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FDR crea la Works Progress Administration (WPA)

FDR crea la Works Progress Administration (WPA)



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Il 6 maggio 1935, il presidente Franklin D. Roosevelt firma un ordine esecutivo che crea la Works Progress Administration (WPA). Il WPA era solo uno dei tanti programmi di soccorso della Grande Depressione creati sotto gli auspici dell'Emergency Relief Appropriations Act, che Roosevelt aveva firmato il mese prima. La WPA, la Public Works Administration (PWA) e altri programmi di assistenza federale fanno lavorare i disoccupati americani in cambio di un'assistenza finanziaria temporanea. Dei 10 milioni di disoccupati negli Stati Uniti nel 1935, 3 milioni sono stati aiutati solo dai lavori della WPA.

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Mentre FDR credeva nei principi elementari di giustizia ed equità, ha anche espresso disprezzo per la distribuzione del benessere a lavoratori altrimenti abili. Quindi, in cambio di aiuti monetari, i lavoratori della WPA hanno costruito autostrade, scuole, ospedali, aeroporti e campi da gioco. Restaurarono teatri, come il Dock Street Theatre di Charleston, Carolina del Sud, e costruirono la baita a Mt. Hood in Oregon. Il WPA ha anche rimesso al lavoro attori, scrittori e altri professionisti delle arti creative sponsorizzando spettacoli, progetti artistici, come murales su edifici pubblici e pubblicazioni letterarie finanziati dal governo federale. FDR ha salvaguardato l'impresa privata dalla concorrenza con i progetti WPA includendo una disposizione nell'atto che poneva controlli sui salari e sui prezzi su prodotti o servizi finanziati a livello federale.

Gli oppositori del New Deal al Congresso hanno gradualmente ridotto gli stanziamenti del WPA negli anni che hanno preceduto la seconda guerra mondiale. Nel 1940, l'economia stava tornando alla vita con un'impennata nella produzione dell'industria della difesa e, nel 1943, il Congresso sospese molti dei programmi ai sensi dell'ERA Act, incluso il WPA.

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La WPA e la raccolta narrativa degli schiavi

Gli sforzi privati ​​per preservare le storie di vita degli ex schiavi hanno rappresentato solo una piccola parte delle narrazioni raccolte durante la fine degli anni '20 e '30. L'avvento del New Deal segnò una nuova fase, poiché fu sotto i programmi di occupazione del New Deal per i colletti bianchi disoccupati che la raccolta narrativa raggiunse il suo apice, prima nel 1934 in un progetto per i colletti bianchi della Federal Emergency Relief Agency (FERA) guidato da Lawrence D. Reddick al Kentucky State College e successivamente nella sua organizzazione successiva, la Works Progress Administration. Entrambe le agenzie sono state create in risposta alla massiccia disoccupazione della Grande Depressione e sono state progettate per utilizzare i lavoratori disoccupati in progetti di lavori pubblici come la costruzione di strade, dighe, ponti e piscine. Tuttavia, il flagello della disoccupazione durante la Depressione non si limitava agli operai, e quindi sia la FERA che la WPA includevano anche progetti per gli impiegati. I più notevoli di questi sono stati i WPA Arts Projects.

Lo spirito di innovazione e sperimentazione che era il segno distintivo del New Deal non si è manifestato in alcun modo più chiaramente che nella creazione del Federal Project Number One, meglio noto come Federal Arts Project, un'organizzazione ombrello che includeva il Federal Art, Music, Theatre, e Progetti per scrittori progettati per assistere scrittori, artisti, musicisti e attori disoccupati fornendo loro un impiego che utilizzerebbe le loro capacità professionali. Con la creazione dell'Arts Project, il governo federale ha avviato un programma senza precedenti di sostegno agli sforzi artistici e culturali.

Come originariamente previsto, il compito principale del Federal Writers' Project (noto anche con le sue iniziali, FWP) era quello di preparare una "Guida americana" completa e panoramica, un ritratto geografico-sociale-storico degli stati, delle città e delle località di gli interi Stati Uniti. L'idea originale di un'unica guida nazionale multi-volume alla fine ha lasciato il posto al Serie di guide americane, composto da una serie di guide statali e locali.

Man mano che il Writers' Project si affermava più saldamente e il suo potenziale di ricerca diventava più evidente, la portata dei suoi sforzi si estendeva oltre le guide e le attività inizialmente associate ad esse assumevano un significato indipendente. Tra questi c'era una serie di progetti che manifestavano un nuovo apprezzamento per gli elementi folk nella vita americana, il più innovativo dei quali cercava interviste per antologie che riflettessero la vita di americani di diversa estrazione. Secondo Ann Banks, il risultato fu "il più grande corpo di narrazioni in prima persona mai raccolto in questo paese".9 E le raccolte di folklore, storie di vita e materiali sulla vita afroamericana che ne risultarono diedero impulso alla raccolta di schiavi narrazioni.

