Toglieremo il mutuo dalla tua casa e ti daremo $ 25.000 in contanti se te ne andrai e lo sciopero si estinguerà."

Non dimenticherò mai la sua risposta: "Signori, se venite a visitare la mia famiglia, l'ospitalità di tutta la casa è vostra. Ma se venite a corrompermi con dollari per tradire la mia virilità e i miei fratelli che si fidano di me, voglio che lasciare questa porta e non tornare mai più qui".

Lo sciopero è durato qualche settimana in più. Nel frattempo, Wilson, quando gli scioperanti sono stati sfrattati, ha ripulito il suo fienile e si è preso cura dei minatori sfrattati fino a quando non sono state fornite le case. Uno per uno uccise le sue galline e i suoi maiali. Tutto ciò che aveva lo condivideva. Mangiava pane secco e beveva cicoria (invece del caffè). Conosceva tutte le difficoltà che conoscevano i ranghi e gli archivi dell'organizzazione. Non abbiamo leader del genere ora".

Nonostante gli oppressori, nonostante i falsi leader, la causa dei lavoratori va avanti. Il futuro è nelle mani forti e ruvide del lavoro.

Nella primavera del 1903 andai a Kensington, in Pennsylvania, dove settantacinquemila lavoratori tessili erano in sciopero. Di questo numero almeno diecimila erano bambini piccoli. I lavoratori scioperavano per più salari e orari più brevi. Ogni giorno bambini piccoli entravano nel quartier generale dell'Unione, alcuni senza le mani, altri con il pollice mancante, altri con le nocche delle dita staccate. Erano piccole cose curve, con le spalle rotonde e magre.

Ho chiesto ad alcuni genitori se mi avrebbero lasciato avere i loro bambini e bambine per una settimana o dieci giorni, promettendo di riportarli sani e salvi. Un uomo di nome Sweeny era Marshall. Alcuni uomini e donne sono venuti con me. I bambini portavano sulla schiena degli zaini in cui c'erano un coltello e una forchetta, una tazza di latta e un piatto. Un ometto aveva un tamburo e un altro aveva un piffero. Portavamo striscioni che dicevano: "Vogliamo tempo per giocare".


Cronologia

C. 1851
Ellen Cotter Harris e il resto della sua famiglia sarebbero emigrati in Nord America. L'intera famiglia Harris si sarebbe stabilita a Toronto.

Fine 1857-inizio 1858
Mary Harris frequenta le lezioni alla Toronto Normal School.

1859
Harris accetta una posizione come insegnante in una scuola cattolica a Monroe, nel Michigan. Resterebbe meno di un anno.

1860
Harris si trasferisce a Chicago e diventa un sarto. Di nuovo, sarebbe rimasta meno di un anno, trasferendosi a Memphis alla fine dell'anno.

C. 1861
Harris sposa il modellatore di ferro George Jones a Memphis. La coppia ha quattro figli tra il 1862 e il 1867.

1867
George Jones e tutti e quattro i loro figli soccombono a un'epidemia di febbre gialla. Dopo un periodo di lutto, Mary Harris Jones torna a Chicago e apre un'attività di sartoria.

1871
Il grande incendio di Chicago distrugge gran parte della città, compresa la casa e gli affari di Jones. Il biografo Elliott Gorn ipotizza che fu durante questo periodo che iniziò a prestare maggiore attenzione al divario tra ricchi e poveri e divenne più coinvolta nel movimento operaio.

c.1880
Jones probabilmente viene coinvolto con i Cavalieri del Lavoro a Chicago. Stabilisce un'amicizia per tutta la vita con il leader dei Cavalieri del Lavoro Terence Powderly

4 maggio 1886
Si verifica l'affare Haymarket a Chicago. L'evento potrebbe aver portato Jones al punto di essere totalmente consumato dal movimento operaio.

1894
Jones appare per la prima volta in un articolo di giornale a sostegno dell'esercito di Coxey, un movimento guidato da Jacob Coxey per marciare a Washington D.C. per richiedere posti di lavoro. Jones tiene discorsi per raccogliere fondi per il movimento. Il Stella di Kansas City si riferisce a lei come la "madre dei popolani", dandole così il nome di "Madre" per i posteri.

1894-1899
Jones partecipa come organizzatore e sostenitore dei sindacati e del lavoro su molti fronti, tra cui Pennsylvania e Alabama.

1900
Jones viene assunto come organizzatore retribuito per la United Mine Workers of America. Il West Virginia è stato il suo primo obiettivo come dipendente della United Mine Workers e ha fatto breccia con successo in molti dei giacimenti di carbone del sud.

20 giugno 1902
Jones e altri vengono arrestati a Clarksburg, West Virginia, per aver violato un ordine giudiziario federale contro le dimostrazioni contro le mine. All'udienza del 24 luglio, Jones è stata condannata a 60 giorni di pena sospesa. Fu in questa udienza che il procuratore distrettuale degli Stati Uniti Reese Blizzard l'avrebbe etichettata come "la donna più pericolosa d'America".

1903
Nel tentativo di evidenziare il problema del lavoro minorile, Jones organizza una marcia di bambini da Filadelfia a New York per cercare un'udienza con il presidente Theodore Roosevelt. Sebbene non abbiano avuto successo, il suo sforzo ha portato l'attenzione nazionale sui problemi del lavoro minorile.

Dopo la fine dello sciopero in West Virginia, Jones si è trasferito in Colorado per organizzarsi nei campi minati. Jones e il presidente dell'UMWA John Mitchell, che erano stati in precedenza amici intimi, si sono divisi sullo sciopero lì, poiché Mitchell ha incoraggiato gli scioperanti nei campi settentrionali dello stato ad accettare un contratto mentre Jones si è opposto a questo.

ottobre 1904
Fine degli scioperi del Colorado. Jones incolpa la United Mine Workers of America per la mancanza di sostegno, così come il governo e le compagnie minerarie.

