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Evacuazione nella seconda guerra mondiale

Evacuazione nella seconda guerra mondiale

Il governo ha pianificato l'evacuazione di tutti i bambini dalle grandi città britanniche. Sir John Anderson, che è stato incaricato del progetto, ha deciso di dividere il paese in tre aree: evacuazione (persone che vivono in distretti urbani dove si potevano prevedere pesanti bombardamenti); neutrale (aree che non avrebbero né inviato né preso sfollati) e accoglienza (aree rurali dove sarebbero stati inviati gli sfollati). Si stima che tra giugno e agosto 1939 circa 3.750.000 si siano trasferiti da aree ritenute vulnerabili a quelle considerate sicure. (1)

Herbrand Sackville, nono conte De La Warr, presidente del consiglio di amministrazione dell'istruzione, ha tentato di rassicurare le madri preoccupate per i loro figli che erano stati evacuati dalle zone di pericolo. "Vorrei che alcuni di voi genitori di bambini evacuati potessero vedere gli effetti dei vostri figli di pochi giorni nel paese. Se vi sentite in ansia per loro, penso che vi rassicurerebbe. Il nostro compito deve essere quello di salvare il vostro bambini il più lontano possibile dalle sofferenze e dalla bestialità della guerra moderna. Quindi, per quanto vi manchi, non riprendetevi i vostri figli solo perché nei primi giorni di guerra non è successo nulla". (2)

Nel luglio 1939, il governo pubblicò un volantino, Evacuazione: perché e come?: "Se fossimo coinvolti in una guerra, le nostre grandi città potrebbero essere soggette a determinati attacchi dall'aria - almeno nelle prime fasi - e sebbene le nostre difese siano forti e si stiano rapidamente rafforzando, alcuni bombardieri potrebbero senza dubbio passare. dobbiamo fare in modo che il nemico non si assicuri i suoi obiettivi principali - la creazione di qualcosa di simile al panico, o lo sconvolgimento paralizzante della nostra vita civile.Una delle prime misure che possiamo prendere per evitare ciò è la rimozione dei bambini dal aree più pericolose. Lo schema è interamente volontario, ma chiaramente i bambini saranno molto più sicuri e felici lontano dalle grandi città dove i pericoli saranno maggiori". (3)

Dopo lo scoppio della guerra il numero degli sfollati aumentò rapidamente. Si ritiene che nel solo settembre 1939 si sia trasferito circa un quarto della popolazione. Secondo Angus Calder: "Fu, in superficie, un trionfo di calma e ordine. Le feste, con in mano maschere antigas e razioni di emergenza, guidate dai loro insegnanti, erano guidate e controllate da un elaborato sistema di striscioni, bracciali ed etichette. " I registri ufficiali affermano che il 47 per cento degli scolari della scuola primaria e circa un terzo delle madri si sono recati nelle aree designate. Ciò includeva 827.000 scolari, 524.000 madri e bambini in età scolare che andavano insieme, 13.000 gestanti, 7.000 persone cieche, storpi o diversamente abili; e 103.000 insegnanti e aiutanti. (4)

Jim Woods viveva a Lambeth e all'età di sei anni fu evacuato con sua sorella. "Ricordo di essere andato alla stazione e c'erano letteralmente centinaia di bambini in fila in attesa di andare. Tutti avevano una scatola di cartone con dentro le loro maschere antigas e un'etichetta attaccata ai loro cappotti per identificarli se si fossero persi. Siamo finiti nel sud Wales. La prima notte abbiamo dormito sul pavimento della sala della chiesa. Il giorno dopo io e mia sorella siamo stati assegnati a un signore e una signora Reece. All'inizio è stato abbastanza spaventoso essere separati da tua madre e non capire cosa stava succedendo Tuttavia, dopo alcuni giorni ci siamo sistemati e ci siamo divertiti molto a stare in Galles. Dopo aver vissuto a Londra, eravamo ora circondati dalla campagna. Il villaggio in cui vivevamo era molto piccolo. C'erano delle miniere nelle vicinanze e ci siamo divertiti molto ad esplorare le scorie si accumulano. Mia sorella ed io andavamo molto d'accordo con il signor A volte ci sono stati dei turbamenti. Una volta abbiamo deciso di tornare a casa a Londra. Abbiamo seguito la ferrovia. Pensavamo che ci avrebbe riportato a Londra, ma dopo averla seguita per circa un miglio abbiamo scoperto che era un ra linea ilway utilizzata dalle miniere locali." (5)

Il billetor ricevuto ha ricevuto 10s. 6d. dal governo per aver preso un bambino. Un altro 8 pro capite veniva pagato se il billetter ne prendeva più di uno. Per le mamme ei neonati l'affittuario prevedeva solo alloggio al costo di 5s. per adulto e 3s. per bambino. Le persone che hanno accolto i bambini nelle loro case si sono lamentate del loro stato di salute. La ricerca suggerisce che circa la metà dei bambini evacuati aveva pulci o pidocchi. Altri soffrivano di impetigine e scabbia. Muriel Green viveva nel villaggio di Snettisham nel Norfolk: "La gente del villaggio si opponeva agli sfollati principalmente a causa della sporcizia delle loro abitudini e dei loro vestiti". (6)

I billetors a volte erano inorriditi dal comportamento degli sfollati. Si stima che circa il 5 per cento degli sfollati non disponesse di un'adeguata formazione in bagno. Un giornalista ha raccontato di come quando un bambino di sei anni è andato in bagno nella stanza sul davanti sua madre ha gridato: "Sporco cosa, hai rovinato il tappeto della signora. Vai a farlo in un angolo". (84) Un altro rapporto suggeriva: "Lo stato dei bambini era tale che la scuola doveva essere fumigata dopo il ricevimento. Tranne un piccolo numero i bambini erano sporchi, e in questo distretto non abbiamo mai visto così tanti bambini parassiti privi di conoscenza di abitudini pulite e igieniche." (7)

Oliver Lyttelton, un membro del Parlamento, ha permesso a dieci bambini di Londra di vivere nella sua grande casa di campagna. In seguito si lamentò: "Ho avuto uno shock. Non avevo mai immaginato che i bambini inglesi potessero essere così completamente ignoranti delle più semplici regole di igiene e che considerassero i pavimenti e i tappeti come luoghi adatti in cui alleviare se stessi". (9) Tuttavia, secondo Richard Titmuss, l'evacuazione significava che "i poveri ospitavano i poveri... e le classi più ricche hanno evitato le loro responsabilità durante la guerra". (10)

La filiale di Dorking della Federazione nazionale degli istituti femminili, ha prodotto un rapporto sui bambini evacuati nella loro zona. "Sembrava che non fossero stati lavati per mesi... Condizione dei loro stivali e scarpe - non c'era quasi un bambino con un paio intero e la maggior parte dei bambini camminava per terra - niente suole, e solo tomaie appese insieme... Molti delle madri e dei bambini bagnavano il letto e non avevano l'abitudine di fare altro... La spaventosa apatia delle madri era terribile da vedere." (11)

Ai bambini evacuati a Oxford e Cambridge è stato chiesto di scrivere saggi che spiegassero cosa gli piaceva e cosa non gli piaceva delle loro nuove case. Una ragazza di tredici anni ha scritto: "Non c'è molto che mi piaccia davvero a Cambridge. Mi piacciono i prati e i parchi d'estate ma d'inverno fa troppo freddo per andarci. Mi manca la mia casa a Tottenham e vorrei Preferisco essere lì che dove sono io. Non riesco a trovare molto da fare quaggiù. Mi mancano mia sorella e i miei amici. Non ho nessuno dei miei amici che vive a Newnham (Cambridge) dove vivo e non so mai dove andare avanti Sabato e domenica perché non ho nessuno con cui andare, a casa posso passare il sabato se fa freddo, ma devo portare fuori mio fratello perché la signora in questa casa va a lavorare e a volte fa troppo freddo per andare ovunque. Mi manca la mia tazza di tè che bevo sempre a casa dopo cena. Mi manca la cucina di mia madre perché la signora non cucina molto bene". (12)