Così il programma e il personale del Writers' Project hanno rappresentato un'opportunità unica per proseguire la ricerca sul folklore su base nazionale, e l'enfasi sulla raccolta di materiali folkloristici è diventata una delle caratteristiche più caratteristiche e produttive del progetto. Per dirigere le attività in quest'area, il Writers' Project ha reclutato John A. Lomax, una delle figure più importanti nello sviluppo del folklore americano. Un uomo i cui sforzi pionieristici nella ricerca sul folklore lo hanno reso "il più grande divulgatore e uno dei più grandi collezionisti sul campo di canzoni popolari americane", Lomax è stato determinante nell'identificare e preservare importanti materiali popolari neri che erano stati precedentemente trascurati o ignorati.10

Il mandato di Lomax con il Writers' Project fu relativamente breve, ma il suo impatto su di esso, e specialmente sulla formazione della Slave Narrative Collection, fu duraturo. La sua prima direzione della ricerca sul folklore del progetto rispecchiava il suo interesse personale per i materiali del sud e rurali. Il metodo dell'intervista per raccogliere il folklore e l'enfasi corollaria sulla raccolta di materiali sulla storia della vita, entrambi introdotti da lui, sono diventati un segno distintivo della ricerca del Writers' Project. L'approccio della storia della vita è stato utilizzato non solo nella Slave Narrative Collection, ma in diversi studi inediti del Writers' Project, come le autobiografie dei pionieri della gamma del Texas e del Kansas. È stato sviluppato in modo più completo nell'originale e ampiamente acclamato Queste sono le nostre vite, una serie di storie di vita di un gruppo ampio e diversificato ma non distinto di residenti degli Stati Uniti sudorientali.11 La Slave Narrative Collection era quindi un'estensione naturale e logica dell'obiettivo del Writers' Project di lasciare che le persone comuni raccontassero le proprie storie di vita.


"La WPA ha restituito alla nazione ciò che FDR chiamava 'la gioia e la stimolazione morale del lavoro..' Il libro di Taylor è sia un inno all'intraprendenza americana sia una strenua difesa del New Deal". &mdashIl newyorkese

"Veloce. Taylor's Di fabbricazione americana è più grande di quanto suggerisce il titolo, fornisce un'indagine succinta della Grande Depressione e in particolare delle sue conseguenze per i lavoratori. intreccia storie personali con spiegazioni di politica." &mdashIl mondo del libro del Washington Post

"Racconto quasi definitivo e vividamente reso di uno dei più massicci interventi del governo negli affari interni della storia americana. Il libro è pieno di personaggi coraggiosi e dalla parlantina veloce che a forza di fascino e grinta si sono tirati su con i loro stivali per partecipare." &mdashRecensioni di Kirkus, Recensione speciale

"Una lettura obbligata per gli appassionati di storia e i fanatici del governo. Taylor è al suo meglio nel descrivere i diversi progetti e le vite delle persone che ci hanno lavorato. " &mdashUSA Today

"Storia popolare e molto istruttiva al suo meglio. Un resoconto diretto, inesorabilmente cronologico e chiaramente scritto." &mdashLe notizie del mattino di Dallas

"Uno sguardo vivace ed edificante sui tempi difficili e un programma governativo che ha funzionato". &mdashRepubblica dell'Arizona

"Una lettura veloce. Scritto in modo accattivante. C'è qualcosa qui per tutti da imparare." &mdashCronaca di San Francisco

"Un inno alla WPA. equilibrato e coinvolgente." &mdashBoston Globe

"Eloquente ed equilibrato. Uno splendido apprezzamento della WPA." &mdashEditori settimanali, Recensione speciale

"Un libro immensamente dettagliato che racconta la storia epica di un'agenzia altrettanto immensa, Di fabbricazione americana svolge un lavoro incomparabile nel raccontare un capitolo importante della storia americana, uno che molti di noi conoscono solo in classe e alcuni di noi conoscono fin troppo bene." &mdashRecensione di affari del New Hampshire

"Pieno zeppo di fatti. Taylor cattura il dramma e l'idealismo dei primi anni del programma". &mdashTime Out New York

"Brillante. Di fabbricazione americana. è la storia di come l'energia, l'amministrazione e l'improvvisazione americane si siano fuse in una delle ore più belle del paese." &mdashRassegna letteraria della California

"Scritto bene e strutturato in modo utile. Taylor alterna storie individuali per dare corpo a statistiche rigide e ammirate, oltre che ammirevoli, la storia del principale programma di creazione di posti di lavoro di FDR". &mdashChicago Sun-Times

"Una vivace 'storia popolare' della WPA." &mdashPittsburgh Post-Gazette


Amministrazione Avanzamento Lavori (WPA) (1935)

Il presidente Roosevelt creò la WPA il 6 maggio 1935 con l'ordine esecutivo n. 7034, sotto l'autorità dell'Emergency Relief Appropriation Act del 1935. Harry Hopkins fu il primo (e più ricordato) amministratore della WPA, in carica dal luglio 1935 al dicembre 1938 [1].

Il WPA era il più vasto e diversificato dei programmi di lavori pubblici del New Deal. È stato creato per alleviare la disoccupazione di massa della Grande Depressione e quando è stato terminato nel 1943, il WPA aveva rimesso al lavoro 8,5 milioni di americani [2].

La maggior parte dei progetti WPA ha costruito infrastrutture, come ponti, aeroporti, scuole, parchi e linee d'acqua. Inoltre, i programmi Federal Project Number One hanno intrapreso progetti di teatro, musica e arti visive, mentre altri programmi di servizio hanno sostenuto la conservazione storica, le collezioni di biblioteche e la ricerca nelle scienze sociali. La WPA impiegava anche donne nelle stanze del cucito, nelle aule scolastiche e nelle mense, e nel periodo precedente alla guerra migliorò molte strutture militari.