1905
Jones rompe con United Mine Workers of America dopo che le è stato detto che deve porre fine al suo sostegno a gruppi sindacali più radicali come la Western Federation of Mines. Accetta un'offerta precedentemente fatta dal Partito Socialista d'America per diventare un conferenziere itinerante.

1907-1910
Jones viene coinvolto nella raccolta di fondi per la difesa dei leader sindacali messicani (Partido Liberal Mexicano) che sono stati arrestati negli Stati Uniti e accusati di aver pianificato una cospirazione per rovesciare il governo messicano dal suolo americano. I leader del PLM furono condannati a 18 mesi di carcere nel 1909, ma furono rilasciati a metà del 1910.

1911
Jones rompe con il Partito Socialista a causa di disaccordi filosofici sulla direzione del Partito. Nello stesso anno, Jones tornò alla United Mine Workers se America come organizzatore pagato, andando nei campi di antracite della Pennsylvania.

giugno 1912
Jones torna in West Virginia dopo che è ricominciato uno sciopero, con violenza aperta che si verifica in molte aree. Jones ha incoraggiato i minatori a difendersi.

settembre 1912
Il governatore della West Virginia William Glasscock crea una commissione per raccomandare l'insediamento minerario, ma dichiara anche la legge marziale nella zona dello sciopero. Intervengono le truppe della Guardia Nazionale e vengono istituiti i tribunali militari.

1913
Ritirate le truppe e ricominciate le violenze. Jones e i suoi sostenitori vanno a Charleston con una petizione per Glasscock per protestare contro l'arresto di soli uomini del sindacato e non delle guardie minerarie. Jones e altri arrestati e accusati di cospirazione. Jones è incarcerato per tre mesi prima di essere rilasciato dopo che il Senato degli Stati Uniti ha autorizzato un'indagine sulle violazioni della Virginia Occidentale. Gli United Mine Workers of America organizzano la parte centrale dello stato, uno dei più grandi successi di Jones.

2 settembre 1913
Jones torna in Colorado per assistere nell'organizzazione. Legge marziale non ufficiale chiamata in ottobre, con la Guardia Nazionale per reprimere gli scioperi.

1914
Jones bandito da Trinidad, in Colorado, dal generale della Guardia Nazionale John Chase. È tornata silenziosamente in città il 12 gennaio, ed è stata successivamente posta agli arresti domiciliari per nove settimane. È stata liberata il 15 marzo, ma arrestata ancora una volta il 22 marzo quando ha cercato di tornare a Trinidad ancora una volta. Questa volta, viene trattenuta 26 giorni prima di essere liberata.

19 aprile 1914
Le truppe della Guardia Nazionale, che potrebbero essere state effettivamente guardie minerarie, aprono il fuoco su una tendopoli di minatori a Ludlow, in Colorado, uccidendo 20 persone, tra cui donne e bambini. L'evento è ora indicato come il massacro di Ludlow.

23 aprile 1914
Jones testimonia davanti al Comitato della Camera degli Stati Uniti per le miniere e le miniere sulla lotta sindacale in Colorado. All'indomani degli omicidi di Ludlow, Jones chiede moderazione da parte dei sindacalisti. La mancanza di fondi e la mancanza di ulteriori speranze di conciliazione da parte degli operatori hanno costretto i minatori a sospendere lo sciopero a dicembre.

1921
Jones è stato invitato a parlare alla conferenza della Federazione panamericana del lavoro a Città del Messico. Continua a fare apparizioni ad altri eventi sindacali fino alla metà degli anni '20, quando la sua salute iniziò a peggiorare.

18 febbraio 1922
Jones si rivolge per l'ultima volta alla convention degli United Mine Workers of America, e il presidente dell'organizzazione John L. Lewis, a cui Jones si è opposto, non l'avrebbe riconfermata come organizzatrice.

1924
Jones fa la sua ultima apparizione in uno sciopero durante un raduno di sarti a Chicago.

1925
Jones ha pubblicato la sua autobiografia con l'aiuto dell'editore Mary Field Parton.

1 maggio 1930
Jones festeggia il suo "100°" compleanno a casa di Walter e Lillie May Burgess a Hyattsville, nel Maryland, dove viveva.


Madre Jones

Nata il 1 agosto 1837, da generazioni passate di combattenti per la libertà a Cork, in Irlanda, Mary Harris Jones era conosciuta come la 'madre' Jones dai capelli bianchi'34 del movimento operaio, dal 1880 fino ai primi anni '20. Jones è meglio conosciuta per le sue lotte per ottenere condizioni di vita e di lavoro dignitose per gli United Mine Workers e per la sua partecipazione alla manifestazione dell'Haymarket Day per il movimento di otto ore a Chicago nel 1886.

Richard Harris, il padre di Jones, arrivò negli Stati Uniti nel 1835 e, dopo aver ricevuto la cittadinanza, iniziò a portare il resto della sua famiglia in questo paese. Il suo lavoro come operaio nelle squadre di costruzione ferroviaria lo ha portato a Toronto, in Canada, dove è stato allevato Jones. Dopo aver ricevuto il suo certificato di insegnante a Toronto all'età di 20 anni, Jones ha ottenuto un posto in un convento a Monroe, nel Michigan. Ha insegnato lì per otto mesi, dopodiché si è trasferita a Chicago, nell'Illinois, dove è diventata una sarta.

Jones tornò a insegnare quando si trasferì a Memphis, nel Tennessee, dove incontrò e sposò suo marito, George Jones, nel 1861. George Jones era un modellatore di ferro e membro dell'Unione degli Iron Molders. Durante il suo breve matrimonio, Jones ha imparato a conoscere i sindacati e la psicologia dei lavoratori, che in seguito ha insegnato alle mogli dei lavoratori. Una volta disse: "La moglie deve prendersi cura di ciò a cui tiene il marito, se vuole rimanere risoluto." I Jones avevano quattro figli. La tragedia colpì quando scoppiò un'epidemia di febbre gialla nel 1867 e tutti i membri della famiglia, tranne Mary, soccombettero.