Circa due milioni di persone adulte si sono evacuate privatamente in Galles, Devon, Scozia e altre zone tranquille. Constantine Fitzgibbon riferì che sua madre fu inondata di richieste di accogliere ricchi sconosciuti da Londra: "Un flusso costante di auto private e taxi londinesi" arrivò nel settembre 1939, "pieno di uomini e donne di tutte le età e in vari stadi di fame , sfinimento e paura, offrendo somme assurde per l'alloggio nella sua casa già sovraffollata, e anche per il cibo.Questa orda di profughi vestiti di raso e gessati si è riversata per due o tre giorni, mangiando tutto ciò che era in vendita, tracannando tutte le alcolici nei pub, e poi svanì." (13)

Kate Eggleston, ha ammesso che a volte i bambini evacuati sono stati trattati male: "Ero alle elementari quando è scoppiata la guerra, a Nottingham. Da piccolo ricordo gli sfollati che arrivavano. Siamo stati orribili con loro. È uno dei miei più vergognosi ricordi, quanto eravamo cattivi. Non volevamo che venissero, e ci siamo schierati tutti su di loro nel cortile. Eravamo tutti in un grande cerchio e i poveri sfollati erano ammassati insieme nel mezzo, e stavamo fissando loro e dicendo: "Ci hai fatto schiacciare nelle nostre classi, hai fatto questo, hai fatto quello". Li ricordo ora, sembravano spaventati a morte. Erano poveri piccoli abitanti dell'Est, non erano affatto duri, erano povere piccole cose magre e gracili. Un tempo erano molto silenziosi e parlavano solo con stessi. Non siamo stati affatto amichevoli con loro, eravamo molto lontani, li abbiamo semplicemente ignorati. Era un pregiudizio da parte degli insegnanti fin dall'inizio. Quando gli sfollati sono arrivati, sono stati spinti da una classe all'altra in un grande gruppo secondo la loro età, in modo non accogliente.Tutti i bambini esistenti dovevano sedersi tre su una panchina invece di due, quindi ci siamo alzati tutti, e gli sfollati si sono seduti vicino alle finestre, che devono essere state le più fredde e le più ventose posto in classe. Ricordo che siamo stati messi in set, e che i 'duffer' erano quelli che sedevano vicino alla finestra, quindi tutti gli sfollati erano nel set dei duffer". (14)

Alcuni bambini erano molto contenti della loro situazione: "Avevo 5 anni e mezzo quando fu dichiarata la guerra; vivevo a Coventry con i miei genitori e due sorelle adolescenti... Ero a scuola al St Joseph's Convent, che fu evacuato all'Abbazia di Stoneleigh, una fantastica casa padronale di campagna con ampi terreni, alberi enormi e cespugli fioriti. L'ho trovata molto diversa dalla vita in una città frenetica. Abbiamo dormito su brande nella sala da ballo e ci hanno dato coperte blu navy. Sono stato abbastanza fortunato da avere il mio letto vicino alla finestra e mi è stato permesso di mettere i miei orsacchiotti sul davanzale... Sono stato felice di scoprire che l'insegnante che dormiva con noi era la nostra insegnante di musica... Era molto gentile e confortava tutti i bambini che avevano nostalgia di casa e ha spiegato perché dovevamo essere lì. Fortunatamente, la maggior parte dei bambini si è adattata alla situazione abbastanza rapidamente". (15)

Quando il previsto bombardamento delle città non ebbe luogo nel 1939, i genitori iniziarono a dubitare di aver preso la decisione giusta nell'evacuare i propri figli in aree sicure. Come ha sottolineato Muriel Green: “Molti sfollati sono tornati a Londra perché la notte del 3 settembre, e la mattina del 6, c'è stato un allarme aereo. Hanno detto che pensavano di essere stati mandati in zone di sicurezza, ma hanno deciso di non erano più sicuri sulla costa orientale che a Londra, soprattutto perché hanno rifugi antiaerei nei loro giardini e nei parchi. Non ce ne sono qui." (16)

Nel gennaio 1940, circa un milione di sfollati era tornato a casa. Un sondaggio effettuato ha suggerito che la mancanza di bombardamenti è stata la ragione per cui quattro su cinque hanno deciso di partire. Altri motivi addotti sono stati la nostalgia dei bambini, l'insoddisfazione per la casa famiglia e la solitudine dei genitori. "Una volta iniziata la ritirata dall'evacuazione, sarebbe sicuramente diventata una disfatta. I genitori della stessa strada o condominio, che scendevano per vedere i propri figli nei fine settimana e tornavano di nuovo insieme, avrebbero presto formato una risoluzione comune per riportare indietro i loro figli». (17)

C'è ancora un certo numero di persone che chiedono "Che bisogno c'è di tutta questa faccenda dell'evacuazione? Sicuramente se arriva la guerra sarebbe meglio per le famiglie restare unite e non andare a sfasciare le loro case?"

È abbastanza facile capire questo sentimento, perché è difficile per noi in questo paese capire cosa potrebbe significare la guerra in questi giorni. Se fossimo coinvolti in una guerra, le nostre grandi città potrebbero essere soggette a determinati attacchi dall'aria - almeno nelle prime fasi - e sebbene le nostre difese siano forti e si stiano rapidamente rafforzando, alcuni bombardieri passerebbero senza dubbio.

Dobbiamo quindi fare in modo che il nemico non si assicuri i suoi obiettivi principali: la creazione di qualcosa di simile al panico o lo sconvolgimento paralizzante della nostra vita civile.

Una delle prime misure che possiamo adottare per evitare ciò è l'allontanamento dei bambini dalle zone più pericolose. Il Governo ha pertanto predisposto l'allontanamento dalle cosiddette aree "evacuabili" verso luoghi più sicuri denominati "zone di accoglienza", dei bambini in età scolare, dei bambini al di sotto dell'età scolare se accompagnati dalle madri o da altri responsabili, delle gestanti e dei non vedenti. .

Lo schema è interamente volontario, ma chiaramente i bambini saranno molto più sicuri e felici lontano dalle grandi città dove i pericoli saranno maggiori.

C'è spazio nelle aree più sicure per questi bambini; i capifamiglia si sono offerti volontari per fornirlo. Hanno offerto case dove i bambini saranno accolti. I bambini avranno con sé i loro insegnanti e altri aiutanti e la loro scolarizzazione sarà continuata.

Se hai figli in età scolare, probabilmente hai già sentito dalla scuola o dall'autorità educativa locale i dettagli necessari su cosa dovresti fare per portare via tuo figlio o i tuoi figli. Non esitate a iscrivere i vostri figli a questo schema, in particolare se vivete in una zona affollata. Ovviamente significa angoscia essere separati dai tuoi figli, ma puoi essere abbastanza sicuro che saranno ben accuditi. In ogni caso, questo ti libererà da un'ansia. Non si può desiderare, se è possibile evacuare, di far sperimentare ai propri figli i pericoli e le paure di un attacco aereo in città affollate.

I bambini al di sotto dell'età scolare devono essere accompagnati dalla madre o da altra persona responsabile. Le madri che desiderano andare via con questi bambini dovrebbero registrarsi presso l'Autorità locale. Non tardare a fare domande su questo.

Un certo numero di madri in alcune aree hanno mostrato riluttanza a registrarsi. Naturalmente, sono ansiosi di stare vicino ai loro uomini. Forse stanno pensando che tanto vale aspettare e vedere; che potrebbe non essere poi così male. Pensaci bene e pensa a tuo figlio o ai tuoi figli in tempo utile. Una volta iniziati gli attacchi aerei, potrebbe essere molto difficile organizzare la fuga.

Mi auguro che alcuni di voi genitori di bambini evacuati possiate vedere gli effetti dei vostri figli di pochi giorni nel paese. Quindi, per quanto vi manchino, non riprendetevi i vostri figli solo perché nei primi giorni di guerra non è successo nulla.

Potrebbe venire il momento in cui i raid aerei saranno una triste realtà. Il governo ha ritenuto sufficientemente importante, per salvare l'infanzia della nazione, mettere a sua disposizione l'intero sistema dei trasporti per quasi quattro giorni. Ma difficilmente sarebbe possibile fare lo stesso di nuovo.

Lo stato dei bambini era tale che la scuola doveva essere fumigata dopo l'accoglienza. Tranne un piccolo numero i bambini erano sporchi, e in questo quartiere non abbiamo mai visto tanti bambini parassiti privi di qualsiasi conoscenza delle abitudini pulite e igieniche.