Il volume e la diversità del lavoro erano così grandi che un ricercatore scrisse all'epoca: "Un'enumerazione di tutti i progetti intrapresi e completati dalla WPA durante la sua vita includerebbe quasi ogni tipo di lavoro immaginabile... dalla costruzione di autostrade allo sterminio di topi dalla costruzione di stadi all'imbottitura di uccelli dal miglioramento dei campi di atterraggio degli aerei alla realizzazione di libri in Braille dalla costruzione di oltre un milione delle ormai famose latrine all'esecuzione delle più grandi sinfonie del mondo” [3]. Un inventario delle realizzazioni WPA nel Rapporto finale sul programma WPA, 1935-43 comprende 8.000 parchi nuovi o migliorati, 16.000 miglia di nuove linee d'acqua, 650.000 miglia di strade nuove o migliorate, la produzione di 382 milioni di capi di abbigliamento e il servizio di 1,2 miliardi di mense scolastiche [4].

La WPA impiegava direttamente le persone. Un tipico progetto è iniziato a livello locale, con i governi delle città e delle contee che hanno valutato i loro bisogni e il numero di disoccupati. Le proposte sono state quindi inviate a un ufficio statale della WPA per il controllo prima di essere inoltrate al quartier generale a Washington, DC e, infine, al presidente per l'approvazione finale. I progetti potevano essere rifiutati ovunque lungo questo processo in tre fasi e non erano imposti alle comunità locali dal governo federale. Normalmente, le località dovevano fornire circa il 12-25% per attivare il finanziamento federale dei progetti WPA [5].

Nel 1939, dopo una riorganizzazione del governo federale, la Works Progress Administration fu ribattezzata "Work Projects Administration" e fu posta sotto la neonata Federal Works Agency. Con l'avvento della seconda guerra mondiale e l'assorbimento dei ranghi dei disoccupati nella produzione bellica e nell'esercito, la WPA fu gradualmente chiusa. La cessazione ufficiale arrivò il 30 giugno 1943, per lettera presidenziale del 4 dicembre 1942 al Federal Works Administrator, mentre il Second Deficiency Appropriation Act del 13 luglio 1943 stabiliva procedure di liquidazione.


Lavoro e San Francesco

Non lontano dall'ultimo artwork del New Deal, troviamo il primo. In cima a Telegraph Hill si trova la famosa Coit Tower, con le sue bellissime raffigurazioni di lavori sia in città che in campagna. Il suo tema era considerato così controverso, in un'epoca di acuita lotta di classe, che l'apertura al pubblico fu posticipata.

Una ventina di minuti a piedi verso sud, all'ingresso di Chinatown, si trova una statua di Sun Yat-sen, "il padrino della Cina moderna", che trascorse molto tempo a San Francisco all'inizio del XX secolo. La scultura è stata eretta dal famoso artista Beniamino Bufano, che è stato anche incaricato di creare la più grande opera d'arte dell'era del New Deal, una gigantesca scultura del santo patrono della città, San Francesco. L'idea era che sarebbe stato posizionato su Twin Peaks e avrebbe dominato la città come Cristo torreggia su Rio de Janeiro. Ma questa volta, il lavoro è stato interrotto dal clamore della stampa di destra prima che fosse uscito dal tavolo da disegno. A Twin Peaks troviamo quindi una santa più moderna: Florence Nightingale, la fondatrice dell'assistenza infermieristica moderna, eretta dallo scultore Peter David Edstrom di Småland in Svezia.

Coit Tower, nel quartiere di Telegraph Hill a San Francisco, California.

Alla ricerca dell'eredità dimenticata del New Deal, Bolerium Books in Mission Street è una tappa naturale. Dal 1981, il caotico negozio di antiquariato vende letteratura di sinistra e queer con lo slogan “Combattere il feticismo delle merci con il feticismo delle merci.” Non appena sente che sono norvegese, il proprietario del negozio chiede se è proprio vero che il Partito Comunista Norvegese condannò l'omosessualità come borghese. Rispondo che temo di averlo fatto, ma che fortunatamente l'hanno ritirato velocemente e si sono scusati. Quando chiedo di usare il bagno, mi viene detto che c'è un poster in norvegese o svedese, che vorrebbe aiutare con la traduzione. Dopo aver esaminato le pareti ricoperte di poster artistici rivoluzionari provenienti da tutto il mondo, trovo finalmente, sotto una caricatura di McCarthy, il messaggio: “Unisciti alla Lega della Gioventù Comunista” scritto in danese. Il proprietario sembra contento di aver risolto il mistero scandinavo.


Sfruttare la creatività americana: il WPA e Chicago

Sulla scia del crollo del mercato azionario del 1929, gli Stati Uniti hanno dovuto affrontare livelli storici di disoccupazione.