Mary Harris Jones tornò a Chicago, dove aprì un negozio di sartoria. Ancora una volta, la sfortuna colpì quando il grande incendio di Chicago del 1871 distrusse la sua casa, il negozio e tutti i suoi averi. Mentre lavorava come sarta, Jones ha sviluppato un interesse per il miglioramento delle condizioni dei lavoratori, dopo aver assistito alla disparità tra lo stile di vita degli "aristocratici di Chicago" e quello dei poveri senza lavoro che camminano per le strade.

"Nel 1880," ha detto in L'autobigrafia di Mother Jones,

Jones ha anche partecipato a numerose altre rivolte sindacali durante quel periodo, mentre viaggiava in tutto il paese. Divenne attiva nelle lotte dei minatori di carbone nel 1890 e divenne un'organizzatrice della United Mine Workers. Ha partecipato alla prima convenzione United Mine Workers of America nel gennaio 1901. Nel 1898, ha assistito alla formazione del Partito socialdemocratico, insieme ad attivisti sindacali, come Eugene V. Debs. Dopo aver rassegnato le dimissioni da organizzatrice dell'UMWA nel 1904, Jones divenne docente per il Partito Socialista d'America, che era stato formato nel 1901 da Debs e altri ex membri del Partito socialdemocratico, fino alle sue dimissioni nel 1911. Fu anche tra i fondatori di quello che è stato chiamato "un grande sindacato industriale," the Industrial Workers of the World (IWW) nel 1905. Il suo preambolo affermava: "Non ci può essere pace finché la fame e il bisogno si trovano tra milioni di lavoratori e i pochi, che costituiscono la classe dei datori di lavoro, hanno tutte le cose belle della vita." Jones ricevette l'attenzione nazionale durante lo sciopero di Paint Creek-Cabin Creek in West Virginia durante il 1912-1913, a causa della pubblicità di frequenti violenze lì . La Virginia Occidentale era nota per avere il più alto tasso di mortalità nelle miniere del paese tra il 1890 e il 1912. Il 21 settembre 1912, Jones guidò una marcia con i bambini dei minatori di carbone e il 12 febbraio fu arrestata mentre protestava contro le condizioni nell'area dello sciopero . È stata arrestata e condannata in un tribunale militare per aver cospirato per commettere omicidio e condannata a 20 anni di carcere. Aveva almeno 68 anni e soffriva di polmonite. Tuttavia, il neoeletto governatore Henry D. Hatfield la perdonò. Gli eventi precedenti hanno portato a un'indagine del Senato degli Stati Uniti sulle condizioni dei bacini carboniferi della Virginia Occidentale. Il 14 aprile, Hatfield ha emesso termini di transazione per lo sciopero, tra cui una giornata lavorativa di nove ore (già in vigore altrove nello stato), il diritto di fare acquisti in negozi diversi da quelli di proprietà dell'azienda, il diritto di eleggere i controllori del peso sindacali, e l'eliminazione della discriminazione contro i minatori sindacali. Ha ordinato ai minatori in sciopero il 25 aprile di accettare le sue condizioni o di affrontare la deportazione dallo stato. Mentre i minatori di Paint Creek hanno accettato il contratto, i minatori di Cabin Creek sono rimasti in sciopero. L'accordo non ha affrontato le due principali lamentele degli scioperanti: il diritto di organizzarsi e la rimozione dei guardiani delle mine. Dopo ulteriori violenze su Cabin Creek, lo sciopero è stato risolto con l'unico vantaggio aggiuntivo della rimozione dei detective Baldwin-Felts come guardie minerarie da entrambi i torrenti Paint e Cabin. Jones in seguito girò il paese per denunciare i crimini perpetrati ai minatori e alle loro famiglie durante il "massacro di mitragliatrici" in una colonia di tende a Ludlow, in Colorado, il 20 aprile 1914. Attirando l'attenzione a livello federale, i membri del House Mines and Mining Committee, così come il presidente Woodrow Wilson, proposero che il sindacato accettasse una tregua con i proprietari e formasse un comitato di rimostranza in ogni miniera. Durante gli anni '20, Mother Jones, come venne chiamata, continuò a parlare contro le ingiustizie del lavoro, e fu ospite del governo messicano a Città del Messico per la riunione della Federazione panamericana del lavoro del 1921. L'anno successivo, Jones lasciò il sindacato United Mine Workers a causa di un disaccordo con il leader sindacale John L. Lewis sull'opportunità o meno di fissare una data per lo sciopero dei carbonai del Kansas contro la "Industrial Slave Law," che era stata progettata per impedire carbonai dallo sciopero. Jones riteneva che la data dello sciopero dovesse essere fissata dagli operai ordinari, non dai partecipanti alla United Mine Workers' Convention. Durante quel periodo, ha scritto L'autobiografia di Mother Jones, che includeva le lotte del movimento operaio in America.

Mother Jones morì sette mesi dopo il suo ultimo discorso pubblico nel giorno del suo 93° compleanno (lo chiamò il suo centesimo) il 30 novembre 1930. Fu sepolta nell'Union Miners Cemetery a Mount Olive, Illinois, dove fu eretto un monumento in memoria di minatori di carbone che avevano perso la vita durante disordini associati a scioperi. Jones aveva chiesto che fosse sepolta vicino a coloro che avevano sacrificato le loro vite e credeva che l'Illinois fosse "lo stato meglio organizzato d'America". , su Powder Mill e Riggs Road ad Adelphi, nel Maryland, dove trascorse gli ultimi due anni della sua vita. Sul segnalino, Mother Jones è chiamata "Grand Old Champion of Labor."