Sembrava che non fossero stati lavati per mesi... La spaventosa apatia delle madri era terribile da vedere.

Non c'è molto che mi piaccia davvero a Cambridge. Mi manca la cucina di mia madre perché la signora non cucina molto bene.

Sono stato evacuato per sei settimane. Il problema principale tra sfollati e ospiti mi sembra essere la difficoltà di adattarsi l'uno all'altro. Alcuni dei padroni di casa trattavano i loro sfollati, principalmente ragazze, come ospiti o come avrebbero trattato i propri figli. Ma la maggioranza trattava le ragazze come domestiche non pagate.

Una buona dose di pubblicità è stata data ai padroni di casa gravati da sfollati sporchi e parassiti, ma nessuna o pochissima ai casi in cui ragazze e ragazzi della classe media ben educati sono stati alloggiati in case povere e sporche, dove hanno poco da mangiare e nessuna delle strutture a cui sono abituati. Almeno la metà delle 250 ragazze evacuate con la scuola sono alloggiate in case minuscole e sporche dove devono svolgere i lavori domestici. Essere alloggiati in queste case ha un effetto molto negativo sulle ragazze più giovani di un'età impressionabile, e diventano indolenti nella cura della loro pulizia personale e dei loro modi.

Ci sono molte case pulite della classe media nella zona, ma i proprietari di queste case hanno fatto in modo che non dovessero accogliere gli sfollati.

L'indennità governativa per gli sfollati è un altro problema. Moltissimi ospiti trovano impossibile gestire l'indennità governativa e brontolano incessantemente con i loro sfollati e chiedono un'indennità supplementare dai genitori. Quando i genitori spiegano che questo è stato proibito, i padroni di casa diventano estremamente sgradevoli, tormentano gli sfollati, danno loro cibo scadente e i loro pasti separati dal resto della famiglia. Penso che molti dei problemi di evacuazione sarebbero risolti se gli sfollati fossero trovati alloggi che corrispondono grosso modo in classe alle loro stesse case.

Ero alle elementari quando scoppiò la guerra, a Nottingham. Eravamo tutti in un grande cerchio e i poveri sfollati erano ammassati insieme nel mezzo, e li stavamo fissando e dicendo: "Ci hai fatto schiacciare nelle nostre aule, hai fatto questo, hai fatto quello". Li ricordo adesso, con l'aria spaventata a morte. Non siamo stati per niente amichevoli con loro, eravamo molto distanti, li abbiamo semplicemente ignorati.

Era un pregiudizio da parte degli insegnanti fin dall'inizio. Ricordo che siamo stati messi in set, e che i 'duffer' erano quelli che sedevano vicino alla finestra, quindi tutti gli sfollati erano nel set dei duffer.

Avevo quattordici anni quando fu dichiarata la guerra. Per motivi di sicurezza, è stato deciso che io e mia sorella dovessimo essere evacuati. Siamo andati a Chorley Wood che era a sole 30 miglia da Londra ma era considerata una zona sicura. Siamo stati alloggiati con una famiglia in una grande casa dove c'erano dei domestici. Non era qualcosa a cui eravamo abituati. Avevamo una terribile nostalgia e infelicità e dopo pochi mesi siamo tornati a casa.

Tornato a casa ho trovato lavoro in un ufficio che produceva uniformi di servizio. Poiché la fabbrica aveva un grande seminterrato, fu trasformata in un rifugio per i dipendenti della fabbrica. È così che abbiamo trascorso le nostre serate. Tutti rannicchiati ad ascoltare le sirene e le bombe.

Abbiamo passato quasi un anno e poi abbiamo avuto una terribile tragedia. Era il 19 settembre 1940. La guerra durava da un anno. Mia madre aveva una donna delle pulizie e ha lasciato mia sorella con lei mentre usciva per fare la spesa. Dove abbiamo vissuto ha avuto un successo diretto. La donna delle pulizie è scappata ma mia sorella è stata uccisa. Aveva otto anni e tre giorni. I miei genitori non l'hanno mai superato. Praticamente tutto ciò che avevamo è stato distrutto.

Un sacerdote ha ritenuto necessario invitare i genitori degli sfollati a insistere sul loro ritorno a casa, sostenendo che qualsiasi pericolo fisico in cui avrebbero potuto incorrere era insignificante rispetto ai pericoli spirituali che correvano rimanendo.

Tutto era così pulito nella stanza. Ci hanno anche dato flanella e spazzolini da denti. Non ci eravamo mai lavati i denti fino ad allora. E l'acqua calda è uscita dal rubinetto. E c'era un bagno al piano di sopra. E tappeti. E qualcosa chiamato piumino. E lenzuola pulite. Era tutto molto strano. E piuttosto spaventare.

Tranne un piccolo numero i bambini erano sporchi, e in questo quartiere non abbiamo mai visto così tanti bambini privi di qualsiasi conoscenza delle abitudini pulite e igieniche. Inoltre, sembrava che non fossero stati lavati per mesi. Un bambino soffriva di scabbia e la maggior parte l'aveva nei capelli e gli altri avevano piaghe settiche sporche su tutto il corpo.

Molte delle madri e dei bambini bagnavano il letto e non avevano l'abitudine di fare altro. La spaventosa apatia delle madri era terribile da vedere.

I loro vestiti erano in condizioni deplorevoli, alcuni dei bambini venivano letteralmente cuciti nei loro piccoli indumenti stracciati. Difficilmente c'era un bambino con un intero paio (di scarpe) e la maggior parte dei bambini camminava per terra - niente suole e solo tomaie appese insieme." "Lo stato dei bambini era tale che la scuola doveva essere fumigata dopo la reception.

Alla fine sono stato evacuato. Ricordo di essere andato alla stazione e c'erano letteralmente centinaia di bambini in fila che aspettavano di andare. Siamo finiti nel Galles del sud.

La prima notte abbiamo dormito sul pavimento dell'atrio della chiesa. C'erano delle miniere nelle vicinanze e ci siamo divertiti molto ad esplorare i cumuli di scorie.

Io e mia sorella siamo andati molto d'accordo con Mr. Pensavamo che ci avrebbe riportato a Londra ma dopo averla seguita per circa un miglio abbiamo scoperto che era una linea ferroviaria utilizzata dalle miniere locali.

Siamo stati in Galles per circa due anni e mezzo. Dopo essere tornati a casa, il signor Reece è venuto a Londra e ha chiesto a mia madre se poteva adottarci. Non ho scoperto questo fino a quando non li ho visitati dopo la guerra.

Molti sfollati sono tornati a Londra perché la notte del 3 settembre e la mattina del 6 c'è stato un allarme aereo. Non ce ne sono qui.

La gente del villaggio si opponeva agli sfollati principalmente a causa della sporcizia delle loro abitudini e dei loro vestiti. Anche a causa della loro fama di bevitori e parolacce. È eccezionale sentire le donne imprecare nel villaggio o entrare in un pub. Gli abitanti del villaggio li guardavano uscire dai pub con orrore.

Siamo stati evacuati due volte durante la guerra. La prima volta è stata a Edworth, un villaggio nel Bedfordshire, dove siamo rimasti per otto mesi. Siamo stati alloggiati in una casa padronale in un caseificio. La cameriera di sala, che era quella incaricata di occuparsi di noi, ti picchiava perché leggevi la mattina. Ricordo di essere stato picchiato molto duramente per aver letto Anne of Green Gables. Non approvava che la classe operaia leggesse, e comunque la mattina era per il lavoro, non per la lettura. Era una donna molto sadica. Avevo questa sorella minore, una bambina divertente. Dovevo prendermi cura di lei tutto il tempo, ero sempre intrappolata. Mia madre diceva: "Promettimi che non la lascerai mai". La cameriera non voleva badare a noi, quindi mi arrivava attraverso mia sorella se non facevo quello che voleva. Teneva la testa sott'acqua, cose del genere. Così un giorno siamo scappati; c'era una simpatica signora nel pannello di evacuazione, e ricordo di aver cercato di trovarla nel villaggio. La donna del maniero ha mandato suo figlio a seguirci, quindi dopo di ciò ha dovuto seguirci sull'autobus per assicurarsi che andassimo a scuola.

