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Cronologia di Polibio

Cronologia di Polibio


Polibio registrò l'invenzione del telegrafo idraulico

La stele in rilievo di Kleitor presumibilmente raffigurante lo statista e storico acheo Polibio, II secolo a.C., opera d'arte greca ellenistica del Peloponneso. Le dimensioni sono le seguenti: altezza della stele, 2,18 m (7,2 piedi) di larghezza della stele, 1,11 m (3,6 piedi) di altezza della figura scolpita di Polibio, 1,96 m (6,4 piedi).

Secondo Polibio, uno storico greco del periodo ellenistico, Enea Tattico, uno dei primi scrittori greci sull'arte della guerra, inventò il telegrafo idraulico intorno al 350 a.C. Era un sistema a semaforo utilizzato durante la prima guerra punica per inviare messaggi tra la Sicilia e Cartagine.

"Il sistema prevedeva contenitori identici su colline separate, ogni contenitore sarebbe stato riempito d'acqua e un'asta verticale galleggiava all'interno. Le aste erano incise con vari codici predeterminati.

"Per inviare un messaggio, l'operatore mittente avrebbe usato una torcia per segnalare all'operatore ricevente che una volta sincronizzati i due, avrebbero aperto contemporaneamente i rubinetti sul fondo dei loro contenitori. L'acqua si sarebbe scaricata fino a quando il livello dell'acqua non avesse raggiunto il codice desiderato, a quel punto il mittente abbasserebbe la torcia e gli operatori chiuderebbero contemporaneamente i loro rubinetti."


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Storie 6

Storie di Polibio 6 .2
Sono consapevole che alcuni si chiederanno perché ho rimandato a questa occasione il mio racconto della costituzione romana, dovendo così interrompere il dovuto corso del mio racconto. Ora, che ho sempre considerato questo racconto come una delle parti essenziali di tutto il mio progetto, sono sicuro che l'ho reso evidente in numerosi passaggi e principalmente nelle note prefazioni che trattano i principi fondamentali di questa storia, dove ho detto che il risultato migliore e più prezioso a cui miro è che i lettori del mio lavoro possano acquisire una conoscenza di come sia stato e in virtù di quali peculiari istituzioni politiche che in meno di cinquantatré anni quasi tutto il mondo sia stato superato e sia caduto sotto il unico dominio di Roma, cosa che non era mai successa prima. Avendo deciso di affrontare la questione, non ho trovato occasione più adatta della presente per rivolgere la mia attenzione alla costituzione e verificare la verità di ciò che sto per dire sull'argomento. Infatti, proprio come coloro che si pronunciano in privato sui caratteri degli uomini cattivi o buoni, quando si risolvono veramente a mettere alla prova la loro opinione, non scelgono per l'indagine quei periodi della loro vita che hanno trascorso in compostezza e riposo, ma stagioni quando furono afflitti dalle avversità o benedetti dal successo, ritenendo che l'unica prova di un uomo perfetto fosse il potere di sopportare con grande intelligenza e coraggio i più completi rovesci di fortuna, così dovrebbe essere nel nostro giudizio degli stati. Perciò, non potendo veder mutamento maggiore o più violento nelle sorti de' Romani, che quello che avvenne ne' nostri tempi, mi riservò per l'occasione presente il mio resoconto della costituzione. . . . Ciò che attrae e avvantaggia principalmente gli studenti di storia è proprio questo: lo studio delle cause e il conseguente potere di scegliere ciò che è meglio in ogni caso. Ora, la causa principale del successo o del contrario in tutte le questioni è la forma della costituzione di uno Stato, perché da essa scaturisca, come da una sorgente, tutti i disegni e i piani d'azione non solo originano, ma raggiungono il loro compimento.

Storie di Polibio 6.3
Nel caso di quegli stati greci che sono spesso saliti alla grandezza e hanno spesso sperimentato un completo cambiamento di fortuna, è facile sia descrivere il loro passato che pronunciarsi sul loro futuro. Perché non c'è difficoltà nel riportare i fatti conosciuti, e non è difficile predire il futuro deducendo dal passato. Ma riguardo allo stato romano non è affatto facile spiegare la situazione presente a causa del carattere complicato della costituzione, né predire il futuro a causa della nostra ignoranza delle caratteristiche peculiari della vita pubblica e privata a Roma nel passato. Particolare attenzione e studio sono quindi richiesti se si vuole raggiungere una chiara visione generale delle qualità distintive della loro costituzione. La maggior parte di coloro il cui scopo è stato di istruirci metodicamente su tali questioni, distingue tre tipi di costituzioni, che chiamano regalità, aristocrazia e democrazia. Ora dovremmo, penso, essere abbastanza giustificati nel chiedere loro di illuminarci sul fatto che rappresentino queste tre varietà come le uniche varietà o piuttosto come le migliori perché in entrambi i casi la mia opinione è che si sbagliano. Perché è evidente che dobbiamo considerare come la migliore costituzione una combinazione di tutte queste tre varietà, poiché ne abbiamo avuto prova non solo teoricamente ma per esperienza concreta, essendo stato Licurgo il primo a redigere una costituzione quella di Sparta su questo principio. Né d'altra parte possiamo ammettere che queste siano le uniche tre varietà, poiché abbiamo assistito a governi monarchici e tirannici, che mentre differiscono molto dalla regalità, tuttavia hanno una certa somiglianza con essa, essendo questo il motivo per cui i monarchi in generale falsamente assumere e utilizzare, per quanto possono, il titolo regale. Ci sono state anche diverse costituzioni oligarchiche che sembrano avere qualche somiglianza con quelle aristocratiche, sebbene la divergenza sia, generalmente, la più ampia possibile. Lo stesso vale per le democrazie.

Storie di Polibio 6.4
La verità di quanto dico risulta evidente dalle seguenti considerazioni. Non è affatto ogni monarchia che possiamo chiamare di diritto una regalità, ma solo quella che è accettata volontariamente dai sudditi e dove sono governati più da un appello alla loro ragione che dalla paura e dalla forza. Né di nuovo possiamo chiamare aristocrazia ogni oligarchia, ma solo quella in cui il governo è nelle mani di un corpo selezionato degli uomini più giusti e più saggi. Allo stesso modo, questa non è una vera democrazia in cui l'intera folla di cittadini è libera di fare ciò che desidera o si propone, ma quando, in una comunità in cui è tradizionale e consuetudine venerare gli dei, onorare i nostri genitori, rispettare i nostri anziani, e per obbedire alle leggi prevale la volontà del maggior numero, questa si chiama democrazia. Dovremmo quindi affermare che ci sono sei tipi di governi, i tre sopra menzionati che sono sulla bocca di tutti e i tre che sono loro naturalmente alleati, cioè monarchia, oligarchia e governo di massa. Ora, la prima di queste a nascere è la monarchia, la cui crescita è naturale e spontanea, e poi sorge la regalità derivata dalla monarchia con l'aiuto dell'arte e con la correzione dei difetti. La monarchia prima si trasforma nella sua feroce forma alleata, la tirannia e poi, l'abolizione di entrambe dà vita all'aristocrazia. L'aristocrazia per sua stessa natura degenera in oligarchia e quando i beni comuni infiammati dalla rabbia si vendicano su questo governo per il suo governo ingiusto, nasce la democrazia e, a tempo debito, la licenza e l'illegalità di questa forma di governo produce il governo di massa per completare la serie . La verità di quanto ho appena detto sarà del tutto chiara a chiunque presti la dovuta attenzione a tali inizi, origini e cambiamenti che sono in ogni caso naturali. Perché solo colui che ha visto come ogni forma sorge e si sviluppa naturalmente, sarà in grado di vedere quando, come e dove è probabile che si verifichino di nuovo la crescita, la perfezione, il cambiamento e la fine di ciascuna. Ed è soprattutto alla costituzione romana che questo metodo, credo, può essere applicato con successo, poiché fin dall'inizio la sua formazione e crescita sono state dovute a cause naturali.

Storie di Polibio 6.5
Forse questa teoria delle trasformazioni naturali l'una nell'altra delle diverse forme di governo è esposta in modo più elaborato da Platone e da alcuni altri filosofi, ma poiché gli argomenti sono sottili e sono esposti a lungo, sono al di là della portata di tutti tranne che di pochi. . Cercherò quindi di dare un breve riassunto della teoria, per quanto ritengo applicabile alla storia attuale dei fatti e per fare appello alla comune intelligenza dell'umanità. Perché se sembrano esserci certe omissioni nella mia esposizione generale di esso, la discussione dettagliata che segue offrirà al lettore un'ampia compensazione per qualsiasi difficoltà ora lasciata irrisolta. Quali sono allora gli inizi di cui parlo e qual è la prima origine delle società politiche? Quando a causa di inondazioni, carestie, fallimento dei raccolti o altre cause simili si verifica una tale distruzione della razza umana come la tradizione ci dice che è avvenuta più di una volta, e come dobbiamo credere accadrà spesso di nuovo, tutte le arti e i mestieri periranno alla stesso tempo, poi nel corso del tempo, quando scaturiti dai sopravvissuti come dai semi gli uomini sono nuovamente aumentati di numero e proprio come gli altri animali formano branchi — è ovvio che anche loro dovrebbero radunare insieme con quelli della loro specie a causa della loro naturale debolezza — è una conseguenza necessaria che l'uomo che eccelle nella forza fisica e nel coraggio guiderà e dominerà sul resto. Osserviamo e dovremmo considerare come un'opera della natura più genuina questo stesso fenomeno nel caso degli altri animali che agiscono puramente per istinto e tra i quali i più forti sono sempre indiscutibilmente i padroni. Parlo di tori, cinghiali , cazzi e simili. È probabile quindi che all'inizio gli uomini vivessero così, radunando insieme come animali e seguendo la guida dei più forti e coraggiosi, la forza del sovrano essendo qui l'unico limite al suo potere e il nome che dovremmo dare al suo governo è monarchia. Ma quando col tempo i sentimenti di socievolezza e compagnia cominciano a crescere in tali raduni di uomini, allora la regalità ha messo radici e le nozioni di bontà, giustizia e i loro opposti iniziano a sorgere negli uomini.

Storie di Polibio 6.6
Il modo in cui queste nozioni vengono in essere è il seguente. Essendo gli uomini tutti naturalmente portati al rapporto sessuale, e la conseguenza di ciò è la nascita di figli, ogni volta che uno di coloro che sono stati allevati non mostra, crescendo, gratitudine a coloro che lo hanno allevato o difeso, ma al contrario si impegna a parlando male di loro o maltrattandoli, è evidente che dispiacerà e offenderà coloro che hanno avuto familiarità con i suoi genitori e sono stati testimoni delle cure e dei dolori che hanno speso per assistere e nutrire i loro figli. Infatti, vedendo che gli uomini si distinguono dagli altri animali per il possesso della facoltà di ragionare, è evidentemente improbabile che una tale differenza di condotta sfugga loro, come sfugge agli altri animali: se ne accorgeranno e saranno scontenti di ciò che sta accadendo. avanti, guardando al futuro e riflettendo che possono incontrare tutti lo stesso trattamento. Inoltre, quando un uomo che è stato aiutato o soccorso quando è in pericolo da un altro non mostra gratitudine al suo salvatore, ma arriva persino a tentare di ferirlo, è chiaro che coloro che ne vengono a conoscenza saranno naturalmente dispiaciuti. e offesi da tale condotta, condividendo il risentimento del prossimo ferito e immaginandosi nella stessa situazione. Da tutto ciò scaturisce in ciascuno una nozione del senso e della teoria del dovere, che è principio e fine della giustizia. Allo stesso modo, ancora, quando un uomo è il primo a difendere i suoi simili dal pericolo, e affronta e attende l'assalto delle bestie più potenti, è naturale che riceva segni di favore e onore dal popolo, mentre l'uomo che agisce in il modo opposto incontrerà riprovazione e antipatia. Anche da questo è probabile che tra la gente nasca un'idea di ciò che è vile e di ciò che è nobile e di ciò che costituisce la differenza e si ammirerà e si imiterà una condotta nobile perché vantaggiosa, mentre si eviterà la condotta turpe. Ora, quando l'uomo più importante e più potente tra il popolo mette sempre il peso della sua autorità dalla parte delle nozioni su tali questioni che generalmente prevalgono, e quando secondo l'opinione dei suoi sudditi ripartisce premi e pene secondo il merito, essi cedono gli obbediscono non più perché temono la sua forza, ma piuttosto perché il loro giudizio lo approva e si uniscono nel mantenere il suo governo anche se abbastanza indebolito dall'età, difendendolo con un consenso e combattendo contro coloro che congiurano per rovesciare il suo governo. Così, per gradi insensibili, il monarca diventa re, la ferocia e la forza hanno ceduto il primato alla ragione.

Storie di Polibio 6.7
Così si forma naturalmente tra gli uomini la prima nozione di bontà e giustizia, e i loro opposti questo è l'inizio e la nascita della vera regalità. Perché il popolo mantiene il potere supremo non solo nelle mani di questi uomini stessi, ma in quelle dei loro discendenti, dalla convinzione che coloro che sono nati e cresciuti da tali uomini avranno anch'essi principi simili ai loro. E se mai sono scontenti dei discendenti, ora scelgono i loro re e governanti non più per la loro forza fisica e il loro coraggio bruto, ma per l'eccellenza del loro giudizio e capacità di ragionamento, poiché hanno acquisito esperienza dai fatti reali della differenza tra una classe di qualità e l'altra. Anticamente, dunque, coloro che un tempo erano stati prescelti all'ufficio regio continuarono a detenerlo fino alla vecchiaia, fortificando e cingendo belle fortezze con mura e acquisendo terre, in un caso per la sicurezza dei loro sudditi e nell'altro per provvedere loro con abbondanza delle necessità della vita. E mentre perseguivano questi scopi, erano esenti da ogni vituperio o gelosia, poiché né nell'abbigliamento né nel cibo facevano grande distinzione, vivevano molto come tutti gli altri, non stando lontani dal popolo. Ma quando ricevettero l'ufficio per successione ereditaria e trovarono che la loro sicurezza ora era assicurata, e una fornitura di cibo più che sufficiente, diedero il via ai loro appetiti a causa di questa sovrabbondanza, e arrivarono a pensare che i governanti dovevano essere distinti dai loro sudditi per un vestito particolare, che ci dovrebbe essere un particolare lusso e varietà nel vestire e servire le loro vivande, e che non dovrebbero incontrare alcun rifiuto nel perseguimento dei loro amori, per quanto illegali. Avendo queste consuetudini suscitate in un caso invidia e offesa e nell'altro uno sfogo di odio e di appassionato risentimento, la regalità si trasformò in tirannia, i primi passi verso il suo rovesciamento furono fatti dai sudditi, e cominciarono a formarsi congiure. . Queste congiure non furono opera degli uomini peggiori, ma dei più nobili, dei più animosi, e dei più coraggiosi, perché tali uomini sono meno capaci di sopportare l'insolenza dei Principi.

Storie di Polibio 6.8
Il popolo che ora ha avuto dei capi, si unirebbe con loro contro i poteri dominanti per le ragioni che ho detto sopra, la regalità e la monarchia sarebbero completamente abolite, e al loro posto l'aristocrazia comincerebbe a crescere. Perché i comuni, come se fossero tenuti a pagare subito il loro debito di gratitudine agli abolizionisti della monarchia, ne farebbero i loro capi e affiderebbero loro i loro destini. All'inizio questi capi assunsero volentieri questo incarico e nulla considerarono più importante dell'interesse comune, amministrando gli affari privati ​​e pubblici del popolo con paterna sollecitudine. Ma anche qui, quando i figli ereditarono questa posizione di autorità dai loro padri, non avendo alcuna esperienza di sventura e nessuna esperienza di uguaglianza civile e libertà di parola, e essendo stati allevati dalla culla tra le prove del potere e dell'alta posizione dei loro padri, si abbandonarono alcuni all'avidità di guadagno e al guadagno senza scrupoli, altri all'indulgenza nel vino e nell'eccesso conviviale che lo accompagna, e altri ancora alla violenza delle donne e allo stupro dei ragazzi e convertendo così l'aristocrazia in un'oligarchia suscitò nelle persone sentimenti simili a quelli di cui ho appena parlato, e di conseguenza conobbe la stessa disastrosa fine del tiranno.

Storie di Polibio 6.9
Perché ogni volta che qualcuno che ha notato la gelosia e l'odio con cui sei guardato dai cittadini, ha il coraggio di parlare o agire contro i capi dello stato, ha tutta la massa del popolo pronta a sostenerlo. Poi, quando hanno ucciso o bandito gli oligarchi, non osano più nominare un re su di loro, poiché ancora ricordano con terrore l'ingiustizia subita dai primi, né possono affidare con fiducia il governo a pochi eletti. , con le prove dinanzi a loro del loro recente errore nel farlo. Così l'unica speranza che ancora sopravvive intatta è in se stessi, ea questo ricorrono, facendo dello Stato una democrazia invece che un'oligarchia e assumendosi la responsabilità della conduzione degli affari. Quindi, finché sopravvivono alcuni di coloro che hanno sperimentato i mali del dominio oligarchico, sono ben contenti dell'attuale forma di governo e danno un alto valore all'uguaglianza e alla libertà di parola.Ma quando nasce una nuova generazione e la democrazia cade nelle mani dei nipoti dei suoi fondatori, questi si sono talmente abituati alla libertà e all'uguaglianza che non le apprezzano più e cominciano a puntare alla preminenza e sono soprattutto quelli di ampia fortuna che cadono in questo errore. Quindi, quando iniziano a desiderare il potere e non possono raggiungerlo attraverso se stessi o le proprie buone qualità, rovinano le loro proprietà, tentando e corrompendo le persone in ogni modo possibile. E quindi quando con la loro folle sete di reputazione hanno creato tra le masse l'appetito per i doni e l'abitudine di riceverli, la democrazia a sua volta viene abolita e si trasforma in una regola di forza e di violenza. Poiché il popolo, abituatosi a nutrirsi a spese degli altri e a dipendere per il proprio sostentamento dalla proprietà altrui, non appena trova un capo intraprendente ma escluso dalle cariche sociali per la sua miseria, istituisca il governo della violenza e ora unendo le loro forze massacrano, bandiscono e saccheggiano, finché non degenerano di nuovo in selvaggi perfetti e trovano ancora una volta un padrone e un monarca. Tale è il ciclo della rivoluzione politica, il corso stabilito dalla natura in cui le costituzioni cambiano, scompaiono e infine tornano al punto da cui sono partite. Chiunque percepisca chiaramente questo può in effetti, parlando del futuro di qualsiasi stato, sbagliare nella sua stima del tempo che richiederà il processo, ma se il suo giudizio non è contaminato da animosità o gelosia, molto raramente si sbaglierà sulla fase di crescita o declino che ha raggiunto, e quanto alla forma in cui cambierà. E specialmente nel caso dello stato romano questo metodo ci permetterà di giungere alla conoscenza della sua formazione, crescita e massima perfezione, e parimenti del cambiamento in peggio che sicuramente seguirà un giorno. Perché, come ho detto, questo stato, più di ogni altro, è stato formato ed è cresciuto naturalmente, e subirà un declino naturale e un cambiamento al suo contrario. Il lettore potrà giudicare della verità di ciò dalle parti successive di questo lavoro.