Mother Jones, l'angelo dei minatori

"Mother" Jones era l'"agitatore" più noto dei laburisti americani all'inizio del secolo. Era particolarmente vicina ai minatori di carbone che chiamava i suoi "ragazzi", ma andava ovunque quando le veniva chiesto aiuto.

scritto da Mara Lou Hawse

La donna anziana si lisciava il vestito nero e si toccava il pizzo alla gola e ai polsi. I suoi capelli candidi erano raccolti in un nodo sulla nuca e un cappello nero, ornato di nastri color lavanda per dare un tocco di colore, le ombreggiava il viso finemente rugoso. Era alta circa un metro e mezzo, ma trasudava energia ed entusiasmo. Mentre aspettava di parlare, i suoi luminosi occhi azzurri scrutarono le persone raggruppate oltre la piattaforma. La sua espressione gentile non è mai cambiata quando la sua voce si è infranta sul pubblico: "Non sono un umanitario", ha esclamato. "Sono uno che scatena l'inferno."

E lei lo era. Era Mary Harris "Madre" Jones, e la sua stazza e il suo aspetto da nonna smentivano la sua natura focosa. Quando è salita su un palco, è diventata un'oratrice dinamica. Ha proiettato ampie variazioni di emozione, a volte camminando sul palco in "una rabbia torreggiante". Potrebbe portare il suo pubblico sull'orlo delle lacrime o farli applaudire e "scoppiare a ridere". Era una brava narratrice di storie e "eccelleva in invettive, pathos e umorismo che andavano dall'ironia al ridicolo".

La voce bassa e piacevole di Mother Jones aveva un grande potere di trasporto. Era insolito perché "non diventava stridulo quando si eccitava ma, piuttosto, calava di tono in modo che 'l'intensità diventasse qualcosa che si poteva quasi sentire fisicamente'". Quando si alzò per parlare, Mother Jones "sembrava esplodere in tutte le direzioni"... e all'improvviso tutti si alzarono a sedere all'erta e ascoltarono. Non importava quali idee impossibili avesse tirato fuori, fece credere ai minatori che lei e loro insieme potevano fare qualsiasi cosa. "

Elizabeth Gurley Flynn, un'organizzatrice sindacale nota a livello nazionale, ha definito Jones "la più grande donna agitatrice dei nostri tempi". È stata denunciata al Senato degli Stati Uniti come la nonna di tutti gli agitatori. Mother Jones era orgogliosa di quel titolo e disse che sperava di vivere per essere la bisnonna degli agitatori.

Mother Jones, nata a Cork, in Irlanda, il 1 maggio 1830, proveniva da una lunga stirpe di agitatori. Quando era bambina, guardava i soldati britannici marciare per le strade, le teste degli irlandesi infilate nelle baionette. Il padre di suo padre, un combattente per la libertà irlandese, fu impiccato, suo padre fu costretto a fuggire in America con la sua famiglia nel 1835.

Jones è cresciuta a Toronto, in Ontario, dove ha frequentato le scuole pubbliche e si è diplomata alla scuola normale all'età di diciassette anni. Sembrava, a detta di tutti, ambiziosa e avventurosa. Ha insegnato in una scuola conventuale nel Michigan per otto mesi, poi si è trasferita a Chicago, dove ha lavorato come sarta. "Preferivo cucire a comandare i bambini piccoli", ha detto. Si trasferì di nuovo a Memphis, nel Tennessee, per insegnare a scuola. E lì, nel 1861, incontrò e sposò George E. Jones, un modellatore di ferro che era "un fedele membro" dell'Unione degli Iron Molders.

Il biografo di Jones, Dale Fetherling, afferma che Mother Jones ha imparato molto sui sindacati e sulla psicologia dei lavoratori da suo marito. E più tardi, quando gran parte del suo lavoro era con le donne, cercò di trasmettere loro ciò che aveva imparato: "Cioè, la moglie deve occuparsi di ciò che interessa al marito se vuole rimanere risoluto".

La vita fu relativamente buona per Mary Harris Jones fino al 1867. Quell'anno, quando aveva 37 anni, nel giro di una settimana suo marito ei loro quattro figli piccoli morirono a causa di un'epidemia di febbre gialla. Dopo che l'epidemia ebbe fatto il suo corso, tornò a Chicago dove, ancora una volta, iniziò a lavorare come sarta.

Ma la tragedia seguì Mother Jones. Quattro anni dopo, nel 1871, perse tutto ciò che possedeva nel grande incendio di Chicago. Quell'evento cambiò drasticamente anche la sua vita e scoprì un nuovo percorso da seguire. Fu coinvolta nel movimento operaio e iniziò a partecipare alle riunioni dei neo-costituiti Cavalieri del Lavoro "in un vecchio edificio fatiscente e bruciato dal fuoco".

Un biografo crede che l'interesse di Mother Jones per il movimento operaio sia iniziato davvero quando cuciva per le famiglie benestanti di Chicago e osservava le palesi iniquità economiche e sociali che esistevano. Secondo Fetherling, ha detto: "Spesso mentre cucivo per i signori e i baroni che vivevano in magnifiche case sulla Lake Shore Drive, guardavo fuori dalle finestre di vetro e vedevo i poveri, disgraziati tremanti, disoccupati e affamati, camminare a fianco il fronte del lago ghiacciato. Il contrasto della loro condizione con quella del comfort tropicale delle persone per le quali cucivo era doloroso per me. I miei datori di lavoro sembravano non accorgersene né preoccuparsene."

I primi Cavalieri del Lavoro, con i loro ideali e il loro senso di fratellanza, soddisfacevano alcuni bisogni di Mother Jones e si adattavano bene a ciò che aveva imparato da suo marito. Secondo Fetherling, "In aggiunta alle successive tragedie personali, l'esperienza [con i Cavalieri del Lavoro] ha forgiato un amalgama di compassione e fervore che le sarebbe servito nelle guerre industriali per il prossimo mezzo secolo". Ovunque c'erano problemi di lavoro, c'era Mother Jones, l'"Angelo dei minatori".

