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La milizia massacra gli scioperanti a Ludlow, in Colorado

La milizia massacra gli scioperanti a Ludlow, in Colorado


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Ponendo fine a un aspro sciopero dei minatori di carbone, i miliziani del Colorado attaccano una tendopoli di scioperanti, uccidendo dozzine di uomini, donne e bambini.

Quando gli sfratti non riuscirono a porre fine allo sciopero, gli interessi dei Rockefeller assunsero investigatori privati ​​che attaccarono le colonie di tende con fucili e mitragliatrici. I minatori hanno reagito e molti sono stati uccisi. Quando la tenacia degli scioperanti divenne evidente, i Rockefeller si rivolsero al governatore del Colorado, che autorizzò l'uso della Guardia Nazionale. I Rockefeller accettarono di pagare il loro salario.

All'inizio, gli scioperanti credevano che il governo avesse inviato la Guardia Nazionale per proteggerli. Presto scoprirono, però, che la milizia aveva l'ordine di interrompere lo sciopero. In questo giorno del 1914, due compagnie di guardie attaccarono la più grande colonia di tendopoli di scioperanti vicino alla città di Ludlow, che ospita circa 1.000 uomini, donne e bambini. L'attacco è iniziato in mattinata con una raffica di proiettili contro le tende. I minatori hanno risposto con pistole e fucili.

Dopo che un leader dello sciopero è stato ucciso mentre tentava di negoziare una tregua, gli scioperanti temevano che l'attacco si sarebbe intensificato. Per stare al sicuro dagli spari, donne e bambini si sono rifugiati in fosse scavate sotto le tende. Al tramonto, le guardie sono scese dalle colline e hanno dato fuoco alla colonia di tende con torce, sparando alle famiglie mentre fuggivano sulle colline. La vera carneficina, tuttavia, non è stata scoperta fino al giorno successivo, quando un addetto al telefono ha scoperto una fossa sotto una delle tende riempita con i resti bruciati di 11 bambini e due donne.

Sebbene il "massacro di Ludlow" abbia indignato molti americani, la tragedia ha fatto ben poco per aiutare i minatori del Colorado assediati e le loro famiglie. Ulteriori truppe federali hanno schiacciato lo sciopero dei minatori di carbone e i minatori non sono riusciti a ottenere il riconoscimento del loro sindacato o alcun miglioramento significativo dei loro salari e condizioni di lavoro. Sessantasei uomini, donne e bambini sono morti durante lo sciopero, ma nessun miliziano o investigatore privato è stato accusato di alcun crimine.

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Ludlow, Colorado

Ludlow è una città fantasma nella contea di Las Animas, Colorado, Stati Uniti. Era famoso come il sito del massacro di Ludlow, parte della guerra del Colorado Coalfield, nel 1914. Il sito della città si trova all'ingresso di un canyon ai piedi delle montagne del Sangre de Cristo. Si trova lungo il lato occidentale dell'Interstate 25 a circa 12 miglia (19 km) a nord della città di Trinidad. I punti di interesse nelle vicinanze includono il Monumento di Ludlow, un monumento ai minatori di carbone e alle loro famiglie che furono uccisi nel massacro del 1914, le cokerie di Hastings e il Monumento al disastro della miniera di Hastings Victor American.

Robert Adams ha realizzato una serie di fotografie a Ludlow nel 1981. [3] Nel giugno 2009, il Ludlow Tent Colony Site è stato dedicato come monumento storico nazionale dal Dipartimento degli Interni in una cerimonia alla presenza del governatore Bill Ritter dopo l'approvazione nel gennaio di tale anno. [4]

Il 20 aprile 1914, dopo mesi di sporadiche violenze e il ritiro di un più ampio contingente di truppe pochi giorni prima, la Guardia Nazionale del Colorado e le milizie locali spararono sugli scioperanti che partecipavano allo sciopero dei Mine Workers of America contro la Colorado Fuel and di proprietà dei Rockefeller. Compagnia del ferro. Circa 20 occupanti della colonia, tra cui almeno 12 donne e bambini, sono stati uccisi, principalmente per inalazione di fumo nell'incendio che ne è seguito. Tra i morti c'era anche l'organizzatore del lavoro greco Louis Tikas. [5] Si sa che una sola guardia è stata uccisa dagli spari degli scioperanti. [6] La violenza a Ludlow scatenò il periodo di violenza più intenso della Guerra del Colorado Coalfield, che durò fino a quando il presidente Woodrow Wilson ordinò alle truppe in Colorado di porre fine ai combattimenti il ​​29 aprile.

  1. ^"Cuchara, CO CAP - Stati Uniti". codigo-postal.co . Estratto il 16 marzo 2020 .
  2. ^
  3. "Ludlow, Colorado". Sistema informativo dei nomi geografici. Indagine geologica degli Stati Uniti. 13 ottobre 1978. Estratto il 16 marzo 2020 .
  4. ^
  5. Adams, Robert (1981). "Ludlow". Estratto il 7 febbraio 2020.
  6. ^
  7. McPhee, Mike (27 giugno 2009). "Il sito dello sciopero minerario a Ludlow riceve il cenno dei federali". Il Denver Post . Estratto il 3 marzo 2020 .
  8. ^
  9. "La collina del serbatoio dell'acqua". Il progetto archeologico della guerra del giacimento di carbone del Colorado. Università di Denver. Estratto l'11 gennaio 2020.
  10. ^
  11. Andrews, Thomas G. Killing for Coal: la guerra del lavoro più letale d'America. Cambridge, MA: Harvard University Press. ISBN0-674-04691-9.

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Massacro di Ludlow

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Massacro di Ludlow, attacco ai minatori di carbone in sciopero e alle loro famiglie da parte della Guardia Nazionale del Colorado e delle guardie della Colorado Fuel and Iron Company a Ludlow, in Colorado, il 20 aprile 1914, provocando la morte di 25 persone, tra cui 11 bambini.

Circa 10.000 minatori sotto la direzione della United Mine Workers of America (UMWA) erano in sciopero dal 13 settembre 1913, per protestare contro i bassi salari e le pessime condizioni di lavoro nei bacini carboniferi del Colorado. Sfrattati dalle città aziendali dagli operatori della Colorado Fuel and Iron Company dell'industriale John D. Rockefeller, i minatori in sciopero costruirono colonie di tende, la più grande delle quali ospitava circa 1.200 scioperanti, a Ludlow. I minatori in sciopero erano un poliglotta di etnie, tra cui un gran numero di greci e italiani.

La tensione era alta tra gli scioperanti armati e gli investigatori assunti dall'azienda. La Guardia Nazionale del Colorado, che era stata dispiegata per ridurre la violenza, ha favorito gli operatori scortando i crumiri nelle miniere e trascurando le azioni violente degli investigatori. L'attivista laburista Mary ("Madre") Jones ha condotto una campagna per attirare l'attenzione nazionale sullo sciopero.

Nell'aprile 1914 il costo del mantenimento delle truppe portò a una riduzione della presenza della Guardia Nazionale, con conseguente aumento della violenza. Domenica 19 aprile 1914, la Guardia Nazionale circondò il campo di Ludlow e dispiegò una mitragliatrice su un promontorio che dominava gli scioperanti. Sebbene nessuno sappia esattamente cosa abbia istigato la violenza, alcuni resoconti suggeriscono che gli ufficiali della Guardia Nazionale hanno chiesto ai minatori di consegnare almeno un individuo, forse un scioperante o anche un ostaggio che stavano tenendo, ma i minatori hanno rifiutato. La Guardia Nazionale ha poi aperto il fuoco sul campo, dando inizio a una battaglia campale che è durata per tutta la giornata. Tre dei leader in sciopero, tra cui l'organizzatore del lavoro Louis Tikas, sono stati catturati e uccisi dalla Guardia Nazionale prove aneddotiche suggeriscono che Tikas fosse stato attirato fuori per discutere una tregua. Quando gli scioperanti hanno esaurito le munizioni, si sono ritirati dal campo nella campagna circostante. Donne e bambini, nascosti dai proiettili che mitragliavano il campo, si accalcavano nelle cantine che erano state scavate sotto le loro tende. In serata le truppe della Guardia Nazionale hanno inzuppato le tende nel kerosene e le hanno dato fuoco. In una cantina 11 bambini e 2 donne sono stati trovati bruciati e soffocati. In tutto, 25 persone sono state uccise durante il massacro di Ludlow, 3 delle quali erano truppe della Guardia Nazionale.

In rappresaglia per il massacro, i minatori hanno attaccato i funzionari antisindacali della città, i crumiri e le miniere, prendendo il controllo di un'area lunga circa 50 miglia e larga 5 miglia. Ben 50 persone sono morte durante la reazione al massacro di Ludlow. Temendo un'ulteriore escalation di violenza, il presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson inviò truppe federali per ristabilire l'ordine. A differenza della Guardia Nazionale, le truppe federali erano imparziali e tenevano i crumiri fuori dalle miniere di carbone. Lo sciopero terminò il 10 dicembre 1914. Mentre i lavoratori ottennero pochi benefici tangibili dal loro sciopero, l'UMWA ottenne 4.000 nuovi membri.

Il Congresso ha tenuto udienze ma non ha intrapreso azioni concrete. I processi a più di 400 minatori si trascinarono fino al 1920, ma nessuno fu condannato. Dodici uomini della Guardia Nazionale sono stati scagionati davanti a una corte marziale. Determinato a minare i sindacati ed evitare un altro violento sciopero, Rockefeller istituì un sistema di sindacati sponsorizzati dall'azienda come alternativa all'UMWA.