Storie di Polibio 6.10
Per ora darò un breve resoconto della legislazione di Licurgo, cosa non estranea al mio scopo attuale. Licurgo aveva perfettamente compreso che tutti i mutamenti di cui sopra avvengono necessariamente e naturalmente, e aveva preso in considerazione che ogni varietà di costituzione che è semplice e formata per principio è precaria, poiché è presto pervertita nella forma corrotta che le è propria. e naturalmente lo segue. Infatti, come la ruggine nel caso del ferro e dei tarli e dei tarli delle navi nel caso del legname sono parassiti consanguinei, e queste sostanze, anche se sfuggono a ogni danno esterno, cadono preda dei mali in esse generati, così ciascuno la costituzione ha un vizio in essa generato e da essa inseparabile. Nella regalità è il dispotismo, nell'aristocrazia l'oligarchia, e nella democrazia il dominio selvaggio della violenza ed è impossibile, come ho detto sopra, che ciascuno di questi non si muti nel tempo in questa forma viziosa. Licurgo dunque, prevedendo ciò, non fece la sua costituzione semplice ed uniforme, ma riunì in essa tutti i caratteri buoni e distintivi dei migliori governi, affinché nessuno dei princìpi crescesse indebitamente e si pervertisse nel suo affine male, ma che , la forza di ciascuno essendo neutralizzata da quella degli altri, nessuno dei due dovrebbe prevalere e sbilanciare l'altro, ma che la costituzione dovrebbe rimanere a lungo in uno stato di equilibrio come una barca ben ordinata, essendo la regalità protetta dall'arroganza dalla paura dei comuni, a cui era stata data una parte sufficiente nel governo, e i comuni d'altra parte non osavano trattare i re con disprezzo per paura degli anziani, i quali essendo scelti tra i migliori cittadini sarebbero stati sicuri di essere tutti sempre dalla parte della giustizia, così che quella parte dello Stato che era più debole a causa della sua sottomissione al costume tradizionale, acquistava potere e peso per il sostegno e l'influenza degli anziani. La conseguenza fu che redigendo la sua costituzione in tal modo conservò la libertà a Sparta per un periodo più lungo di quanto si ricordi altrove. Licurgo dunque, prevedendo, con un ragionamento, da dove e come accadono naturalmente gli eventi, costruì la sua costituzione non insegnata dalle avversità, ma i Romani mentre sono arrivati ​​allo stesso risultato finale per quanto riguarda la loro forma di governo, non l'hanno raggiunto per nessuna ragione. processo di ragionamento, ma mediante la disciplina di molte lotte e travagli, e scegliendo sempre il meglio alla luce dell'esperienza acquisita nel disastro hanno così raggiunto lo stesso risultato di Licurgo, cioè il migliore di tutte le costituzioni esistenti.

Storie di Polibio 6.11
Dalla traversata di Serse alla Grecia. . . e per trent'anni dopo questo periodo, fu sempre una di quelle politiche che fu oggetto di speciale studio, e fu al suo meglio e più vicino alla perfezione al tempo della guerra annibalica, il periodo in cui interrompei il mio racconto per affrontare. Perciò ora che ho descritto la sua crescita, spiegherò quali erano le condizioni al tempo in cui con la loro sconfitta a Canne i Romani furono messi di fronte al disastro. Sono ben consapevole che a coloro che sono nati e cresciuti sotto la Repubblica Romana il mio resoconto sembrerà alquanto imperfetto per l'omissione di alcuni dettagli. Poiché, poiché ne hanno una conoscenza completa e una conoscenza pratica di tutte le sue parti, avendo familiarità con questi costumi e istituzioni fin dall'infanzia, non saranno colpiti dalla portata delle informazioni che fornirò, ma chiederanno in aggiunta tutto ciò che ho omesso: non penseranno che l'autore abbia volutamente omesso piccole particolarità, ma per ignoranza ha taciuto sull'origine di molte cose e su alcuni punti di capitale importanza. Se li avessi menzionati, non sarebbero rimasti colpiti dal mio agire, considerandoli come punti piccoli e futili, ma poiché vengono omessi, chiederanno la loro inclusione come se fossero questioni vitali, per il desiderio loro stessi di apparire meglio informati di l'autore. Ora, un buon critico non dovrebbe giudicare gli autori da ciò che omettono, ma da ciò che riferiscono, e se trova falsità in ciò, può concludere che le omissioni sono dovute all'ignoranza, ma se tutto ciò che dice lo scrittore è vero, dovrebbe ammettere che ha taciuto su queste cose deliberatamente e non per ignoranza. Queste osservazioni sono destinate a coloro che trovano da ridire sugli autori nel cavillare piuttosto che nel semplice spirito. . . . Nella misura in cui qualsiasi visione della materia che formiamo si applica all'occasione giusta, le espressioni di approvazione o di biasimo sono valide. Quando le circostanze cambiano, e quando vengono applicate a queste mutate condizioni, le riflessioni più eccellenti e vere degli autori sembrano spesso non solo non accettabili, ma assolutamente offensive. . . . I tre tipi di governo di cui ho parlato condividevano soprattutto il controllo dello stato romano. E nell'uso di questi tre elementi per l'elaborazione della costituzione e nella sua successiva amministrazione si è dimostrata una tale correttezza e correttezza sotto tutti gli aspetti che era impossibile anche per un nativo pronunciare con certezza se l'intero sistema fosse aristocratico, democratico o monarchico. . Questo era davvero naturale. Perché se si fissava lo sguardo sul potere dei consoli, la costituzione sembrava completamente monarchica e regale, se su quella del senato sembrava di nuovo aristocratica e quando si guardava al potere delle masse, sembrava chiaramente una democrazia . Le parti dello stato che ricadono sotto il controllo di ciascun elemento erano e sono tuttora, con poche modifiche, le seguenti.

Storie di Polibio 6.12
I consoli, prima di condurre le loro legioni, esercitano in Roma l'autorità su tutti gli affari pubblici, poiché tutti gli altri magistrati eccetto i tribuni sono sotto di loro e tenuti a obbedire loro, e sono loro che introducono le ambasciate al senato. Oltre a ciò sono loro che consultano il senato su questioni urgenti, che eseguono in dettaglio le disposizioni dei suoi decreti. Sempre per quanto riguarda tutti gli affari di Stato amministrati dal popolo, è suo dovere prenderli in carico, convocare assemblee, introdurre provvedimenti e presiedere all'esecuzione dei decreti popolari. Quanto alla preparazione alla guerra e allo svolgimento generale delle operazioni sul campo, qui il loro potere è quasi incontrollato poiché hanno il potere di fare ciò che vogliono agli alleati, di nominare tribuni militari, di arruolare soldati e selezionare quelli che sono più adatti per servizio. Hanno anche il diritto di infliggere, quando sono in servizio attivo, punizioni a chiunque sia loro comandato e sono autorizzati a spendere qualunque somma decidano dei pubblici fondi, accompagnati da un questore che esegue fedelmente le loro istruzioni. Così che se si guarda solo a questa parte dell'amministrazione, si può ragionevolmente dichiarare che la costituzione è una pura monarchia o monarchia. 1 Posso osservare che qualsiasi cambiamento in questi argomenti o in altri di cui sto per parlare che possa essere fatto in tempi presenti o futuri non influirà in alcun modo sulla verità delle opinioni qui espresse.

Storie di Polibio 6.13
Per passare al senato. In primo luogo ha il controllo della tesoreria, da cui tutte le entrate e le spese sono regolate. Infatti, eccettuati i pagamenti fatti ai consoli, ai questori non è permesso sborsare per alcun oggetto particolare senza decreto del senato. E anche la voce di spesa che è di gran lunga più pesante e importante di ogni altra è l'esborso quinquennale dei censori sui lavori pubblici, siano essi costruzioni o riparazioni €” è sotto il controllo del senato, che concede allo scopo una concessione ai censori. Allo stesso modo i crimini commessi in Italia che richiedono un'indagine pubblica, come tradimento, associazione a delinquere, avvelenamento e omicidio, sono sotto la giurisdizione del Senato. Anche se un privato o una comunità in Italia ha bisogno di arbitrato o addirittura chiede danni o richiede soccorso o protezione, il Senato si occupa di tutte queste questioni. Si occupa anche dell'invio di tutte le ambasciate inviate in paesi fuori d'Italia sia allo scopo di dirimere le controversie, sia di offrire amichevoli consigli, sia anche di imporre richieste, o di ricevere sottomissione, o di dichiarare guerra e allo stesso modo con rispetto alle ambasciate che arrivano a Roma decide quale accoglienza e quale risposta dare loro. Tutte queste cose sono nelle mani del Senato, né il popolo ha nulla a che fare con loro. Sicché anche a chi risiede a Roma durante l'assenza dei consoli la costituzione appare tutta aristocratica e questa è la convinzione di molti stati greci e di molti re, poiché il senato gestisce tutti gli affari ad essi connessi.

Storie di Polibio 6.14
Dopo questo siamo naturalmente portati a chiederci quale parte della costituzione è rimasta per la gente, visto che il senato controlla tutte le cose particolari di cui ho parlato, e, ciò che è più importante, gestisce tutte le entrate e le spese, e considerando che i consoli hanno ancora un'autorità incontrollata per quanto riguarda gli armamenti e le operazioni sul campo. Ma tuttavia c'è una parte e una parte molto importante rimasta per la gente. Perché è il popolo che solo ha il diritto di conferire onori e infliggere punizioni, i soli vincoli con cui regni e stati e in una parola la società umana in generale sono tenuti insieme. Infatti, dove la distinzione tra questi è trascurata o è osservata ma mal applicata, nessun affare può essere adeguatamente amministrato. Com'è davvero possibile questo quando gli uomini buoni e cattivi sono tenuti in eguale stima? È dal popolo, poi, che in molti casi vengono giudicati i reati punibili con l'ammenda quando gli imputati hanno ricoperto la più alta carica e sono l'unico tribunale che può giudicare con l'accusa di capitale. Riguardo a questi ultimi hanno una pratica lodevole e meritevole di menzione. Il loro uso consente a coloro che sono sotto processo per la loro vita quando trovano la libertà colpevole di partire apertamente, infliggendosi così l'esilio volontario, se anche solo una delle tribù che pronunciano il verdetto non ha ancora votato. Tali esuli godono di sicurezza nei territori di Napoli, Preneste, Tibur e altre civitates foederatae. Ancora è il popolo che conferisce l'ufficio ai meritevoli, il più nobile rispetto della virtù in uno stato in cui il popolo ha il potere di approvare o rifiutare le leggi, e ciò che è più importante di tutto, delibera sulla questione della guerra e della pace. Inoltre, nel caso delle alleanze, dei termini di pace e dei trattati, è il popolo che ratifica tutto questo o viceversa. 1 Così anche qui si potrebbe plausibilmente dire che la parte del popolo al governo è la più grande, e che la costituzione è democratica.

Storie di Polibio 6.15
Premesso come si distribuisce il potere politico tra le diverse parti dello Stato, spiegherò ora come ciascuna delle tre parti è in grado, se lo desidera, di contrastare o cooperare con le altre. Il console, quando parte con il suo esercito investito dei poteri di cui ho parlato, sembra davvero avere autorità assoluta in tutte le questioni necessarie per l'adempimento del suo scopo, ma in realtà ha bisogno dell'appoggio del popolo e del senato, e non è in grado di portare a termine le sue operazioni senza di loro. Perché è ovvio che le legioni richiedono rifornimenti costanti, e senza il consenso del Senato, né grano, né vestiti, né paga possono essere forniti in modo che i piani del comandante vengano a nulla, se il Senato sceglie di essere deliberatamente negligente e ostacolante. Dipende anche dal senato se un generale può o meno realizzare completamente le sue concezioni e disegni, poiché ha il diritto di sostituirlo allo scadere del suo mandato annuale o di mantenerlo al comando. Anche in questo caso è in suo potere celebrare con pompa e magnificare i successi di un generale o, d'altra parte, oscurarli e sminuirli. Infatti le processioni che chiamano trionfi, in cui i generali portano lo spettacolo reale delle loro imprese davanti agli occhi dei loro concittadini, non possono essere adeguatamente organizzate e talvolta non possono nemmeno svolgersi, a meno che il senato non acconsenta e fornisca i fondi necessari. Quanto al popolo, è indispensabile che i consoli lo conciliano, per quanto lontano da casa possano essere perché, come ho detto, è il popolo che ratifica o annulla i termini di pace e trattati, e ciò che è più importante, su allo scioglimento dell'ufficio i consoli sono tenuti a rendere conto delle loro azioni al popolo. 11 Così che in nessun modo è prudente che i consoli trascurino di mantenere il favore sia del Senato che del popolo.

Storie di Polibio 6.16
Anche il Senato, che possiede un potere così grande, è obbligato in primo luogo a prestare attenzione ai beni comuni negli affari pubblici e a rispettare la volontà del popolo, e non può svolgere indagini sui più gravi e importanti delitti contro lo Stato, punibili con la morte e la loro correzione, a meno che il senatus consultum non sia confermato dal popolo. Lo stesso vale per le questioni che riguardano direttamente il Senato stesso. Infatti, se qualcuno introduce una legge destinata a privare il Senato di una parte della sua autorità tradizionale, o ad abolire la precedenza e le altre distinzioni dei senatori o anche a diminuirli dei loro patrimoni privati, è solo il popolo che ha il potere di approvare o rifiutare tale misura. E la cosa più importante è che se interviene uno solo dei tribuni, il senato non può decidere definitivamente su alcuna questione, e non può nemmeno riunirsi e tenere sedute e qui è da osservare che i tribuni sono sempre tenuti a fare da il popolo decreta e di prestare ogni attenzione ai suoi desideri. Perciò per tutte queste ragioni il senato ha paura delle masse e deve prestare la dovuta attenzione alla volontà popolare.

Storie di Polibio 6.17
Allo stesso modo, di nuovo, il popolo deve essere sottomesso al Senato e rispettare i suoi membri sia in pubblico che in privato. Per tutta l'Italia un gran numero di appalti, che non sarebbe facile enumerare, vengono dati dai censori per la costruzione e riparazione di edifici pubblici, e oltre a ciò vi sono molte cose che si coltivano, come fiumi navigabili , porti, giardini, miniere, terre, insomma tutto ciò che fa parte del dominio romano. Ora tutte queste faccende sono assunte dal popolo, e si può quasi dire che tutti sono interessati a questi contratti e al lavoro che comportano. Certi infatti sono i veri compratori dai censori dei contratti, altri sono i primi soci di questi, altri ne fanno garanti, altri ancora impegnano le proprie fortune allo Stato per questo scopo. Ora in tutte queste questioni il senato è supremo. Può concedere proroghe può sollevare l'appaltatore in caso di incidente e se il lavoro risulta assolutamente impossibile da eseguire può liberarlo dal suo contratto. Ci sono infatti molti modi in cui il senato può trarre vantaggio o indicare coloro che gestiscono la proprietà pubblica, poiché tutte queste materie sono ad esso riferite. Ciò che è ancora più importante è che i giudici nella maggior parte dei processi civili, pubblici o privati, sono nominati dai suoi membri, dove l'azione coinvolge grandi interessi. Così che tutti i cittadini, essendo alla mercé del senato, e guardando con preoccupazione all'incertezza del contenzioso, sono molto restii a ostacolare o resistere alle sue decisioni. Allo stesso modo tutti sono riluttanti ad opporsi ai progetti dei consoli poiché tutti sono generalmente e individualmente sotto la loro autorità quando sono sul campo.

Storie di Polibio 6.18
Essendo tale il potere che ciascuna parte ha di ostacolare le altre o di cooperare con esse, la loro unione è adeguata a tutte le emergenze, per cui è impossibile trovare un sistema politico migliore di questo. Infatti, ogni volta che la minaccia di qualche comune pericolo esterno li costringe ad agire in accordo e a sostenersi a vicenda, la forza dello Stato diventa così grande, che nulla di ciò che è necessario può essere trascurato, poiché tutti gareggiano con zelo nel trovare i mezzi per incontrarsi. la necessità dell'ora, né ogni decisione presa può non essere eseguita prontamente, poiché tutti cooperano sia in pubblico che in privato all'adempimento del compito che si sono prefissati e, di conseguenza, questa peculiare forma di costituzione possiede un irresistibile potere di raggiungere ogni obiettivo su cui si risolve. Quando di nuovo sono liberati dalla minaccia esterna, e mietono la messe di buona fortuna e ricchezza che è il risultato del loro successo, e nel godimento di questa prosperità sono corrotti dall'adulazione e dall'ozio e dalla cera insolente e prepotente, come del resto accade abbastanza spesso , è allora soprattutto che vediamo lo Stato fornire a se stesso un rimedio al male di cui soffre. Infatti quando una parte, cresciuta sproporzionatamente alle altre, tende alla supremazia e tende a diventare troppo preponderante, è evidente che, come per le ragioni sopra esposte, nessuna delle tre è assoluta, ma lo scopo dell'una può essere contrastato e frustrato dagli altri, nessuno di loro supererà eccessivamente gli altri o li tratterà con disprezzo.Tutto infatti rimane in statu quo, da un lato, perché ogni impulso aggressivo è sicuro di essere controllato e fin dall'inizio ogni ceppo teme di essere disturbato dagli altri. . . .