Sembra che Mother Jones sia rimasta a Chicago, lavorando come sarta, per due o tre anni dopo l'incendio. Non aveva una casa fissa, ma ha fatto di Chicago la sua base mentre viaggiava avanti e indietro attraverso il paese, da un'area industriale all'altra. Quando le è stato chiesto dove abitasse, ha risposto: "Beh, ovunque ci sia una rissa". Viveva con gli operai, in tendopoli o nelle baraccopoli, vicino ai mulini o all'ombra delle bevande. Come ha sottolineato Fetherling, "Al posto di una famiglia, avrebbe adottato i lavoratori americani e l'avrebbero chiamata 'Madre'".

Durante il periodo in cui era più attiva nel movimento operaio, il paese stava cambiando radicalmente, da un'economia agricola a un'economia industriale. Le piccole imprese sono state sostituite da quelle grandi.

"La natura del lavoro e dei lavoratori è stata alterata. Ondate di immigrati e contadini sfollati hanno scavato il carbone della nazione e ne hanno forgiato l'acciaio. Troppo spesso, hanno ricevuto in cambio solo salari da fame e condizioni da incubo. All'interno di questi uomini covavano le scintille del conflitto di classe che Mother Jones avrebbe tifato per 50 anni. Per questi lavoratori, sarebbe diventata un'ancora per il passato e una freccia verso un futuro migliore".

Ha sempre lavorato per o con i lavoratori, e spesso era in disaccordo con i dirigenti sindacali. "La sua abilità era quella inestimabile ma incalcolabile di prendersi cura degli spiriti degli uomini, di incoraggiarli, di spingerli a combattere anche se la battaglia sembrava senza speranza".

Quando c'era uno sciopero, Mother Jones organizzava e aiutava i lavoratori in altri momenti, teneva incontri educativi. Nel 1877, ha contribuito allo sciopero delle ferrovie di Pittsburgh durante gli anni 1880 ha organizzato e diretto incontri educativi nel 1898 ha contribuito a fondare il Partito socialdemocratico e nel 1905 è stata presente alla fondazione degli Industrial Workers of the World.

Dopo il 1890 fu coinvolta nelle lotte dei minatori di carbone e divenne un'organizzatrice per United Mine Workers, partecipando alla sua prima convention UMWA il 25 gennaio 1901. Era stata sul libro paga sindacale per l'anno passato. Il suo precedente lavoro negli scioperi e nell'organizzazione dei minatori era stato come volontario, non come dipendente.

Si dimise da organizzatrice dell'UMWA nel 1904 e divenne docente per il Partito Socialista d'America per diversi anni, viaggiando in tutto il sud-ovest. Sebbene a volte partecipasse a scioperi e organizzasse iniziative per vari sindacati, il suo interesse principale era la raccolta di fondi per la difesa dei rivoluzionari messicani negli Stati Uniti che venivano arrestati o deportati.

Mother Jones è stata una delle fondatrici degli Industrial Workers of the World (IWW). Nel 1905 fu l'unica donna tra le 27 persone che firmarono il manifesto che prevedeva una convenzione per organizzare tutti i lavoratori dell'industria. In seguito lasciò l'organizzazione, ma rimase amica di molti dei suoi leader.

Mother Jones lasciò il Partito Socialista nel 1911 per tornare al libro paga della United Mine Workers, come organizzatrice. Il nuovo presidente, John P. White, era un vecchio amico che era d'accordo che avrebbe fissato la propria agenda. Si aspettava che i suoi talenti "avrebbero avuto piena portata". Nel 1923, all'età di 93 anni, lavorava ancora tra i minatori in sciopero nel West Virginia.

Arrivò all'attenzione nazionale nel 1912-13, durante lo sciopero Paint Creek-Cabin Creek in West Virginia, a causa della pubblicità derivante dalle frequenti violenze. Mother Jones ricordava le lezioni apprese dal suo defunto marito e spesso coinvolgeva le mogli ei figli dei minatori per drammatizzare una situazione. Il 21 settembre 1912, guidò una marcia dei bambini dei minatori per le strade di Charleston, West Virginia, il 12 febbraio 1913, guidò una protesta sulle condizioni nell'area dello sciopero e fu arrestata.

È stata condannata da un tribunale militare per aver cospirato per commettere omicidio ed è stata condannata a 20 anni di carcere. Il suo processo, la sua condanna e la sua detenzione crearono un tale furore che il Senato degli Stati Uniti ordinò a un comitato di indagare sulle condizioni nei bacini carboniferi della Virginia Occidentale. Tuttavia, l'8 maggio 1913, prima che le indagini iniziassero, il neoeletto governatore Hatfield liberò Mother Jones. Aveva 83 anni. Later in 1913 Mother Jones traveled to Colorado to participate in the yearlong strike by miners there. She was evicted from mine company property several times, but returned each time. She was arrested and imprisoned twice: "first for more than two months in relative comfort in Mt. San Rafael hospital, and again for twenty-three days in the Huerfano County jail in Walsenburg, where the conditions of her semibasement cell were appalling."

Mother Jones was especially touched by the "machine-gun massacre" of miners and their families in a tent colony at Ludlow, Colorado, on April 20, 1914, when 20 people were killed. She traveled across the country, telling the story. Members of the House Mines and Mining Committee and President Wilson responded by proposing that the union and the owners agree to a truce and create a grievance committee at each mine.

Mother Jones was notable for attracting publicity and attention from the government for the cause of workers. One of her best-known activities was leading a march of miners' wives "who routed strikebreakers with brooms and mops in the Pennsylvania coalfields in 1902." Another was leading the "children's crusade," a caravan of striking children from the textile mills of Kensington, Pennsylvania, to President Theodore Roosevelt's home in Long Island, New York, in 1903, to dramatize the case for abolishing child labor.