Sciopero dei minatori del Colorado e massacro della miniera di Columbine, 1927 - Sam Lowry

Breve storia di uno sciopero dei minatori in Colorado nel 1927 e del massacro degli scioperanti nella miniera di Columbine da parte della milizia di stato. Lo sciopero ha portato alla chiusura quasi completa dell'industria mineraria nello stato.

Per i cinquant'anni precedenti al 1927, le lotte nelle miniere del Colorado erano state un punto critico per i rapporti di lavoro in tutta l'industria mineraria ed erano state contrassegnate da molti scioperi, insurrezioni fallite e scontri tra minatori e proprietari di miniere e la milizia statale.

La presenza della milizia statale in molti scioperi ovviamente ha reso le dispute sulle miniere di carbone non solo memorabili per le azioni eroiche dei minatori, ma anche perché gli scontri, il più delle volte, hanno portato allo spargimento di sangue dei lavoratori.

Uno degli scioperi più noti di questa natura fu lo sciopero di Ludlow del 1914, in cui 17 lavoratori e membri delle loro famiglie furono assassinati dalla milizia. Le successive azioni dei lavoratori in tutto lo stato dopo l'attacco a Ludlow avevano creato una delle più grandi rivolte dei lavoratori nella storia del lavoro americano, con intere città occupate da minatori armati. Tuttavia, sebbene questa storia di disordini sindacali nelle miniere del Colorado avesse portato alcuni vantaggi ai lavoratori, la severa repressione che i minatori affrontarono aveva permesso ai loro datori di lavoro, nel complesso, di ignorare le richieste dei minatori, quindi in queste circostanze, condizioni e salari non era cambiato di molto.

Un altro degli scioperi più ricordati dell'epoca fu lo sciopero della miniera del 1927 e il successivo massacro di lavoratori da parte delle milizie alla miniera di Columbine.

Come erano rimaste dalla fine del 1800, le condizioni nelle miniere erano deplorevoli e gli incidenti di grandi dimensioni che spesso portavano a decine di morti erano comuni. Nel 1917, 121 minatori furono uccisi in un incidente in una miniera di Hastings, due anni dopo 31 minatori furono uccisi in esplosioni nelle miniere di Oakdale e Empire e nel 1922 e 1923, 27 furono uccisi nelle miniere di Sopris e Southwestern. Gli incidenti individuali che causavano la morte erano all'ordine del giorno. Le condizioni di paga non erano migliori, con molti minatori spesso pagati in contanti, denaro che era rimborsabile solo nei negozi di proprietà dell'azienda nelle città minerarie. I lavoratori dovevano pagare per i propri strumenti, polvere esplosiva e non venivano pagati per "lavoro morto", che era un lavoro che non era direttamente l'estrazione del carbone, ma comunque importante per la miniera, come i supporti di legname per mantenere la miniera sicura.

I minatori in Colorado avevano assistito a uno sciopero generale indetto dal sindacato rivoluzionario sindacalista degli Industrial Workers of the World (IWW) nel 1927 a sostegno degli anarchici Sacco e Vanzetti arrestati, che furono giustiziati nell'agosto di quell'anno e più tardi nello stesso anno, prendendo avviso del continuo malcontento tra i minatori, l'IWW ha indetto uno sciopero di tutti i minatori il 18 ottobre.

I minatori in sciopero hanno chiuso tutte le miniere di carbone nel nord del Colorado eccetto la miniera di Columbine, situata appena a nord di Denver in una piccola città chiamata Serene, che era tenuta in funzione (sebbene con un ritmo di produzione molto lento) da 150 crumiri che era stato portato con la promessa di un aumento di stipendio di cinquanta centesimi al giorno. I crumiri importati erano ospitati a Sereno, che era stato trasformato in qualcosa di simile a una fortezza, con filo spinato alle recinzioni e guardie armate alle porte.

In tutto, 113 miniere in tutto lo stato sono state chiuse, 13 delle quali ancora in funzione. La maggior parte dei minatori dello stato era in sciopero, circa 8.400. Come a Columbine, i 1.750 crumiri che stavano tenendo aperte le 13 miniere rimanenti furono allontanati dallo sciopero con promesse di aumenti salariali e altri incentivi simili. Tuttavia, i frequenti raduni di massa nei bacini carboniferi nel sud dello stato hanno portato sempre più minatori ancora al lavoro a unirsi allo sciopero. I picchetti erano quasi costantemente molestati dalla polizia e gli arresti erano frequenti. Le sale sindacali sono state chiuse, spesso in modo violento, e gli scioperanti arrestati sono stati spostati da un carcere all'altro per impedire l'accesso agli avvocati dell'IWW, mentre molti sono stati semplicemente condotti al confine di stato e lasciati lì.

I membri IWW imprigionati, tuttavia, non rimasero in silenzio nelle carceri. Alcuni di loro hanno partecipato a manifestazioni dall'interno delle carceri e in un'occasione gli operai della miniera di Lafayette si sono rifiutati di lasciare il carcere in cui erano stati rinchiusi perché, come avevano previsto, alla loro partenza sarebbero stati semplicemente sostituiti da altri minatori arrestati. Dato che si erano abituati alle celle, hanno pensato che fosse meglio rimanere così perché non ci sarebbe stato spazio per altri scioperanti da rinchiudere. Un altro gruppo di minatori incarcerati riuscì persino a convincere i propri carcerieri a formare un sindacato di deputati per ottenere salari e condizioni migliori.

La stampa locale ha lanciato frequenti attacchi contro gli IWW e gli scioperanti dalle loro pagine, spesso usando le diverse nazionalità dei minatori coinvolti nello sciopero per fomentare tensioni razziali. Anche i leader degli IWW venivano spesso diffamati, descritti da un giornale come "vagabondi con i pantaloni stirati". Nel complesso questi tentativi di screditare lo sciopero sono falliti e le comunità locali ai centri di sciopero per lo più li hanno ignorati.

Nel sud dello stato, la società che possedeva la maggior parte delle miniere locali, Colorado Fuel and Iron (CF+I), era stata al tavolo delle "contrattazioni" con il "sindacato" controllato dall'azienda che era in vigore dal Ludlow colpire. Al sindacato aziendale è stato concesso un aumento di 68 cent al giorno e una risoluzione è stata approvata all'unanimità dai "rappresentanti dei lavoratori" per licenziare tutti i membri dell'IWW sul libro paga. Queste azioni hanno giocato un ruolo importante nella rottura dello sciopero nel sud. La miniera di Columbine, ancora l'unica miniera nel nord del Colorado rimasta in funzione, divenne un punto focale dei tentativi della società che la possedeva, la Rocky Mountain Fuel Company, di interrompere lo sciopero nel nord. Dopo cinque settimane di sciopero e stagnazione economica per i proprietari delle miniere, sono diventati sempre più alla disperata ricerca di un modo per porre fine rapidamente allo sciopero e molti altri poliziotti e guardie nazionali sono stati arruolati in Serene, portando con sé armi tra cui diverse mitragliatrici.

Da diverse settimane i lavoratori hanno tenuto raduni di massa fuori dalla miniera di Columbine a Serene e la mattina del 21 novembre circa 500 minatori e le loro famiglie hanno marciato verso la porta nord della città. Al loro arrivo, sono stati accolti da miliziani in borghese con fucili, che bloccavano l'ingresso al cancello, spalleggiati da guardie minerarie all'interno della città armate anche loro di fucili e granate lacrimogene. Dopo essere stato rifiutato l'ingresso in città e dopo una breve discussione, i minatori manifestarono la loro volontà di entrare, dicendo ai miliziani che molti di loro avevano figli nella scuola di Sereni, che avevano bisogno di accedere a un ufficio postale pubblico del paese e che ancora aveva il diritto di organizzare manifestazioni.

Con i miliziani che ancora si rifiutavano di aprire il cancello, Adam Bell, un capo sciopero, si avvicinò al cancello e fu colpito alla testa con un manganello. Mentre cadeva a terra, i minatori si lanciarono in avanti per proteggerlo mentre giaceva privo di sensi. Bombolette di gas lacrimogeno sono state sparate dalla milizia, e molti sono stati respinti dai minatori in corsa. Gli scioperanti hanno iniziato a scalare il cancello e presto ne è seguita una battaglia, con la polizia che ha respinto i minatori e ferito gravemente diverse persone, tra cui una madre di sedici anni, mentre i minatori hanno reagito con le pietre.

I miliziani e la polizia hanno riportato ferite lievi, il consenso generale della giornata tra gli uomini IWW era stato quello di lasciare le armi nella sala sindacale oa casa. Alla fine, i minatori si fecero strada attraverso il cancello e molti iniziarono a scalare le recinzioni attorno ai cancelli. La polizia si è ritirata di circa un centinaio di metri all'interno della città e ha sparato sulla massa di scioperanti in aumento con i loro fucili e almeno due mitragliatrici. I minatori si dispersero rapidamente, ma almeno sei persone erano rimaste uccise e più di sessanta ferite dalla grandinata di proiettili, alcune in maniera grave. I minatori hanno anche affermato in seguito che non solo erano stati colpiti dalla linea di polizia in ritirata, ma anche da un'altra mitragliatrice posizionata sulla punta della mina sul loro fianco, il che avrebbe creato un devastante fuoco incrociato.

Il massacro di Columbine non è stato l'ultimo caso di violenza contro i minatori durante lo sciopero, con due scioperanti uccisi a Walsenburg due settimane dopo, oltre a numerosi attacchi a picchetti e sale sindacali.