Storie di Polibio 6.19
Dopo aver eletto i consoli, nominano tribuni militari, quattordici tra coloro che hanno prestato servizio per cinque anni e dieci tra coloro che ne hanno visti dieci. Per il resto, un soldato di cavalleria deve servire per dieci anni in tutto e un soldato di fanteria per sedici anni prima di raggiungere l'età di quarantasei anni, ad eccezione di quelli il cui censimento è inferiore a quattrocento dracme, i quali sono tutti impiegati in servizio navale. In caso di pericolo urgente si richiedono vent'anni di servizio alla fanteria. Nessuno può ricoprire cariche politiche prima di aver compiuto dieci anni di servizio. I consoli, quando stanno per arruolare soldati, annunciano in una riunione dell'assemblea popolare il giorno in cui tutti i cittadini romani in età militare devono presentarsi, e questo fanno annualmente. Nel giorno stabilito, quando gli incaricati del servizio giungono a Roma e si radunano in Campidoglio, i tribuni subalterni si dividono in quattro gruppi, secondo quanto stabilito dall'assemblea popolare o dai consoli, poiché la divisione principale e originaria delle loro forze è in quattro legioni. I quattro tribuni prima nominati sono nominati alla prima legione, i successivi tre alla seconda, i successivi quattro alla terza e gli ultimi tre alla quarta. Dei tribuni maggiori sono nominati i primi due alla prima legione, i successivi tre alla seconda, i successivi due alla terza e gli ultimi tre alla quarta.

Storie di Polibio 6.20
Fatta così la divisione e la nomina dei tribuni, che ogni legione ha lo stesso numero di ufficiali, quelli di ogni legione prendono i loro posti da parte, e tirano a sorte per le tribù, e le convocano singolarmente nell'ordine della lotteria. Da ogni tribù scelgono prima di tutto quattro ragazzi più o meno della stessa età e fisico. Quando questi sono portati avanti gli ufficiali della prima legione hanno la prima scelta, quelli della seconda scelta, quelli della terza e quelli della quartultima. Un altro gruppo di quattro viene ora portato avanti, e questa volta gli ufficiali della seconda legione hanno la prima scelta e così via, quelli della prima scelta per ultimi. Avendo portato avanti un terzo lotto, i tribuni della terza legione scelgono per primi, e quelli della seconda per ultimi. Continuando così a dare a ciascuna legione la prima scelta a turno, ciascuna ottiene uomini dello stesso livello. Quando hanno scelto il numero determinato su — cioè quando la forza di ogni legione si porta fino a quattromiladuecento, oppure in tempi di eccezionale pericolo a cinquemila — il vecchio sistema era quello di scegliere la cavalleria dopo i quattromiladuecento fanti, ma ora li scelgono prima, il censore li seleziona in base alla loro ricchezza e ne vengono assegnati trecento a ciascuna legione.

Storie di Polibio 6.21
Terminata in questo modo l'arruolamento, quelli dei tribuni ai quali spetta questo incarico raccolgono i soldati appena arruolati, e individuando da tutto il corpo un solo uomo che ritengono più adatto gli fanno giurare che obbedirà suoi ufficiali ed eseguire i loro ordini per quanto è in suo potere. Allora gli altri si fanno avanti e ciascuno a sua volta giura semplicemente che farà come il primo uomo. Nello stesso tempo i consoli inviano i loro ordini alle città alleate in Italia che desiderano fornire truppe, indicando il numero richiesto e il giorno e il luogo in cui gli uomini prescelti devono presentarsi. I magistrati, scelti gli uomini e prestando il giuramento nel modo sopra descritto, li mandano via, nominando un comandante e un pagatore. I tribuni di Roma, dopo aver prestato il giuramento, fissano per ogni legione un giorno e luogo in cui gli uomini devono presentarsi senza armi e poi li congedano. Quando giungono all'appuntamento, scelgono il più giovane e il più povero per formare i velites, poi vengono fatti hastati quelli nel fiore degli anni principes e i più vecchi di tutti i triarii, essendo questi i nomi tra i romani delle quattro classi in ogni legione distinta per età ed equipaggiamento. Li dividono in modo che gli uomini anziani noti come triarii siano seicento, i principes dodicicento, gli hastati dodicicento, il resto, costituito dai più giovani, essendo veliti. Se la legione è composta da più di quattromila uomini, si dividono di conseguenza, tranne per quanto riguarda i triarii, il cui numero è sempre lo stesso.

Storie di Polibio 6.22
>Ai soldati o veliti più giovani viene ordinato di portare una spada, dei giavellotti e un bersaglio (parma). Il bersaglio è robusto e sufficientemente grande da offrire protezione, essendo circolare e misurando tre piedi di diametro. Indossano anche un semplice elmo, e talvolta lo ricoprono con una pelle di lupo o qualcosa di simile sia per proteggere che per fungere da segno distintivo grazie al quale i loro ufficiali possono riconoscerli e giudicare se combattono coraggiosamente o meno. L'asta di legno del giavellotto misura circa due cubiti di lunghezza e ha uno spessore di circa un dito, la sua testa è lunga una spanna con un bordo così sottile da essere necessariamente piegata al primo impatto e il nemico non può tornare indietro esso. Se così non fosse, il missile sarebbe disponibile per entrambe le parti.

Storie di Polibio 6.23
Ai successivi in ​​anzianità chiamati hastati viene ordinato di indossare una panoplia completa. La panoplia romana consiste in primo luogo di uno scudo (scutum), la cui superficie convessa misura due piedi e mezzo di larghezza e quattro piedi di lunghezza, lo spessore all'orlo è della larghezza di un palmo. È composto da due tavole incollate tra loro, la superficie esterna viene poi ricoperta prima con tela e poi con pelle di vitello. I suoi bordi superiori e inferiori sono rinforzati da una bordatura in ferro che lo protegge dai colpi discendenti e dalle ferite quando è appoggiato a terra. Ha anche una borchia di ferro (umbo) fissata ad essa che respinge i colpi più formidabili di pietre, picche e dardi pesanti in genere. Oltre allo scudo portano anche una spada, appesa alla coscia destra e chiamata spada spagnola. Questo è eccellente per la spinta, ed entrambi i suoi bordi tagliano efficacemente, poiché la lama è molto forte e solida. Inoltre hanno due pila, un elmo di ottone e schinieri. I pila sono di due tipi robusti e fini. Di quelli robusti alcuni sono rotondi e lunghi un palmo di diametro e altri sono un palmo quadrato. I pila fini, che portano in aggiunta a quelli robusti, sono come lance da caccia di grandezza moderata, 0 la lunghezza dell'asta essendo in tutti i casi circa tre cubiti. Ciascuno è dotato di una testa di ferro spinato della stessa lunghezza del manico. Questo si attaccano così saldamente al manico, portando l'attacco a metà di quest'ultimo e fissandolo con numerosi rivetti, che in azione il ferro si romperà prima che si stacchi, sebbene il suo spessore nella parte inferiore dove viene a contatto con il legno sia la larghezza di un dito e mezzo come tanta cura ci vuole per fissarlo saldamente. Infine portano come ornamento un cerchio di piume con tre piume ritte porpora o nere di circa un cubito di altezza, la cui aggiunta sulla testa che sormonta le loro altre braccia è per far sembrare ogni uomo il doppio della sua vera altezza, e per dargli un bell'aspetto, tale da incutere terrore al nemico. I soldati semplici indossano inoltre una corazza di ottone a campata quadrata, che mettono davanti al cuore e chiamano il protettore del cuore (pettorale), questo completando il loro equipaggiamento ma quelli che sono valutati sopra le diecimila dracme indossano invece di questo un cotta di maglia (lorica). I principes e i triarii sono armati allo stesso modo, tranne che al posto dei pila i triarii portano lunghe lance (hastae).

Storie di Polibio 6.24
Da ciascuna delle classi, eccetto la più giovane, eleggono dieci centurioni secondo il merito, e poi ne eleggono una seconda dieci. Tutti questi sono chiamati centurioni, e il primo eletto ha un seggio nel consiglio militare. I centurioni nominano poi altrettanti ufficiali di retroguardia (optiones). Quindi, insieme ai centurioni, dividono ogni classe in dieci compagnie, eccetto i veliti, e assegnano a ciascuna compagnia due centurioni e due opzioni tra gli ufficiali eletti. I veliti sono divisi equamente tra tutte le compagnie queste compagnie sono chiamate ordines o manipuli o vexilla, e i loro ufficiali sono chiamati centurions o ordinum ductores. Infine questi ufficiali nominano dai ranghi due degli uomini più belli e coraggiosi come portabandiera (vexillarii) in ogni manipolo. È naturale che nominino due comandanti per ogni manipolo poiché non essendo incerti quale possa essere la condotta di un ufficiale o cosa possa accadergli, e gli affari di guerra non ammettendo pretesti e scuse, desiderano che il manipolo non resti mai senza un capo e capo. Quando entrambi i centurioni sono sul posto, il primo eletto comanda la metà destra del manipolo e il secondo la sinistra, ma se entrambi non sono presenti colui che è comanda il tutto. Desiderano che i centurioni non siano tanto avventurosi e temerari quanto capi naturali, di spirito fermo e calmo. Non desiderano tanto che siano uomini che inizieranno attacchi e apriranno la battaglia, ma uomini che manterranno la loro posizione quando saranno sconfitti e oppressi e saranno pronti a morire al loro posto.

Storie di Polibio 6.25
Allo stesso modo dividono la cavalleria in dieci squadroni (turmae) e da ciascuno scelgono tre ufficiali (decuriones), i quali nominano essi stessi tre arretrati optiones). Il primo comandante prescelto comanda l'intero squadrone, e gli altri due hanno il grado di decurione, tutti e tre con questo titolo. Se il primo non dovesse essere presente, il secondo prende il comando dello squadrone. La cavalleria è ora armata come quella greca, ma anticamente non aveva corazza ma combatteva con indumenti intimi leggeri, il risultato era che potevano smontare e montare di nuovo subito con grande destrezza e facilità, ma erano esposti a grande pericolo nel combattimento ravvicinato, poiché erano quasi nudi. Anche le loro lance erano inservibili sotto due aspetti. In primo luogo li rendevano così snelli e flessuosi che era impossibile prendere una mira stabile, e prima che potessero fissare la testa in qualcosa, lo scuotimento dovuto al semplice movimento del cavallo ne fece spezzare la maggior parte. Successivamente, poiché non montavano le estremità di testa con punte, potevano fornire solo il primo colpo con la punta e dopo questo, se si rompevano, non erano più utili. Il loro scudo era fatto di pelle di bue, simile nella forma alle bosse rotonde usate nei sacrifici. Non servivano a nulla per attaccare, perché non erano abbastanza solidi e quando il rivestimento di pelle si stava staccando e marciva a causa della pioggia, inservibili com'erano prima, ora lo erano diventati del tutto. Siccome quindi le loro braccia non resistevano alla prova dell'esperienza, presero presto a farle alla maniera greca, il che assicura che il primo colpo della testa di lancia sarà sia ben mirato che eloquente, poiché la lancia è costruita in modo da essere stabile e forte, e anche che possa continuare a essere usato efficacemente capovolgendolo e colpendo con lo spuntone all'estremità del calcio. E lo stesso vale per gli scudi greci, che essendo di consistenza solida e ferma fanno un buon servizio sia in difesa che in attacco. I Romani, quando se ne accorsero, impararono presto a copiare le armi greche perché anche questa è una delle loro virtù, che nessun popolo è così pronto ad adottare nuove mode e imitare ciò che vede meglio negli altri.

Storie di Polibio 6.26
I tribuni avendo così organizzato le truppe e ordinato loro di armarsi in questo modo, li congedano alle loro case. Giunto il giorno in cui tutti giurarono di recarsi nel luogo designato dai consoli, ogni console di regola fissava un appuntamento separato per le proprie truppe, poiché ciascuno ha ricevuto la sua parte di alleati e due legioni romane nessuna di quelle su l'albo non compare mai, non essendo ammessa alcuna scusa se non presagi sfavorevoli o assoluta impossibilità. Essendo ormai riuniti anche gli alleati negli stessi luoghi dei Romani, la loro organizzazione e comando sono affidati agli ufficiali nominati dai consoli, noti come praefecti sociorum e in numero di dodici. Prima di tutto scelgono per i consoli per l'intera forza degli alleati riuniti i cavalieri e i fanti più adatti per il servizio effettivo, questi sono conosciuti come extraordinarii, cioè "selezionati". Il numero totale della fanteria alleata è solitamente uguale a quello dei romani , mentre la cavalleria è il triplo. Di questi assegnano circa un terzo della cavalleria e un quinto della fanteria al corpo scelto, il resto lo dividono in due corpi, uno detto ala destra e l'altro come sinistra. Quando questi accordi sono stati presi, i tribuni prendono sia i Romani che gli alleati e piantano il loro campo, adottando sempre e ovunque un semplice piano di accampamento. Penso, quindi, che sarà qui il caso di tentare, per quanto le parole possano farlo, di trasmettere ai miei lettori un'idea della disposizione delle forze quando sono in marcia, quando sono accampati e quando sono in azione. Per chi è così avverso a tutte le opere nobili ed eccellenti da non essere incline a prendersi un piccolo disturbo in più per capire cose come questa, di cui una volta che avrà letto sarà ben informato su una di quelle cose che vale davvero la pena studiare e vale la pena sapere?

Storie di Polibio 6.27
Il modo in cui formano il loro accampamento è il seguente. Una volta scelto il luogo per l'accampamento, si assegna alla tenda del generale (praetorium) la posizione in essa che offre la migliore visuale generale e la più adatta a impartire ordini. Fissando un vessillo nel punto in cui stanno per lanciarlo, misurano intorno a questo vessillo un quadrato di terreno di cui ogni lato è distante cento podi, in modo che l'area totale misuri quattro pletri. Lungo un lato di questa piazza nella direzione che sembra dare i maggiori servizi per l'abbeveraggio e il foraggiamento, le legioni romane sono disposte come segue. Come ho detto, ci sono sei tribuni in ogni legione e poiché ogni console ha sempre con sé due legioni romane, è evidente che ci sono dodici tribuni nell'esercito di ciascuno. Dispongono poi le tende di questi tutti in una linea parallela al lato della piazza prescelta e distanti da essa cinquanta podi, per far posto ai cavalli, ai muli e ai bagagli dei tribuni. Queste tende sono piantate con le spalle rivolte al pretorio e rivolte verso il lato esterno del campo, direzione della quale parlerò sempre come "fronte". Le tende dei tribuni sono equidistanti l'una dall'altra, e a tale una distanza che si estendono lungo tutta l'ampiezza dello spazio occupato dalle legioni.

Storie di Polibio 6.28
Ora misurano cento podi dalla parte anteriore di tutte queste tende, e partendo dalla linea tracciata a questa distanza parallela alle tende dei tribuni, cominciano ad accampare le legioni, gestendo le cose come segue. Bisecando la suddetta linea, partono da questo punto e lungo una linea tracciata ad angolo retto con la prima, accampano la cavalleria di ciascuna legione di fronte e separate da una distanza di cinquanta podi, quest'ultima linea essendo esattamente la metà- strada tra di loro. Il modo di accampare la cavalleria e la fanteria è molto simile, essendo tutto lo spazio occupato dai manipoli e dagli squadroni quadrato. Questa piazza si affaccia su una delle strade o viae ed è di una lunghezza fissa di cento podi, e di solito cercano di rendere uguale la profondità tranne nel caso degli alleati. Quando impiegano le legioni più grandi, aggiungono in proporzione alla lunghezza e alla profondità.

Storie di Polibio 6.29
L'accampamento di cavalleria è quindi qualcosa come una strada che scende dal centro delle tende dei tribuni e perpendicolarmente alla linea lungo la quale sono poste queste tende e allo spazio antistante, l'intero sistema di viae essendo infatti come un certo numero di strade, poiché o compagnie di fanteria o truppe a cavallo sono accampate l'una di fronte all'altra lungo ciascuna di esse. Dietro la cavalleria, quindi, mettono i triarii di entrambe le legioni in una disposizione simile, una compagnia accanto a ciascuna truppa, ma senza spazio in mezzo, e rivolti nella direzione opposta alla cavalleria. Fanno la profondità di ogni compagnia la metà della sua lunghezza, perché di regola i triarii sono solo la metà della forza delle altre classi. Sicchè i manipoli essendo spesso di forza ineguale, la lunghezza degli accampamenti è sempre la stessa per la differenza di profondità. Successivamente ad una distanza di 50 piedi da ogni lato pongono i principes di fronte ai triarii, e mentre questi sono rivolti verso lo spazio intermedio si formano altre due strade, entrambe partendo dalla stessa base di quella della cavalleria, cioè i cento podi spazio davanti alle tende dei tribuni, ed entrambi uscenti dal lato dell'accampamento che è opposto alle tende dei tribuni e che abbiamo deciso di chiamare la parte anteriore del tutto. Dopo i principes, e di nuovo schiena contro schiena contro di loro, senza intervallo accampano gli hastati. Poiché ogni classe in virtù della divisione originaria è composta da dieci manipoli, le strade sono tutte uguali in lunghezza, e tutte si staccano dalla parte anteriore del campo in linea retta, essendo qui gli ultimi manipoli disposti in modo da affrontare la parte anteriore.