Mother Jones went on to participate in 1915 and 1916 in the strikes of garment workers and streetcar workers in New York, and in the strike of steel workers in Pittsburgh in 1919. In January 1921, at the age of 91, as a guest of the Mexican government, she traveled to Mexico to attend the Pan-American Federation of Labor meeting. According to one writer, "It was the high point of recognition in her role in the labor movement."

In 1922 Mother Jones left the United Mine Workers. She disagreed with the policies of John L. Lewis, and Lewis did not reappoint her as an international organizer. Although she was hospitalized several times, she continued to speak when her health permitted. Her last known public address was in Alliance, Ohio, in 1926, when she was the guest of honor at a Labor Day celebration. Her last public appearance was at her 100th birthday party, May 1, 1930, at a reception in Silver Spring, Maryland. She read congratulatory messages and "made a fiery speech for the motion-picture camera."

Mother Jones lived in an incredible era. As biographer Dale Fetherling points out, she "was born . . . less than 50 years after the end of the American Revolution. Yet, she died on the eve of the New Deal. She was alive when Andrew Jackson was president, and she sometimes quoted from speeches she heard Lincoln make. As an adult she knew the Civil War, the Spanish- American War, and World War I. She rode in automobiles, and she saw the railroads link the oceans. She saw and was seen in films and came to know the everyday use of the telephone, the electric light, and the radio. She watched unions grow from secret groups of hunted men to what she feared was a complacent part of the established order. It may have been a good time to live in America. But it also was a time in which one needed to fight very hard to survive. That she did."

Mary Harris Jones died in Silver Spring on November 30, 1930, seven months after her one-hundredth birthday. She was buried in the Union Miners Cemetery at Mount Olive, Illinois, in the coalfields of southern Illinois. Her grave is near those of the victims of the Virden, Illinois, mine riot of 1898.


Mother Jones

About that time she connected with the secretive worker's organization, the Knights of Labor, and became active in speaking for the group and organizing. By the mid-1880's she left the Knights of Labor because she felt they were too conservative. By 1890, she was involved in more radical organizing speaking at strike locations around the country. It was then she appeared in newspapers as Mother Jones, the white-haired radical labor organizer who wore her signature black-dress and plain head covering.


Mother Jones, Coalfield Organizer, 1837-1930

Mary Harris was born in Cork, Ireland in 1837. Her family fled to Toronto during the famine. She moved to Memphis in 1860, married George Jones, an iron molder and proud union man. They had four children together.

Mary Jones moved to Chicago, worked as a seamstress, but lost everything in the 1871 fire. She was an obscure working-class immigrant, a poor widow. But by the 1890s, she joined a growing movement for worker rights. She transformed herself into Mother Jones, a symbol of resistance, and helped to shape a new style of unionism. She organized for the United Mine Workers and the Socialist Party.

No one more successfully moved workingmen and women to fight for better wages and conditions. The novelist Upton Sinclair wrote, "she had the fire of indignation - she was the walking wrath of God." Author Meridel LeSueur thought of her as the true mother of workers, "the emboldened and blazing defender of all her sons and daughters."

Mother Jones was especially beloved among the half-million men who mined coal in states like Illinois. They fought bloody wars here, and in Colorado and West Virginia, and changed the course of history.

Before she died, Mother Jones asked to be buried with her "brave boys" slain in the 1898 Virden Massacre. She is buried in Mount Olive's Union Miners Cemetery in the

heart of Illinois Coal Country.

"Pray for the dead and fight like hell for the living!"
-Mother Jones

Mother Jones encouraged solidarity in order to overcome divisions based on race and immigrant status.

Erected 2018 by Mother Jones Heritage Project, Illinois Labor History Society, United Mine Workers of America, Illinois Humanities, Government of Ireland, Illinois State Historical Society, and Northern Illinois University.

Topics and series. This historical marker is listed in these topic lists: Disasters &bull Industry & Commerce &bull Labor Unions &bull Women. In addition, it is included in the Illinois State Historical Society series list.

Location. 39° 20.787′ N, 89° 38.466′ W. Marker is near Raymond, Illinois, in Montgomery County. Marker can be reached from Interstate 55 at milepost 65. Marker is located in front of the Coalfield Rest Area, which is off of northbound Interstate 55. Touch for map. Marker is in this post office area: Raymond IL 62560, United States of America. Touch for directions.

Other nearby markers. At least 8 other markers are within 12 miles of this marker, measured as the crow flies. The Coalfields of Illinois (approx. 0.4 miles away) Shrine of Our Lady of the Highways (approx. one mile away) Endless Nights (approx. 11.2 miles Paid Advertisement


Legendary Mother Jones Came to Help Striking Utah Coal Miners

Mary Jones was the notorious “Mother Jones,” a leader in the labor movement, who came to Carbon County during the 1903-04 coal miner’s strike.

Wherever American workers struggled to improve their conditions of labor in the late 19th and early 20th centuries, Mary Harris Jones was likely to be there. A tireless champion of workers’ rights, Mother Jones, as she was called, was involved in the great railroad strike of 1877, the Haymarket riot of 1896, and the steel strike of 1919. In April 1904 she came to Carbon County, Utah, to assist coal miners in their strike against the Utah Fuel Company.

The Castle Gate coal mine employed so many Italian immigrants that it was known as the “Italian mine.” The miners went out on strike in 1903, seeking better wages and hours and recognition of the United Mine Workers union. Mother Jones came to Utah at the behest of the UMW immediately after she was ordered out of the striking mining districts of Colorado by the governor.

Already well-known when she arrived in Helper, Mother Jones quickly garnered attention when she promised to “agitate, educate and aggravate” on behalf of the miners. She told reporters that “…Mormonism is about as good as any of the rest of the religions, as all the churches and preachers are in league with the big thieves and join hands with corporations in oppressing the poor laboring man.” The Deseret News sought to discredit her, claiming that she had been a Denver brothel keeper and “an erstwhile fast friend of Kate Flint, one of the pioneer scarlet women of Salt Lake.”