Per tutto lunedì c'è stata apparentemente una grande evacuazione non ufficiale. Due persone hanno paragonato spontaneamente le file di persone che lasciano la città con coperte e carrozzine piene di merci alle immagini che avevano visto di rifugiati in Olanda e Polonia. Lunedì c'è stata un'evacuazione ufficiale, ma al centro di riposo di Avenue Hall un gruppo di cinquanta ha aspettato tutto il pomeriggio un autobus per portarli fuori; l'avvertimento è partito quando ancora non c'erano autobus, e tutti sono usciti nei rifugi senza più aspettare.

Lunedì sera dalle 16.30 circa un fiume di persone ha lasciato il paese per la notte. Quando il signor Andrews lasciò il treno al porto, fu colpito dall'apparente morte della città; non c'erano automobili e quasi nessuna persona tranne quelle che erano scese dal treno con lui. Ma più lontano la gente si muoveva. Gli autobus erano pieni, uomini e donne camminavano con i loro bagagli. Alcuni andavano a parenti in zone periferiche, alcuni a ricoveri, preceduti dalle loro mogli che avevano riservato loro posti, e alcuni a dormire all'aperto. "Qualsiasi cosa pur di non passare un'altra notte lì dentro." Molti stavano cercando di fare l'autostop, chiamando a gran voce ogni macchina che passava; pochissimi si sono fermati. Ciò causò notevole fastidio, soprattutto perché passavano molti vagoni completamente vuoti.

I treni in partenza erano pieni di donne e bambini; molti avevano poco bagaglio, come se tornassero il giorno dopo. Il giorno dopo molti tornarono dopo la notte, ma molti erano intenti a uscire. In alcuni quartieri intere strade erano state evacuate, la maggior parte delle persone lasciava sulla porta un biglietto con il nuovo indirizzo; uno di questi avvisi diceva "A casa tutto il giorno, via tutta la notte". Uomini e donne se ne stavano andando; un uomo stava andando a Northampton da suo figlio, con rammarico, dopo 26 anni a Southampton.

Tutto il giorno la gente lasciava la città con valigie e bagagli. Tutti questi sembravano partire con uno scopo e uno scopo prestabiliti, ma tutti gli obiettivi erano diversi. Qua e là, per esempio, c'erano flussi di persone tutte con bagagli. Seguendo questi flussi, il signor Andrews li ha visti dividersi, alcuni diretti alle fermate degli autobus, altri ai treni. Sia i treni che gli autobus partivano mezzi vuoti, non c'era molta fretta. La gente sembrava perplessa su quali stazioni fossero aperte, quali autobus circolassero e si spostassero dall'una all'altra.

La notizia che chiunque poteva essere evacuato facendo domanda presso la Sala Centrale sembrava trapelare solo lentamente. Una donna a mezzogiorno diceva a tutti quelli che incontrava, ma un'altra allo stesso tempo diceva alle sue amiche di andare a Romsey, "c'era ancora spazio lì".

I metodi di billettatura variavano notevolmente. Nella città ben organizzata di Cambridge, i volontari stavano aspettando sui binari della stazione mentre ogni treno arrivava per portare gli sfollati ai "centri di dispersione" organizzati in diversi reparti, e sono stati fatti sforzi per tenere insieme le feste scolastiche. In molte aree, tuttavia, i capifamiglia locali si erano riuniti per raccogliere i loro sfollati quando arrivavano i treni o gli autobus, e ne seguirono scene che ricordavano un incrocio tra un primo mercato di schiavi romano e il seminterrato di Selfridge. I coltivatori di patate selezionavano ragazzi husky; le ragazze spesso o dodici che potevano dare una mano in casa erano naturalmente molto richieste; i bambini ben vestiti sono stati portati via dai pezzi grossi locali. Coloro che hanno ottenuto la "seconda scelta" erano spesso risentiti, ed era probabile che ci fosse un residuo di derelitti dall'aspetto malsano che nessuno voleva, ma che qualcuno avrebbe dovuto prendere quando l'ufficiale addetto all'alloggio avesse cominciato a borbottare sui poteri obbligatori. L'alternativa era di solito una distribuzione più o meno casuale dei bambini da parte dell'ufficiale addetto all'alloggio e dei suoi aiutanti.

Il disallineamento sociale era inerente allo schema. Gli sfollati ufficiali provenivano in modo sproporzionato dagli strati più poveri della società urbana, per diverse ragioni. In primo luogo, era più probabile che i benestanti si fossero organizzati da soli. In secondo luogo, le aree di evacuazione erano per lo più aree ad alta densità di popolazione, dove il sovraffollamento era al massimo, mentre i sobborghi più ricchi erano spesso classificati come aree "neutre". In terzo luogo, le classi più povere avevano mantenuto un tasso di natalità più elevato rispetto ai loro superiori sociali. Indagini sociali di diverse città di provincia negli anni '30 avevano suggerito che mentre dal dodici al quindici per cento delle famiglie vivevano al di sotto della soglia di povertà, includevano dal ventidue al trenta per cento dei bambini. Le famiglie numerose, allora come sempre, erano concause di molta povertà. Ed è chiaro da studi dettagliati sull'evacuazione in diverse aree che i genitori con solo uno o due figli avevano meno probabilità di mandarli via, e più rapidi nel riportarli indietro, rispetto a quelli con cinque o sei; più piccola era la famiglia, più si aggrappava.

Per quanto riguarda l'altra metà dell'esperimento, c'è stata una carenza di alloggi, a volte molto acuta, sia in campagna che nelle città. Quelli con spazio libero si troverebbero sproporzionatamente tra i benestanti. Un sondaggio scozzese ha suggerito che solo quattro sfollati su spesso dalla città prevalentemente operaia di Clydebank sono andati a famiglie giudicate della classe operaia, e un terzo è andato a case che sono state valutate come "ricche". In molti casi, il simile era abbinato al simile, e le famiglie della classe operaia portavano i bambini della classe operaia in ambienti molto simili a quelli che avevano conosciuto a casa.

(1) Douglas Reed, Un profeta in casa (1943) pagina 187

(2) Herbrand Sackville, IX conte De La Warr, presidente del consiglio dell'istruzione, trasmissione radiofonica (14 settembre 1939)

(3) Volantino del governo, Evacuazione: perché e come? (luglio 1939)

(4) Angus Calder, La guerra popolare: Gran Bretagna 1939-45 (1969) pagina 38

(5) Jim Woods, Voci dal passato: The Blitz (1987) pagina 14

(6) Muriel Green, Archivio delle osservazioni di massa (29 novembre 1939)

(7) Riccardo Titmus, Problemi di politica sociale (1950) pagina 122

(8) Federazione nazionale degli istituti femminili, Bambini di città con occhi di campagna (1940)

(9) Oliver Lyttelton, Memorie di Lord Chandos (1963) pagina 205

(10) Riccardo Titmus, Problemi di politica sociale (1950) pagina 393

(11) Federazione nazionale degli istituti femminili, Bambini di città con occhi di campagna (1940)

(12) Angus Calder, La guerra popolare: Gran Bretagna 1939-45 (1969) pagina 46

(13) Costantino Fitzgibbon, il blitz (1957) pagina 26

(14) Kate Eggleston, citata da Jonathan Croall, nel suo libro, Non sai che c'è una guerra? (1989) pagina 114

(15) Sheila A. Renshaw, Voci della seconda guerra mondiale: la prospettiva di un bambino (2017) pagina 21

(16) Muriel Green, Archivio delle osservazioni di massa (29 novembre 1939)

(17) Angus Calder, La guerra popolare: Gran Bretagna 1939-45 (1969) pagine 46-47


Evacuazione in Galles nella seconda guerra mondiale

Evacuazione in Galles nella seconda guerra mondiale

Molte migliaia di persone, insieme a istituzioni vitali e oggetti storici inestimabili, furono evacuate in Galles per motivi di sicurezza durante la seconda guerra mondiale. Il Galles era convenientemente vicino a molte delle principali città dell'Inghilterra, ma abbastanza lontano dalla Francia e dal Belgio occupati da essere a basso rischio di invasione.

La natura rurale del Galles significava che la maggior parte del paese era di scarso interesse per i piloti di bombardieri della Luftwaffe. Le località di villeggiatura sulla costa del Galles settentrionale avevano ampi alloggi per i dipendenti pubblici che svolgevano lavori vitali, come la riscossione delle tasse e il controllo delle scorte di cibo.