Storie di Polibio 6.30
A distanza ancora di 50 podi dagli hastati, e di fronte ad essi, accampano la cavalleria alleata, partendo dalla stessa linea e finendo sulla stessa linea. Come ho detto sopra, il numero della fanteria alleata è lo stesso di quello delle legioni romane, ma da queste si devono detrarre gli extraordinarii mentre quello della cavalleria è doppio dopo aver dedotto i terzi che servono come extraordinarii. Nel formare l'accampamento, quindi, aumentano proporzionalmente la profondità dello spazio assegnato alla cavalleria alleata, nel tentativo di rendere il loro campo uguale in lunghezza a quello dei Romani. Completate queste cinque strade, pongono i manipoli della fanteria alleata, aumentando la profondità in proporzione al loro numero, con le facce rivolte lontano dalla cavalleria e rivolte verso l'agger e entrambi i lati esterni dell'accampamento. In ogni manipolo la prima tenda alle due estremità è occupata dai centurioni. Nel disporre tutto il campo in questo modo lasciano sempre uno spazio di 50 podi tra la quinta truppa e la sesta, e similmente con le compagnie di fanti, in modo che si formi un altro passaggio che attraversa tutto il campo, ad angolo retto rispetto alle strade. , e parallela alla linea delle tende dei tribuni. Questa la chiamarono quintana, poiché corre lungo le quinte truppe e compagnie.

Storie di Polibio 6.31
Gli spazi dietro le tende dei tribuni a destra ea sinistra del pretorio, sono utilizzati in un caso per il mercato e nell'altro per l'ufficio del questore e le vettovaglie di cui è preposto. Dietro l'ultima tenda dei tribuni su entrambi i lati, e più o meno ad angolo retto con queste tende, sono i quartieri della cavalleria scelti tra gli straordinari, e un certo numero di volontari che servono per obbligare i consoli. Questi sono tutti accampati parallelamente ai due lati dell'agger, e rivolti in un caso al deposito dei questori e nell'altro al mercato.Di regola queste truppe non solo sono così accampate vicino ai consoli, ma in marcia e in altre occasioni sono costantemente al servizio del console e del questore. Dietro a loro, e guardando verso l'agger, c'è la fanteria scelta che svolge lo stesso servizio della cavalleria appena descritta. Al di là di questi rimane uno spazio vuoto largo cento podi, parallelo alle tende dei tribuni, e che si estende lungo tutta la faccia dell'agger dall'altra parte del mercato, praetorium e quaestorium, e dall'altra parte il resto del gli equites extraordinarii sono accampati di fronte al mercato, al praetorium e al quaestorium. Nel mezzo di questo accampamento di cavalleria e esattamente di fronte al pretorio è lasciato un passaggio, largo 50 podi, che conduce al lato posteriore dell'accampamento e corre ad angolo retto rispetto all'ampio passaggio dietro il pretorio. Di schiena a questa cavalleria e di fronte all'agger e alla faccia posteriore dell'intero accampamento sono posti il ​​resto dei pedites extraordinarii. Infine gli spazi rimasti vuoti a destra e a sinistra accanto all'agger su ciascun lato del campo sono assegnati a truppe straniere o ad eventuali alleati che hanno la possibilità di entrare. L'intero campo forma così una piazza, e il modo in cui sono disposte le strade fuori e la sua disposizione generale gli danno l'aspetto di una città. L'agger è su tutti i lati a una distanza di 200 pod dalle tende, e questo spazio vuoto è di servizio importante sotto diversi aspetti. Per cominciare fornisce le strutture adeguate per far marciare le truppe dentro e fuori, visto che tutti marciano in questo spazio per le proprie strade e quindi non entrano in una strada in massa e si buttano giù o si danno da fare l'un l'altro. Di nuovo è qui che raccolgono il bestiame portato nell'accampamento e tutto il bottino sottratto al nemico, e li tengono al sicuro durante la notte. Ma la cosa più importante è che negli attacchi notturni non possono raggiungerli né il fuoco né i missili tranne pochissimi, che sono quasi innocui a causa della distanza e dello spazio antistante le tende.

Storie di Polibio 6.32
Dati i numeri della cavalleria e della fanteria, siano essi 4000 o 5000, in ciascuna legione, e dati anche la profondità, la lunghezza e il numero delle truppe e delle compagnie, le dimensioni dei passaggi e degli spazi aperti e tutti gli altri dettagli, chiunque dia il suo mente ad esso può calcolare l'area e la circonferenza totale del campo. Se mai vi fosse un numero in più di alleati, sia di quelli che originariamente facevano parte dell'esercito o di altri che si fossero uniti in un'occasione speciale, si provvederà a questi ultimi alloggi nelle vicinanze del pretorio, essendo il mercato e il quaestorium ridotti alle dimensioni minime che soddisfano le pressanti esigenze, mentre per i primi, se l'eccedenza è notevole, si aggiungono due strade, una per lato dell'accampamento delle legioni romane. Ogni volta che i due consoli con tutte e quattro le loro legioni si uniscono in un campo, non ci resta che immaginare due campi come quello sopra posti in giustapposizione uno dietro l'altro, l'incrocio formatosi negli accampamenti della fanteria straordinaria di ogni campo che abbiamo descritto come stazionando di fronte all'agger posteriore del campo. La forma del campo è ora oblunga, la sua area doppia rispetto a prima e la sua circonferenza di nuovo la metà. Ogni volta che entrambi i consoli si accampano insieme, adottano questa disposizione, ma quando i due si accampano separati, l'unica differenza è che il mercato, il quaestorium e il pretorio sono posti tra i due campi.

Storie di Polibio 6.33
Dopo aver formato il campo, i tribuni si riuniscono e prestano giuramento, uomo per uomo, a tutti nel campo, sia liberi che schiavi. Ciascuno giura di non rubare nulla al campo e anche se trova qualcosa per portarlo ai tribuni. Quindi impartiscono i loro ordini ai manipoli degli hastati e dei principes di ogni legione, affidando a due manipoli la cura del terreno davanti alle tende dei tribuni poiché questo terreno è il luogo di villeggiatura generale dei soldati durante il giorno, e così fanno in modo che venga spazzato e annaffiato con grande cura. Tre dei restanti diciotto manipoli sono ora assegnati a sorte a ciascuna tribuna, essendo questo il numero di manipoli di principes e hastati in ogni legione, e vi sono sei tribuni. Ciascuno di questi manipoli a sua volta attende sulla tribuna, i servizi che gli rendono sono come i seguenti. Quando si accampano, piantano la sua tenda per lui e livellano il terreno attorno ad essa ed è loro dovere recintare qualsiasi suo bagaglio che possa richiedere protezione. Gli forniscono anche due guardie (una guardia è composta da quattro uomini), di cui l'una staziona davanti alla tenda e l'altra dietro accanto ai cavalli. Poiché ogni tribuno ha tre manipoli al suo servizio, e ci sono più di cento uomini in ogni manipolo, senza contare i triarii e i veliti che non sono soggetti a questo servizio, il compito è leggero, poiché ogni manipolo deve servire solo ogni tre giorni e quando il necessario conforto del tribuno è ben curato con questo mezzo, si mantiene anche ampiamente la dignità dovuta al suo grado. I manipoli dei triarii sono esenti da questa presenza sulla tribuna, ma ogni manipolo fornisce ogni giorno una guardia allo squadrone di cavalli che gli sta dietro. Questa guardia, oltre a vigilare in generale, vigila soprattutto sui cavalli per evitare che rimangano impigliati nelle catene e subiscano ferite che li renderebbero incapaci, o che si allentino e provochino confusione e disturbo nel campo correndo contro altri cavalli. Infine ogni manipolo monta a sua volta la guardia intorno alla tenda del console per proteggerlo dai complotti e nello stesso tempo per aggiungere splendore alla dignità del suo ufficio.

Storie di Polibio 6.34
Per quanto riguarda il trinceramento e la fortificazione dell'accampamento, il compito spetta agli alleati riguardo a quei due lati lungo i quali le loro due ali sono acquartierate, gli altri due lati essendo assegnati ai Romani, uno per ciascuna legione. Ciascuna parte essendo stata divisa in sezioni, una per ogni manipolo, i centurioni stanno a guardare e sovrintendono ai dettagli, mentre due dei tribuni esercitano una supervisione generale sui lavori di ogni lato e sono questi ultimi ufficiali che sovrintendono a tutti gli altri lavori connessi con il campo. Si dividono in coppie, e ogni coppia è in servizio a turno per due mesi su sei, supervisionando tutte le operazioni sul campo. I prefetti degli alleati dividono i loro compiti sullo stesso sistema. Ogni giorno all'alba gli ufficiali di cavalleria e i centurioni assistono alle tende dei tribuni, e i tribuni procedono a quella del console. Dà gli ordini necessari ai tribuni, ed essi li trasmettono agli ufficiali di cavalleria e ai centurioni, che li trasmettono ai soldati al momento opportuno. Il modo in cui assicurano il passaggio della parola d'ordine per la notte è il seguente: dal decimo manipolo di ogni classe di fanteria e cavalleria, il manipolo che è accampato all'estremità inferiore della strada, viene scelto un uomo che è sollevato dal servizio di guardia, e frequenta tutti i giorni al tramonto presso la tenda della tribuna, ricevendo da lui la parola d'ordine — ovvero una tavoletta di legno con incisa la parola — si congeda e, rientrato nei suoi alloggi, trasmette la parola d'ordine e la tavoletta davanti ai testimoni al comandante del manipolo successivo, che a sua volta la passa a quello successivo. Tutti fanno lo stesso fino a raggiungere i primi manipoli, quelli accampati presso le tende dei tribuni. Questi ultimi sono obbligati a consegnare la tavoletta ai tribuni prima che faccia buio. Sicché se tutti quelli emessi vengono restituiti, il tribuno sa che la parola d'ordine è stata data a tutti i manipoli, e che ha attraversato tutti per tornare a lui. Se manca uno di loro, fa subito domanda, poiché sa dai segni da quale parte non è tornata la tavoletta, e chi è responsabile dell'interruzione incontra la punizione che merita.

Storie di Polibio 6.35
Dirigono le guardie notturne così: Il manipolo di turno fa la guardia al console e alla sua tenda, mentre le tende dei tribuni e le truppe a cavallo sono custodite dagli uomini nominati da ciascun manipolo nel modo che ho spiegato sopra. Ogni corpo separato si nomina parimenti una guardia dei propri uomini. Le restanti guardie sono nominate dal Console e ci sono generalmente tre picchetti al quaestorium e due alle tende di ciascuno dei legati e dei membri del consiglio. L'intera facciata esterna del campo è sorvegliata dai veliti, che ogni giorno sono appostati lungo il vallum essendo questo il compito loro assegnato e dieci di loro sono di guardia ad ogni ingresso. Di coloro che sono preposti al servizio di picchetto, l'uomo di ogni manipolo che deve prendere la prima guardia viene portato alla tribuna la sera da uno degli optional della sua compagnia. Il tribuno dà loro tutte delle tavolette, una per ogni stazione, piuttosto piccole, con sopra scritto un cartello e ricevuto questo partono per i posti loro assegnati. Il compito di fare il giro è affidato alla cavalleria. Il primo prefetto di cavalleria di ogni legione deve dare di buon'ora l'ordine a uno dei suoi optional di avvisare prima di colazione quattro ragazzi della propria squadriglia che saranno chiamati a fare il giro. Lo stesso uomo deve anche avvisare in serata al prefetto della successiva squadriglia che deve provvedere a fare il giro del giorno successivo. Questo prefetto, ricevuto l'avviso, deve fare esattamente gli stessi passi il giorno successivo e così via per tutte le squadriglie. I quattro uomini scelti dalle optiones del primo squadrone, dopo aver tirato a sorte i rispettivi turni di guardia, si recano in tribuna e ricevono da lui ordini scritti che indicano quali stazioni devono visitare ea che ora. Dopo di che tutti e quattro vanno a posizionarsi accanto al primo manipolo dei triarii, poiché è dovere del centurione di questo manipolo far suonare una tromba all'inizio di ogni turno di guardia.

Storie di Polibio 6.36
Quando arriva questa volta, l'uomo a cui è caduto a sorte il primo orologio fa il suo giro accompagnato da alcuni amici come testimoni. Visita i posti menzionati nei suoi ordini, non solo quelli vicino al vallum e alle porte, ma anche i picchetti dei manipoli di fanteria e degli squadroni di cavalleria. Se trova sveglie le guardie della prima guardia ne riceve la tessera, ma se trova che qualcuno dorme o ha lasciato il suo posto, chiama chi è con lui ad assistere al fatto, e prosegue il suo giro. Coloro che fanno il giro degli orologi successivi agiscono in modo simile. Come ho detto, l'incarico di suonare una tromba all'inizio di ogni turno di guardia, affinché chi fa il giro possa visitare le diverse stazioni al momento giusto, ricade sui centurioni del primo manipolo dei triarii di ogni legione, che prendono a turno per un giorno. Ciascuno degli uomini che ha fatto il giro riporta le tessere all'alba alla tribuna. Se li consegnano tutti si lascia partire senza discutere ma se uno di loro consegna meno del numero di stazioni visitate, scoprono esaminando i segni sulle tessere quale stazione manca, e appurato ciò il tribuno chiama il centurione del manipolo e porta davanti a sé gli uomini che erano in servizio di picchetto, e si confrontano con la pattuglia. Se la colpa è del picchetto, la pattuglia fa subito chiarezza chiamando gli uomini che lo avevano accompagnato, perché è obbligato a farlo, ma se non è successo niente del genere, la colpa è sua.

Storie di Polibio 6.37
Una corte marziale composta da tutti i tribuni contemporaneamente si riunisce per processarlo, e se viene riconosciuto colpevole viene punito con il bastinado (fustuarium). Questo viene inflitto come segue: il tribuno prende un bastone e con esso tocca il condannato, dopo di che tutti nel campo lo picchiano o lo lapidano, nella maggior parte dei casi mandandolo nel campo stesso. Ma anche chi riesce a fuggire non si salva così: impossibile! poiché non sono autorizzati a tornare alle loro case, e nessuno della famiglia oserebbe ricevere un uomo simile nella sua casa. In modo che coloro che sono naturalmente caduti in questa sventura sono completamente rovinati. La stessa pena è inflitta all'optio e al prefetto dello squadrone, se non impartiscono a tempo debito i dovuti ordini alle pattuglie e al prefetto dello squadrone successivo. Così, per l'estrema severità ed inevitabilità della pena, le veglie notturne dell'esercito romano sono scrupolosamente osservate. Mentre i soldati sono soggetti al tribuno, questi ultimi sono soggetti ai consoli. Un tribuno, e nel caso degli alleati un prefetto, ha il diritto di infliggere ammende, di esigere fideiussioni e di punire con la fustigazione. Il bastinado viene inflitto anche a chi ruba qualcosa dal campo, a chi fornisce false testimonianze, a giovani che hanno abusato della propria persona e infine a chi è stato punito tre volte per la stessa colpa. Questi sono i delitti che sono puniti come delitti, i seguenti essendo trattati come atti non virili e disonorevoli in un soldato quando un uomo si vanta falsamente al tribuno del suo valore sul campo per ottenere distinzione quando alcuni uomini che sono stati posti in una le forze di copertura lasciano la stazione loro assegnata per paura allo stesso modo quando qualcuno getta via per paura una qualsiasi delle sue armi nella battaglia vera e propria. Perciò gli uomini nelle forze di copertura spesso affrontano una morte certa, rifiutandosi di lasciare i loro ranghi anche quando sono ampiamente in inferiorità numerica, a causa del timore della punizione che avrebbero incontrato e di nuovo nella battaglia gli uomini che hanno perso uno scudo o una spada o qualsiasi altro braccio spesso lanciano se stessi in mezzo al nemico, sperando o di ritrovare l'oggetto perduto o di sfuggire con la morte all'inevitabile disgrazia e agli scherni dei loro parenti.

Storie di Polibio 6.38
Se mai la stessa cosa accade a grandi corpi, e se interi manipoli abbandonano i loro posti quando sono eccessivamente sollecitati, gli ufficiali si astengono dall'infliggere il bastinado o la pena di morte a tutti, ma trovano una soluzione alla difficoltà che è insieme salutare e terrorizzante. Impressionante. Il tribuno raduna la legione, e fa salire i colpevoli di aver lasciato i ranghi, li rimprovera aspramente, e infine sceglie a sorte ora cinque, ora otto, ora venti dei colpevoli, così aggiustando il numero così scelto che formino il più vicino possibile la decima parte dei colpevoli di codardia. Coloro su cui cade la sorte vengono bastonati senza pietà nel modo sopra descritto, gli altri ricevono razioni di orzo invece che di frumento e viene ordinato di accamparsi fuori del campo in un luogo non protetto. Poiché dunque il pericolo e la paura di tirare la sorte fatale colpisce tutti allo stesso modo, poiché è incerto su chi cadrà e come la pubblica disgrazia di ricevere razioni d'orzo ricade su tutti allo stesso modo, questa pratica è quella meglio calcolata sia per ispirare paura che per correggere il male.