Il proprietario della Rocky Mountain Fuel Company, Josephine Roche (un liberale, che ha riconosciuto la necessità di un sindacato, purché detto sindacato non fosse l'IWW), ha posto fine allo sciopero diverse settimane dopo l'incidente di Columbine, dichiarando che il sindacato aziendale doveva essere affiliato alla Federazione americana del lavoro, oltre a riconoscere infine gli United Mine Workers of America (UMWA).

L'UMWA, i cui membri avevano risposto al massacro di Ludlow tredici anni prima con uno spettacolo così sbalorditivo di aggressione contro i proprietari e le autorità delle miniere del Colorado, ha collaborato con i proprietari della Rocky Mountain Fuel Company per miglioramenti simbolici di salario e condizioni per anni procedendo la fine dello sciopero.

Tuttavia, la spina dorsale del sostegno degli IWW nelle miniere del Colorado era stata spezzata dalle compagnie e il sindacato non sarebbe mai più tornato a tale importanza nel settore. Non sorprende che nessuna milizia o poliziotto sia mai stato ritenuto responsabile del massacro alla miniera di Columbine, l'unico ricordo fisico dell'attacco è un piccolo monumento sul luogo della sparatoria. Tuttavia, i minatori in sciopero e le vittime dei proiettili della milizia saranno sempre ricordati come la manifestazione di decenni di lotta nelle miniere di carbone del Colorado, che, pur avendo risultati reali limitati, è stato uno dei migliori esempi di azione di massa della classe operaia in America storia del lavoro.


Un racconto di coda del tenente Joseph Cramer

Joseph Cramer si erge come un eroe non celebrato dell'orribile massacro di Sand Creek. Nato nel 1838 a New York, Cramer era uno delle decine di migliaia di uomini che si diressero a ovest durante la corsa all'oro di Pikes Peak. Subito dopo essere arrivato in Colorado, si è fatto strada tra le montagne e l'area di Central City.

Come la maggior parte dei suoi compagni Argonauti, Cramer ha trovato più difficoltà che ricchezze.L'estrazione di hard rock era un lavoro difficile e pericoloso, con poche possibilità di "Striking it Rich". Per recuperare il metallo prezioso, sono stati praticati fori nella roccia solida, la sabbiatura con polvere nera ha provocato cumuli di macerie che hanno dovuto essere rimossi, tutto questo in tunnel bui, umidi e poco ventilati. La maggior parte dei cercatori d'oro viveva in condizioni estremamente primitive. Cramer viveva a Nevada Gulch in alloggi che il suo amico, Silas Soule, chiamava "covo sporco".

Quando il fuoco invase Nevada City nel novembre del 1861, distruggendo tutto a Nevada Gulch, Cramer si arruolò nella First Colorado Cavalry. La guerra civile iniziò nell'aprile di quell'anno e il reclutamento per la cavalleria iniziò ad agosto. Molti minatori scoraggiati, stanchi e al verde, e alla ricerca di un reddito stabile, videro l'arruolamento nella cavalleria come un'opportunità per migliorare il loro destino. Tuttavia, il giorno di paga in "Gilpin's Pet Lambs" era nella migliore delle ipotesi poco frequente.

Nell'agosto 1864, Joseph Cramer fu di stanza a Fort Lyons sotto il maggiore Wynkoop e poi il maggiore Anthony. Diverse settimane prima che Wynkoop incontrasse il Capo One Eye, Crammer si scontrò con alcuni Arapaho che si erano avvicinati al forte. Quando un esploratore individuò la banda di indiani, Wynkoop inviò il tenente Cramer e il tenente Horace Baldwin alla guida di quindici soldati ciascuno. Cramer aveva inseguito gli Arapaho per quasi venti miglia, lasciando i suoi uomini molto indietro, quando la banda si voltò per combattere. Si impegnarono in una schermaglia che continuò per quasi quattro miglia prima che gli Arapaho se ne andassero.

Cramer scoprì in seguito che la band era guidata dal fratello di Chief Left Hand, Neva, che stava cercando di consegnare una lettera di "pace" da Black Kettle. Apparentemente, dopo che la banda di indiani di Neva se ne andò, lasciando illeso Cramer, tornarono nella stessa zona. I soldati di Cramer e Baldwin stavano abbeverando i loro cavalli, vulnerabili a un attacco. Tuttavia, come è stato poi rivelato, Neva pensava di poterli uccidere tutti, ma non voleva combattere, perché era in missione di pace.

Poco dopo la schermaglia di Cramer con Neva, è stato ferito in un incidente a cavallo che ha ferito il suo rene e lo ha tenuto per diversi giorni. Nonostante le sue ferite, tuttavia, a settembre Cramer accompagnò Wynkoop, Soule e altri a Smokey Hill e presenziò alla maggior parte dei colloqui. Wynkoop aveva dato l'ordine di non permettere ad altri indiani di avvicinarsi al campo. Tuttavia, diversi uomini Arapaho e Cheyenne vennero ad curiosare. Di particolare interesse per loro erano gli obici da montagna che Wynkoop aveva portato con sé. Un tenente ubriaco Hardin chiamò i suoi uomini in formazione, aumentando la tensione del momento, quando il tenente Cramer arrivò e congedò le truppe. Quando la notizia dell'incontro è giunta al Capo Black Kettle, ha risolto il problema.

Due mesi dopo che il maggiore Anthony aveva sostituito il maggiore Wynkoop a Fort Lyon, il tenente Cramer partecipò a un incontro tra Anthony e il capo Black Kettle. Cramer in seguito testimoniò nelle udienze sul massacro di Sand Creek che Black Kettle temeva che i soldati di Denver e dell'est potessero incontrare i suoi giovani mentre cacciavano e ucciderli, quindi non sarebbe stato in grado di trattenere i suoi uomini. Il maggiore Anthony assicurò a Black Kettle che i suoi uomini sarebbero stati perfettamente al sicuro.

Alla fine di novembre, John Chivington, insieme ai suoi "uomini da cento giorni" arrivò a Fort Lyon e i piani per l'attacco a Sand Creek furono messi in atto. Cramer è stato uno dei più accesi contro l'attacco. In seguito ha detto nella sua testimonianza: "Ho dichiarato a lui (maggiore Anthony) che ero perfettamente disposto a obbedire agli ordini, ma che l'ho fatto per protesta, ma ho creduto che lui direttamente, e tutti gli ufficiali che hanno accompagnato il maggiore Wynkoop allo Smokey Hill indirettamente, avrebbe spergiuro sia come ufficiali che come uomini che credevo fosse un omicidio uscire e uccidere quegli indiani, poiché sentivo che il comando del maggiore Wynkoop doveva le loro vite a questa stessa banda di indiani. . . Gli ho detto che pensavo che Black Kettle e la sua tribù avessero agito in buona fede che avessero salvato la vita di centoventi dei nostri uomini e dei coloni nella valle dell'Arkansas, e che lui con la sua tribù potesse esserci utile combattere gli altri indiani e che lui (il capo Black Kettle) era disposto a farlo. Egli (il maggiore Anthony) dichiarò che Black Kettle non sarebbe stato ucciso che era una promessa fatta dal colonnello Chivington o un'intesa tra lui e il colonnello Chivington che Black Kettle e i suoi amici avrebbero dovuto essere risparmiati che la spedizione doveva circondare il campo e prendere il rubato il bestiame e uccidi gli indiani che avevano commesso le depredazioni durante la scorsa primavera e l'estate”.

In una lettera al maggiore Wynkoop del tenente Joseph Cramer, scritta il 19 dicembre 1864, Cramer descrive gli orribili dettagli dell'attacco. Ha dichiarato: "Riconoscerò che mi vergogno di ammettere che ci sono stato con la mia compagnia. Il colonnello Chivington è sceso qui con il valoroso terzo noto come Chivington Brigade, come un ladro nel buio che lancia i suoi esploratori intorno al palo, con l'ordine di non far uscire nessuno. . .

. . . arrivò al villaggio di 103 lodge di Black Kettle, contenente non più di 500 in tutto, 350 dei quali erano donne e bambini. Tre giorni prima, il maggiore Anthony aveva dato a John Smith, Lowderbuck della compagnia "G" e a un autista del governo il permesso di andare là fuori e commerciare con loro, ed erano nel villaggio quando è scoppiato il combattimento. John Smith è uscito alzando le mani e correndo verso di noi, quando è stato colpito da diversi colpi, e la parola è stata passata a sparargli.

... Mi sono arrabbiato così tanto che ho giurato che non avrei bruciato la polvere, e non l'ho fatto. Il capitano Soule lo stesso. . . Penso che l'ufficiale in carica dovrebbe essere impiccato. . . Bucks, donne e bambini sono stati scalpati, le dita tagliate per ottenere gli anelli su di loro, e questo tanto con gli ufficiali quanto con gli uomini, e uno degli ufficiali un maggiore e un tenente colonnello hanno tagliato le orecchie, di tutti è venuto di fronte, una squaw squaw squaw e un bambino preso da lei, bambini piccoli sparati mentre imploravano per la loro vita. . .

Black Kettle, White Antelope, War Bonnet, Left Hand, Little Robe e molti altri capi sono stati uccisi.

La lettera simile di Silas Soule a Wynkoop indicava che anche Cramer si rifiutava di sparare durante l'attacco. “Lui [Chivington] ha detto che Downing mi farà incassare, se possibile. Se lo fanno voglio che tu mi aiuti. Penso che cercheranno di fare lo stesso con Cramer perché si è sparato molto alla bocca e non ha sparato con la pistola durante il massacro”.