Di <a href="https://www.artic.edu/authors/28/ginia-sweeney">Ginia Sweeney</a>

Nel 1933, l'anno in cui il presidente Franklin Delano Roosevelt giurò in carica, uno sbalorditivo 24,9% della forza lavoro non aveva lavoro. Il New Deal di Roosevelt si proponeva di risolvere questa crisi nazionale creando nuovi posti di lavoro finanziati dal governo per i disoccupati. Dalla sua fondazione nel 1935 fino al suo scioglimento nel 1943, la Works Progress Administration (WPA), parte del New Deal, ha impiegato oltre 8,5 milioni di persone. Il WPA ha supervisionato la creazione di nuove infrastrutture in tutta la nazione, come strade, ponti ed edifici, ma ha anche finanziato il lavoro creativo di scrittori, artisti, musicisti e altri. Come ha scritto FDR nel rapporto finale dell'organizzazione, la WPA “ha raggiunto una mano creativa in ogni contea di questa nazione. Ha aumentato la ricchezza nazionale, ha riparato lo spreco della depressione e ha rafforzato il paese per sopportare il peso della guerra”.

Il presidente Franklin D. Roosevelt si prepara a tenere un discorso nazionale dalla Casa Bianca, 28 aprile 1935

Bonneville Power and Navigation Dam in Oregon, Columbia River, Public Works Administration Project, US Army Corps of Engineers, 1936

Altrove nel rapporto WPA, gli amministratori federali hanno giustificato la loro priorità agli sforzi creativi, scrivendo che "è stato riconosciuto che le comunità locali potrebbero non essere disposte a spendere fondi pubblici per tipi di servizio pubblico per i quali c'erano pochi precedenti in questo paese, ma era credeva che con il sostegno federale tali progetti avrebbero dimostrato la loro utilità sociale”.

Costruzione di una diga, 1939

William Gropper. Per gentile concessione del Dipartimento dell'Interno

L'arte pubblica creata dagli artisti impiegati dalla WPA includeva grandi murales, sculture all'aperto e mosaici. Il pittore astratto Ilya Bolotowsky ha creato un murale lirico per la Hall of Medical Sciences all'Esposizione Universale del 1939 a New York.

Sebbene il murale originale non esista più, questo studio olio su tela è nella collezione dell'Art Institute. Il murale è leggermente sorprendente per chiunque possa associare l'arte dell'era del New Deal al Regionalismo, opere d'arte rappresentative che spesso presentavano immagini di paesaggi distintamente americani esemplificati da artisti come Grant Wood e Thomas Hart Benton. Il murale di Bolotowsky, al contrario, presenta forme astratte che fluttuano su uno sfondo grigio, che si uniscono per creare un insieme armonioso senza un punto focale centrale.

Ulteriori opere d'arte hanno attirato l'attenzione sulle cattive condizioni di vita causate dalla Grande Depressione.

La potente litografia di Bernece Berkman Un terzo della nazione è mal alloggiato raffigura un fitto gruppo di figure affollate in un interno dall'architettura vertiginosa. La scena preoccupante, così come il suo titolo severo, mi ricorda le immagini che hanno riempito i nostri giornali per tutto il 2020, mostrando linee senza precedenti al di fuori dei banchi alimentari in tutto il paese. Sia la litografia Berkman che le fotografie recenti parlano del potere delle immagini di evocare empatia e stimolare l'azione, al di là della capacità delle sole parole. Devo pensare che l'amministrazione Roosevelt, scegliendo di destinare risorse federali così significative alle arti, abbia avuto questo effetto in mente.


Il mosaico afroamericano WPA

Quando Franklin Delano Roosevelt si insediò nel 1933, si preparò prontamente a mantenere la promessa della sua campagna presidenziale di un "nuovo accordo" per tutti. Nel 1935 Roosevelt formò la Works Progress Administration (in seguito ribattezzata Work Projects Administration e mdashWPA) per creare posti di lavoro che consentissero alle persone di mantenere il proprio senso di autostima. Anche se esistevano disuguaglianze nell'ambito dei programmi del New Deal, includevano gruppi etnici e marginali, i diseredati finanziariamente e politicamente, i geograficamente dispersi e le donne ei bambini. In particolare, molti neri hanno trovato nuove opportunità di lavoro e programmi speciali incentrati su tre secoli di successi culturali degli afroamericani, nonché sui contributi europei allo sviluppo nazionale.

Durante la sua breve esistenza, la WPA ha prodotto numerosi documenti costituiti da storie scritte, storie orali, guide, stampe di pregio, opere teatrali, poster, fotografie e storie architettoniche, molte delle quali relative alla storia afroamericana. Molti partecipanti neri il cui talento è stato coltivato dalla WPA hanno continuato a dare un contributo significativo alla cultura americana dopo aver lasciato la WPA. Molti di questi individui sono rappresentati nelle collezioni della Library of Congress.

I materiali WPA sono stati acquisiti per la Biblioteca in gran parte grazie agli sforzi di Archibald MacLeish mentre era Bibliotecario del Congresso dal 1939 al 1944. Sono inclusi migliaia di disegni misurati realizzati per l'Historic American Buildings Survey (HABS) centinaia di storie orali da documenti di ex schiavi di spettacoli teatrali offerti dal Federal Theatre Project migliaia di fotografie della vita rurale della Farm Security Administration (FSA) centinaia di stampe e poster prodotti da artisti WPA e dagli archivi della vita popolare americana.

Esposizione che celebra i settantacinque anni di libertà per i neri dalla fine della guerra civile

Questo poster promuove la vendita di un libro sulla Diamond Jubilee Exposition tenutasi a Chicago, dal 4 luglio al 2 settembre 1940. L'Esposizione, la prima delle sue dimensioni e portata, ha celebrato settantacinque anni di libertà per i neri e le loro conquiste culturali durante quel periodo dalla guerra civile.


