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Divisione Fuhrer-Begleit

Divisione Fuhrer-Begleit

Divisione Führer-Begleit

Questa formazione fu originariamente costituita nel giugno 1938 come Kommando Führerreise da due compagnie del Wach-Regiment Berlin (che sarebbe poi diventato Grossdeutschland), organizzate ad hoc per proteggere il Führer quando faceva viaggi fuori dalla Germania. Lo accompagnò nei suoi viaggi nei Sudeti (1938), in Cecoslovacchia (1939) e in Polonia (1939) ed era comandato da Oberst (allora Generalmajor) Erwin Rommel. Fu rinominato Führer Begleit Kommando nell'agosto 1939 e nuovamente rinominato Battaglione Führer Begleit e divenne un'unità permanente il 1º ottobre 1939. Nel gennaio 1940, l'Oberstleutnant Kurt Thomas ne divenne il comandante.

Nel 1941 fu deciso che gli uomini a guardia del Führer dovevano avere esperienza di combattimento. Il personale del battaglione sarebbe stato quindi inviato al fronte a rotazione con metà al Wolfsschanze (il quartier generale del Führer vicino a Rastenberg, nella Prussia orientale) e l'altra metà in un drappello sul fronte orientale. Alla fine del 1941, il gruppo tattico era costituito da una compagnia di panzer (dotata di carri armati obsoleti come il PzKw I o il Panzer 38(T)), una compagnia di fucili e una compagnia di armi pesanti.

Il battaglione trascorse la fine del 1942 e l'inizio del 1943 attaccato alla Divisione Grossdeutschland, sotto il comando dell'Hauptmann Wilhelm Pohlmann, ma nell'aprile del 1943 fu diviso in due per formare la base di due battaglioni. Il primo sarebbe continuato come Battaglione Führer Begleit, mentre l'altro divenne il Battaglione Führer Grenadier. Un componente di ciascuno avrebbe servito al fronte, mentre il resto avrebbe protetto il Führer alla Wolfsschanze. Tuttavia, nel gennaio 1944, il grosso del Battaglione Führer Begleit fu inviato a est quando i sovietici tolsero l'assedio di Leningrado e minacciarono di sopraffare il Gruppo d'armate Nord. Il Kampfgruppe Führer Begleit svolse un ruolo importante nell'impedire ai sovietici di tagliare la principale via di rifornimento della 18a armata. Tornò nella Prussia orientale nel maggio 1944. All'inizio di ottobre 1944, il suo ordine di battaglia era:

  • Società HQ
    • (Mot) Segnali al plotone
    • (Mot) plotone di manutenzione
  • Compagnia Mista Panzer Leggero/Medio
  • (Mot) Compagnia di supporto alla fanteria
    • Plotone anticarro (2 mitragliatrici leggere e 4 cannoni PAK38 da 50 mm)
    • Plotone antiaereo (8 x cannoni antiaerei da 20 mm e 6 x mitragliatrici leggere)
  • 2 x (Mot) Compagnie di fanteria (12 x LMG, 2 x HMG e 4 x fucili AT)
  • 1 x Compagnia di fanteria (Mot) (9 x autoblindo con 9 x 20 mm e 9 x mitragliatrici leggere, 3 x auto con 3 x mitragliatrici leggere e 3 x fucili AT)

Alla fine di settembre / inizio ottobre, il battaglione si espanse nel Reggimento Führer Begleit e nel novembre 1944 si espanse nuovamente in una brigata, utilizzando truppe della sua formazione sorella, la Brigata Führer Grenadier. A questo punto, consisteva in:

Battaglione Panzer, Brigata Führer Begleit (FBB)
1° Battaglione Panzergrenadier, FBB
2° Battaglione Panzergrenadier, FBB
200a Brigata Sturmgeschütz (fornita da OKH)
928° Battaglione Ciclisti
Compagnia di ricognizione
Battaglione di artiglieria FBB
Battaglione Feldersatz

Sotto il comando dell'Oberst Otto Remer, la formazione si diresse poi a ovest per prendere parte all'Operazione Wacht am Rhein, meglio conosciuta come Battaglia delle Ardenne. Inizialmente faceva parte della riserva del Gruppo d'armate B, ma il 18 dicembre 1944 fu impegnato in un'azione contro St Vith e successivamente come parte del XLVII Panzerkorps della Quinta Armata Panzer contro la 101a divisione aviotrasportata degli Stati Uniti a Bastogne. Dopo il fallimento della campagna, la Brigata Führer Begleit (insieme alla sua formazione gemella, la Brigata Führer Grenadier) si trasferì a Cottbus e fu ufficialmente promossa allo stato divisionale il 26 gennaio 1945, diventando la Divisione Führer Begleit. Sebbene abbia ricevuto sostituzioni in termini di personale e attrezzature, non ha mai raggiunto la piena forza divisionale. La nuova divisione era composta da:

102º Reggimento Panzer (Staff e II Battaglione)
100° Reggimento Panzergrenadier (Staff, I, II e III Battaglioni)
102a compagnia di ricognizione panzer
673rd Compagnia di cacciatorpediniere di carri armati
120º Reggimento Artiglieria Panzer (Staff, I, II e III Battaglioni)
120º Battaglione pionieri Panzer
120° battaglione di rifornimenti panzer
120a compagnia di segnali Panzer

A febbraio partecipò a un'offensiva nei pressi di Stettino per respingere i sovietici oltre il fiume Oder. Mentre l'offensiva fallì, la divisione riuscì a riconquistare temporaneamente Lauban. Successivamente, la divisione fu inviata a sud, unendosi alla 1a armata Panzer, tenendo Jagendorf contro i ripetuti attacchi sovietici. Infine, il 3 aprile è stata rimossa dalla linea e riorganizzata. Tornò il 16 aprile quando l'ultima offensiva sovietica si aprì in Sassonia. Entro il 20 aprile, l'Army Group Center si era sgretolato e la divisione era stata accerchiata nella sacca di Spremberg. La divisione fu effettivamente distrutta durante il tentativo di evasione, con solo circa 400 uomini che riuscirono ad attraversare il fiume Elba. I resti continuarono a combattere vicino a Dresda fino al 6 maggio, ma si arresero il giorno successivo.

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