I cittadini di Denver onorarono Chivington e il Terzo Reggimento con celebrazioni e parate, e si diceva che i soldati stessero sfoggiando i loro raccapriccianti trofei dalle mutilazioni. L'atmosfera celebrativa si è sintonizzata, tuttavia, quando sono trapelate storie che descrivono in dettaglio il massacro. Fu avviata un'indagine ufficiale e il tenente James Cannon, il capitano Silas Soule e il tenente Joseph Cramer furono tra coloro che diedero testimonianza sui dettagli delle orribili azioni di Chivington e dei suoi uomini.

Nel novembre 1865, in seguito alla morte sospetta di Cannon e Soule, Cramer si ritirò dalla cavalleria e lasciò il Colorado.

Riferimento: Forgotten Heroes and Villains of Sand Creek, di Carol Turner


La milizia massacra gli scioperanti a Ludlow, in Colorado - 20 aprile 1914 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Ponendo fine a un aspro sciopero dei minatori di carbone, i miliziani del Colorado attaccano una tendopoli di scioperanti, uccidendo dozzine di uomini, donne e bambini.

Il conflitto era iniziato nel settembre precedente. Circa 11.000 minatori nel sud del Colorado hanno scioperato contro la potente Colorado Fuel & Iron Corporation (CF&I) per protestare contro i salari bassi, le condizioni di lavoro pericolose e il dominio autocratico dell'azienda sulla vita dei lavoratori. La CF&I, di proprietà della famiglia Rockefeller e della Standard Oil, ha risposto allo sciopero sfrattando immediatamente i minatori e le loro famiglie dalle baracche di proprietà dell'azienda. Con l'aiuto degli United Mine Workers, i minatori si trasferirono con le loro famiglie nelle colonie di tende di tela sparse sulle colline vicine e continuarono a scioperare.

Quando gli sfratti non riuscirono a porre fine allo sciopero, gli interessi dei Rockefeller assunsero investigatori privati ​​che attaccarono le colonie di tende con fucili e mitragliatrici. I minatori hanno reagito e molti sono stati uccisi. Quando la tenacia degli scioperanti divenne evidente, i Rockefeller si rivolsero al governatore del Colorado, che autorizzò l'uso della Guardia Nazionale. I Rockefeller accettarono di pagare il loro salario.

All'inizio, gli scioperanti credevano che il governo avesse inviato la Guardia Nazionale per proteggerli. Presto scoprirono, però, che la milizia aveva l'ordine di interrompere lo sciopero. In questo giorno del 1914, due compagnie di guardie attaccarono la più grande colonia di tendopoli di scioperanti vicino alla città di Ludlow, che ospita circa 1.000 uomini, donne e bambini. L'attacco è iniziato in mattinata con una raffica di proiettili contro le tende. I minatori hanno risposto con pistole e fucili.

Dopo che un leader dello sciopero è stato ucciso mentre tentava di negoziare una tregua, gli scioperanti temevano che l'attacco si sarebbe intensificato. Per stare al sicuro dagli spari, donne e bambini si sono rifugiati in fosse scavate sotto le tende. Al tramonto, le guardie sono scese dalle colline e hanno dato fuoco alla colonia di tende con torce, sparando alle famiglie mentre fuggivano sulle colline. La vera carneficina, tuttavia, non è stata scoperta fino al giorno successivo, quando un addetto al telefono ha scoperto una fossa sotto una delle tende riempita con i resti bruciati di 11 bambini e 2 donne.

Sebbene il "massacro di Ludlow" abbia indignato molti americani, la tragedia ha fatto ben poco per aiutare i minatori del Colorado assediati e le loro famiglie. Ulteriori truppe federali hanno schiacciato lo sciopero dei minatori di carbone e i minatori non sono riusciti a ottenere il riconoscimento del loro sindacato o alcun miglioramento significativo dei loro salari e condizioni di lavoro. Sessantasei uomini, donne e bambini sono morti durante lo sciopero, ma nessun miliziano o investigatore privato è stato accusato di alcun crimine.


Massacro di Ludlow e la Guardia Nazionale del Colorado

Il massacro di Ludlow derivò da un conflitto di lavoro: la Guardia Nazionale del Colorado e le guardie della Colorado Fuel and Iron Company attaccarono una colonia di 1.200 minatori di carbone in sciopero e le loro famiglie a Ludlow, in Colorado, il 20 aprile 1914, con la Guardia Nazionale che usava mitragliatrici sparare nella colonia. Circa ventuno persone, tra cui mogli e figli dei minatori, furono uccise. Il principale proprietario della miniera, John D. Rockefeller, Jr., fu ampiamente criticato per aver orchestrato il massacro.

Il massacro, l'evento seminale nelle guerre del carbone del Colorado, ha provocato la morte di circa ventuno persone. I conti variano. Ludlow è stato il singolo incidente più mortale nel sud del Colorado Coal Strike, che è durato da settembre 1913 a dicembre 1914. Lo sciopero è stato organizzato dai minatori contro le compagnie minerarie del carbone in Colorado. Le tre maggiori società coinvolte erano la Colorado Fuel & Iron Company, di proprietà della potente famiglia Rockefeller, la Rocky Mountain Fuel Company, e la Victor-American Fuel Company.

In rappresaglia per il massacro di Ludlow, i minatori si armarono e attaccarono dozzine di stabilimenti antisindacali nei successivi dieci giorni, distruggendo proprietà e impegnandosi in diverse schermaglie con la Guardia Nazionale del Colorado lungo un fronte di 40 miglia da Trinidad a Walsenburg. Si stima che durante l'intero sciopero si siano verificati dai 69 ai 199 morti. Thomas G. Andrews lo ha descritto come "l'attacco più mortale nella storia degli Stati Uniti" ed è comunemente indicato come la guerra del Colorado Coalfield.

Il massacro di Ludlow fu un momento spartiacque nelle relazioni sindacali americane. Lo storico Howard Zinn ha descritto questo come "l'atto culminante forse della lotta più violenta tra il potere aziendale e gli uomini che lavorano nella storia americana". Il Congresso ha risposto all'indignazione pubblica ordinando al Comitato della Camera per le miniere e le miniere di indagare sugli eventi. Il suo rapporto, pubblicato nel 1915, fu influente nel promuovere le leggi sul lavoro minorile e una giornata lavorativa di otto ore.

Il sito di Ludlow, 18 miglia a nord-ovest di Trinidad, in Colorado, è ora una città fantasma. Il luogo del massacro è di proprietà della United Mine Workers of America, che ha eretto un monumento in granito in memoria dei minatori e delle loro famiglie che morirono quel giorno. Il sito della colonia di tende di Ludlow è stato designato come monumento storico nazionale il 16 gennaio 2009 e dedicato il 28 giugno 2009. Le prove delle moderne indagini archeologiche supportano in gran parte i rapporti degli scioperanti sull'evento.

Le aree delle Montagne Rocciose hanno vene di carbone vicino alla superficie del terreno, fornendo riserve significative e relativamente accessibili. Nel 1867, questi giacimenti di carbone attirarono l'attenzione di William Jackson Palmer, che allora guidava una squadra di ricognizione che pianificava il percorso della Kansas Pacific Railway. La rapida espansione del trasporto ferroviario negli Stati Uniti ha reso il carbone un bene di grande valore, ed è stato rapidamente commercializzato.

Al suo apice nel 1910, l'industria mineraria del carbone del Colorado impiegava 15.864 persone, pari al 10% di quelle impiegate nello stato. L'industria carboniera del Colorado era dominata da una manciata di operatori. Colorado Fuel and Iron, era il più grande operatore di carbone nell'ovest, nonché una delle società più potenti della nazione, a un certo punto impiegando 7.050 persone e controllando 71.837 acri (290,71 km 2 ) di terreno carbonifero. La Colorado Fuel & Iron Company è stata acquistata da John D. Rockefeller nel 1902 e nove anni dopo ha ceduto la sua partecipazione di controllo nella società a suo figlio, John D. Rockefeller, Jr., che ha gestito l'azienda dai suoi uffici a 26 Broadway a New York.

L'estrazione mineraria era un lavoro pericoloso e difficile. I collier in Colorado erano a rischio costante di esplosione, soffocamento e crollo dei muri delle miniere. Nel 1912, il tasso di mortalità nelle miniere del Colorado era di 7,055 per 1.000 dipendenti, rispetto a un tasso nazionale di 3,15. Nel 1914, il Comitato della Camera degli Stati Uniti per le miniere e le miniere riferì che

Il Colorado ha buone leggi minerarie e tali che dovrebbero offrire protezione ai minatori per quanto riguarda la sicurezza nella miniera se fossero applicate, tuttavia in questo Stato la percentuale di vittime è maggiore di qualsiasi altra, dimostrando che c'è senza dubbio qualcosa di sbagliato in riferimento al gestione delle sue miniere di carbone.

I minatori erano generalmente pagati in base al tonnellaggio di carbone prodotto, mentre i cosiddetti "lavori morti", come puntellare i tetti instabili, erano spesso non retribuiti. Secondo lo storico Thomas G. Andrews, il sistema di tonnellaggio ha spinto molti minatori poveri e ambiziosi a rischiare la vita trascurando le precauzioni e assumendosi dei rischi, con conseguenze spesso fatali. Tra il 1884 e il 1912, gli incidenti minerari provocarono la morte di oltre 1.700 persone in Colorado. Solo nel 1913, � uomini sarebbero morti nelle miniere del Colorado, e 6 nelle miniere in superficie, in incidenti che hanno lasciato 51 vedove e lasciato 108 bambini senza padre.”