HistoryPoints ha presentato molti luoghi collegati a questo colossale trasferimento della vita e dell'attività umana, come puoi vedere nell'elenco seguente. Fare clic sul nome della città per visualizzare la nostra pagina su quella località, quindi fare clic sull'icona Evacuazione in Galles della seconda guerra mondiale per tornare a questa pagina.

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arti
Università di Bangor - PJ Hall è stata adattata per conservare i dipinti della National Gallery
Bangor - la popolare serie comica della BBC È di nuovo quell'uomo è stato trasmesso da Penrhyn Hall
Conwy - dipinti trasferiti a Bodlondeb e Guildhall dalla Williamson Gallery, Birkenhead
Llandudno - l'organo del teatro della BBC è stato spostato al Grand Theatre e ha suonato per ore per riempire la radio
Rhyl - la scrittrice romantica Roberta Leigh ha iniziato a scrivere alla luce delle torce sotto le lenzuola mentre uno sfollato
Blaenau Ffestiniog - alcuni dipinti conservati nella cava di Manod avevano bisogno di vagoni ferroviari extra bassi per tornare a Londra nel 1945
Aberystwyth - gli oggetti evacuati da Londra alla National Library of Wales includevano originali di Shakespeare e da Vinci

Formazione scolastica
Bangor - L'University College di Londra ha laboratori di scienze in tempo di guerra in un negozio in High Street
Bethesda - il pastore si è dimesso poiché i diaconi consentirebbero le lezioni per i bambini sfollati nelle loro stanze della cappella
Pen-y-Gwryd Hotel - La Lake House School of Sussex ha occupato l'hotel dal 1940 al 1943
Aberdyfi - l'Istituto Letterario era usato come scuola per sfollati
Conwy - La scuola del convento di St Mary si è trasferita da Lowestoft in una casa nella zona di Morfa
Conwy: gli sfollati venivano istruiti nella Cappella Tabernacl mentre le scuole locali erano sopraffatte
Betws-y-coed - the Royal Oak Hotel was the wartime base of Dulwich Prep School
Betws-y-coed - stables buildings were classrooms for Dulwich pupils during the war
Betws-y-coed - secret army operations ousted a Sussex girls&rsquo school from Craig-y-Dderwen
Llandudno Junction - seven evacuees from across England passed the 11+ here in 1942
New Quay - London Nautical School had lessons, PT and dances in the Memorial Hall
Vale of Neath - school for deaf and blind children evacuated to Aberpergwm from East Anglia

Governo
Llandudno Junction - the Minister of Food often stayed at the Station Hotel while his ministry was in Colwyn Bay
Llandudno - the Imperial Hotel was the Inland Revenue&rsquos wartime HQ, with office for future PM Jim Callaghan
Colwyn Bay - Britain&rsquos wartime food supply, including rationing, was controlled from the town
Rhyl - wartime home of the mechanical traction section of the Royal College of Military Science

Industry
Beaumaris - aero firm Saunders-Roe, ex-Isle of Wight, employed Tecwyn Roberts, later of NASA&rsquos manned flight project
Bangor - Belgian and Dutch diamond polishers moved in to a tailor&rsquos shop in 1940
Bangor - Daimler relocated aero-parts manufacture to Bangor, including in the Crosville bus depot
Y Felinheli - Dow-Mac moved engineers from Suffolk to assemble tugs for vital war operations in the Persian Gulf
Caernarfon - NECACO made parts for many of the RAF&rsquos most famous aeroplanes
Colwyn Bay - Belgian and Dutch diamond polishers moved from southern England to a hardware shop
Abergavenny - the Wendy Boston teddy company&rsquos founders moved to Wales after air raids on Birmingham

Militare
Holyhead - Dutch Navy vessels which had escaped the Nazis&rsquo clutches operated from the port
Bangor - the naval training ship HMS Conway moved from the Mersey to the Menai Strait in 1941
Aberdyfi - German and Austrian refugees trained as commandos 1942-3. Many died in action later
Conwy - Royal Netherlands Army soldiers were billeted at the Morfa after escaping their homeland&rsquos occupation
Llandudno &ndash Royal Artillery&rsquos Coast Gunnery School moved from Essex to the Great Orme
Pendine - experimental small-arms firing range relocated here from Kent in just three weeks

Le persone
Beaumaris - Charles Henry Bean, evacuated from Liverpool, joined the army and died aged 19 in 1945
Bangor station - nearly 2,000 evacuated children and their teachers arrived in a few days in September 1939
Bangor library - where the WVS received and medically checked evacuated children
Llanfairfechan - Prof David Thoday and his wife housed six refugee families at Llys Owain
Conwy - isolation hospital created for skin-disease treatment after influx of child evacuees
Conwy - Belgian tailor and family returned to where they&rsquod been refugees in the First World War
Abergele - Gwrych Castle was home to 180 Jewish children evacuated by the &lsquoKindertransport&rsquo
Talacre - evacuees lived in holiday chalets. Children&rsquos sleep was disturbed and high rents were alleged
Hawarden - blind and infirm people from Birkenhead were housed in the former rectory
Lampeter - Polish refugees who settled in the area are buried at St Peter's Churchyard
Cardiff - Wally&rsquos Delicatessen was founded by a Polish Jew who had fled from the Gestapo&rsquos clutches
Cardiff - a child evacuee was fatally struck by a train near Radyr after collecting milk from a farm

Safe houses
Llandudno - Evans&rsquo Hotel was earmarked by MI5 to hide double agents if the Nazis invaded
Colwyn Bay - a secret BBC studio was established at Penrhyn Buildings to continue broadcasts after an invasion
Llanrwst - the Eagles Hotel was earmarked by MI5 to hide double agents if the Nazis invaded


Evacuation WW2

Evacuation took place during the first months of World War Two. Evacuation was a potentially traumatic occurrence and the government tried to lessen its impact by issuing advice to all of those impacted by evacuation. This advice was delivered to what the government referred to as “evacuable” areas – the advice is clearly biased towards the government’s viewpoint – that evacuation was for the best and pushed home hard the potential consequences of what might happen if children were not evacuated from danger areas. Below is the advice leaflet produced by the Lord Privy Seal’s Office in July 1939.

The start of the journey

Why and How?

Public Information Leaflet No. 3

Read this and keep it carefully. You may need it.

Issued from the Lord Privy Seal’s Office July 1939

Why evacuation?

There are still a number of people who ask “What is the need for all this business about evacuation? Surely if war comes it would be better for families to stick together and not go breaking up their homes?”

It is quite easy to understand this feeling, because it is difficult for us in this country to realise what war in these days might mean. If we were involved in war, our big cities might be subjected to determined attacks from the air – at any rate in the early stages – and although our defences are strong and are rapidly growing stronger, some bombers would undoubtedly get through.

We must see to it then that the enemy does not secure his chief objects – the creation of anything like panic, or the crippling dislocation of our civil life.

One of the first measures we can take to prevent this is the removal of the children from the more dangerous areas.

The Government Evacuation Scheme

The government have accordingly made plans for the removal from what are called “evacuable” areas to safer places called “reception” areas, of school children, children below school age if accompanied by their mothers or other responsible persons, and expectant mothers and blind persons.

The scheme is entirely a voluntary one, but clearly the children will be much safer and happier away from the big cities where the dangers will be greatest.

There is room in the safer areas for these children householders have volunteered to provide it. They have offered homes where the children will be made welcome. The children will have their school teachers and other helpers with them and their schooling will be continued.

What you have to do

Schoolchildren would assemble at their schools when told to do so and would travel together with their teachers by train. The transport of some 3,000,000 in all is an enormous undertaking. It would not be possible to let all parents know in advance the place to which each child is to be sent but they would be notified as soon as the movement is over.

If you have children of school age, you have probably already heard from the school or the local education authority the necessary details of what you would have to do to get your child or children take away. Do not hesitate to register you children under this scheme, particularly if you are living in a crowded area. Of course it means heartache to be separated from your children, but you can be quite sure that they will be looked after. That will relieve you of one anxiety at any rate. You cannot wish, if it is possible to evacuate them, to let your children experience the dangers and fears of an air attack in crowed cities.

Children under five:

Children below school age must be accompanied by their mothers or some other responsible person. Mothers who wish to go away with such children should register with the local authority. Do not delay in making enquiries about this.