Both fearless and compassionate, she endeared herself to ordinary working men and women with her forthright manner and lack of pretension. When, for example, after serving Jones her dinner at a Helper hotel the waitress brought a finger bowl to the table, the labor advocate, speaking so everyone in the dining room could hear, said: “Take it away my girl….such things are not for me, they only give some poor overworked girl extra work at washing dishes.” The story quickly spread throughout the town.

Jones, called by the press a “well-preserved woman of about 60 years of age” (actually 74), soon met with labor organizer William Price, who was confined with reportedly the worst case of smallpox that the local health officer, Dr. Holmquist, had ever seen. The doctor quarantined Jones, and she was forbidden to address strikers at an open-air meeting in Helper. The quarantine shack was burned down, however (apparently by strikers), forcing her to seek shelter at a lodging house. She later claimed that a company detective tried to rob her there at gunpoint, mistakenly believing that she was the guardian of the strike fund.

Mother Jones broke quarantine a number of times in the next few days, once addressing evicted miners in their tent colony. The local papers reported that she was about to lead a force of strikers–with women and children at its head and backed up by at least 150 armed men–who planned to march on Castle Gate and retake their company housing. Il Deseret News claimed that “Castle Gate Italians, until goaded by this Amazon, had kept themselves within the law and very few arrests were made….[Jones] has become a ranting vixen seeking to lead a mob of destructionists into the execution of some diabolical plot….” Alarmed local citizens called for the state militia, but Sheriff Hyrum Wilcox formed a posse instead and arrested about 120 miners. The mass arrests broke the strike, which ended shortly thereafter.

Mother Jones later wrote that she had been held captive under the pretext of quarantine for 26 days, although research indicates it was probably less. She left Carbon County for Salt Lake City near the end of April and then continued west to San Francisco, where more strikers awaited her encouragement. Viewed as a compassionate Joan of Arc by many American workers, Mother Jones lived to age 100, fighting for labor most of her life.

See Dale Fetherling, Mother Jones, the Miners’ Advocate Eastern Utah Advocate,Salt Lake Tribune, e Deseret News for April and May 1904 and Allan Kent Powell “The ‘Foreign Element’ and the 1903𔃂 Carbon County Coal Miners’ Strike,” Utah Historical Quarterly 43 (1975).


A Brief History of the Disposable Diaper

Dave Gilson

Kiera Butler


1948: Johnson & Johnson introduces first mass-marketed disposable diaper in the U.S.

1961: Procter & Gamble unveils Pampers.

1970: American babies go through 350,000 tons of disposable diapers, making up 0.3% of U.S. municipal waste.

1980: American babies wear 1.93 million tons of disposables, 1.4% of municipal waste.

1981: Disposables start using super-absorbent polymers size reduced 50%.

1984: Cabbage Patch Kids appear on the first “designer diaper.”

1990: Disposable diapers now constitute 1.6% of municipal waste. 7 in 10 Americans say they would support their ban.

1990-91: Dueling studies by Procter & Gamble and the National Association of Diaper Services assert the merits of disposables and cloth, respectively.

1999: Pampers-funded pediatrician T. Berry Brazelton tells parents not to rush toilet training.

2000: Diapers compose 2% of municipal waste.

2005: The ultimate low-impact trend for people without shag carpets: “elimination communication,” i.e. teaching your infant to go diaper free.

2006: American babies wear 3.6 million tons of disposables, constituting 2.1% of municipal waste.

2007: Julia Roberts touts flushable diapers, with one caveat: “If you don’t really break it all the way up, it doesn’t go all the way down.”

2007: Pampers introduces diapers for kids weighing more than 41 lbs (typical for age 5).

2500: Early 21st-century disposable diapers will finish biodegrading.


"Civilization in Southern Mills"

In the early years of her involvement in the labor movement, Mother Jones traveled to several parts of the country to champion various labor causes. In addition to coal mining, there were involvements in Jacob Coxey’s “army” for jobs, railroad strikes, and textile mills. On what appear to be two occasions, Jones would find herself in Alabama assisting in strikes and working. The first time was in approximately 1894, when she was attempting to organize a coal strike. The second instance, which is of more relevance here, is her time there circa 1901. In addition to spending time in the mining camps of Birmingham, she would also work among the textile employees in Tuscaloosa during this period. In both instances, Jones would take particular note of the children working in both situations, and wrote her observations in an article that was printed in the International Socialist Review in 1901 entitled “Civilization in Southern Mills.” Jones wrote that she had heard from miners in Birmingham about the children laboring in cotton mills and decided to see for herself if it was true.

"Civilization in Southern Mills"

She took a job in a mill in Cottondale, a small community near Tuscaloosa, and then observed first-hand what she had been told. According to Jones, conditions for children were appalling in the mill. “I found that children of six and seven years of age were dragged out of bed at half-past 4 in the morning when the task-master’s whistle blew …. By 5:30 they are all behind the factory walls, where amid the whir of machinery they grind their young lives out for fourteen long hours each day.” She talked with many children, learning of the paltry wages they received and their sparse living conditions. In the end, she concluded that it was a “picture ….of the most horrible avarice, selfishness and cruelty and is fraught with present horror and promise of future degeneration.” This experience would lay the groundwork for Jones’ Philadelphia march.

As you read this document, reflect on the following questions:

1. Why do you think that Jones calls the mill workers "slaves"?

2. According to this document, what was Jones’ initial reaction to the stories she heard about the textile mills? Did her reaction change when she went to those mills, and if so, how?

3. Who or what did Jones’ blame for the child labor situation? How did she think it could change?


Mother Jones - History

"Mother" Jones, known throughout the country and in fact throughout the world as "The Miners' Angel," addressed a motley gathering of about 1,200 persons in Memorial hall last night. The lower hall was packed. The gallery was full to overflowing and some even crowded the steps leading to the building.