I Colliers hanno avuto poche opportunità di esprimere le loro lamentele. Molti minatori risiedevano in città aziendali, in cui tutti i terreni, gli immobili e i servizi erano di proprietà dell'operatore della miniera e che erano espressamente progettati per inculcare lealtà e soffocare il dissenso. I capitalisti del benessere credevano che la rabbia e i disordini tra i lavoratori potessero essere placati elevando il tenore di vita dei minatori, mentre lo sussumevano sotto la gestione dell'azienda. Le città aziendali hanno infatti portato miglioramenti tangibili alla vita di molti minatori e delle loro famiglie, comprese case più grandi, migliori cure mediche e un più ampio accesso all'istruzione. Ma la proprietà delle città forniva alle aziende un controllo considerevole su tutti gli aspetti della vita dei lavoratori, e non sempre usavano questo potere per aumentare il benessere pubblico. Lo storico Philip S. Foner ha descritto le città della compagnia come "dominio/i feudale", con la compagnia che agisce come signore e padrone. … La ‘legge’ consisteva nel regolamento aziendale. Fu imposto il coprifuoco. Le guardie della compagnia – teppisti brutali armati di mitragliatrici e fucili caricati con proiettili a punta morbida – non ammettevano nessuno straniero ‘sospetto’ nel campo e non permettevano a nessun minatore di andarsene.” Minatori che entrarono in conflitto con il società rischiavano di ritrovarsi sommariamente sfrattati dalle proprie case e delle loro famiglie.

Frustrati dalle condizioni di lavoro che ritenevano insicure e ingiuste, i minatori si sono rivolti sempre più al sindacalismo. A livello nazionale, le miniere organizzate hanno registrato il 40% in meno di vittime rispetto alle miniere non sindacali. I minatori del Colorado avevano ripetutamente tentato di unirsi ai sindacati sin dal primo sciopero dello stato nel 1883. La Western Federation of Miners organizzò principalmente minatori hard-rock nei campi d'oro e d'argento durante gli anni 1890.

A partire dal 1900, la United Mine Workers of America iniziò a organizzare minatori di carbone negli stati occidentali, incluso il sud del Colorado. Il sindacato decise di concentrarsi sulla Colorado Fuel & Iron Company a causa delle sue dure tattiche di gestione sotto i Rockefeller conservatori e distanti e altri investitori. Per interrompere o prevenire gli scioperi, le compagnie del carbone hanno assunto crumiri, principalmente dal Messico e dall'Europa meridionale e orientale. La direzione della Colorado Fuel & Iron Company mescolava immigrati di diverse nazionalità nelle miniere, una pratica che scoraggiava la comunicazione che poteva portare all'organizzazione.

Nonostante i tentativi di sopprimere l'attività sindacale, l'organizzazione segreta degli United Mine Workers of America continuò negli anni precedenti al 1913. Alla fine, il sindacato presentò un elenco di sette richieste per conto dei minatori:

  1. Riconoscimento del sindacato come agente di contrattazione
  2. Compensazione per lo scavo di carbone a una tariffa di tonnellata basata su 2.000 libbre (le tariffe di tonnellata precedenti erano di tonnellate lunghe di 2.200 libbre)
  3. Applicazione della legge sulla giornata lavorativa di otto ore
  4. Pagamento per “lavori morti” (posa di binari, legname, manipolazione di impurità, ecc.)
  5. Controllori del peso eletti dai lavoratori (per mantenere onesti i pesisti dell'azienda)
  6. Diritto di utilizzare qualsiasi negozio e di scegliere le pensioni e i medici
  7. Applicazione rigorosa delle leggi del Colorado (come le regole di sicurezza nelle miniere, l'abolizione dello scrip) e la fine del sistema di protezione aziendale

Le maggiori compagnie carbonifere respinsero le richieste. Nel settembre 1913, gli United Mine Workers of America proclamarono uno sciopero. Coloro che hanno scioperato sono stati sfrattati dalle loro case aziendali e si sono trasferiti nelle tendopoli preparate dal sindacato. Le tende sono state costruite su piattaforme di legno e arredate con stufe in ghisa su un terreno affittato dal sindacato in preparazione di uno sciopero.

Durante l'affitto dei siti, il sindacato aveva scelto strategicamente le posizioni delle tende vicino alle bocche dei canyon che portavano ai campi di carbone, allo scopo di bloccare il traffico dei crumiri. Gli scontri tra minatori in sciopero e minatori in servizio, chiamati dal sindacato “scabs”, a volte hanno provocato la morte. La società ha assunto l'agenzia investigativa Baldwin-Felts per proteggere i nuovi lavoratori e molestare gli scioperanti.

Baldwin-Felts aveva la reputazione di rompere gli scioperi aggressivi.Gli agenti hanno puntato i riflettori sui villaggi delle tende di notte e hanno sparato proiettili a caso nelle tende, uccidendo e mutilando occasionalmente le persone. Hanno usato un'auto blindata improvvisata, montata con una mitragliatrice che il sindacato ha chiamato "Speciale della Morte" per pattugliare i perimetri del campo. L'auto rivestita in acciaio è stata costruita nello stabilimento della Colorado Fuel & Iron Company a Pueblo, in Colorado, dal telaio di una grande berlina da turismo. I frequenti attacchi dei cecchini alle colonie di tende hanno spinto i minatori a scavare buche sotto le tende dove loro e le loro famiglie potevano essere meglio protetti. Si sono verificate anche battaglie armate tra scioperanti (per lo più greci) e sceriffi recentemente incaricati di sopprimere lo sciopero, guadagnandosi così il titolo di "Guerra del campo di carbone del Colorado".

Mentre la violenza legata allo sciopero aumentava, il 28 ottobre il governatore del Colorado Elias M. Ammons chiamò la Guardia Nazionale del Colorado. All'inizio, l'apparizione della Guardia calmò la situazione, ma le simpatie dei capi della Guardia ricadevano sulla direzione dell'azienda. L'aiutante generale della guardia John Chase, che aveva servito durante il violento sciopero di Cripple Creek 10 anni prima, impose un regime duro. Il 10 marzo 1914, il corpo di un lavoratore sostitutivo fu trovato sui binari della ferrovia vicino a Forbes, in Colorado. La Guardia Nazionale ha detto che l'uomo era stato assassinato dagli scioperanti. Per rappresaglia, Chase ordinò la distruzione della colonia di tende di Forbes. L'attacco è stato lanciato mentre i residenti stavano assistendo ai funerali di due bambini morti pochi giorni prima. L'attacco è stato testimoniato dal fotografo Lou Dold, le cui immagini della distruzione appaiono spesso nei resoconti dello sciopero.

Gli scioperanti perseverarono fino alla primavera del 1914. A quel punto, secondo lo storico Anthony DeStefanis, la Guardia Nazionale aveva in gran parte interrotto lo sciopero aiutando gli operatori minerari a portare lavoratori non sindacali. Lo stato aveva anche finito i soldi per mantenere la Guardia, e il governatore Ammons decise di richiamarli. Il governatore e le compagnie minerarie, temendo un guasto nell'ordine, lasciarono una compagnia di guardie nazionali nel sud del Colorado. Formarono una nuova compagnia chiamata “Troop A”, che consisteva in gran parte di guardie del campo minerario della Colorado Fuel & Iron Company e di guardie minerarie assunte da Baldwin–Felts, a cui furono date uniformi della Guardia Nazionale da indossare.

La mattina del 20 aprile, il giorno dopo che la Pasqua ortodossa è stata celebrata da alcuni nella colonia di tende, tre guardie sono apparse al campo ordinando il rilascio di un uomo che sostenevano fosse trattenuto contro la sua volontà. Il capo del campo, Louis Tikas, partì per incontrare un comandante della milizia locale alla stazione ferroviaria nel villaggio di Ludlow, a mezzo miglio (0,8 km) dalla colonia. Mentre questo incontro procedeva, due compagnie di miliziani installarono una mitragliatrice su un crinale vicino al campo e presero posizione lungo un percorso ferroviario a circa mezzo miglio a sud di Ludlow. Anticipando i guai, Tikas tornò di corsa al campo. I minatori si prepararono a fiancheggiare le posizioni della milizia e presto scoppiò uno scontro a fuoco. Quando due esplosioni di dinamite della milizia hanno allertato la colonia di tende di Ludlow, i minatori hanno preso posizione ai piedi della collina. Quando i miliziani hanno aperto il fuoco, centinaia di minatori e le loro famiglie sono corsi ai ripari.

I combattimenti infuriarono per l'intera giornata. La milizia è stata rinforzata nel tardo pomeriggio da guardie antimine non in uniforme. All'imbrunire, un treno merci di passaggio si fermò sui binari di fronte alle postazioni delle mitragliatrici delle Guardie, permettendo a molti dei minatori e alle loro famiglie di fuggire su uno sperone di colline a est chiamato “Black Hills.' 8221 Alle 19:00, il campo era in fiamme e la milizia scese su di esso e iniziò a perquisire e saccheggiare il campo. Tikas era rimasto nel campo tutto il giorno ed era ancora lì quando è divampato l'incendio. Tikas e altri due uomini furono catturati dalla milizia. Tikas e il tenente Karl Linderfelt, comandante di una delle due compagnie della Guardia, si erano affrontati diverse volte nei mesi precedenti. Mentre due miliziani trattenevano Tikas, Linderfelt si ruppe il calcio di un fucile sopra la sua testa. Tikas e gli altri due minatori catturati sono stati successivamente trovati uccisi. Tikas era stato colpito alla schiena. I loro corpi giacevano lungo i binari del Colorado e della Southern Railway per tre giorni in piena vista dei treni in transito. Gli ufficiali della milizia si sono rifiutati di consentire loro di essere spostati fino a quando un locale di un'unione ferroviaria non ha chiesto che i corpi fossero portati via per la sepoltura.

