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Generale Dietrich von Choltitz

Generale Dietrich von Choltitz

Dietrich von Choltitz è maggiormente associato al salvataggio di Parigi dalla distruzione quando, nell'agosto del 1944, von Choltitz cedette la città agli Alleati piuttosto che vedere Parigi distrutta in modo simile a Stalingrado nel 1942/43. Abbandonando la città, von Choltitz sfidava direttamente Hitler che voleva che la città fosse rasa al suolo se fosse stata minacciata dagli Alleati.

Dietrich von Choltitz nacque nel novembre del 1894 in Slesia. Ha combattuto nella prima guerra mondiale ed è stato promosso al grado di tenente. Alla fine della guerra, rimase nell'esercito e nel 1929 era salito al grado di capitano in un reggimento di cavalleria. Nel 1938, Choltitz era comandante del 3 ° battaglione del Luftlande-Infanterieregiment 16.

Durante la seconda guerra mondiale, il battaglione di von Choltitz prese parte all'occupazione di Rotterdam nel 1940. La sua leadership durante questo attacco rapido e di grande successo gli valse la Croce dei Cavalieri.

Nel settembre del 1940 divenne comandante del Luftlande-Infanterieregiment 16. Nel 1941 Choltitz fu promosso a pieno colonnello.

Nel giugno 1941 fu lanciata "Operazione Barbarossa", la massiccia invasione della Russia. All'inizio l'invasione ebbe molto successo. Ma dopo l'incapacità di prendere Leningrado, Mosca e infine Stalingrado, l'invasione era destinata al fallimento.

Nel giugno 1942 il reggimento di von Choltitz combatté a Sebastopoli, nel sud dell'URSS. In questo anno divenne un grande generale. Von Choltitz divenne tenente generale l'anno successivo. Ha prestato servizio in Italia prima di trasferirsi in Normandia nel 1944 con il grado di generale responsabile dell'84 ° Corpo d'armata. Tuttavia, il suo fallimento nel fermare l'avanzata degli americani guidati da Omar Bradley dispiaciuto Hitler e fu trasferito a Parigi dove divenne il governatore militare della città in agosto.

Qui von Choltitz disubbidì agli ordini che venivano direttamente da Hitler. Gli fu detto di far saltare in aria tutti i ponti della città che si rifiutava di fare. Gli fu anche ordinato di distruggere la città piuttosto che cedere Parigi intatta agli Alleati. Anche questo non è riuscito a farlo. Von Choltittz ha anche negoziato con la Resistenza francese in città per ridurre al minimo la violenza, nonostante gli sia stato ordinato di combattere fino all'ultimo proiettile. Perché un esercito avrebbe dovuto disobbedire al suo comandante in capo? Sebbene von Choltitz avesse un ottimo pedigree militare, era un uomo pratico e logico. È possibile che per lui l'ordine di distruggere Parigi fosse tutt'altro che logico, quindi non è stato eseguito.

Von Choltitz cedette la città agli Alleati insieme alla guarnigione che rimase in città. Coloro che erano lì, hanno detto che Hitler era furioso quando ha scoperto la resa. Von Choltitz divenne prigioniero di guerra e rimase tale fino al 1946.

Dietrich von Choltitz morì nel 1966 dopo una lunga malattia. Fu sepolto a Baden-Baden e al suo funerale parteciparono numerosi ufficiali dell'esercito francese di alto rango.

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