Storie di Polibio 6.39
Hanno anche un metodo ammirevole per incoraggiare i giovani soldati ad affrontare il pericolo. Dopo una battaglia in cui alcuni di loro si sono distinti, il generale convoca un'assemblea delle truppe, e portando avanti coloro che ritiene abbiano mostrato cospicuo valore, prima di tutto parla in termini elogiativi delle gesta coraggiose di ciascuno e di qualsiasi cosa. altro nella loro precedente condotta che merita lode, e poi distribuisce le seguenti ricompense. All'uomo che ha ferito un nemico, una lancia a colui che ha ucciso e spogliato un nemico, una coppa se è nella fanteria e finimenti per cavalli se nella cavalleria, sebbene il regalo qui fosse originariamente solo una lancia. Questi doni non sono fatti agli uomini che hanno ferito o spogliato un nemico in una battaglia regolare o all'assalto di una città, ma a coloro che durante scaramucce o in circostanze simili, dove non è necessario impegnarsi in un singolo combattimento, hanno volontariamente e si gettarono deliberatamente nel pericolo. Al primo uomo che sale sulle mura all'assalto di una città, dona una corona d'oro. Così anche coloro che hanno protetto e salvato uno dei cittadini o degli alleati ricevono doni onorari dal console, e gli uomini che hanno salvato incoronano i loro conservatori, se non di loro spontanea volontà sotto costrizione dai tribuni che giudicano il caso. L'uomo così preservato riverisce anche il suo salvatore come padre per tutta la vita e deve trattarlo in ogni modo come un genitore. Con tali incentivi eccitano all'emulazione e alla rivalità sul campo non solo gli uomini che sono presenti e ascoltano le loro parole, ma anche quelli che rimangono a casa. Infatti i destinatari di tali doni, oltre a diventare famosi nell'esercito e famosi anche per l'epoca nelle loro case, si distinguono specialmente nelle processioni religiose dopo il loro ritorno, poiché a nessuno è permesso portare decorazioni se non coloro sui quali questi onori per il coraggio è stato conferito dal console 0 e nelle loro case consegnano le spoglie ottenute nei luoghi più cospicui, considerandole come pegni e prove del loro valore. Considerando tutta questa attenzione data alla questione delle punizioni e delle ricompense nell'esercito e l'importanza attribuita a entrambe, non c'è da meravigliarsi che le guerre in cui si impegnano i romani finiscano così bene e brillantemente. Come paga il fante riceve due oboli al giorno, un centurione il doppio e un soldato di cavalleria una dracma. L'indennità di grano per un fante è di circa due terzi di un medimnus attico al mese, un soldato di cavalleria riceve sette medimni di orzo e due di frumento. Degli alleati riceve lo stesso la fanteria, la cavalleria un medimnus e un terzo di frumento e cinque di orzo, queste razioni essendo un dono gratuito agli alleati ma nel caso dei romani il questore detrae dalla loro paga il prezzo fissato per il loro mais e vestiti e qualsiasi braccio aggiuntivo di cui hanno bisogno.

Storie di Polibio 6.40
Quello che segue è il loro modo di smantellare il campo. Subito dopo il segnale, smontano le tende e tutti fanno le valigie. Nessuna tenda, tuttavia, può essere né smontata né eretta davanti a quella dei tribuni e del console. Al secondo segnale caricano le bestie da soma, e al terzo i capi della colonna devono avanzare e mettere in movimento tutto il campo. Di solito mettono gli straordinari in testa alla colonna. Poi viene l'ala destra degli alleati e dietro di loro i loro animali da soma. La prima legione romana marcia poi con il suo bagaglio alle spalle ed è seguita dalla seconda legione, che ha dietro di sé sia ​​i propri animali da soma che anche i bagagli degli alleati che fanno da retroguardia per l'ala sinistra degli alleati forma il estrema retroguardia della colonna in marcia. La cavalleria marcia talvolta in coda ai rispettivi corpi di appartenenza e talvolta sui fianchi del branco, tenendo insieme gli animali e offrendo loro protezione. Quando ci si aspetta un attacco dalle retrovie, viene mantenuto lo stesso ordine, ma gli straordinari alleati, non qualsiasi altra parte degli alleati, marciano nelle retrovie invece del furgone. Delle due legioni e delle due ali ciascuna assume la posizione anteriore o posteriore a giorni alterni, in modo che con questo cambio di ordine tutti possano condividere equamente il vantaggio di una riserva d'acqua fresca e di un fresco terreno di foraggiamento. Hanno anche un altro tipo di ordine di marcia nei momenti di pericolo quando hanno abbastanza terreno aperto.Perché in questo caso gli hastati, i principes e i triarii formano tre colonne parallele, essendo posti davanti a tutti i pacchi dei manipoli principali, quelli dei secondi manipoli dietro i manipoli principali, quelli del terzo dietro il secondo e così via. , con le salmerie sempre intercalate tra i corpi delle truppe. Con questo ordine di marcia, quando la colonna è minacciata, si guardano ora a sinistra ora a destra, e liberandosi del bagaglio affrontano il nemico da qualunque parte appaia. In modo che molto rapidamente, e con un movimento la fanteria è posta in ordine di battaglia (tranne forse che gli hastati possono dover girare intorno agli altri), e la folla di animali da carico e i loro assistenti sono al loro posto nella battaglia, essere coperto dalla linea di truppe.

Storie di Polibio 6.41
Quando l'esercito in marcia è vicino al luogo dell'accampamento, uno dei tribuni e quei centurioni che sono specialmente incaricati di questo compito escono in anticipo, e dopo aver esaminato tutto il terreno su cui deve essere formato il campo, prima di tutto determinare dalle considerazioni che ho sopra accennate dove deve essere posta la tenda del console e su quale parte anteriore dello spazio intorno a questa tenda devono accamparsi le legioni. Quando hanno deciso ciò, misurano prima l'area del pretorio, poi la retta lungo la quale si ergono le tende dei tribuni e poi la linea parallela a questa, a partire dalla quale le truppe formano il loro accampamento. Allo stesso modo tracciano linee sull'altro lato del pretorio, la cui disposizione ho descritto sopra dettagliatamente e con una certa lunghezza. Tutto questo avviene in tempi brevissimi, poiché la tracciatura è cosa abbastanza facile, essendo tutte le distanze fisse e familiari e ora piantano bandiere, una nel luogo destinato alla tenda del console, un'altra da quella parte hanno scelto per l'accampamento un terzo al centro della linea su cui staranno le tende dei tribuni, e un quarto sull'altra linea parallela lungo la quale si accamperanno le legioni. Queste ultime bandiere sono cremisi, ma quella del console è bianca. Sul terreno dall'altra parte del pretorio piantano semplici lance o bandiere di altri colori. Dopo di ciò, tracciano le strade e piantano lance in ogni strada. Di conseguenza è ovvio che quando le legioni si avvicinano e hanno una buona visuale del luogo per l'accampamento, tutte le parti di esso sono note immediatamente a tutti, poiché devono solo fare i conti dalla posizione della bandiera del console. Sicché, siccome ognuno sa esattamente in quale via e in quale parte della strada sarà la sua tenda, poiché tutti invariabilmente occupano lo stesso posto nel campo, l'accampamento assomiglia alquanto al ritorno di un esercito alla sua città natale. Perché poi si rompono al cancello e ognuno va dritto di lì e raggiunge senza fallo la propria casa, poiché conosce sia il quartiere che il luogo esatto in cui si trova la sua residenza. È più o meno la stessa cosa in un accampamento romano.

Storie di Polibio 6.42
I Romani, studiando così la convenienza in questa materia, perseguono, mi sembra, un corso diametralmente opposto a quello usuale tra i Greci. I greci nell'accamparsi ritengono di primaria importanza adattare l'accampamento ai vantaggi naturali del terreno, in primo luogo perché evitano il lavoro di trinceramento, e poi perché ritengono che le difese artificiali non valgano quanto le fortificazioni che la natura fornisce senza aiuto. il punto. Sicché per quanto riguarda la pianta del campo nel suo complesso sono obbligati ad adottare ogni sorta di forme per adattarsi alla natura del terreno, e spesso devono spostare le parti dell'esercito in situazioni inadatte, la conseguenza è che tutti sono del tutto incerto dove si trovi nel campo il suo posto o il posto del suo corpo. I romani invece preferiscono sottostare alla fatica del trincea e di altri lavori difensivi per la comodità di avere un unico tipo di accampamento, che non varia mai e che è familiare a tutti. Questi sono i fatti più importanti sugli eserciti romani e soprattutto sul metodo di accampamento. . . .

VII. La Repubblica Romana a confronto con gli altri

Storie di Polibio 6.43
Si può dire che quasi tutti gli autori ci hanno tramandato la fama di eccellenza goduta dalle costituzioni di Sparta, Creta, Mantinea e Cartagine. Alcuni citano anche quelli di Atene e di Tebe. Tralascio questi ultimi due perché io stesso sono convinto che le costituzioni di Atene e di Tebe non debbano essere trattate a lungo, visto che questi Stati non sono cresciuti per un processo normale, né sono rimasti a lungo nel loro stato più florido, né furono i cambiamenti che subirono immateriali, ma dopo un improvviso splendore per così dire, il lavoro del caso e delle circostanze, mentre ancora apparentemente prosperi e con ogni prospettiva di un brillante futuro, sperimentarono un completo rovescio della fortuna. Infatti i Tebani, colpendo gli Spartani per la loro errata politica e per l'odio che portavano loro i loro alleati, per le mirabili qualità di uno o al massimo due uomini, che avevano scoperto queste debolezze, guadagnarono in Grecia fama di superiorità. Invero, che i successi dei Tebani in quel tempo non fossero dovuti alla forma della loro costituzione, ma alle alte qualità dei loro capi, fu reso manifesto a tutti dalla Fortuna subito dopo. Perché il successo di Tebe crebbe, raggiunse il suo culmine e cessò con le vite di Epaminonda e Pelopida e quindi dobbiamo considerare il temporaneo splendore di quello stato come dovuto non alla sua costituzione, ma ai suoi uomini.

Storie di Polibio 6.44
Dobbiamo avere più o meno la stessa opinione sulla costituzione ateniese. Perché anche Atene, sebbene godesse forse di periodi di successo più frequenti, dopo il suo più glorioso di tutti, che fu coevo all'eccellente amministrazione di Temistocle, sperimentò rapidamente un completo rovescio di fortuna a causa dell'incostanza della sua natura. Per il popolo ateniese somiglia sempre più o meno a una nave senza comandante. In una nave del genere, quando la paura dei flutti o il pericolo di una tempesta induce i marinai ad essere ragionevoli e ad eseguire gli ordini del comandante, fanno il loro dovere in modo ammirevole. Ma quando diventano troppo sicuri e cominciano a disprezzare i loro superiori e a litigare tra loro, poiché non sono più tutti dello stesso modo di pensare, allora con alcuni di loro determinati a continuare il viaggio, e altri che fanno pressione sullo skipper per ancorare, con alcuni che lasciano le scotte e altri che le impediscono e ordinano di prendere le vele, non solo lo spettacolo colpisce chi lo guarda come vergognoso a causa del loro disaccordo e contesa, ma la posizione delle cose è una fonte di vero pericolo per il resto di coloro che sono a bordo, tanto che spesso dopo essere fuggiti dai pericoli dei mari più vasti e dalle tempeste più feroci, naufragano in porto e quando si avvicinano alla riva. Questo è ciò che è accaduto più di una volta allo stato ateniese. Dopo aver scongiurato i pericoli più grandi e terribili a causa delle elevate qualità del popolo e dei suoi capi, è venuto a volte ad affliggersi per pura incuria e irragionevolezza in stagioni di assoluta tranquillità. Quindi non ho bisogno di aggiungere altro su questa costituzione o quella di Tebe, stati in cui tutto è gestito dall'impulso sfrenato di una folla in un caso eccezionalmente caparbia e irascibile e nell'altro allevato in un'atmosfera di violenza e passione .

Storie di Polibio 6.45
Per passare alla costituzione di Creta, due punti esigono qui la nostra attenzione. Come mai i più dotti degli antichi scrittori Eforo, Senofonte, Callistene e Platone affermano in primo luogo che è uno e lo stesso con quello di Lacedemone e in secondo luogo lo dichiarano degno di lode? A mio parere nessuna di queste affermazioni è vera. Che io abbia ragione o meno, lo mostreranno le seguenti osservazioni. E in primo luogo per la sua dissomiglianza con la costituzione di Sparta. Si dice che le caratteristiche peculiari dello stato spartano siano in primo luogo le leggi sulla terra per le quali nessun cittadino può possedere più di un altro, ma tutti devono possedere una quota uguale della terra pubblica, in secondo luogo la loro visione del fare soldi per cui il denaro non è stimato valore tra loro, la contesa gelosa dovuta al possesso di più o meno è completamente eliminata e in terzo luogo il fatto che dei magistrati dai quali o con la cui cooperazione è condotta l'intera amministrazione, i re hanno una carica ereditaria ei membri della Gerousia sono eletti a vita.

Storie di Polibio 6.46
Sotto tutti questi aspetti la pratica cretese è esattamente l'opposto. Le loro leggi si spingono il più lontano possibile nel concedere loro l'acquisizione della terra nella misura del loro potere, come si dice, e il denaro è tenuto in così alto onore tra loro che la sua acquisizione non solo è considerata necessaria, ma più onorevole. Tanto infatti prevale tra loro il sordido amore per il guadagno e la brama di ricchezza, che i Cretesi sono le uniche persone al mondo ai cui occhi nessun guadagno è vergognoso. Anche in questo caso le loro magistrature sono annuali ed elette con un sistema democratico. Sicché spesso desta stupore come questi autori ci proclamano che due sistemi politici la cui natura è così opposta, sono alleati e affini l'uno con l'altro. Oltre a trascurare tali differenze, questi scrittori fanno di tutto per darci le loro opinioni generali, dicendo che Licurgo è stato l'unico uomo che abbia mai visto i punti di vitale importanza per il buon governo. Poiché essendo due cose a cui uno stato deve la sua conservazione, il coraggio contro il nemico e la concordia tra i cittadini, Licurgo, eliminando la brama di ricchezza, eliminò anche tutte le discordie civili e le risse. In conseguenza di ciò i Lacedemoni, essendo liberi da questi mali, superano tutti i Greci nella condotta dei loro affari interni e nel loro spirito di unione. Dopo aver affermato ciò, sebbene testimonino che i Cretesi, d'altra parte, a causa della loro radicata sete di ricchezza sono coinvolti in continue risse sia pubbliche che private, e in omicidi e guerre civili, considerano questo come irrilevante e hanno l'audacia per dire che i due sistemi politici sono simili. Eforo infatti, a parte i nomi, usa le stesse frasi nello spiegare la natura dei due stati così che se uno non badasse ai nomi propri sarebbe impossibile dire di quale si stia parlando. Tali sono i punti in cui ritengo che questi due sistemi politici differiscano, e darò ora le mie ragioni per non considerare quello di Creta degno di lode o di imitazione.

Storie di Polibio 6.47
A mio parere ci sono due cose fondamentali in ogni stato, in virtù delle quali il suo principio e la sua costituzione sono desiderabili o il contrario. Intendo costumi e leggi. Ciò che è desiderabile in questi rende la vita privata degli uomini giusta e ben ordinata e il carattere generale dello stato gentile e giusto, mentre ciò che deve essere evitato ha l'effetto opposto. Così come quando osserviamo le leggi e i costumi di un popolo per essere buoni, non esitiamo a dichiarare che anche i cittadini e lo Stato saranno di conseguenza buoni, così quando ci accorgiamo che gli uomini sono avidi nella loro vita privata e che i loro le azioni pubbliche sono ingiuste, siamo chiaramente giustificati nel dire che le loro leggi, i loro costumi particolari e lo stato nel suo insieme sono cattivi. Ora sarebbe impossibile trovare, se non in alcuni rari casi, una condotta personale più sleale o un ordine pubblico più ingiusto che a Creta. Ritenendo dunque la costituzione cretese né simile a quella di Sparta né in alcun modo meritevole di lode e di imitazione, la escludo dal confronto che mi sono proposto di fare. Né di nuovo è giusto introdurre la repubblica di Platone, che è anche molto lodata da alcuni filosofi. Come infatti non ammettiamo alle gare atletiche artisti o atleti che non siano regolarmente iscritti e non si siano allenati, così non abbiamo diritto di ammettere questa costituzione al concorso per il premio di merito, a meno che non dia prima un'esibizione di il suo effettivo funzionamento. Finora sarebbe la stessa cosa discuterla in vista del confronto con le costituzioni di Sparta, di Roma e di Cartagine, che prendere qualche statua e confrontarla con uomini vivi e che respirano. Infatti, anche se la fattura della statua fosse del tutto lodevole, il confronto di una cosa senza vita con un essere vivente sembrerebbe del tutto imperfetto e incongruo agli spettatori.

Storie di Polibio 6.48
Tralasciando, dunque, queste costituzioni, si tornerà a quella di Sparta. A me sembra che per quanto riguarda il mantenimento della concordia tra i cittadini, la sicurezza del territorio laconico e la conservazione della libertà di Sparta, la legislazione di Licurgo e la lungimiranza da lui mostrate fossero così ammirevoli che si è costretti a considerare la sua istituzioni di origine divina piuttosto che umana. Poiché l'equa divisione della proprietà fondiaria e la dieta semplice e comune erano calcolate per produrre la temperanza nella vita privata dei cittadini e per assicurare l'intera repubblica dalle lotte civili, come era l'educazione alla sopportazione delle difficoltà e dei pericoli per formare uomini coraggiosi e valorosi. Ora, quando entrambe queste virtù, fortezza e temperanza, sono combinate in un'anima o in una città, il male non nascerà facilmente in tali uomini o tali popoli, né saranno facilmente sopraffatti dai loro vicini. Costruendo perciò la sua costituzione in questo modo e con questi elementi, Licurgo assicurò l'assoluta sicurezza di tutto il territorio della Laconia, e lasciò agli stessi Spartani un'eredità duratura di libertà. Ma per quanto riguarda l'annessione dei territori vicini, la supremazia in Grecia e, in generale, una politica ambiziosa, mi sembra che non abbia assolutamente previsto tali contingenze, né in particolari decreti né nella costituzione generale dello Stato. Ciò che lasciò incompiuto, quindi, fu di esercitare sui cittadini una forza o un principio, per mezzo del quale, come li aveva resi semplici e contenti nella loro vita privata, potesse rendere ugualmente contento lo spirito della città nel suo insieme. e moderato. Ma ora, mentre li rendeva persone poco ambiziose e assennate per quanto riguarda la loro vita privata e le istituzioni della loro città, li lasciò più ambiziosi, prepotenti e aggressivi verso il resto dei greci.