Durante la battaglia, quattro donne e undici bambini si erano nascosti in una fossa sotto una tenda, dove erano rimasti intrappolati quando la tenda sopra di loro era stata incendiata. Due delle donne e tutti i bambini sono soffocati. Queste morti divennero un grido di battaglia per la United Mine Workers of America, che chiamò l'incidente il "massacro di Ludlow".

Julia May Courtney ha riportato numeri diversi nel suo articolo contemporaneo “Ricorda Ludlow!” per la rivista Madre Terra. Ha detto che, oltre agli uomini che sono stati uccisi, nel massacro sono morti in totale 55 donne e bambini. Secondo il suo racconto, la milizia:

La Guardia Nazionale del Colorado ha sparato ai due edifici più grandi, gli 8217 negozi degli scioperanti, e andando di tenda in tenda, ha versato olio sulle strutture fragili, dando loro fuoco. Dalle tende in fiamme si precipitarono le donne ei bambini, solo per essere respinti nel fuoco dalla pioggia di proiettili della milizia. Gli uomini si precipitarono in aiuto delle loro famiglie e mentre lo facevano, furono lasciati cadere mentre i ronzanti messaggeri della morte si precipitavano sicuramente nel segno … nelle cantine - le fosse dell'inferno sotto le loro tende fiammeggianti - le donne e i bambini si intrufolavano , meno timoroso del fumo e delle fiamme che dell'orrore senza nome dei proiettili sputanti. Un uomo ha contato i corpi di nove bambini piccoli, presi da un pozzo di cenere, le loro minuscole dita bruciate mentre si tenevano al limite nella loro lotta per sfuggire. testa e arti per mostrare il loro disprezzo per gli scioperanti. Cinquantacinque donne e bambini morirono nell'incendio della colonia di tende di Ludlow. I soccorsi che portavano la bandiera della Croce Rossa furono respinti dagli uomini armati e per ventiquattr'ore i corpi giacquero croccanti tra le ceneri, mentre i soccorritori tentarono invano di attraversare la linea di fuoco.

Oltre alle vittime associate ai minatori, tre guardie della compagnia e un miliziano sono stati uccisi nei combattimenti della giornata.

All'indomani del massacro, seguì la Guerra dei Dieci Giorni che faceva parte della più ampia Guerra del Colorado Coalfield. Mentre si diffondeva la notizia della morte di donne e bambini, i leader del lavoro organizzato hanno lanciato una chiamata alle armi. Hanno esortato i membri del sindacato a ottenere “tutte le armi e le munizioni legalmente disponibili”. Successivamente, una guerriglia su vasta scala da parte dei minatori di carbone iniziò contro le guardie minerarie e le strutture situate nei bacini carboniferi meridionali del Colorado. Nella città di Trinidad, gli United Mine Workers of America distribuirono apertamente e ufficialmente armi e munizioni agli scioperanti nelle sedi sindacali. Nei dieci giorni successivi, da 700 a 1.000 scioperanti “attaccarono la mia dopo la mia, scacciando o uccidendo le guardie e dando fuoco agli edifici.” Almeno cinquanta persone, comprese quelle di Ludlow, furono uccise durante i dieci giorni di combattimenti tra le guardie minerarie e i minatori. Centinaia di rinforzi della milizia statale sono stati portati di corsa nei bacini carboniferi per riprendere il controllo della situazione. I combattimenti, tuttavia, si conclusero solo dopo che il presidente Woodrow Wilson inviò truppe federali. Le truppe, che riferivano direttamente a Washington, DC, hanno disarmato entrambe le parti, spostando e spesso arrestando la milizia nel processo. La guerra del Colorado Coalfield ha prodotto un bilancio delle vittime totale di circa 75 persone.

La United Mine Workers of America alla fine finì i soldi e sospese lo sciopero il 10 dicembre 1914. Alla fine, gli scioperanti non riuscirono a ottenere le loro richieste, il sindacato non ottenne il riconoscimento e molti lavoratori in sciopero furono sostituiti. Quattrocentootto scioperanti sono stati arrestati, 332 dei quali sono stati incriminati per omicidio. Solo John R. Lawson, leader dello sciopero, è stato condannato per omicidio. Il suo verdetto è stato infine ribaltato dalla Corte Suprema del Colorado. Ventidue membri della Guardia Nazionale, tra cui 10 ufficiali, sono stati sottoposti alla corte marziale. Tutti sono stati assolti, tranne il tenente Linderfelt, che è stato riconosciuto colpevole di aggressione per il suo attacco a Louis Tikas. Tuttavia, ha ricevuto solo un leggero rimprovero.

Il Rev. Cook è stato pastore della chiesa locale a Trinidad, in Colorado. Fu uno dei pochi pastori a Trinidad a cui fu permesso di cercare e fornire sepolture cristiane alle vittime decedute del massacro di Ludlow.

Sebbene l'UMWA non sia riuscito a ottenere il riconoscimento da parte dell'azienda, lo sciopero ha avuto un effetto duraturo sia sulle condizioni nelle miniere del Colorado che sui rapporti di lavoro a livello nazionale. John D. Rockefeller, Jr. ingaggiò W. L. Mackenzie King, un esperto di relazioni sindacali e futuro Primo Ministro canadese, per aiutarlo a sviluppare riforme per le miniere e le città. I miglioramenti includevano strade asfaltate e strutture ricreative, nonché la rappresentanza dei lavoratori nei comitati che si occupavano delle condizioni di lavoro, della sicurezza, della salute e del tempo libero. Proibì la discriminazione dei lavoratori che avevano aderito ai sindacati e ordinò la costituzione di un sindacato aziendale. Il piano Rockefeller è stato accettato dai minatori in una votazione.

Rockefeller ha anche portato l'esperta di pubbliche relazioni Ivy Lee, che ha avvertito che i Rockefeller stavano perdendo il sostegno pubblico e ha sviluppato una strategia che Junior ha seguito per ripararlo. Junior ha dovuto vincere la sua timidezza, recarsi personalmente in Colorado per incontrare i minatori e le loro famiglie, ispezionare le condizioni delle case e delle fabbriche, partecipare ad eventi sociali e soprattutto per ascoltare da vicino le lamentele. Questo era un consiglio nuovo e ha attirato l'attenzione dei media. I Rockefeller furono in grado sia di risolvere il conflitto, sia di presentare versioni più umanizzate dei loro leader.

Nel corso del tempo, Ludlow ha assunto "una straordinaria centralità nell'interpretazione della storia della nazione sviluppata da alcuni dei più importanti pensatori di sinistra del ventesimo secolo". Lo storico Howard Zinn ha scritto la sua tesi di laurea e diverse capitoli di libri su Ludlow. Mentre frequentava la scuola di specializzazione, George McGovern (1922-2012) scrisse la sua tesi di dottorato sull'argomento, successivamente pubblicata in forma di libro come La grande guerra dei campi di carbone. Era uno storico, ex senatore degli Stati Uniti e candidato presidenziale democratico.

Una Commissione degli Stati Uniti per le relazioni industriali (CIR), guidata dall'avvocato del lavoro Frank Walsh, ha condotto udienze a Washington, DC, raccogliendo informazioni e raccogliendo testimonianze da tutti i principali, tra cui John D. Rockefeller, Sr. Ha testimoniato che, anche dopo aver saputo che le guardie al suo soldo avessero commesso atrocità contro gli scioperanti, non avrebbe intrapreso alcuna azione per impedire ai suoi mercenari di attaccarli. Il rapporto della commissione ha suggerito molte riforme ricercate dai sindacati e ha fornito sostegno ai progetti di legge che stabiliscono una giornata lavorativa nazionale di otto ore e il divieto del lavoro minorile.

Nel 1916, gli United Mine Workers of America acquistarono il sito della colonia di tende di Ludlow. Due anni dopo, eressero il Monumento Ludlow per commemorare coloro che erano morti durante lo sciopero. Il monumento è stato danneggiato nel maggio 2003 da ignoti vandali. Il monumento riparato è stato inaugurato il 5 giugno 2005, con i volti leggermente alterati sulle statue. Il 16 gennaio 2009, il sito della tendopoli di Ludlow è stato dichiarato monumento storico nazionale degli Stati Uniti. La citazione descrive il massacro di Ludlow come "un evento cruciale nella storia americana" e osserva che il suo sito è il primo del suo genere ad essere indagato dagli archeologi.

L'ultima sopravvissuta al massacro di Ludlow, Ermenia “Marie” Padilla Daley, aveva 3 mesi durante l'evento. Ha festeggiato il suo 104esimo compleanno il 13 gennaio 2018. Suo padre era un minatore ed è nata nel campo. Sua madre ha portato via lei e i suoi fratelli mentre la violenza aumentava e si sono recati in treno a Trinidad, in Colorado. L'evacuazione ha portato la famiglia a doversi dividere in seguito. Daley è stato accudito da varie famiglie, ed è stato anche collocato per un certo tempo negli orfanotrofi di Pueblo e Denver. Ha lavorato come domestica, poi ha sposato un consulente il cui lavoro ha permesso loro di viaggiare per il mondo. Anche con un inizio difficile, ha mantenuto un atteggiamento positivo nei confronti della vita. Ha cantato allegramente alla sua festa per il 104esimo compleanno.

Il 19 aprile 2013, il governatore del Colorado John Hickenlooper ha firmato un ordine esecutivo per creare la Commissione per la commemorazione del centenario di Ludlow. Il gruppo ha lavorato per sviluppare la programmazione nello stato, come conferenze e mostre, per commemorare la lotta dei lavoratori di Ludlow e aumentare la consapevolezza del massacro. Ha lavorato con musei, società storiche, chiese e gallerie d'arte del Colorado e ha fornito programmi nel 2014.