A number of mothers in certain areas have shown reluctance to register. Naturally, they are anxious to stay by their men folk. Possibly they are thinking that they might wait as well wait and see that it might not be so bad after all. Think this over carefully and think of your child or children in good time. Once air attacks have begun it might be very difficult to arrange to get away.

Expectant mothers:

Expectant mothers can register at any maternity or child welfare centre. For any further information inquire at your town hall.

In the case of the blind, registration to come under the scheme can be secured through the home visitors, or enquiry may be made at the town hall.

Private Arrangements:

If you have made private arrangements for getting away your children to relatives or friends in the country, or intend to make them, you should remember that while the government evacuation scheme is in progress ordinary railway and road services will necessarily be drastically reduced and subject to alteration at short notice. Do not, therefore, in an emergency leave your private plans to be carried out at the last moment. It may then be too late.

If you happen to be away on holiday in the country or at the seaside and an emergency arises, do not attempt to take your children back home if you live in an “evacuable” area.

Work must go on:

The purpose of evacuation is to remove from the crowded and vulnerable centres, if an emergency should arise, those, more particularly the children, whose presence cannot be of assistance.

Everyone will realise that there can be no question of wholesale clearance. We are not going to win a war by running away. Most of us will have work to do, and work that matters, because we must maintain the nation’s life and the production of munitions and other material essential to our war effort. For most of us therefore, who do not go off to the Fighting Forces our duty will be to stand by our jobs or those new jobs which we may undertake in war.

Some people have asked what they ought to do if they have no such definite work or duty.

You should be very sure before deciding that there is really nothing you can do. There is opportunity for a vast variety of services in civil defence. You must judge whether in fact you can or cannot help by remaining. If you are sure you cannot, then there is every reason why you should go away if you can arrange to do so, but you take care to avoid interfering with the official evacuation plans. If you are proposing to use the public transport services, make your move either before the evacuation of children begins or dopo it has been completed. You will not be allowed to use transport required for the official evacuation scheme and other essential purposes, and you must not try to take accommodation which is required for the children and mothers under the government scheme.

For the rest, we must remember that it would be essential that the work of the country should go on. Men and women alike will have to stand firm, to maintain our effort for victory. Such measures of protection as are possible are being pushed forward for the large numbers who have to remain at their posts. That they will be ready to do so, no one doubts.

The “evacuable” areas under the government scheme are: London including West Ham, East Ham, Walthamstow, Leyton, Ilford and Barking in Essex Tottenham, Hornsey, Willesden, Acton and Edmonton in Middlesex the Medway towns of Chatham, Gillingham and Rochester Portsmouth, Gosport and Southampton Birmingham, Smethwick Liverpool, Bootle, Birkenhead and Wallasey Manchester and Salford Sheffield, Leeds, Bradford and Hull Newcastle and Gateshead Edinburgh, Rosyth, Glasgow, Clydebank and Dundee.

In some of these places only certain areas will be evacuated. Evacuation may be effected from a few other places in addition to the above, of which notice will be given.


Women and Evacuation in the Second World War: Femininity, Domesticity and Motherhood. By Maggie Andrews

Charlotte Tomlinson, Women and Evacuation in the Second World War: Femininity, Domesticity and Motherhood. By Maggie Andrews, Twentieth Century British History, Volume 32, Issue 1, March 2021, Pages 149–151, https://doi.org/10.1093/tcbh/hwaa021

Mothers tearfully waving goodbye as small children clamber onto packed trains, and children alighting onto rural train platforms, name tags around their necks, and small suitcases in hand, are central images in Second World War iconography. The popularity of such images might suggest that evacuation is a well-known and well-worn topic, but in Women and Evacuation in the Second World War: Femininity, Domesticity and Motherhood, Maggie Andrews explores an overlooked but essential part of the story—the experiences of the ‘ordinary women whose domestic lives and families were turned upside down’ by evacuation (p. 1).

The first section of the book outlines the practical, cultural, and emotional factors that shaped wartime evacuation.


Contenuti

German Edit

The Red Army initiated an offensive into East Prussia in October 1944, but it was temporarily driven back two weeks later. After that, the German Ministry of Propaganda reported that war crimes had taken place in East Prussian villages, in particular in Nemmersdorf, where inhabitants had been raped and killed by the advancing Soviets. [10] Since the Nazi war effort had largely stripped the civil population of able-bodied men for service in the military, the victims of the atrocity were primarily old men, women, and children. Upon the Soviet withdrawal from the area, German authorities sent in film crews to document what had happened, and invited foreign observers as further witnesses. A documentary film from the footage obtained during this effort was put together and shown in cinemas in East Prussia, with the intention of fanaticising civilian and military resolve in resisting the Soviets. [11] A Nazi information campaign about the atrocities at Nemmersdorf, as well as other crimes committed in East Prussia, convinced the remaining civilians that they should not get caught by the advancing enemy. [12]

Soviet Edit

Since many Soviet soldiers had lost family and friends during the German invasion and partial occupation of the USSR (about 17 million Soviet civilians plus 10 million Soviet soldiers died in World War II, more than in any other country [13] ), many felt a desire for vengeance. Murders of Axis prisoners of war and German civilians are known from cases at Soviet military tribunals. Also, when Soviet troops moved into East Prussia, large numbers of enslaved Ostarbeiter ("Eastern workers") were freed, and knowledge of the suffering and deaths of many of these workers hardened the attitude of many Soviet soldiers towards East Prussians. [14]

Lev Kopelev, who took part in the invasion of East Prussia, sharply criticized atrocities against the German civilian population. For this he was arrested in 1945 and sentenced to a ten-year term in the Gulag for "bourgeois humanism" and for "pity for the enemy". [15] Aleksandr Solzhenitsyn also served in East Prussia in 1945 and was arrested for criticizing Joseph Stalin and Soviet crimes in private correspondence with a friend. Solzhenitsyn was sentenced to an eight-year term in a labor camp. [16] Of the atrocities, Solzhenitsyn wrote: "You know very well that we've come to Germany to take our revenge" for German atrocities committed in the Soviet Union. [17]

The evacuation plans for parts of East Prussia were ready in the second half of 1944. They consisted of both general plans and specific instructions for many towns. The plans encompassed not only civilians, but also industry and livestock. [18]

Initially, Erich Koch, the Gauleiter of East Prussia, forbade evacuation of civilians (until 20 January 1945), and ordered that civilians trying to flee the region without permission should be instantly shot. Any kind of preparations made by civilians were treated as defeatism and "Wehrkraftzersetzung" (undermining of military morale). Koch and many other Nazi functionaries were among the first to flee during the Soviet advance. Between 12 January and mid-February 1945, almost 8.5 million Germans fled the Eastern provinces of the Reich. [19] [20] Most of the refugees were women and children heading to western parts of Germany, carrying goods on improvised means of transport, such as wooden wagons and carts, as all the motorized vehicles and fuel had been confiscated by the Wehrmacht at the beginning of the war. After the Red Army reached the coast of the Vistula Lagoon near Elbing on 23 January 1945, cutting off the overland route between East Prussia and the western territories, [21] the only way to leave was to cross the frozen Vistula Lagoon to reach the harbours of Danzig or Gotenhafen to be evacuated by ships taking part in Operation Hannibal. Mingled with retreating Wehrmacht units, and without any camouflage or shelter, the refugees were attacked by Soviet bombers and fighter aircraft. Many wagons broke through the bomb-riddled ice covering the brackish water. Furthermore, horses and caretakers from the Trakehner stud farms were evacuated with the wagon trains. [22] [23] The evacuation was severely hampered by Wehrmacht units, which clogged roads and bridges.

The remaining men aged 16 – 60 were immediately incorporated into the Volkssturm. However, some Volkssturm members, without basic military knowledge and training, escaped into the woods, hoping to simply survive. [24] Refugee trains leaving East Prussia were also extremely crowded, and due to the very low temperatures, children often froze to death during the journey. The last refugee train left Königsberg on 22 January 1945. [21]

Berlin military writer Antony Beevor wrote, in Berlin: The Downfall (2002), that: [25]

Martin Bormann, the Reichsleiter of the National Socialist Party, whose Gauleiters had in most cases stopped the evacuation of women and children until it was too late, never mentions in his diary those fleeing in panic from the eastern regions. The incompetence with which they handled the refugee crisis is chilling, yet in the case of the Nazi hierarchy it is often hard to tell where irresponsibility ended and inhumanity began.