The Wolfsonian-FIU, Mitchell Wolfson, Jr. Collection

Avendo tenuto una serie di lezioni sull'era della Grande Depressione e del New Deal per il Dipartimento di Storia della Florida International University negli ultimi dieci anni, ho spesso incontrato studenti che presumono che il presidente Franklin D. Roosevelt abbia creato lo stato sociale americano. In questo anniversario della firma dell'ordine esecutivo che crea la Works Progress Administration, ho pensato di cogliere l'occasione per fornire un po' di chiarezza sulle intenzioni e sugli obiettivi della WPA. Mentre è vero che la maggior parte dei programmi di sicurezza sociale federale di cui continuiamo a godere oggi sono stati attuati dall'amministrazione Roosevelt, vale la pena notare che FDR era decisamente contraria a distribuire assegni sociali.

The Wolfsonian-FIU, dono di Christopher DeNoon

Anche mentre si stava riprendendo da un paralizzante attacco di poliomielite, Roosevelt si candidò e fu eletto governatore di New York come candidato riformatore per il Partito Democratico nel 1928, e fu rieletto nel gennaio 1931 quando la crisi della Grande Depressione paralizzò lo stato e le economie nazionali. .

The Wolfsonian–FIU, dono di Francis Xavier Luca e Clara Helena Palacio Luca

Nell'ottobre 1931, il governatore Roosevelt si assicurò uno stanziamento di $ 20 milioni di dollari per la sua amministrazione temporanea di soccorso di emergenza (TERA), assumendo l'assistente sociale di New York, Harry Hopkins, come direttore esecutivo. Roosevelt era ideologicamente contrario alla distribuzione di assegni di soccorso, essenzialmente pagando invece le persone abili per non lavorare, il suo programma è stato progettato per fornire a più di 160.000 newyorkesi disoccupati assistenza finanziaria temporanea in cambio del loro lavoro per la conservazione e altri progetti di lavoro.

The Wolfsonian-FIU, Mitchell Wolfson, Jr. Collection

Entro due mesi dal giuramento come Presidente degli Stati Uniti nel marzo 1933, Roosevelt replicò il successo di TERA guidando il Federal Emergency Relief Act (FERA) attraverso entrambe le camere del Congresso. Sotto gli auspici dell'Emergency Relief Appropriations Act, il 6 maggio 1933, FDR firmò la Works Progress Administration e nominò Hopkins suo direttore.

The Wolfsonian-FIU, Mitchell Wolfson, Jr. Prestito

Nel 1935, 3 milioni di uomini e donne disoccupati stavano lavorando a progetti WPA, costruendo strade e autostrade, scuole pubbliche, ospedali, aeroporti e strutture ricreative in tutta la nazione.

The Wolfsonian-FIU, dono di Francis Xavier Luca

The Wolfsonian-FIU, Mitchell Wolfson, Jr. Collection

Oltre a creare nuove infrastrutture, la WPA ha anche messo "artisti affamati" al lavoro per disegnare poster e dipingere murales per gli uffici postali federali e i tribunali

The Wolfsonian-FIU, Acquisto

Fotografia, murale WPA nell'ufficio postale di Chicago, Illinois

The Wolfsonian-FIU, Mitchell Wolfson, Jr. Collection

…scrittori al lavoro su guide statali progettate per incoraggiare il turismo interno

The Wolfsonian-FIU, Mitchell Wolfson, Jr. Collection

…attori teatrali tornano sul palco esibendosi in spettacoli e produzioni del Federal Theatre

The Wolfsonian-FIU, dono di Christopher DeNoon

The Wolfsonian-FIU, Mitchell Wolfson, Jr. Collection

…e musicisti disoccupati a lavorare suonando sinfonie nelle buche dell'orchestra e nei gusci di bande all'aperto per intrattenere un pubblico stanco della depressione.

The Wolfsonian-FIU, Mitchell Wolfson, Jr. Collection

Il New Deal di FDR alla fine non ha sconfitto la depressione e molti dei suoi progetti sono stati annullati e sospesi una volta che lo scoppio della seconda guerra mondiale ha dato il via all'economia con la produzione per l'industria della difesa. Programmi come il WPA, tuttavia, avevano fornito il tanto necessario sollievo a milioni di disoccupati che cercavano disperatamente di "tornare al lavoro". Ha inoltre fornito alla nazione i necessari miglioramenti delle infrastrutture e progetti socialmente utili.


Amministrazione Avanzamento Lavori (WPA)

Milioni di americani si trovarono senza lavoro nell'aprile 1935, circa sei anni dopo il crollo della borsa. Il presidente Franklin Delano Roosevelt e il Congresso hanno creato un'agenzia per il New Deal chiamata Works Progress Administration (WPA), con l'intenzione di assumere 3,5 milioni di persone a livello nazionale al costo di $ 5 miliardi. Dopo due anni di "soccorsi diretti" o sovvenzioni di denaro non legate al lavoro, il governo federale stava passando a "soccorsi sul lavoro", pagando le persone per lavorare su progetti per agenzie come la WPA. Gli stati si sono impossessati dei programmi di welfare pubblico.

Tra il 1935 e il 1940, la WPA nella Carolina del Nord ha impiegato 125.000 uomini e donne di tutte le razze, ha completato 3.984 progetti e ha toccato la vita di quasi tutti nello stato. Lo scopo del WPA era quello di fornire una varietà di posti di lavoro per i disoccupati durante la Grande Depressione.