Storie di Polibio 6.49
Infatti chi non sa che furono quasi i primi dei Greci a gettare gli occhi bramosi sul territorio dei loro vicini, facendo guerra ai Messeni per cupidigia e allo scopo di renderli schiavi? E non è narrato da tutti gli storici come per pura ostinazione si siano obbligati con un giuramento a non desistere dall'assedio prima di aver preso Messene? Non è meno universalmente noto che a causa del loro desiderio di dominio in Grecia erano obbligati a eseguire i voleri delle stesse persone che avevano conquistato in battaglia. Perché hanno conquistato i Persiani quando hanno invaso la Grecia, combattendo per la sua libertà, ma quando gli invasori si erano ritirati e sono fuggiti hanno tradito loro le città greche con la pace di Antalcida, al fine di procurarsi denaro per stabilire la loro sovranità sui Greci e qui un si rivelò un vistoso difetto nella loro costituzione. Finché aspiravano a governare sui loro vicini o sui soli Peloponnesi, trovarono adeguate le provviste e le risorse fornite dalla stessa Laconia, poiché avevano tutto ciò di cui avevano bisogno a portata di mano, e rapidamente tornarono a casa sia per terra che per mare. Ma una volta che cominciarono a intraprendere spedizioni navali e a fare campagne militari fuori del Peloponneso, fu evidente che né la loro moneta di ferro né lo scambio dei loro raccolti con merci di cui mancavano, come consentito dalla legislazione di Licurgo, sarebbero bastati ai loro bisogni , poiché queste imprese richiedevano una moneta a circolazione universale e provvigioni tratte dall'estero e così furono costrette ad essere mendicanti dai Persiani, a imporre tributi agli isolani, ed esigere contributi da tutti i Greci, poiché riconoscevano che sotto la legislazione di Licurgo era impossibile aspirare, non dirò alla supremazia in Grecia, ma a qualsiasi posizione di influenza.

Storie di Polibio 6.50
Ma qual è lo scopo di questa digressione? È per dimostrare dall'evidenza concreta dei fatti, che per restare in possesso sicuro del proprio territorio e mantenere la propria libertà è ampiamente sufficiente la legislazione di Licurgo, e a coloro che la ritengono oggetto delle costituzioni politiche noi Bisogna ammettere che non c'è e non c'è mai stato alcun sistema o costituzione superiore a quello di Licurgo. Ma se qualcuno è ambizioso di cose più grandi e stima più bello e più glorioso di quello essere il capo di molti uomini e governarlo e dominarlo su molti e avere gli occhi di tutto il mondo rivolti a lui, si deve ammettere che da questo punto di vista la costituzione laconiana è difettosa, mentre quella di Roma è superiore e meglio inquadrata per il raggiungimento del potere, come è infatti evidente dall'effettivo corso degli eventi. Infatti, quando gli Spartani si sforzarono di ottenere la supremazia in Grecia, corrono ben presto il rischio di perdere la propria libertà, mentre i Romani, che avevano mirato solo alla sudditanza dell'Italia, in breve tempo portarono il mondo intero sotto il loro dominio, l'abbondante di provviste che avevano a loro disposizione, conducendo in misura non trascurabile a questo risultato.

Storie di Polibio 6.51
La costituzione di Cartagine mi sembra sia stata originariamente ben congegnata nei suoi punti più distintivi. Perché c'erano re, e la casa degli Anziani era una forza aristocratica, e il popolo era supremo nelle cose a lui proprie, l'intera struttura dello stato molto simile a quella di Roma e di Sparta. Ma al tempo in cui entrarono nella guerra di Annibale, la costituzione cartaginese era degenerata, e quella di Roma era migliore. Poiché poiché ogni corpo o stato o azione ha i suoi periodi naturali prima di crescita, poi di primo e infine di decadimento, e poiché ogni cosa in essi è al suo meglio quando sono nel loro fiore, era per questo motivo che la differenza tra i due stati si manifestarono in questo momento. Per quanto la potenza e la prosperità di Cartagine fossero state anteriori a quelle di Roma, di tanto Cartagine aveva già cominciato a declinare mentre Roma era esattamente al suo apice, almeno per quanto riguardava il suo sistema di governo. Di conseguenza la moltitudine a Cartagine aveva già acquisito la voce principale nelle deliberazioni, mentre a Roma il Senato la conservava ancora e quindi, poiché in un caso deliberavano le masse e nell'altro gli uomini più eminenti, le decisioni romane sulla cosa pubblica erano superiori, così che quantunque andassero incontro ad un completo disastro, furono infine per la saggezza dei loro consigli vittoriosi sui Cartaginesi nella guerra.

Storie di Polibio 6.52
Ma per passare a differenze di dettaglio, come, per cominciare, la condotta della guerra, i Cartaginesi sono naturalmente superiori in mare sia nell'efficienza che nell'equipaggiamento, perché la navigazione è stata a lungo il loro mestiere nazionale, e si occupano del mare più di qualsiasi altro popolo ma per quanto riguarda il servizio militare a terra i romani sono molto più efficienti. Essi infatti dedicano tutte le loro energie a questa faccenda, mentre i Cartaginesi trascurano completamente la loro fanteria, sebbene prestino qualche leggera attenzione alla loro cavalleria. La ragione di ciò è che le truppe che impiegano sono straniere e mercenarie, mentre quelle dei romani sono autoctone del suolo e cittadini. Sicché anche sotto questo aspetto dobbiamo dichiarare il sistema politico di Roma superiore a quello di Cartagine, i Cartaginesi continuando a dipendere per il mantenimento della loro libertà dal coraggio di una forza mercenaria ma i Romani dal proprio valore e dal aiuto dei loro alleati. Di conseguenza, anche se sono stati sconfitti all'inizio, i Romani riscattano la sconfitta con il successo finale, mentre è il contrario con i Cartaginesi. Perché i romani, combattendo come sono per il loro paese e i loro figli, non possono mai placare la loro furia, ma continuano a gettare tutto il loro cuore nella lotta fino a quando non avranno la meglio sui loro nemici. Ne consegue che sebbene i romani siano, come ho detto, molto meno abili in materia navale, nel complesso hanno successo in mare grazie alla galanteria dei loro uomini perché sebbene l'abilità nella navigazione non sia di poca importanza nelle battaglie navali, è soprattutto il coraggio dei marines che fa girare la bilancia in favore della vittoria. Ora non solo gli italiani in generale superano naturalmente i fenici e gli africani in forza fisica e coraggio personale, ma con le loro istituzioni fanno anche molto per promuovere uno spirito di coraggio nei giovani. Un solo esempio basterà ad indicare le fatiche dello Stato per sfornare uomini pronti a sopportare tutto pur di guadagnarsi nel loro paese una fama di valore.

Storie di Polibio 6.53
Ogni volta che un uomo illustre muore, viene portato al suo funerale nel foro ai cosiddetti rostri, a volte vistosi in posizione eretta e più raramente reclinati. Qui con tutta la gente che sta intorno, un figlio adulto, se ne ha lasciato uno che capita di essere presente, o se non qualche altro parente, monta i rostri e discorsi sulle virtù e sui successi dei morti. Di conseguenza la moltitudine e non solo coloro che hanno avuto una parte in queste imprese, ma anche coloro che non ne hanno avuta, quando i fatti vengono richiamati alla loro mente e portati davanti ai loro occhi, sono mossi da una tale simpatia che la perdita sembra non essere limitato ai dolenti, ma pubblico che colpisce l'intero popolo. Successivamente alla sepoltura e allo svolgimento delle consuete cerimonie, pongono l'immagine del defunto nella posizione più cospicua della casa, racchiusa in un'edicola di legno. Questa immagine è una maschera che riproduce con notevole fedeltà sia i lineamenti che la carnagione del defunto. In occasione dei sacrifici pubblici espongono queste immagini, e le decorano con molta cura, e quando un membro illustre della famiglia muore, le portano al funerale, mettendole su uomini che sembrano avere la più stretta somiglianza con l'originale per statura e portamento. Questi rappresentanti indossano toghe, con un bordo porpora se il defunto era un console o un pretore, tutta porpora se era un censore, e ricamate d'oro se aveva celebrato un trionfo o ottenuto qualcosa di simile. Tutti corrono su carri preceduti dai fasci, dalle asce e dalle altre insegne dalle quali sono soliti accompagnare i diversi magistrati secondo la rispettiva dignità degli uffici di stato da ciascuno ricoperti durante la sua vita e quando giungono ai rostri tutti sedersi in fila su sedie d'avorio. Non potrebbe esserci spettacolo più nobilitante per un giovane che aspira alla fama e alla virtù. Perché chi non sarebbe ispirato alla vista delle immagini di uomini rinomati per la loro eccellenza, tutti insieme e come vivi e respiranti? Quale spettacolo potrebbe essere più glorioso di questo?

Storie di Polibio 6.54
Inoltre, colui che fa l'orazione sull'uomo che sta per essere sepolto, quando ha finito di parlare di lui, racconta i successi e le imprese degli altri le cui immagini sono presenti, cominciando dalle più antiche. In questo modo, con questo costante rinnovamento della buona reputazione degli uomini valorosi, si rende immortale la celebrità di coloro che hanno compiuto atti nobili, mentre allo stesso tempo la fama di coloro che hanno reso un buon servizio al loro paese diventa nota al popolo e un patrimonio per le generazioni future. Ma il risultato più importante è che i giovani sono così ispirati a sopportare ogni sofferenza per il benessere pubblico nella speranza di conquistare la gloria che attende gli uomini coraggiosi. Quello che dico è confermato dai fatti. Poiché molti romani si sono volontariamente impegnati in singolar tenzone per decidere una battaglia, non pochi hanno affrontato la morte certa, alcuni in guerra per salvare la vita degli altri, e altri in pace per salvare la repubblica. Alcuni anche quando sono in carica hanno messo a morte i propri figli contro ogni legge o consuetudine, dando più valore all'interesse della patria che ai vincoli di natura che li legavano ai loro cari. Molte storie del genere su molti uomini sono riportate nella storia romana, ma quella raccontata di una certa persona sarà sufficiente per il presente come esempio e come conferma di ciò che dico.

Storie di Polibio 6.55
Si narra che quando Orazio Cocles fu impegnato in combattimento con due nemici in fondo al ponte sul Tevere che sta di fronte alla città, vide arrivare grossi rinforzi in aiuto del nemico, e temendo che dovesse forzare il passaggio ed entrare in città, si voltò e gridò a quelli dietro di lui di ritirarsi e tagliare il ponte con tutta velocità. Fu obbedito al suo ordine, e mentre tagliavano il ponte, stette a terra ricevendo molte ferite, e arrestò l'attacco del nemico, che erano meno stupiti della sua forza fisica che della sua resistenza e coraggio. Tagliato il ponte, fu impedito al nemico di attaccare e Cocles, gettandosi nel fiume in piena armatura com'era, sacrificò deliberatamente la sua vita per la sicurezza del suo paese e per la gloria che in futuro avrebbe attribuito al suo nome come di maggiore importanza della sua esistenza attuale e degli anni di vita che gli restavano. Tale, se non erro, è l'ardente emulazione del compimento di gesta nobili generate nella giovinezza romana dalle loro istituzioni.

Storie di Polibio 6.56
Di nuovo, le leggi ei costumi relativi all'acquisto di ricchezze sono migliori a Roma che a Cartagine. A Cartagine nulla che porti profitto è considerato vergognoso a Roma nulla è considerato più che accettare tangenti e cercare guadagno da canali impropri. Perché non meno forte della loro approvazione per fare soldi è la loro condanna del guadagno senza scrupoli da fonti proibite. Ne è prova che a Cartagine i candidati alla carica praticano la corruzione aperta, mentre a Roma la pena è la morte. Pertanto, poiché le ricompense offerte al merito sono opposte nei due casi, è naturale che anche i passi compiuti per ottenerle siano dissimili. Ma la qualità in cui la repubblica romana è più nettamente superiore è secondo me la natura delle loro convinzioni religiose. Credo che sia proprio ciò che presso gli altri popoli è oggetto di biasimo, intendo dire superstizione, che mantiene la coesione dello Stato romano. Queste cose sono rivestite di tale sfarzo e introdotte a tal punto nella loro vita pubblica e privata che nulla potrebbe superarlo, un fatto che sorprenderà molti. La mia opinione almeno è che abbiano adottato questo corso per il bene della gente comune. È un corso che forse non sarebbe stato necessario se fosse stato possibile formare uno stato composto da uomini saggi, ma poiché ogni moltitudine è volubile, piena di desideri illeciti, passione irragionevole e rabbia violenta, la moltitudine deve essere trattenuta da terrori invisibili e simili sfarzi. Per questa ragione credo non che gli antichi abbiano agito avventatamente e a casaccio nell'introdurre tra la gente nozioni riguardanti gli dei e credenze nei terrori dell'inferno, ma che i moderni siano più avventati e sciocchi nel bandire tali credenze. La conseguenza è che presso i Greci, tra l'altro, i membri del governo, se non sono loro affidati più di un talento, pur avendo dieci copisti e altrettanti sigilli e il doppio dei testimoni, non possono mantenere la loro fede mentre tra i i Romani coloro che come magistrati e legati trattano ingenti somme di denaro mantengono una condotta corretta solo perché hanno giurato la loro fede. Mentre altrove è raro trovare un uomo che tiene le mani lontane dal denaro pubblico, e il cui registro è pulito sotto questo aspetto, tra i romani raramente si incontra un uomo che è stato scoperto in tale condotta. . . .

Storie di Polibio 6.57
Che tutte le cose esistenti siano soggette a decadenza e cambiamento è una verità che non ha bisogno di prove perché il corso della natura è sufficiente per imporci questa convinzione. Essendoci due agenti per cui ogni tipo di stato è soggetto a decadenza, l'uno esterno e l'altro una crescita dello stato stesso, non possiamo stabilire una regola fissa sul primo, ma il secondo è un processo regolare. Ho già detto che tipo di stato è il primo a nascere, e quale il successivo, e come l'uno si trasforma nell'altro, così che coloro che sono in grado di collegare le proposizioni iniziali di questa indagine con la sua conclusione saranno ora in grado di predire il futuro senza aiuto. E quello che accadrà è, credo, evidente. Quando uno stato ha superato molti grandi pericoli e successivamente raggiunge la supremazia e la sovranità incontrastata, è evidente che sotto l'influenza di una prosperità consolidata da tempo, la vita diventerà più stravagante e i cittadini più feroci nella loro rivalità riguardo all'ufficio e ad altri scopi di quanto dovrebbero essere. Man mano che questi difetti vanno aumentando, l'inizio del cambiamento in peggio sarà dovuto all'amore per l'ufficio e alla vergogna che comporta l'oscurità, nonché alla stravaganza e all'ostentazione della borsa e di questo cambiamento sarà responsabile il popolo quando da una parte pensano di avere un rancore contro certe persone che si sono mostrate avide, e quando, dall'altra, si gonfiano per le lusinghe di altri che aspirano alla carica. Per ora, agitati alla furia e influenzati dalla passione in tutti i loro consigli, non acconsentiranno più a obbedire e nemmeno a essere uguali alla casta dominante, ma chiederanno per se stessi la parte del leone. Quando ciò accadrà, lo stato cambierà il suo nome nel suono più bello di tutti, libertà e democrazia, ma cambierà la sua natura nella cosa peggiore di tutte, il governo della mafia. Avendo trattato dell'origine e della crescita della repubblica romana, e della sua condizione prima e presente, e anche delle differenze bene o male tra essa e le altre, posso ora chiudere più o meno questo discorso.


A Roma

Negli anni successivi, Polibio risiedette a Roma, completando la sua opera storica e intraprendendo occasionalmente lunghi viaggi attraverso i paesi del Mediterraneo nel proseguimento della sua storia, in particolare con l'obiettivo di ottenere una conoscenza diretta dei siti storici. A quanto pare ha intervistato dei veterani per chiarire i dettagli degli eventi che stava registrando e allo stesso modo ha avuto accesso al materiale d'archivio. Poco si sa della vita successiva di Polibio, che molto probabilmente accompagnò Scipione in Spagna, fungendo da suo consigliere militare durante la guerra di Numantine. In seguito scrisse di questa guerra in una monografia perduta. Polibio probabilmente tornò in Grecia più tardi nella sua vita, come testimoniano le numerose iscrizioni e statue esistenti lì. L'ultimo evento menzionato nel suo storie sembra essere la costruzione della Via Domizia nel sud della Francia nel 118 a.C., il che suggerisce che gli scritti dello Pseudo-Luciano potrebbero avere qualche fondamento in effetti quando affermano: "[Polibio] cadde da cavallo mentre saliva dal paese, cadde malato di conseguenza e morì all'età di ottantadue anni".


Cronologia di Polibio - Storia


Viaggi nella Storia
Quando è arrivata quale nave è arrivata con chi a bordo e dove è affondata se non l'ha fatto?




Di seguito un estratto da:

Le storie di Polibio.

Libro III 106-118 (Annibale in Italia)


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106 Si avvicinava il tempo delle elezioni consolari ei romani eleggevano Lucio Emilio Paolo e Gaio Terenzio Varrone. Al momento della nomina, i Dittatori deposero il loro ufficio, e i Consoli dell'anno precedente, Gneo Servilio e Marco Regolo - che erano stati nominati dopo la morte di Flaminio - furono investiti dell'autorità proconsolare da Emilio, e assumendo il comando sul campo diretti le operazioni delle loro forze come ritenevano opportuno.

Emilio, dopo essersi subito consultato con il Senato, arruolò i soldati che ancora non volevano pagare la leva totale e li inviò al fronte, ordinando espressamente a Servilio di non rischiare in alcun modo uno scontro generale, ma di schermagliare vigorosamente e senza interruzioni per addestrare i ragazzi. e date loro fiducia per una battaglia generale, poiché pensavano che la causa principale dei loro ultimi rovesci fosse l'aver impiegato leve di nuova levatura e del tutto inesperte.

I Consoli diedero anche una legione al Pretore Lucio Postumio, e lo mandarono nella Gallia Cisalpina per creare un diversivo tra quei Celti che servivano con Annibale, presero provvedimenti per il ritorno della flotta che svernava a Lilibeo e mandarono i generali in Spagna tutte le provviste di cui avevano bisogno.

I Consoli e il Senato furono così occupati di questi ed altri preparativi, e Servilio, su ordine dei Consoli, condusse tutte le piccole operazioni come loro ordinarono.