It was truly a motley gathering. The society woman, attracted by mere curiosity to see and hear the woman who has won such fame as the guardian spirit of the miners the factory girl, the wealthy man and his less fortunate brothers, the black man and the white man, old and young, sat side by side and each came in for a share of criticism.

"Mother" Jones is an eloquent speaker. There is just enough of the down-east accent to her words to make it attractive and she has the faculty of framing pathetic and beautiful word pictures. Despite her sixty years and hex gray hairs, she is hale and hearty has a voice that reaches to the furthermost corner of almost any hall but it is nevertheless anything but harsh.

"Fellow workers," she began," 'tis well for us to be here. Over a hundred years ago men gathered to discuss the vital questions and later fought together for a principle that won for us our civil liberty. Forty years ago men gathered to discuss a growing evil under the old flag and later fought side by side until chattel slavery was abolished. But, by the wiping out of this black stain upon our country another great crime&mdashwage slavery&mdashwas fastened upon our people. I stand on this platform ashamed of the conditions existing in this country. I refused to go to England and lecture only a few days ago because I was ashamed, first of all, to make the conditions existing here known to the world and second, because my services were needed here. I have just come from a God-cursed country, known as West Virginia from a state which has produced some of our best and brightest statesmen a state where conditions are too awful for your imagination.

"I shall tell you some things tonight that are awful to contemplate but, perhaps, it is best that you to know of them. They may arouse you from your lethargy if there is any manhood, womanhood or love of country left in you. I have just come from a state which has an injunction on every other foot of ground. Some months ago the president of the United Mine Workers [John Mitchell] asked me to take a look into the condition of the men in the mines of West Virginia. I went. I would get a gathering of miners in the darkness of the night up on the mountain side. Here I would listen to their tale of woe here I would try to encourage them. I did not dare to sleep in one of those miner's houses. If I did the poor man would be called to the office in the morning and would be discharged for sheltering old Mother Jones.

"I did my best to drive into the downtrodden men a little spirit, but it was a task. They had been driven so long that they were afraid. I used to sit through the night by a stream of water. I could not go to the miners' hovels so in the morning I would call the ferryman and he would take me across the river to a hotel not owned by the mine operators.

"The men in the anthracite district finally asked for more wages. They were refused. A strike was called. I stayed in West Virginia,' held meetings and one day as I stood talking to some break-boys two injunctions were served upon me. I asked the deputy if he had more. We were arrested but we were freed in the morning. I objected to the food in the jail and to my arrest . When I was called up before the judge I called him a czar and he let me go. The other fellows were afraid and they went to jail. I violated injunction after injunction but I wasn't re-arrested. Come mai? The courts themselves force you to have no respect for that court.

"A few days later that awful wholesale murdering in the quiet little mining camp of Stamford took place. I know those people were law-abiding citizens. I had been there. And their shooting by United States deputy marshals was an atrocious and cold-blooded murder. After the crimes had been committed the marshals&mdash the murderers&mdashwere banqueted by the operators in the swellest hotel in Pennsylvania. You. have no idea of the awfulness of that wholesale murder. Before daylight broke in the morning in that quiet little mining camp deputies and special officers went into the homes, shot the men down in their beds, and all because the miners wanted to try to induce 'black-legs' [strike-breakers] to leave the mines.

"I'll tell you how the trouble started. The deputies were bringing these strikebreakers to the mines. The men wanted to talk with them and at last stepped on ground loaded down with an injunction. There were thirty-six or seven in the party of miners. They resisted arrest. They went home finally without being arrested. One of the officials of the miners' unions telegraphed to the men. 'Don't resist. Go to jail. We will bail you out.' A United States marshal. .. sent back word that the operators would not let them use the telephone to send the message to the little mining camp and that he could not get there before hours had passed. The miners' officials secured the names of the men and gave their representatives authority to bail them out of jail the next morning. But when the next morning arrived they were murdered in cold blood.

"These federal judges, who continue granting injunctions, are appointed by men who have their political standing through the votes of you labor union fellows! You get down on your knees like a lot of Yahoos when you want something. At the same time you haven't sense enough to take peaceably what belongs to you through the ballot. You are chasing a will-o-the-wisp, you measly things, and the bullets which should be sent into your own measly, miserable, dirty carcasses, shoot down innocent men. Women are not responsible because they have no vote. You'd all better put on petticoats. If you like those bullets vote to put them into your own bodies. Don't you think it's about time you began to shoot ballots instead of voting for capitalistic bullets.

"I hate your political parties, you Republicans and Democrats. I want you to deny if you can what I am going to say. You want an office and must necessarily get into the ring. You must do what that ring says and if you don't you won't be elected. Eccoti. Each time you do that you are voting for a capitalistic bullet and you get it. I want you to know that this man [Samuel Milton] Jones who is running for mayor of your beautiful city is no relative of mine no, sir. He belongs to that school of reformers who say capital and labor must join hands. He may be all right. He prays a good deal. But, I wonder if you would shake hands with me if I robbed you. He builds parks to make his workmen contented. But a contented workman is no good. All progress stops in the contented man. I'm for agitation. It's the greater factor for progress[.]"

Here the speaker changed her attention to the society woman. "I see a lot of society women in this audience, attracted here out of a mere curiosity to see that old Mother Jones.' I know you better than you do yourselves. I can walk down the aisle and pick every one of you out. You probably think I am crazy but I know you. And you society dudes&mdashpoor creatures. You wear high collars to support your jaw and keep your befuddled brains from oozing out of your mouths. While this commercial cannibalism is reaching into the cradle pulling girls into the factory to be ruined pulling children into the factory to be destroyed you, who are doing all in the name of Christianity, you are at home nursing your poodle dogs. It's high time you got out and worked for humanity. Christianity will take care of itself. I started in a factory. I have traveled through miles and miles of factories and there is not an inch of ground under that flag that is not stained with the blood of children."


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