A New Bern, 37 donne lavoravano nelle stanze del cucito per 32 dollari al mese realizzando cose come tappeti e vestiti. Circa il 70 per cento di questi lavoratori qualificati forniva l'unica fonte di reddito per le proprie famiglie. Il Federal Music Project della WPA, per musicisti senza lavoro, ha organizzato 18 gruppi corali afroamericani nello stato. Il presidente e sua moglie Eleanor scelsero il North Carolina Negro Chorus per esibirsi alla Casa Bianca l'8 giugno 1939, in un concerto in onore del re e della regina d'Inghilterra. Per due anni, il North Carolina Federal Theatre Project ha partecipato al dramma all'aperto in Manteo, la colonia perduta. Nel 1939 il Federal Writers' Project nello stato ha prodotto due libri: Carolina del Nord: una guida al vecchio stato del Nord, che ha impiegato circa 100 persone per tre anni per descrivere e mappare parti dello stato e della sua storia, e Queste sono le nostre vite, progettato per includere storie sulla "gente comune del sud". La WPA ha assunto artisti per dipingere murales in spazi pubblici come gli uffici postali e la sua amministrazione giovanile nazionale ha aiutato i giovani bisognosi con formazione e lavori nel campus.

La maggior parte dei lavoratori della WPA, tuttavia, erano uomini che lavoravano all'aperto per costruire scuole, alloggi per insegnanti di scuole pubbliche, armerie, stadi, piscine, palestre, sale comuni, ospedali, fogne e persino servizi igienici all'aperto o "private". Gli operai costruirono chilometri di strade e ponti. Oltre alle stanze del cucito, la WPA offriva posti di lavoro alle donne nei programmi di mensa scolastica, nelle biblioteche, nelle scuole materne e nei corsi di alfabetizzazione.

Oggi alcune persone si oppongono al pacchetto di incentivi del governo federale per aiutare l'economia. Negli anni '30, non tutti sostenevano il WPA. Gli oppositori, come il senatore degli Stati Uniti della Carolina del Nord Josiah Bailey, sostenevano che il programma sarebbe costato troppi soldi e avrebbe significato tasse più alte. Credevano che non risolvesse il problema della disoccupazione. Cosa accadrebbe quando questi posti di lavoro, creati dal governo federale, finissero? Quanto dovrebbe pagare il governo ai lavoratori della WPA? Se le persone guadagnassero di più lavorando per l'agenzia che lavorando in una fattoria o in una fabbrica, gli uomini d'affari e gli agricoltori avrebbero difficoltà a trovare i lavoratori di cui hanno bisogno. Dopo un lungo dibattito, il Congresso ha convenuto che la WPA non avrebbe pagato più dei normali lavori nel mondo degli affari e dell'industria.

I politici litigavano su chi avrebbe controllato il WPA, che avrebbe speso molti soldi e assunto molte persone. Il governo federale gestiva il WPA da Washington, D.C. Harry Hopkins, il direttore nazionale, tuttavia, ha lavorato con la delegazione del Congresso della Carolina del Nord per scegliere i progetti e assumere personale. I politici, alla ricerca di una maggiore influenza con il WPA, hanno combattuto per la selezione di un direttore di stato. Il membro del Congresso della Carolina del Nord Robert L. Doughton - potente capo della House Ways and Means Committee - e il senatore Bailey hanno spinto con successo per George Coan, sindaco di Winston-Salem dal 1929. Laureato al Davidson College e all'Università di Harvard, Coan aveva lavorato per Reynolds Tobacco Company, ma era stato un forte sostenitore di Roosevelt. Le battaglie sulla nomina di altri funzionari nello stato WPA distraerono Coan per gran parte del 1935. Lo sforzo per creare posti di lavoro rimase indietro rispetto a quello di altri stati del sud. Coan si è lamentato del fatto che Hopkins non avesse dato alla Carolina del Nord abbastanza soldi per le sue necessità di soccorso. Lo stato non stava ricevendo la sua giusta quota in base alla popolazione, ha detto Coan.

I leader di Washington temevano che, con ingenti somme di denaro da spendere, i funzionari statali della WPA potessero diventare corrotti. Potrebbero dare soldi ai disoccupati o ai funzionari statali, in cambio di sostegno e voti il ​​giorno delle elezioni. Sebbene la WPA abbia vietato alcune attività politiche, i funzionari e i politici statali della WPA hanno violato tali politiche. L'agenzia, con migliaia di dipendenti, potrebbe influenzare le elezioni. Nelle primarie governative democratiche del 1936, Coan sostenne attivamente Clyde Hoey dopo che l'ex governatore O. Max Gardner aveva promesso a Coan la presidenza della State Highway Commission. Gardner ha dato a Coan $ 25.000 da distribuire nei distretti WPA e Coan ha fornito a Gardner un elenco del personale chiave WPA nello stato. Il senatore Bailey utilizzò anche gli elenchi del personale della WPA nella sua campagna di rielezione del 1936. Alcuni stati, come l'Indiana, hanno fatto un lavoro migliore della Carolina del Nord nel tenere la politica fuori dai programmi di soccorso. Altri stati avevano record molto peggiori. Nel 1939 il Congresso approvò l'Hatch Act che limitava le attività politiche dei dipendenti federali, come quelli della WPA. La maggior parte di queste restrizioni si applica ancora oggi.