Operation Hannibal Edit

Operation Hannibal was a military operation that started on 21 January 1945, on the orders of Admiral Karl Dönitz, withdrawing German troops and civilians from Courland, East Prussia, and the Polish Corridor. The flood of refugees turned the operation into one of the largest emergency evacuations by sea in history — over a period of 15 weeks, somewhere between 494 and 1,080 merchant vessels of all types and numerous naval craft, including Germany's largest remaining naval units, transported about 800,000 – 900,000 refugees and 350,000 soldiers [26] across the Baltic Sea to Germany and occupied Denmark. [27] This evacuation was one of the Kriegsmarine's most significant activities during the war. [28]

The greatest recorded loss of life from a ship sinking occurred during this operation, when the transport ship Wilhelm Gustloff was hit by three torpedoes from the Soviet submarine S-13 in the Baltic Sea on the night of 30 January 1945. She sank in under 45 minutes figures for the number of deaths vary from 5,348, [29] [30] to 7,000 [31] [28] or 9,400. [32] The 949 survivors [33] were rescued by Kriegsmarine vessels led by the cruiser Admiral Hipper, [31] although it is claimed that "the big warship could not risk heaving to, with a submarine close by". [34] Also, on 10 February, the SS General von Steuben left Pillau with 2,680 refugees on board it was hit by torpedoes just after departure, killing almost all aboard. [35]

On 24 January 1945, the 3rd Belorussian Front led by General Chernyakhovsky, surrounded the capital city of East Prussia, Königsberg. The 3rd Panzer Army and around 200,000 civilians were trapped inside the city. [36] In response to this, General Georg-Hans Reinhardt, commander of the Army Group Center, warned Hitler of the imminent Soviet threat, but the Führer refused to act. Due to the rapid approach of the 2nd Belorussian Front led by General Rokossovsky, Nazi authorities in Königsberg decided to send trains full of refugees to Allenstein, without knowing that the town had already been captured by the Soviet 3rd Guards Cavalry Corps. [15]

During the Soviet assault, the Frische Nehrung spit became the last means of escape to the west. However, civilians who tried to escape along the spit were often intercepted and killed by Soviet tanks and patrols. [37] Two thousand civilians left Königsberg every day and tried to reach the already crowded town of Pillau. The final Soviet assault on Königsberg started on 2 April with a heavy bombardment of the city. The land route to Pillau was once again severed and those civilians who were still in the city died by the thousands. Eventually, the German garrison surrendered on 9 April, and as Beevor wrote, "the rape of women and girls went unchecked in the ruined city" [38]

The widely publicized killings and rapes in places like Nemmersdorf by the Soviets led to a severe degree of fear in the entire German population of East Prussia. Those that could not escape the advancing Soviets were left to their fate. Wealthy civilians of East Prussia were often shot by Soviet soldiers, their goods stolen, and their houses set on fire. [39] Zakhar Agranenko, a playwright serving as an officer of marine infantry in East Prussia, wrote:

"Red Army soldiers don't believe in 'individual liaisons' with German women. Nine, ten, twelve men at a time – they rape them on a collective basis." [40]

Even Russian women liberated from forced labor camps were raped by Soviet soldiers. [41] The rear-guard units of the advancing Soviet armies were responsible for a large proportion of the crimes committed by Red Army personnel. [42] Soviet Officers like Lev Kopelev, who tried to prevent crimes, were accused of pity for the enemy and became Gulag prisoners. [40]

These acts of violence were influenced by a desire for revenge and retribution for crimes committed by the Nazis during their invasion of the Soviet Union, collectively driven by Soviet propaganda. [43] [44] The propaganda was a purposeful goad to the Soviet soldier and reflected the will of the political authorities in the Soviet Union right up to Stalin. [45] [46] There is no question that Stalin was aware of what was happening. [47] Given the strict control of the Communist party over the military hierarchy, the pillage and rape in Prussia was the result of the Soviet command at all levels. Only when Stalin saw that it was in the Soviet Union's interests to check the behaviour of the Red Army did he take steps to stop it. [48]

The Red Army eliminated all pockets of resistance and took control of East Prussia in May 1945. The exact number of civilian dead has never been determined, but is estimated to be at least 300,000. However, most of the German inhabitants, which at that point consisted mainly of children, women, and old men, did escape the Red Army as part of the largest exodus of people in human history. [49] Antony Beevor said:

"A population which had stood at 2.2 million in 1940 was reduced to 193,000 at the end of May 1945." [50]

The Schieder commission in 1953 estimated casualties in the 1945 campaign at 30,000 civilian dead in East Prussia, [51] and overall civilian losses in the entire Oder–Neisse region at 75–100,000. [52]

The West German Statistisches Bundesamt figures from 1958 estimated total civilian losses in East Prussia of 299,200 including 274,200 in the expulsions after May 1945 and 25,000 during the war. [53] [54] According to the Statistisches Bundesamt, in total, out of a pre-war population of 2,490,000, about 500,000 died during the war, including 210,000 military dead and 311,000 civilians dying during the wartime flight, postwar expulsion of Germans and forced labor in the Soviet Union 1,200,000 managed to escape to the western parts of Germany, while about 800,000 pre-war inhabitants remained in East Prussia in summer 1945. The figure of 311,000 civilian deaths is included in the overall estimate of 2.2 million expulsion deaths that is often cited in historical literature.

The West German search service issued its final report in 1965 detailing the losses of the German civilian population due to the flight and expulsions. The West German government authorized its release in 1986, and a summary of the findings was published in 1987 by the German scholar de:Gert von Pistohlkors. [55] According to the West German search service, the civilian population of East Prussia (including Memel) before the flight and expulsions was 2,328,947. [9] They put civilian dead and missing at 514,176 [9] persons. The number of confirmed dead was 123,360 (9,434 violent deaths, 736 suicides, 9,864 deportation deaths, 7,841 in internment camps, 31,940 deaths during the wartime flight, 22,308 during the expulsions and 41,237 from unknown causes). [9] There were an additional 390,816 [9] cases of persons reported missing whose fate could not be clarified. Some historians in Germany maintain that the search service figures of confirmed dead provide a realistic view of the total losses due to the flight and expulsions they believe that the cases of persons reported missing whose fate could not be clarified are unreliable. [56] [57] The German historian Rüdiger Overmans maintains that the statistical foundations of the West German government search service report to be unreliable he believes that new research on the number of expulsion deaths is needed. [58] [59] However, the German government and the German Red Cross still maintain that the higher figures which include the persons reported missing whose fate could not be clarified are correct. [60] [61]

The German Federal Archives estimated that about 1% (100–120,000 of the estimated 11–12 million total German civilian population) in the Oder–Neisse region lost their lives due to military activity in the 1944–45 campaign as well as deliberate killings by Soviet forces. [62]

According to other sources, in summer 1945 about 800,000 Germans were still living in East Prussia. [54] The Red Army's brutality towards civilians during the East Prussian campaign, coupled with years of Nazi propaganda regarding the Soviet Union, led many German soldiers on the Eastern Front to believe that "there could be no purpose in surviving Soviet victory". This belief motivated many German soldiers to continue fighting even though they believed that the war was lost, and this contributed to higher Soviet casualties. [33]

Most Germans who were not evacuated during the war were expelled from East Prussia and the other former German territories east of the Oder-Neisse line in the years immediately after the end of World War II, as agreed to by the Allies at the Potsdam conference, because, in the words of Winston Churchill: [63]

Expulsion is the method which, in so far as we have been able to see, will be the most satisfactory and lasting. There will be no mixture of populations to cause endless trouble. A clean sweep will be made.

After World War II, as also agreed at the Potsdam Conference (which met from 17 July until 2 August 1945), all of the area east of the Oder-Neisse line, whether recognized by the international community as part of Germany before 1933 or occupied by Germany during World War II, was placed under the jurisdiction of other countries. The relevant paragraph regarding East Prussia in the Potsdam Agreement is: [64]

V. City of Koenigsberg and the adjacent area.


The Conference examined a proposal by the Soviet Government to the effect that pending the final determination of territorial questions at the peace settlement, the section of the western frontier of the Union of Soviet Socialist Republics which is adjacent to the Baltic Sea should pass from a point on the eastern shore of the Bay of Danzig to the east, north of Braunsberg-Goldap, to the meeting point of the frontiers of Lithuania, the Polish Republic and East Prussia.
The Conference has agreed in principle to the proposal of the Soviet Government concerning the ultimate transfer to the Soviet Union of the City of Koenigsberg and the area adjacent to it as described above subject to expert examination of the actual frontier.