Non ne farò quindi più menzione, poiché nulla di decisivo o degno di nota fu fatto a causa di questi ordini e per le circostanze, ma avvennero solo numerose scaramucce e scontri minori in cui i comandanti romani ebbero il vantaggio, essendo la loro condotta della campagna generalmente ritenuto sia coraggioso che abile.


107 Per tutto l'inverno e la primavera i due eserciti rimasero accampati l'uno di fronte all'altro, e fu solo quando la stagione fu abbastanza avanzata da consentire loro di ottenere rifornimenti dai raccolti dell'anno che Annibale spostò le sue forze fuori dal campo vicino a Geronio.

Giudicando che era nel suo interesse costringere il nemico a combattere con ogni mezzo in suo potere, si impadronì della cittadella di una città chiamata Canne, nella quale i Romani avevano raccolto il grano e altre provviste dalla campagna intorno a Canusium, trasportando di qui al loro campo di tanto in tanto quanto basta per soddisfare i loro bisogni.

La città stessa era stata precedentemente rasa al suolo, ma la presa ora della cittadella e dei negozi causò non poca agitazione nell'esercito romano poiché erano angosciati per la caduta del luogo non solo a causa della perdita dei loro rifornimenti, ma perché comandava il distretto circostante.

Continuarono, quindi, a mandare costanti messaggi a Roma chiedendo come avrebbero dovuto agire, affermando che se si fossero avvicinati al nemico non sarebbero stati in grado di sfuggire a una battaglia, poiché il paese era saccheggiato e il carattere di tutti gli alleati era incerto.

Il Senato decise di dare battaglia al nemico, ma ordinò a Servilio di aspettare e inviò i Consoli al fronte. Era ad Emilio che gli occhi di tutti erano rivolti e riponevano in lui la loro massima speranza, per il suo alto carattere generale, e perché pochi anni prima si pensava che avesse condotto la guerra illirica con coraggio e vantaggio per lo stato.

Decisero di portare in campo otto legioni, cosa che non era mai stata fatta prima dai romani, ciascuna legione composta da circa cinquemila uomini a parte gli alleati. Infatti, come ho spiegato in precedenza, impiegano invariabilmente quattro legioni, ciascuna di circa quattromila fanti e duecento cavalli, ma in occasioni di gravità eccezionale aumentano il numero di fanti in ciascuna legione a cinquemila e quello della cavalleria a trecento .

Rendono il numero della fanteria alleata uguale a quello delle legioni romane, ma, di regola, la cavalleria alleata è tre volte più numerosa di quella romana. Danno a ciascuno dei Consoli la metà degli alleati e due legioni quando li spediscono sul campo, e la maggior parte delle loro guerre sono decise da un Console con due legioni e il suddetto numero di alleati, essendo solo in rare occasioni che impiegano tutte le loro forze in una sola volta e in una battaglia. Ma ora erano così allarmati e preoccupati per il futuro che decisero di mettere in azione non quattro legioni, ma otto.


108
Pertanto, dopo aver esortato Emilio e avergli messo davanti agli occhi la grandezza dei risultati che in entrambi i casi la battaglia avrebbe portato, lo mandarono con l'ordine di decidere la questione, quando fosse venuto il momento, coraggiosamente e degnamente del suo paese. Giunto all'esercito, radunò i soldati e comunicò loro la decisione del Senato, rivolgendosi loro in modo consono all'occasione e con parole che evidentemente gli uscivano dal cuore.

La maggior parte del suo discorso fu dedicata alla spiegazione dei primi rovesci, poiché era particolarmente l'impressione creata da questi che rendeva gli uomini scoraggiati e bisognosi di incoraggiamento. Cercò quindi di far capire loro che, sebbene si potessero trovare non una o due, ma molte cause per le quali le battaglie precedenti avevano portato alla sconfitta, non c'era attualmente, se si comportavano come uomini, nessuna ragione per cui non avrebbero dovuto sii vittorioso "Per allora", disse, "i due Consoli non diedero mai battaglia ai loro eserciti uniti, né le forze di cui disponevano erano ben addestrate, ma leve crude che non avevano mai guardato in faccia il pericolo.

Ma la considerazione più importante di tutte è che le nostre truppe erano allora così ignare del nemico che si potrebbe quasi dire che si siano avventurate con loro in battaglie decisive senza mai averli visti.

Quelli che furono sconfitti al Trebia erano arrivati ​​dalla Sicilia solo il giorno prima, e all'alba del mattino seguente entrarono in azione, mentre quelli che combatterono in Etruria non solo non avevano visto i loro nemici prima, ma non potevano nemmeno vederli nel battaglia stessa a causa delle condizioni dell'atmosfera.

Ma ora tutte le circostanze sono esattamente l'opposto di quelle che erano allora. Perché in primo luogo noi Consoli siamo entrambi presenti, e non solo ci accingiamo a condividere noi stessi i vostri pericoli, ma vi abbiamo dato anche i Consoli dell'anno scorso per sostenervi e partecipare alla lotta. E voi stessi non solo avete visto come sono armati i nemici, come dispongono le loro forze e qual è la loro forza, ma da due anni combattete con loro quasi tutti i giorni.

Siccome, quindi, tutte le condizioni sono ora l'opposto di quelle nelle battaglie di cui ho parlato, possiamo anticipare che il risultato della battaglia attuale sarà parimenti l'opposto. Perché sarebbe una cosa strana, o piuttosto impossibile, che dopo aver incontrato i tuoi nemici alla pari in tante schermaglie separate e nella maggior parte dei casi vittoriosi, ora, quando li affronti per più di due a uno, dovresti essere sconfitto.

Perciò, miei uomini, essendo state prese tutte le misure per assicurarvi la vittoria, una cosa sola manca, il vostro zelo e la vostra determinazione, e su questo non credo sia conveniente che io vi esorti ulteriormente.

Per coloro che in alcuni paesi prestano servizio a pagamento o per coloro che stanno per combattere per i loro vicini secondo i termini di un'alleanza, il momento di maggior pericolo è durante la battaglia stessa, ma il risultato fa poca differenza per loro, e in tale è necessaria un'esortazione del caso. Ma coloro che come voi stanno per combattere non per gli altri, ma per voi stessi, il vostro paese, le vostre mogli e i vostri figli, e per i quali i risultati che ne deriveranno sono di gran lunga più importanti del pericolo attuale, non hanno bisogno di essere esortati a fanno il loro dovere ma solo per ricordarselo.

Infatti quale uomo non vorrebbe prima di tutto vincere nella lotta, o se ciò non fosse possibile, morire combattendo piuttosto che assistere all'oltraggio e alla distruzione di tutto ciò che gli è più caro? Perciò, miei uomini, anche senza queste mie parole, fissate gli occhi sulla differenza tra sconfitta e vittoria e su tutto ciò che deve seguire l'una e l'altra, ed entrate in questa battaglia come se non fossero in gioco le legioni del vostro paese, ma la sua esistenza. Perché se l'esito della giornata è avverso, non ha più risorse per vincere i suoi nemici, ma ha concentrato tutto il suo potere e il suo spirito in te, e in te risiede la sua unica speranza di salvezza.

Non defraudarla, dunque, di questa speranza, ma ora paga il debito di gratitudine che le devi, e rendi chiaro a tutti gli uomini che le nostre precedenti sconfitte non furono dovute al fatto che i Romani furono meno coraggiosi dei Cartaginesi, ma al per l'inesperienza di coloro che allora combatterono per noi e per la forza delle circostanze." Dopo essersi rivolto alle truppe con queste parole Emilio le congedò.


110 L'indomani i Consoli disgregarono il loro accampamento e avanzarono verso il luogo dove avevano saputo che si trovava il nemico. Venuti in vista di loro il secondo giorno, si accamparono a una distanza di una cinquantina di stadi da loro.

Emilio, vedendo che il circondario era piatto e senza alberi, si oppose ad attaccare i nemici lì, poiché erano superiori in cavalleria, il suo consiglio era di attirarli avanzando in un paese dove la battaglia sarebbe stata decisa piuttosto dalla fanteria.

Siccome Terenzio, a causa della sua inesperienza, era di parere contrario, tra i generali sorsero difficoltà e controversie, una delle cose più perniciose possibili.

Terenzio era al comando il giorno successivo - i due Consoli secondo la consueta consuetudine comandare a giorni alterni - e disgregò il suo accampamento e avanzò con l'obiettivo di avvicinarsi al nemico nonostante le forti proteste e gli sforzi di Emilio per impedirglielo.

Annibale lo incontrò con le sue truppe leggere e la cavalleria e sorprendendolo mentre era ancora in marcia disordine molto i romani. Tuttavia affrontarono la prima carica facendo avanzare parte della loro fanteria pesante, e poi mandando avanti anche i loro giavellotti e cavalleria ebbero la meglio in tutto lo scontro, poiché i Cartaginesi non avevano una notevole forza di copertura, mentre loro stessi avevano alcune compagnie dei loro legioni combattenti mescolate con le truppe armate leggere.

Il calare della notte li fece allontanare l'uno dall'altro, non avendo l'attacco dei Cartaginesi il successo sperato. 8 Il giorno dopo, Emilio, che non riteneva opportuno combattere né poteva ora ritirare l'esercito in sicurezza, si accampò con due terzi di esso sulla riva del fiume Aufido.

Questo è l'unico fiume che attraversa l'Appennino, la lunga catena di monti che separa tutti i torrenti italiani, quelli che da un lato scendono al Tirreno e quelli dall'altro all'Adriatico. L'Aufidus, invece, scorre proprio attraverso queste montagne, avendo la sua sorgente dal lato dell'Italia rivolta verso il Mar Tirreno e precipitando nell'Adriatico.

Per la restante parte del suo esercito fortificò una posizione sull'altra sponda del fiume, ad est del guado, a una distanza di una decina di stadi dal proprio accampamento e un po' di più da quello nemico, intendendo così coprire le parti di foraggiamento dal suo accampamento principale attraverso il fiume e molestano quelle dei Cartaginesi.


111 Annibale ora vedendo che era imperativo per lui dare battaglia e attaccare il nemico, e attento che i suoi soldati potessero essere scoraggiati da questo recente rovescio, pensò che l'occasione richiedesse alcune parole di esortazione e convocò una riunione degli uomini.

Quando furono radunati, ordinò a tutti di guardare il paese intorno, e chiese loro quale dono più grande potessero nelle loro attuali circostanze desiderare dagli dei, se avessero avuto la loro scelta, che combattere la battaglia decisiva su un terreno simile, di gran lunga superiore come erano al nemico in cavalleria.

Poiché potevano vederlo da soli, tutti applaudirono e, continuò: "In primo luogo quindi ringrazia gli dei per questo perché sono loro che lavorando per aiutarti alla vittoria hanno condotto il nemico su tale terreno, e poi grazie a me stesso per costringendoli a combattere, cosa che non possono più evitare, e a combattere qui dove i vantaggi sono manifestamente nostri.

Non credo sia affatto mio dovere esortarvi più a lungo ad essere di buon cuore e desiderosi di combattere, ed è per questo che. Poi, quando non avevi esperienza di cosa fosse una battaglia con i Romani, questo era necessario, e spesso mi rivolgevo a te, facendo esempi, ma ora che hai indiscutibilmente battuto i Romani consecutivamente in tre grandi battaglie, quali mie parole potrebbero confermare il tuo coraggio più delle tue stesse azioni?

Poiché con queste battaglie precedenti hai preso possesso del paese e di tutte le sue ricchezze, proprio come ti avevo promesso, e non una parola di ciò che ho detto ma si è rivelata vera e la battaglia futura sarà per le città e le loro ricchezze. La vostra vittoria vi farà subito padroni di tutta l'Italia, e per questa unica battaglia sarete liberati dalle vostre attuali fatiche, possederete voi stessi tutte le vaste ricchezze di Roma, e sarete signori e padroni di tutti gli uomini e di tutte le cose. .

Quindi non sono più necessarie parole, ma fatti, perché se è la volontà degli dei, sono sicuro che adempirò immediatamente le mie promesse." Dopo che ebbe parlato ulteriormente in questo senso, l'esercito lo applaudì calorosamente, al che li ringraziò e riconoscendo il loro spirito li congedò, e immediatamente piantò il suo campo, ponendo le sue trincee sulla stessa sponda del fiume con il più grande campo del nemico.


112 Il giorno dopo ordinò a tutte le sue truppe di badare alle loro persone e al loro equipaggiamento, e il giorno successivo schierò il suo esercito lungo il fiume con l'evidente intenzione di dare battaglia al più presto. Emilio non era contento del terreno, e vedendo che i Cartaginesi avrebbero presto dovuto spostare il loro campo per ottenere rifornimenti, tacque, dopo aver assicurato i suoi due campi coprendo le forze.

Annibale, dopo aver atteso qualche tempo senza che nessuno gli venisse incontro, ritirò di nuovo il resto del suo esercito nelle trincee, ma mandò i Numidi a intercettare i portatori d'acqua dal campo romano minore. Quando i Numidi si avvicinarono alla palizzata dell'accampamento e impedirono agli uomini di abbeverare, non solo questo fu un ulteriore stimolo per Terenzio, ma i soldati mostrarono grande entusiasmo per la battaglia e mal sopportarono ulteriori ritardi. Perché niente è più difficile per gli uomini in generale della prolungata suspense, ma una volta che la questione è stata decisa, ci spostiamo a sopportare con pazienza tutto ciò che gli uomini considerano la profondità della miseria.

Quando giunse a Roma la notizia che gli eserciti erano accampati l'uno di fronte all'altro e che gli scontri tra gli avamposti avvenivano ogni giorno, vi fu nella città massima eccitazione e timore, poiché la maggior parte della gente temeva il risultato a causa dei frequenti rovesci precedenti, e prevedeva e anticipava nell'immaginazione le conseguenze di una sconfitta totale.

Tutti gli oracoli che fossero mai stati consegnati loro erano sulla bocca degli uomini, ogni tempio e ogni casa era piena di segni e prodigi, così che voti, sacrifici, processioni supplichevoli e litanie pervasero la città. Perché nei periodi di pericolo i romani sono molto inclini a propiziare sia gli dèi che gli uomini, e in tali momenti non c'è nulla nei riti del tipo che considerano disdicevole o al di sotto della loro dignità.


113 Il giorno dopo fu il turno di Terenzio di prendere il comando, e subito dopo l'alba iniziò a spostare le sue forze fuori da entrambi i campi. Attraversato il fiume con quelli dell'accampamento più grande, li mise subito in ordine di battaglia, schierando quelli dell'altro accampamento accanto sulla stessa linea, l'intero esercito rivolto a sud. Stazionò la cavalleria romana vicino al fiume sull'ala destra e il piede accanto a loro nella stessa linea, posizionando i manipoli più vicini di quanto fosse in uso in precedenza e facendo in modo che la profondità di ciascuno superasse molte volte la sua parte anteriore.

Il cavallo alleato ha schierato sulla sua ala sinistra, e davanti a tutta la forza a una certa distanza ha posto le sue truppe armate leggere. L'intero esercito, compresi gli alleati, contava circa ottantamila fanti e poco più di seimila cavalli. Annibale allo stesso tempo mandò i suoi frombolieri e picchieri oltre il fiume e li stanziò davanti, e conducendo il resto delle sue forze fuori dall'accampamento, attraversò il fiume in due punti e li schierò di fronte al nemico.

Alla sua sinistra vicino al fiume pose il suo cavallo spagnolo e celtico di fronte alla cavalleria romana, accanto a questi metà dei suoi africani armati pesanti, poi la fanteria spagnola e celtica, e dopo di loro l'altra metà dei africani, e infine, sul suo ala destra, il suo cavallo numida. Dopo aver così schierato tutto il suo esercito in linea retta, prese le compagnie centrali degli Spagnoli e dei Celti e avanzò con esse, tenendo le altre in contatto con queste compagnie, ma cadendo a poco a poco, in modo da produrre una mezzaluna a forma di formazione, la linea delle compagnie fiancheggianti si assottigliava man mano che si prolungava, il suo scopo era quello di impiegare gli africani come forza di riserva e di iniziare l'azione con gli spagnoli e i celti.


114 Gli africani erano armati alla maniera romana, poiché Annibale li aveva dotati delle migliori armi catturate nelle battaglie precedenti. Gli scudi degli spagnoli e dei celti erano molto simili, ma le loro spade erano completamente diverse, quelle degli spagnoli colpivano con un effetto mortale quanto tagliavano, ma la spada gallica era in grado di tagliare e richiedeva una lunga spazzata per farlo.

Essendo schierati in compagnie alterne, i Galli nudi e gli Spagnoli in corte tuniche bordate di porpora, loro abito nazionale, presentavano un aspetto strano e imponente.

La cavalleria cartaginese contava circa diecimila e la loro fanteria, compresi i Celti, non superava di molto i quarantamila. L'ala destra romana era sotto il comando di Emilio, la sinistra sotto quella di Terenzio, e il centro sotto i consoli dell'anno precedente, Marco Attilio e Gneo Servilio.

Asdrubale comandava la sinistra cartaginese, la destra Annone e lo stesso Annibale con suo fratello Magone al centro. Poiché l'esercito romano, come ho detto, era rivolto a sud ei Cartaginesi a nord, nessuno dei due era infastidito dal sorgere del sole.


115 Le avanguardie furono le prime ad entrare in azione, e in un primo momento quando era impegnata solo la fanteria leggera nessuna delle parti aveva il vantaggio, ma quando il cavallo spagnolo e celtico sull'ala sinistra entrò in collisione con la cavalleria romana, la lotta che ne seguì fu veramente barbaro perché non c'era nessuna delle normali evoluzioni a ruota, ma una volta incontrati smontarono da cavallo e combatterono da uomo a uomo.

Alla fine i Cartaginesi presero il sopravvento, uccisero la maggior parte dei nemici nel mellay, tutti i Romani combatterono con disperato coraggio, e iniziarono a guidare il resto lungo il fiume, abbattendoli senza pietà, e fu ora che la fanteria pesante su ciascuno lato ha preso il posto delle truppe armate leggere e si sono incontrati.