Mentre la depressione continuava, il WPA ha affrontato una crescente opposizione all'interno dello stato. Dopo la sua rielezione nel 1936, Bailey attaccò il New Deal. Ha preso di mira in particolare il WPA, che ha accusato di competere con le imprese per i lavoratori e di indebolire l'etica del lavoro dei suoi partecipanti. Alcuni Tar Heels hanno scherzato sul ritmo di lavoro della WPA, affermando, ad esempio, che WPA stava per "We Poke Along". Nel 1937 Bailey ha combattuto contro l'ottenimento di più soldi da parte dell'agenzia. Ha chiesto che il governo federale adottasse un bilancio in pareggio e affidasse completamente il compito di aiutare i disoccupati ai governi statali e locali. Bailey ha affermato che gli stati del sud, come la Carolina del Nord, non hanno ricevuto la loro giusta quota di fondi. Pensava che la WPA stesse inviando troppi aiuti alle aree urbane.

Dopo due anni, il WPA della Carolina del Nord è diminuito drasticamente. Nell'agosto 1937, impiegando solo 18.600 lavoratori (rispetto agli oltre 40.000 dell'anno precedente), ha speso $ 706.000 nello stato, in calo rispetto agli $ 1,2 milioni spesi nell'agosto 1936. Per ridurre i costi, Coan ha chiuso gli uffici distrettuali nel settembre 1937 e ha gestito il WPA da un ufficio di Raleigh. Il WPA rimbalzò brevemente quando l'economia peggiorò tra la fine del 1937 e l'inizio del 1938. Il Congresso nel giugno 1938 aumentò significativamente i suoi fondi. In quell'ottobre, il WPA statale raggiunse il picco, con 55.000 lavoratori. Nel 1939 l'agenzia iniziò il suo declino definitivo e il Congresso la ribattezzò Works Projects Administration. Nel 1940, Roosevelt si concentrò sempre più sulla seconda guerra mondiale, che era iniziata in Europa. Ha ridotto le dimensioni della WPA. La guerra ha rilanciato l'economia e i soccorsi sono diventati meno critici.

Coan si è dimesso da direttore dello stato WPA per tornare agli affari privati. Il governatore Hoey si rifiutò di nominarlo presidente della State Highway Commission, dopotutto, a causa della vicinanza di Coan a Bailey e Doughton. Coan aveva servito tre anni e mezzo, speso 60 milioni di dollari e aiutato una media di 40.000 abitanti della Carolina del Nord all'anno a ottenere posti di lavoro nel WPA. Mentre aveva mischiato politica e sollievo, ha mantenuto l'agenzia libera da scandali finanziari.

Sebbene la Carolina del Nord si sia classificata all'ultimo posto nel paese in termini di spesa WPA per persona, l'agenzia ha migliorato la vita di molte persone. One grateful mother of eight could speak for thousands of other Tar Heels when she said, “If it hadn’t been for the WPA I don’t know what we would have done.” Her husband earned $18.50 every two weeks working in a WPA printery. Without that income, the family had sometimes gone hungry. The WPA changed the political and the physical landscape. It left a legacy that government can help people in need, and its surviving projects offer a physical reminder of that legacy.

*At the time of this article’s publication, Dr. Douglas Carl Abrams was teaching history and supervising student teachers at Bob Jones University, where he also chaired the Department of Social Studies Education. È l'autore di Conservative Constraints: North Carolina and the New Deal e Selling the Old-Time Religion: American Fundamentalists and Mass Culture, 1920–1940.


Federal Art Project of Works Progress Admin - History and Concepts

In the mid 1930s, the United States remained at the center of a global economic depression. In an effort to provide economic relief to citizens who were having trouble finding work President Franklin Delano Roosevelt established the Works Progress Administration. Several months later, a subdivision of the WPA called the Federal Art Project was developed in order to assist struggling artists.

Prior to the creation of the FAP, Roosevelt made other attempts to provide relief for artists, including the Public Works of Art Project (PWAP), which only lasted a year, from 1933 to 1934. The Treasury Department Section of Painting and Sculpture was created in 1934 after the PWAP was dissolved, but it too was unsuccessful.

For artists to be considered for the Federal Art Project, they first had to apply for Home Relief to confirm that they were impoverished and then submit samples of their work to demonstrate they were actively creating art. Once approved, an artist's stipend was about $24 per week.

Only a few months after the Federal Art Project was announced, more than 1100 artists were working for the WPA, including artists such as Stuart Davis, Jackson Pollock, and Arshile Gorky.

The Divisions of the FAP

Within the FAP, an artist could work on any number of divisions. A large number of artists, including Willem de Kooning, Ilya Bolotowsky , Ben Shahn, and Arshile Gorky, worked in the mural division. Murals were designed by one or two artists for a specific place and then executed by a team of artists. Often the murals were created in situ, but just as common was to paint the murals on large canvases that would then be installed at the site. Many of the artists who worked on the FAP murals looked to the Mexican Muralists Diego Rivera, José Clemente Orozco, and David Siqueiros. Their painting techniques as well as their social and political subject matter greatly influenced the younger generation of artists. Other artists, including Mark Rothko and Jackson Pollock, worked on the easel division. These artists would create individual paintings of their own design and composition in their personal studios and deliver one or two of them every four weeks to the WPA office. There were also divisions devoted to photography, print making, hand crafts, and graphic design.