Nel 1996, il Colorado Coalfield War Project 1913-1914 iniziò sotto la guida di Randall H. McGuire della Binghamton University, Dean Saitta dell'Università di Denver e Philip Duke del Fort Lewis College, che in seguito formarono il Ludlow Collective. La loro squadra ha condotto scavi nel territorio dell'ex colonia di tende e nelle aree circostanti.


Il massacro di Ludlow

Questo articolo è il terzo di una serie di articoli contro il bicentenario che trattano degli incidenti più sordidi e meno riconosciuti nella storia di 200 anni dell'America.

L'era dal 1865 al 1919 segnò uno sviluppo importante e cruciale nell'economia americana. È stato un periodo in cui il dominio del capitalismo individuale, basato sull'agricoltura, spesso caratterizzato come "individualismo robusto", è stato rovesciato dalle forze organizzate del capitalismo monopolistico corporativo, determinando trasformazioni economiche e sociali irrevocabili nella vita di milioni di persone. delle persone.

Era un'epoca in cui il consolidamento aziendale creava massicci imperi industriali collegando i principali processi industriali di produzione e manifattura con le funzioni aziendali primarie, il tutto all'interno degli stessi confini organizzativi. Nel 1900 la gigantesca società era diventata la forza dominante nell'industria americana. Nel 1919, le aziende impiegavano l'86% di tutti i lavoratori e producevano l'87,7% del valore totale di tutti i prodotti.

Tra i colossi dell'economia dell'epoca c'erano due prepotenti gruppi finanziari o “supertrust,” come venivano chiamati. Il più piccolo dei due era il gruppo J.P. Morgan, che controllava grandi imprese come i trust siderurgici e marittimi, i trust di fornitura elettrica, i trust di gomma e molti trust più piccoli.

Il più grande dei supertrust, riconosciuto come "i veri padri dell'idea del Trust in questa nazione" era il gruppo Rockefeller guidato da John D. Rockefeller Jr. Il controllore del trust di maggior successo di tutti, la Standard Oil Company, il gruppo Rockefeller ha dominato totalmente l'industria petrolifera, nazionale e internazionale, oltre a ottenere il controllo sui trust del rame e delle fonderie e identificarsi strettamente con l'acciaio, il tabacco e i servizi nazionali.

Dalla formazione del capitalismo corporativo derivò anche l'avvento dello sciopero di massa. L'operaio americano, stufo di essere maltrattato e ignorato come uno schiavo salariato, iniziò a reagire con l'arma più facilmente accessibile a portata di mano: lo sciopero.

Sebbene gli scioperi non fossero una novità nella storia del lavoro americano, l'enormità e la violenza dello sciopero di massa lo erano. A partire dal “Grande Sconvolgimento del 1877” contro le ferrovie della nazione, il salariato industriale americano, una nuova generazione di lavoratori privi di interessi commerciali propri, iniziò a ribellarsi con ogni mezzo disponibile, compreso lo sciopero localizzato, lo sciopero generale nazionale, il sequestro dell'industria, il sabotaggio e la guerriglia urbana.

Uno degli scioperi più violenti, amari e sanguinosi nella storia del lavoro americano, che coinvolse per coincidenza John D. Rockefeller Jr., fu il massacro di Ludlow Mine Camp del 1914. Ha avuto origine nei bacini carboniferi situati ai piedi delle colline a est delle Montagne Rocciose in un regione che circonda Trinidad, in Colorado, un'area geograficamente isolata dalla vita sociale e industriale del resto dello stato.

Sviluppata nel sud del Colorado tra il 1880 e il 1890, l'industria del carbone divenne la principale fonte di reddito dello stato. Le compagnie che includevano la Colorado Fuel and Iron Company (CFI'l'interesse dei Rockefeller), la Rocky Mountain Fuel Company e la Victor-American Fuel Company, tra le altre, assumevano lavoratori principalmente di origine greca, italiana, slava e messicana e costruivano città vicino ai bacini carboniferi per loro.

Naturalmente le imprese assunsero tutte le funzioni di governo civile e regolarono le attività sociali dei lavoratori.

L'insoddisfazione per l'autocrazia politica, economica e sociale delle compagnie carbonifere portò a scioperi dei minatori nel 1883, 1893 e 1903, ma tutti furono rapidamente repressi da una combinazione di guardie armate, espulsione degli scioperanti e importazione di crumiri. Nessuno dei tre tentativi era stato tanto una lotta per guadagni materiali quanto per i diritti dei lavoratori.

Lo sciopero contro le compagnie carbonifere del Colorado dal 1913 al 1914 fu tutta un'altra faccenda. A parte i suoi interessi nel giacimento di carbone, il CFI da solo possedeva dodici città nella regione: blocco, azioni e lavoratori. Per il minatore, la vita in queste città era quasi intollerabile. Nessun terreno o edificio può essere occupato senza il permesso della Società.

Tutti i negozi di cibo, abbigliamento e forniture erano di proprietà della Compagnia, così come il saloon locale. Le case erano di proprietà dell'azienda e anche squallide, piccole, brutte e infestate da malattie. Anche la scuola e la chiesa erano proprietà della Compagnia e insegnanti e ministri erano supervisionati e selezionati dalla Compagnia come tutti gli altri.

Solo la minaccia di licenziamento ha tenuto il lavoratore sotto il controllo della Società. Attraverso l'uso di spie, la Società ha tenuto sotto stretto controllo i propri dipendenti. I diritti di libertà di parola, di stampa e di riunione furono soppressi. Un esercito di vice sceriffi mantenne la politica della Compagnia. I minatori non avevano assolutamente nessuno a cui appellarsi poiché anche le autorità civili erano sotto il controllo della Compagnia.

Il controllo politico delle compagnie carbonifere ha permesso loro di ignorare virtualmente le leggi statali volte a salvaguardare gli interessi dei lavoratori. Ha anche impedito una legislazione sfavorevole da parte dello stato o della contea e ha controllato i coroner ei giudici, impedendo così agli operai feriti di riscuotere i danni.

Sebbene il tasso di mortalità dei lavoratori in Colorado fosse il doppio di quello del resto degli Stati Uniti, poche vittime hanno mai ricevuto un risarcimento. Su 98 verdetti che hanno coinvolto 109 morti, solo uno ha ritenuto che la società fosse colpevole e 85 hanno accusato la vittima di "negligenza e negligenza".

Le due principali lamentele dello sciopero dal 1913 al 1914, uno sciopero che durò quindici mesi, furono l'ignoranza e la mancanza di responsabilità delle compagnie carbonifere e la loro negazione del diritto dei minatori di organizzarsi. Il malcontento raggiunse il suo apice nell'estate del 1913 e la United Mine Workers (UMW) inviò i propri organizzatori nella speranza di prendere piede.

Con l'aumentare della tensione, l'UMW ha chiesto al governatore Ammons di tentare di organizzare una conferenza con gli operatori minerari, ma le compagnie si sono rifiutate categoricamente. Anticipando uno sciopero, gli operatori hanno allagato l'area con guardie armate e investigatori. Un sindacalista era già stato ucciso e teso un'imboscata e il sindacato temeva che fosse imminente un vasto spargimento di sangue.

Stufi, i minatori tennero il loro convegno a Trinidad il 15 settembre 1913 e compilarono un elenco di sette richieste.

Le richieste erano: il riconoscimento del sindacato un aumento del 10% dei tassi di tonnellaggio e una scala giornaliera corrispondente al Wyoming un pagamento giornaliero di otto ore per tutti i lavori ristretti e morti l'elezione dei controllori senza interferenze aziendali il diritto dei lavoratori a commerciare in qualsiasi negozio a loro piacimento, nonché scegliere i propri medici e pensioni e l'applicazione delle leggi minerarie dello stato e l'abolizione del sistema di guardia della Compagnia. Se le loro richieste non fossero state accolte, i minatori hanno indetto uno sciopero il 23 settembre.

Il 23 settembre hanno colpito 9.000 minatori (dal 40 al 100% in vari campi), facendo valere la loro minaccia. Furono istituite colonie di tende, tra cui il campo di Ludlow, e il fondo per lo sciopero dell'UMW ricevette i benefici il più possibile.

Le aziende si sono rifiutate di partecipare a qualsiasi contrattazione collettiva con i lavoratori. Doveva essere un negozio aperto o niente. John D. Rockefeller Jr., che possedeva il 40% delle azioni e delle obbligazioni di Colorado Fuel and Iron e dettava politiche pratiche a tutte le società carbonifere del sud del Colorado, in particolare si oppose a qualsiasi contrattazione collettiva e aveva sostenitori influenti.

Il sovrintendente generale L.M. Bowers della Commissione per le relazioni sindacali degli Stati Uniti era d'accordo con Rockefeller. Bowers scrisse che riteneva che le richieste dei lavoratori fossero "numerose esigenze che praticamente sottraggono le miniere al controllo dei proprietari e degli operatori e le mettono nelle mani di questi, in molti casi, agitatori, socialisti e anarchici poco raccomandabili". #8221

Bowers scrisse anche a Rockefeller che stava "combattendo una buona battaglia, che non è solo nell'interesse della propria compagnia, ma delle altre compagnie in Colorado e degli interessi commerciali dell'intero paese e delle classi lavoratrici altrettanto .”