Per un certo tempo gli spagnoli ei celti mantennero i loro ranghi e lottarono valorosamente con i romani, ma presto, trascinati dal peso delle legioni, cedettero e si ritirarono, spezzando la mezzaluna.

I manipoli romani, inseguendoli furiosamente, penetrarono facilmente nel fronte nemico, poiché i Celti erano schierati in linea sottile mentre loro stessi si erano accalcati dalle ali al centro dove si svolgevano i combattimenti. Infatti i centri e le ali non entravano in azione contemporaneamente, ma prima i centri, poiché i Celti erano disposti in una mezzaluna e molto avanti rispetto alle loro ali, la faccia convessa della mezzaluna rivolta verso il nemico.

I Romani, però, seguendo i Celti e spingendosi al centro e su quella parte della linea nemica che stava cedendo, avanzarono così lontano che ora avevano i neri armati pesanti su entrambi i fianchi. Allora gli africani di destra rivolti a sinistra e poi cominciando da destra caricarono sul fianco del nemico, mentre quelli di sinistra rivolti a destra e vestiti a sinistra, fecero lo stesso, la situazione stessa indicando loro come atto.

La conseguenza fu che, come aveva progettato Annibale, i Romani, allontanandosi troppo all'inseguimento dei Celti, furono presi tra le due divisioni del nemico, e ora non mantennero più la loro formazione compatta ma si volsero da soli o in compagnie per affrontare il nemico che cadeva ai loro fianchi.


116 Emilio, sebbene fosse stato fin dall'inizio sull'ala destra e avesse preso parte all'azione di cavalleria, era ancora sano e salvo, ma desiderava mettere in atto quanto aveva detto nel suo discorso alle truppe, ed essere presente lui stesso al il combattimento, e vedendo che la decisione della battaglia spettava principalmente alle legioni, cavalcò fino al centro di tutta la linea, dove non solo si gettò personalmente nel combattimento e scambiò colpi con il nemico, ma continuò ad acclamare ed esortare il suo uomo. Annibale, che era stato in questa parte del campo fin dall'inizio della battaglia, fece altrettanto.

I Numidi intanto sull'ala destra, attaccando la cavalleria di fronte a loro sulla sinistra romana, non ottennero alcun grande vantaggio né subirono gravi perdite a causa del loro peculiare modo di combattere, ma tennero fuori combattimento la cavalleria nemica attirandola e attaccandoli da tutte le parti contemporaneamente. Asdrubale, avendo ormai fatto a pezzi quasi tutta la cavalleria nemica presso il fiume, salì da sinistra per aiutare i Numidi, e ora il cavallo alleato romano, vedendo che stavano per essere attaccati da lui, si ruppe e fuggì.

Asdrubale in questo frangente sembra aver agito con grande abilità e prudenza poiché, in considerazione del fatto che i Numidi erano molto numerosi e più efficienti e formidabili, quando alla ricerca di un nemico volante li lasciò per occuparsi della cavalleria romana e guidò i suoi squadroni fino a dove era impegnata la fanteria con l'obiettivo di sostenere gli africani.

Attaccando le legioni romane nelle retrovie e lanciando ripetute cariche in vari punti contemporaneamente, sollevò gli animi degli africani e intimidì e sgomentò i romani. Fu qui che Lucio Emilio cadde nel bel mezzo della battaglia dopo aver ricevuto diverse ferite spaventose, e di lui possiamo dire che se mai ci fu un uomo che fece il suo dovere verso il suo paese sia per tutta la sua vita che in questi ultimi tempi, era lui.

I romani finché poterono voltarsi e presentare un fronte su ogni lato al nemico, resistettero, ma mentre i ranghi esterni continuavano a cadere, e il resto veniva gradualmente accalcato e circondato, alla fine furono tutti uccisi dove si trovavano, fra loro Marco e Gneo, consoli dell'anno precedente, che si erano portati nella battaglia come valorosi degni di Roma. Mentre era in corso questo combattimento omicida, i Numidi al seguito della cavalleria volante uccisero la maggior parte di loro e spodestarono gli altri. Alcuni fuggirono a Venusia, fra i quali il console Gaio Terenzio, il quale per la sua fuga e per la sua carica era stato molto inutile al suo paese.


117 Tale fu l'esito della battaglia di Canne fra Romani e Cartaginesi, battaglia nella quale tanto i vincitori quanto i vinti mostrarono cospicuo valore, come risultarono dai fatti. Infatti dei seimila cavalieri, settanta fuggirono a Venusia con Terenzio, e circa trecento dei cavalli alleati raggiunsero diverse città in gruppi sparsi.

Della fanteria circa diecimila furono catturati combattendo ma non nella battaglia vera e propria, mentre solo forse tremila fuggirono dal campo alle città vicine. Tutti gli altri, circa settantamila, morirono coraggiosamente. Sia in questa occasione che nelle precedenti la loro numerosa cavalleria aveva maggiormente contribuito alla vittoria dei Cartaginesi, e dimostrò ai posteri che in tempo di guerra è meglio dare battaglia con la metà dei fanti del nemico e una forza schiacciante di cavalleria piuttosto che essere suo pari in tutto e per tutto. Dell'esercito di Annibale caddero circa quattromila Celti, millecinquecento spagnoli e africani e duecento cavalieri.

I romani che furono fatti prigionieri non parteciparono alla battaglia per il seguente motivo. Lucio aveva lasciato una forza di diecimila fanti nel proprio accampamento, affinché, se Annibale, trascurando il suo accampamento, impiegasse tutto il suo esercito sul campo, potessero durante la battaglia entrare lì e catturare tutti i bagagli del nemico: se, d'altronde Annibale, intuendo questo pericolo, lasciò nell'accampamento una forte guarnigione, le forze contrarie ai Romani si sarebbero ridotte di numero.

Le circostanze della loro cattura furono più o meno le seguenti. Annibale aveva lasciato una forza adeguata a guardia del suo accampamento, e quando la battaglia si aprì, i romani, come era stato ordinato, assalirono questa forza.

Dapprima resistettero, ma siccome cominciavano ad essere stremati, Annibale, che ora era vittorioso in ogni parte del campo, venne in loro aiuto, e sconfitti i Romani li rinchiuse nel loro accampamento. Ne uccise duemila e poi fece prigionieri tutti gli altri. I Numidi ridussero anche le varie roccaforti in tutto il paese che avevano dato rifugio al nemico in fuga e vi portarono i fuggiaschi, costituiti da circa duemila cavalli.


118 Essendo il risultato della battaglia come ho descritto, seguirono le conseguenze generali che erano state previste da entrambe le parti. I Cartaginesi con questa azione divennero subito padroni di quasi tutto il resto della costa, Taranto subito si arrese, mentre Argirippa e alcune città campane invitarono Annibale a venire da loro, e gli occhi di tutti furono ora rivolti ai Cartaginesi, che avevano grande speranze di prendere anche la stessa Roma al primo assalto.

I Romani da parte loro a causa di questa disfatta abbandonarono subito ogni speranza di conservare la loro supremazia in Italia, ed erano nel più grande timore per la loro sicurezza e quella di Roma, aspettando che Annibale apparisse ad ogni istante. Sembrava infatti che la fortuna prendesse parte contro di loro alla loro lotta con le avversità e volesse riempire il calice fino a traboccare perché pochi giorni dopo, mentre la città era ancora in preda al panico, il comandante che avevano inviato in Gallia Cisalpina fu sorpreso dai Celti in un'imboscata e lui e la sua forza furono completamente distrutti.

Eppure il Senato non trascurava alcun mezzo in suo potere, ma esortava e incoraggiava il popolo, rafforzava le difese della città, e deliberava sulla situazione con virile freddezza. E gli eventi successivi lo hanno reso manifesto. Infatti, sebbene i Romani fossero ora incontestabilmente sconfitti e la loro reputazione militare infranta, tuttavia per le peculiari virtù della loro costituzione e per saggi consigli non solo recuperarono la loro supremazia in Italia e poi sconfissero i Cartaginesi, ma in pochi anni si fecero padroni del il mondo intero.

Concludo quindi questo Libro a questo punto, avendo ora descritto gli eventi in Spagna e in Italia accaduti nella 140a Olimpiade. Quando avrò riportato la storia della Grecia nella stessa Olimpiade alla stessa data, mi fermerò a premettere al resto della storia un resoconto separato della costituzione romana perché penso che una descrizione di essa non sia pertinente solo al tutto lo schema del mio lavoro, ma sarà di grande servizio agli studenti e agli statisti pratici per formare o riformare altre costituzioni.


Video gioco / Polibio

Polibio è un gioco arcade fittizio del 1981, presumibilmente pubblicato dall'oscuro Sinneslöschen, nota pessima tedesca per la società "Sense-Deletion" o "Sensory-Extinguishing" e distribuito in edizione limitata nei sobborghi di Portland, Oregon. Nasce da una leggenda metropolitana che risale al febbraio 2000.

La leggenda di Polibio è, come tendono ad essere le leggende, piuttosto amorfo, e ci sono molte versioni diverse del racconto. L'ingrediente principale è il gioco stesso, un armadio apparentemente innocente che è apparso e nasconde motivi sinistri, dai messaggi subliminali alle attività più soprannaturali. Spesso, il gioco è descritto come un classico del 1980 Tempesta, ma a volte il gameplay stesso non viene descritto.

Le prime versioni raffigurano Polibio come un vago esperimento del governo, presumibilmente correlato al controllo mentale nello stesso modo di MKULTRA e esperimenti simili. I bambini si sono messi in fila per giocare allo strano gioco, con misteriosi uomini vestiti di nero che stavano in attesa e prendevano appunti sugli appunti, o che venivano dopo ore per raccogliere i dati direttamente dalla console.

Ben presto, i giocatori hanno iniziato a provare sintomi inquietanti come nausea, emicrania, perdita di memoria, incubi e in alcuni racconti anche "l'incapacità di diventare tristi". Molti giocatori hanno rinunciato del tutto ai giochi, con uno addirittura diventato "un grande crociato anti-videogioco o qualcosa del genere".

Altri dipingono il gioco come più malvagio e forse vivo, con dettagli inquietanti come occasionalmente non richiedere monete per giocare, continuare a funzionare dopo essere stato scollegato / spento e altri inquietanti. Ad ogni modo, in quasi tutte le versioni scomparve del tutto dalla faccia della Terra dopo solo un mese circa.

Forse degno di nota, gli sviluppatori di Tempesta è stato affermato che le prime versioni del gioco presentavano il tunnel che ruotava mentre la nave/corsia del giocatore rimaneva al suo posto, piuttosto che il contrario come era nel gioco di rilascio finale. Questo è stato cambiato a causa del tunnel rotante che causava vertigini e cinetosi in alcuni tester. Se qualche unità di test del gioco iniziale fosse mai stata resa pubblica, o se dal playtest emergesse parlare di un "gioco che ti fa star male quando ci giochi", questo potrebbe essere il nocciolo della verità mondana su cui si basavano le storie selvagge . In uno scenario del genere, gli "uomini in nero" / agenti del governo non sarebbero altro che gli sviluppatori del gioco che ottengono dati di segnalazione dai cabinet e feedback dai giocatori per il loro gioco in fase di test.

Un paio di siti web hanno giochi flash basati su Polibioe alcuni affermano di avere le ROM del gioco. Data la popolarità della leggenda, sono state create almeno tre implementazioni reali: una per l'Atari 2600, una vera macchina arcade del costruttore di mock-up arcade Rogue Synapse e una versione commerciale per Playstation 4 e Playstation VR dallo stesso l'uomo che ti ha portato Tempesta 2000 e TxK. Ma non temere, Troper! Il gioco originale è quasi sicuramente immaginario. a meno che non lo sia.

Alcuni ricercatori di Polybius pensano che Cube Quest, un raro gioco arcade del 1983 che utilizzava una grafica animata in stile poligono 3D sopra un'immagine riprodotta da un Laserdisc, potrebbe essere la fonte della leggenda di Polybius. Il suo gameplay è MOLTO simile alle descrizioni di Polybius, lasciando la possibilità di ricordi errati che corrispondano al gameplay di Cube Quest con il mito di Polybius decenni dopo. Visto qui.

Il nerd arrabbiato del videogioco esplora questa leggenda nel suo 150esimo episodio (che è anche l'episodio di Halloween del 2017 della serie). La personalità britannica di YouTube Stuart Ashen sta finanziando in crowdfunding un film su Indie Go Go chiamato Ceneri e il colpo di Polibio Riguardo al gioco. Nel settembre 2017, Ahoy ha pubblicato un documentario di un'ora sul mito di Polibio, che è probabilmente il resoconto più completo dell'argomento, arrivando persino a una conclusione sulla nota sull'origine della leggenda Una bufala intenzionale creata dal sito di giochi retrò coinop.org, per aumentare il traffico del sito. E 'stato anche dato un trattamento cortometraggio da Daywalt Horror.

Questo gioco ha fatto apparizioni cameo in lavori come I Simpson e Loki (2021).


Polibio, Storie

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Quinto Fabio Massimo

D. Fabio Massimo Dittatore.

1 Polibio esprime il fatto con precisione, poiché, in assenza di un Console per nominare un Dittatore, Fabio fu creato da un plebiscitum ma gli scrupoli degli avvocati furono placati dal fatto che aveva solo il titolo di prodittatore ( Livio, 22, 8 ).

2 Ramsay (Antichità Romane, P. 148) nega questa eccezione, citando Livio, 6, 16 . Ma Polibio non poteva sbagliarsi su questo punto e ci sono indicazioni ( Plutarco, Anton. 9 ) che i Tribuni non occupavano la stessa posizione degli altri magistrati nei confronti del Dittatore.

Robert B. Strassler ha fornito supporto per l'inserimento di questo testo.

Questo testo è stato convertito in formato elettronico tramite l'immissione di dati professionali, le teste correnti nella ristampa di Walbank sono state convertite in titoli dei capitoli e sono stati aggiunti titoli, di solito dalle note a margine, per i capitoli senza di essi. Alcune pagine hanno note della forma "riga X: A dovrebbe leggere B", che credo siano Walbank&possono avere "resp=fww". I riassunti delle sezioni mancanti sono codificati come note in linea con "resp=ess." Poche citazioni non identificate sono contrassegnate nelle note con "resp=aem" (l'editor di markup) Le citazioni sono contrassegnate utilizzando le abbreviazioni Perseus. ed è stato corretto con un alto livello di accuratezza.

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Piazza Polibio

In crittografia, il Piazza Polibio è un dispositivo inventato dallo storico e studioso greco antico Polibio, descritto in Hist. X.45.6 e segg. (http://penelope.uchicago.edu/Thayer/E/Roman/Texts/Polybius/10*.html#45.6), per frazionare i caratteri di testo in chiaro in modo che possano essere rappresentati da un insieme più piccolo di simboli.

Modulo base

In forma tipica, appare così:

Ogni lettera è quindi rappresentata dalle sue coordinate nella griglia. Quindi "BAT" diventa "12 11 44", per esempio. Poiché 26 caratteri non si adattano perfettamente a un bel quadrato, arrotondiamo per difetto al numero quadrato più basso successivo combinando due lettere - I e J, di solito. (Polibio non aveva questo problema perché l'alfabeto greco che stava usando aveva 24 lettere). In alternativa, potremmo aggiungere anche cifre e ottenere una griglia 6 e x 6. Una griglia così più grande potrebbe essere utilizzata anche per l'alfabeto cirillico, che ha 33 lettere.

Telegrafia e steganografia

Originariamente Polibio non concepì il suo dispositivo come un cifrario tanto quanto un aiuto alla telegrafia, suggerì che i simboli potevano essere segnalati tenendo in mano coppie di gruppi di torce. È stato anche utilizzato, sotto forma di "knock code", per segnalare messaggi tra le celle nelle carceri toccando i numeri sui tubi o sui muri. In questa forma si dice che sia stato usato dai prigionieri nichilisti degli zar russi, e anche dai prigionieri di guerra americani nella guerra del Vietnam. (Per coincidenza, lo stesso Polibio trascorse sedici anni come prigioniero.) In effetti può essere segnalato in molti modi semplici (lampade, esplosioni di suoni, tamburi, segnali di fumo) ed è molto più facile da imparare rispetto a codici più sofisticati come il codice Morse. Tuttavia, è anche un po' meno efficiente dei codici più complessi.

La semplice rappresentazione si presta anche alla steganografia. Le cifre da uno a cinque possono essere indicate da nodi in una corda, punti su una trapunta, lettere schiacciate insieme prima di uno spazio più ampio o molti altri modi semplici.

Crittografia

Di per sé il quadrato di Polibio non è terribilmente sicuro, anche se usato con un alfabeto misto. Le coppie di cifre, prese insieme, formano solo una semplice sostituzione in cui i simboli sono coppie di cifre! Tuttavia un quadrato di Polibio offre la possibilità di frazionare, portando alla confusione e alla diffusione di Claude E. Shannon. Come tale è un componente utile in diversi cifrari come il cifrario ADFGVX, il cifrario nichilista e il cifrario bifido.


Una storia del mondo di Polibio

La mappa è tratta dal secondo volume di "Una storia del mondo di Polibio". Questi volumi furono stampati nel 1698, essendo traduzioni delle opere originali di Polibio. Non è chiaro se la mappa sia stata creata da "Sir H S" o copiata da una mappa precedente.
Per me questi due volumi raccontano tanto del 1690 quanto dell'antica Grecia e dell'Impero Romano, forse di più perché il linguaggio è quasi impenetrabile all'occhio moderno. La loro età da sola li rende un piacere da maneggiare e mi dicono che alcune persone della Londra del 1690 erano interessate a possedere tali volumi, stampati da Samuel Briscoe e rilegati in vitello, sia per il loro contenuto che per mostrare quanto fossero istruiti e ricchi.
Dati l'argomento e il titolo, questi due libri, di cui la mappa è solo un esempio, sembrano i più appropriati per questo progetto.

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