The President of the United States and the British Prime Minister have declared that they will support the proposal of the Conference at the forthcoming peace settlement.


From Censorship to Chaos

Leslie Hore-Belisha, the Secretary of State for War, was informed of the situation within an hour of the first reports reaching the War Office. He held an emergency telephone conversation with the Ministry of Information’s Deputy Director at 11pm but was unconvinced by the Ministry’s assurances. Fearing that the censors would not be able to protect vital information from leaking out, Hore-Belisha decided that the War Office would re-impose its original ban on the news at 11.30pm.

This decision forced the Ministry of Information to make a desperate request for retrospective self-censorship. It was explained that the previous decision was void and that any such mention could result in prosecution. Indeed ‘All possible steps’ would be taken to protect ‘the national interest’.

The Ministry was certain that editors would alter their front pages to ensure compliance with the new ruling. The Home Office, which had been contacted directly by Hore-Belisha, was not so sure and one unnamed senior official decided additional measures were necessary. Scotland Yard were instructed to arrange the seizure of all newspapers, police officers were deployed to newspaper offices and wholesale newsagents throughout Britain, roadblocks were erected in Fleet Street, and newspaper trains were stopped en route from London. The situation was widely described as one of ‘chaos’ and ‘complete confusion’.

The Ministry of Information continued to petition the War Office but their pleas were ignored. Things became almost farcical when the Ministry’s French equivalent (the Commissariat Génèral à l’Information) released additional information about the British troops in the early hours of 12 September. This led to a second change of heart in the War Office and the ban was finally lifted at 2.55am. However, the decision came too late for some newspapers to include the story in their early editions, and many papers were delivered hours late on the morning of Tuesday 12 September.


Evacuation to Shropshire

The Second World War broke out in 1939. The British government expected the German air force to bomb cities and their factories, and so they began a mass evacuation a few days before the start of the war. Around three million school children from the cities at risk were sent to live with foster families in the safety of the country until the war was over.

One safe place was Oswestry, a small town in Shropshire near the border with Wales. People in the town provided billets (homes) for evacuees (people evacuated) from Birkenhead, part of the city of Liverpool on the north-west coast. At the outbreak of war, about 3,300 children and 900 mothers were sent to Oswestry on special trains from Liverpool.

The children from the city experienced a totally new way of life in the country. For the people in the country, too, having so many outsiders coming into their area was a major event. These sources will show what each side thought of the evacuation.

Tasks

1. Read Source 1. This is an article from Owestry’s local paper, the Oswestry and Border Counties Advertiser, about the arrival of evacuees.

  • Were the people of Oswestry proud of their role in the evacuation? What evidence do you have of this?
  • What does the source tell us about how the children were welcomed by the people of the town?
  • How well-run was the evacuation?

2. Read Source 2. These are the memories of Margaret Corlett, who was evacuated from Birkenhead to Oswestry.

  • Who chose where each evacuee would stay?
  • How does the evacuee’s account (Source 2) differ from the account of the local paper (Source 1)? Think about the following:
    • How were the evacuees treated?
    • How well was the evacuation organised?
    • What was the reaction of people in the town?

    3. Read Source 3. This is a letter written by Ellen Howard, an evacuee from Birkenhead aged 13.

    • Look at the words Ellen uses in this letter. Write a list of how she describes each of these items below for Birkenhead, then do the same for Oswestry and compare the two lists. What are the differences?
      • Noises
      • Surroundings (trees, streets and so on)
      • Atmosphere (the quality of the air)
      • Cars
      • Work

      Background

      Preparations for war began in 1938, the year before war broke out. People were given gas masks and plans for evacuation were prepared. The plan for evacuating the children was called Operation Pied Piper. In September 1939, when the evacuation began, the scheme went fairly smoothly.

      Householders in the country who billeted (housed) city children were given money by the government. They got 10s. 6d. a week (53p in modern money) for the first child they housed and 8s. 6d. (43p in modern money) for any other evacuees they took in. That doesn’t seem like much, but you could buy a pint of milk for around 4d. (2p in modern money) back then!

      The evacuation meant children swapped one life for a completely new life in the country. The 1930s was a period when unemployment was high. Many of the children who came from Merseyside had been living in poverty. Some did not even have the few belongings that they were told to bring with them and some had never taken even a day’s holiday away from the city. The sight of ‘wild’ animals (such as cows or sheep) must have been as astonishing to them as a day at a safari park is to us now. Life for evacuees was not entirely unpleasant. Although most evacuees must have been homesick, some had their mothers with them. In the case of the Oswestry evacuees, up to one mother was evacuated with every three children sent away.

      Billeting evacuees was one way people in the country helped on the Home Front and the evacuees got involved in the war effort as well. The children in Oswestry learnt to knit clothes for the armed forces, helped to ‘dig for victory’ by planting vegetables in school playing fields, and manned stalls to collect scrap metal. In summer they helped with the harvest and even gathered acorns to feed the pigs.

      Teachers' notes

      The level of this activity is key stage 2. This lesson treats the well-known story of evacuation from the perspectives of:

      The sources on this page show that the atmosphere of evacuation was not entirely negative. Generally, the new life of evacuees was better than it had been in the cities. However, the sources show that the perspectives of evacuees and locals sometimes differed. Although some evacuees like Ellen saw the country in positive terms, others were not so happy with the evacuation.

      By contrast, locals (as represented through the local press) were very proud of their role. However, as Source 2 shows, they were not completely altruistic and tried to cherry-pick those children they ‘liked the look of’. Of course, primary evidence from evacuees and from newspapers with an agenda to report the evacuation in positive terms is sometimes slanted.

      The lesson could be expanded with a final question asking pupils to do a piece of extended writing, such as writing a letter home or a diary entry describing the first week as an evacuee in Oswestry. Things they might write about include:

      • What it was like to be without their family?
      • Did other children have their families with them?
      • How well were they received by the people of Oswestry?
      • Show how life in the country was different to life in the city

      The lesson could also be used to teach citizenship issues in relation to ‘Unit 04: Britain – a diverse society?’ The lesson shows how the lives of people living in the town and country were once quite distanced. Today, increased access means people from towns can easily visit the countryside, whilst people from rural areas also experience the cultural and leisure facilities of cities. Thus, although lifestyles in both are still different, the gap between town and country is narrower than it once was.


      Home Front WW2: Clothes Rationing

      Everyone was given a book of 66 coupons to use to buy new clothes for one year.

      This was cut to 48 in 1942 and 36 in 1943. Each item of clothing cost a certain number of coupons.

      Women

      Children

      Second hand clothes were not rationed and children’s clothes were handed down from one child to the next or sold on to other families. The government used the slogan ‘Mend and Make Do’ to encourage people to repair or patch torn or worn clothes.


      Evacuation

      After war was declared, people expected that the Luftwaffe would bomb Britain and that civilian casualties would be enormous.

      The Department of Health in Scotland spent the early months of 1939 preparing details for the evacuation of unaccompanied children, mothers with children under school age, blind people and invalids from vulnerable areas. Areas affected were Edinburgh, Rosyth, Glasgow, Clydebank, Dundee, Inverkeithing and Queensferry – and from May 1941, after the Clydeside air-raids, Greenock, Port Glasgow and Dumbarton were added.

      Evacuation was voluntary. Some had made private arrangements but when the order came at 11.07 on 31 August 1939 to ‘Evacuate Forthwith’, nearly 176,000 children assembled 120,000 leaving Glasgow within three days.

      Children mustered at their local primary school, carrying their gas-mask, toothbrush, change of underclothes and label. They walked to the nearest railway station, to be evacuated to secret destinations – Glaswegians to Perthshire, Kintyre and Rothesay Edinburgh children to the Borders or the Highlands.

      It was a logistical nightmare to process the evacuees on arrival and allocate accommodation. For some children it was a great adventure, for others it completely dislocated family life. By Christmas 1939, the feared German blitzkrieg hadn’t happened and three-quarters of the evacuees had returned home.

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