The Early Years

The curator and arts administrator Holger Cahill was chosen to direct the FAP, overseeing art research, instruction, and production. Artists began creating easel pictures, murals, theater sets, photographs, and posters, and community art centers began to open. The art research arm of the FAP culminated in the massive Index of American design, which presented a comprehensive study of American material culture. Almost 18,000 decorative objects in museums and private collections from the colonial period through the 19 th century were rendered in watercolors by hundreds of artists around the country. The illustrations were exhibited across the country and a selection was finally published in 1950.

On December 27, 1935, the WPA opened the Federal Art Project Gallery at 225 West 57 th Street in New York City. Included in one of its first exhibitions were rare watercolors by Jackson Pollock. Cahill understood the need to have this federally funded art legitimized by the mainstream art world. To that end, he employed his wife, Dorothy Miller, who was a curator at the Museum of Modern Art, to organize an exhibition of works made during the first year of the FAP. "New Horizons in American Art" opened at MoMA in the fall of 1936.

While Willem de Kooning had been employed as a window designer for a shoe store, he quit his job and eventually found his way into the mural division of the FAP in late 1935. In typical fashion, de Kooning forged life-long and consequential relationships. Here he met the then poet, soon to be critic, Harold Rosenberg, who at the time was working as an assistant to muralist Max Spivak. Mural painters worked in teams, usually with one artist preparing the design and others executing it, sometimes in situ but often on panels that were then transported to the site. In contrast, the painters on the easel division worked alone in their studios, and they were required to bring a new oil painting to the FAP office every four to six weeks.

By 1936, the FAP employed around 6000 artists. While on the Project, many artists, like Adolph Gottlieb, also joined the Artists' Union, which acted in the artists' interests in bargaining with the government and supported artists who were fired. In subsequent years, Mark Rothko submitted a series of figurative portraits for another subdivision of the WPA, the Treasury Relief Art Project, including Untitled (Two Women at the Window) (1937) e Untitled (Subway) (1937) before joining the easel division.

In the summer of 1937 the U.S. government announced that all WPA workers had to be legal U.S. citizens. This edict meant that Mark Rothko (Latvian), Arshile Gorky (Armenian) and Willem de Kooning (Dutch) could no longer legally participate in the FAP, although it would take some time for the federal government to track down all non-citizen WPA workers. Gorky and Rothko continued to work after the late-summer announcement, but De Kooning, fearing deportation, resigned from the WPA.

The Last Years Prior to World War II

In the later 1930s, there was increasing concern (largely unfounded) among conservative politicians of Communist infiltration in the FAP. Many artists were baselessly accused of being Communists, and they were required to sign a loyalty oath. In January 1939, the Federal Art Project began laying off some of its artists. Within that same year, Arshile Gorky became an American citizen and once again was eligible to receive FAP relief, but Mark Rothko (still a non-U.S. citizen) was dropped from the roles on August 17 th .

The WPA Dissolves

As the U.S. entered World War II, many of the arts related divisions were incorporated into the war services division and refocused their production to creating camouflage, designing training manuals and pamphlets, and teaching art appreciation classes on military posts. Within a year of going to war, on June 30th, the Federal Art Project disbanded and ceased providing funds of any kind to artists.

In December 1943, the government auctioned off thousands of FAP-funded paintings in a warehouse in Queens. Paintings weren't sold individually, but by the pound. Reportedly, a local plumber purchased a large number of paintings in bulk for the purposes of insulating pipes with used canvases, but he discovered that when the pipes got too hot, the melting paints produced an odd smell. Herbert Benevy, the owner of a local frame shop, also purchased a large number of paintings for $3 per canvas. Among those he bought were paintings by Milton Avery, Mark Rothko, and Jackson Pollock.

Eredità

In all, nearly 200,000 artworks were created under the Federal Art Project. And while many of those works have since become lost or were destroyed, much of the country was able to experience art in person for the first time, either in public places like post offices and apartment buildings or in community art centers where they also took classes and heard lectures. The FAP also demonstrated that art was worthwhile work and not a leisure activity to be pursued on the side. Perhaps its most enduring legacy, however, is that it fostered a group of young artists in New York City who would go on just a decade later to create some of the most powerful paintings of the 20 th century. The artists of the FAP created enduring images of America's founding and progress that were wrapped into the nation's idealized narrative of its past and future potential, while also democratizing the ideas and the making of art.


During 1933 and 1934, FDR took unprecedented action to put Americans to work with new agencies like the Civilian Conservation Corps (CCC) and the Public Works Administration (PWA). Yet unemployment remained high.

FDR's response was to establish a new jobs agency that dwarfed all previous efforts - the Works Progress Administration (WPA).

Created by Executive order on May 5, 1935, the WPA was the largest public works initiative in American history. At its height, it employed 3.3 million people. The WPA did not contract with private companies - it hired the unemployed directly. Conservative critics charged the agency wasted money on "make work" projects. But WPA workers built thousands of roads, bridges, tunnels, parks, airports, schools, courthouses, post offices, and other public buildings. Agency artists created nearly 500,000 works of public art and brought theater, literature, oral histories, music, and dance to communities around the nation.


Guarda il video: History Brief: The Works Progress Administration WPA (Agosto 2022).