Il 23 settembre, giorno in cui è iniziato lo sciopero, è iniziato anche lo spargimento di sangue. In primo luogo è stato sparato a un maresciallo che tentava di arrestare quattro minatori. Poi, il 7 ottobre, gli investigatori si sono scambiati colpi di arma da fuoco al campo di Ludlow. Il 9 ottobre, il campo di Ludlow è stato attaccato e un lavoratore è stato ucciso. Il 17 ottobre, è stato portato il “Death Special,” una mitragliatrice montata su un'auto blindata, e un altro lavoratore è stato ucciso. Infine, il 28 ottobre, il governatore Ammons ha chiamato la milizia statale per proteggere le proprietà minerarie e gli uomini che erano disposti a tornare al lavoro.

Una proposta di conferenza organizzata dal segretario Wilson del Dipartimento del lavoro fallì a causa del rifiuto delle compagnie carbonifere di negoziare e il generale John Chase, il capo della milizia, assunse il comando assoluto della zona di sciopero, emettendo un ordine generale che sospese tutti i diritto civile. Gli scioperanti sono stati arrestati e trattenuti, in incommunicado, senza cauzione. La situazione era simile alla legge marziale.

Mentre la milizia era di guardia, squartata e alimentata dalle compagnie del carbone, la sua condotta divenne così discutibile che alla fine fu formato un comitato investigativo su richiesta della Colorado State Federation of Labor.

Nella sua indagine, il comitato ha scoperto che la milizia ha collaborato pienamente con le guardie della Compagnia, ha minacciato gli scioperanti e negato loro i loro diritti, ha rifiutato di consentire ai crumiri di andarsene, ha insultato le donne della città e ha derubato i suoi cittadini. Il governatore Ammons si è rifiutato di ascoltare o agire in base alle raccomandazioni del comitato.

Dopo un tranquillo febbraio e marzo, la maggior parte della milizia fu richiamata, lasciando solo la compagnia B e la truppa di cavalleria A al campo di Ludlow. Poi, il 20 aprile, senza preavviso, la milizia occupò la collina che sovrasta il campo, montò la sua mitragliatrice e fece esplodere due cariche di dinamite (poi spiegate come un segnale dalla compagnia B alla truppa A).

Ricordando una situazione simile in un campo vicino, gli scioperanti di Ludlow hanno preso i loro fucili e hanno preso posizione. Fu sparato un colpo (da quale parte nessuno sapeva) e i proiettili piovvero sul campo per le successive dodici ore, uccidendo un ragazzo e tre uomini.

Su ordine, i miliziani hanno cosparso di olio di carbone le tende degli scioperanti e le hanno dato fuoco. In una fossa undici bambini e due donne furono soffocati o bruciati vivi. I miliziani presero tre prigionieri e li uccisero a colpi di arma da fuoco mentre erano disarmati e sotto scorta.

Quando la notizia del massacro si è diffusa, gli scioperanti dei distretti circostanti si sono armati e hanno marciato per vendicare le morti. C'è stata una guerra aperta contro tutte le autorità civili, le milizie, le guardie e gli operatori, e gli scioperanti armati sono entrati nella mia dopo che la mia ha dato fuoco agli edifici dell'azienda.

Il 22 aprile gli scioperanti avevano occupato il campo tra Ludlow e Trinidad. I lavoratori provenienti da ogni parte hanno offerto volontariamente i loro servizi.

Il governatore Ammons ha telegrafato al presidente Wilson le truppe federali per reprimere la rivolta dei lavoratori e il 30 aprile sei truppe di cavalleria hanno fatto irruzione e hanno posto fine ai combattimenti. Trenta erano i morti, scioperanti e miliziani, a parte i ventuno morti a Ludlow.

Mother Jones e i figli di Ludlow

Dopo il massacro, Rockefeller divenne il principale bersaglio dei critici per la sua incapacità di negoziare con gli scioperanti prima dell'inizio dello spargimento di sangue (sei decenni dopo Nelson Rockefeller ha ricordato il passato mentre voltava le spalle ai prigionieri in Attica).

Upton Sinclair, uno dei principali critici sociali dell'epoca, invitò il Partito Socialista a unirsi al movimento di picchetto contro tutte le proprietà dei Rockefeller, ma si rifiutarono.

Irritato da tutte le critiche pubbliche, Rockefeller ha rilasciato una dichiarazione secondo cui la Colorado Fuel and Iron Company aveva già concesso volontariamente le concessioni richieste dagli scioperanti e solo l'ostinazione degli scioperanti aveva prodotto la violenza a Ludlow. Quando ciò non funzionò, assunse Ivy L. Lee, un agente pubblicitario per la Pennsylvania Railroad, per "educare" il pubblico. Voleva che si sapesse che gli agitatori sindacali “ben pagati”, non le guardie minerarie e la milizia, erano responsabili dello spargimento di sangue.

In un altro tentativo di imbiancatura, le autorità del sud del Colorado hanno avviato procedimenti legali contro quegli scioperanti che hanno combattuto contro la milizia. Nell'agosto 1914 a Trinidad fu aperto un gran giurì scelto dallo sceriffo della contea di Las Animas.

La giuria ha restituito 163 capi d'accusa, per lo più per omicidio, contro 124 scioperanti e funzionari sindacali. Nessuna incriminazione è stata emessa contro i vice sceriffi. Gli ufficiali della milizia cresciuti con l'accusa della corte marziale sono stati tutti assolti tranne uno, che ha ricevuto una leggera retrocessione.

Disturbato dalle rivolte del sud del Colorado, il presidente Wilson istituì una commissione per organizzare i piani per un accordo. Il piano formulato prevedeva una tregua di tre anni in cui ci sarebbe stata l'applicazione delle leggi minerarie e del lavoro del Colorado. Il piano prevedeva anche la messa al bando degli scioperi per tre anni. Una convenzione di scioperanti a Trinidad ha accettato il piano, ma le società lo hanno respinto come un'interferenza nel loro diritto di dirigere.

Rockefeller, nel frattempo, assunse W.L. Mackenzie King, l'ex ministro canadese del Lavoro, per condurre attraverso la Fondazione Rockefeller un'inchiesta attraverso la quale si potrebbe presumibilmente sviluppare "contatti personali più stretti" e "cooperazione più amichevole tra capitale e lavoro".

La soluzione, che divenne nota come Piano di Rappresentanza Industriale, consentì l'elezione di due uomini per rappresentare i minatori in ciascuna miniera, consentendo l'organizzazione di campi di carbone in cinque distretti, la creazione di comitati congiunti per discutere di salute, servizi igienico-sanitari, sicurezza nelle miniere, ricreazione e istruzione e visite periodiche concordate dai rappresentanti dell'azienda per assicurare il mantenimento dell'armonia.

La Commissione del lavoro degli Stati Uniti ha visto il ruolo di King nell'ideare "sostituzioni speciose per i sindacati che inganneranno, raddolciranno e calmeranno l'opinione pubblica mentre difendevano il controllo arbitrario dei datori di lavoro".

Sfortunatamente, mentre questi vari schemi venivano presi in giro, lo sciopero veniva costantemente represso e infine, il 10 dicembre 1914, la Commissione politica degli scioperanti sospese del tutto lo sciopero di quindici mesi.

Il 19 gennaio 1915 un congresso di dipendenti e dirigenti a Denver espresse il loro voto a favore del Piano Rockefeller. Il sindacato aziendale era ormai una realtà e lo spirito del lavoro autonomo aveva subito un duro colpo.

Oltre a ripristinare in qualche modo l'immagine pubblica di Rockefeller e a sventrare il movimento sindacale del Colorado, il Piano di rappresentanza industriale ha posto le basi per la sindacalizzazione.

Nel 1933 il CFI negoziò il primo vero e proprio contratto collettivo con la United Mine Workers e nel 1935 il Wagner Act mise fuori legge i sindacati aziendali. Il movimento sindacale controrivoluzionario era ormai cominciato sul serio.

Per quanto riguarda Ludlow e il sud del Colorado, non è cambiato nulla. Gli scioperi minerari continuarono e i lavoratori continuarono a essere schiacciati dai loro oppressori capitalisti corporativi.

Letture supplementari suggerite

La rivoluzione capitalista di John Tipple, Pegasus Books, 1970

Colpire! di Jeremy Brecher, Fawcett Premier, 1972

Lotte sindacali americane di Samuel Yellen, S.A. Russell Publishers, 1956

La grande guerra dei giacimenti di carbone di George S. McGovern e Leonard F. Guttridge, Houghton Mifflin, 1972.


Ricordando Ludlow 100 anni dopo

Credit Jodene Parlapiano Un defunto John Bartolotti, morto a Ludlow

Questa domenica segna il 100° anniversario di uno dei giorni più mortali nella storia del lavoro: il massacro di Ludlow. I minatori di carbone del sud del Colorado scioperarono per condizioni di lavoro più sicure a settembre di 1913. Alla fine portò a un violento conflitto tra i minatori e le aziende per cui lavoravano. In quel giorno di aprile di un secolo fa morirono 21 persone, tra cui donne e bambini.

Credito Mary Elaine Petrucci Lucy, Joe, Bernard e Frank Petrucci. Bernard aveva sei anni quando si ammalò e morì a Ludlow.

Thomas e Mary Petrucci ei loro quattro figli erano tra le famiglie sfrattate dalle case di proprietà dell'azienda. Si trasferirono in colonie di tende allestite dal sindacato. Durante quello che si trasformò in uno degli inverni più rigidi mai registrati, il figlio maggiore della coppia, Bernard di sei anni, si ammalò.

"I funzionari della compagnia non le hanno permesso di prendere il treno", ha detto Mary Elaine Petrucci, nipote di Mary. "È morto a Ludlow."

Credito Mary Rose/Mary Elaine Petrucci Mary Elaine e Frank Petrucci

Le tensioni crebbero per tutto l'inverno. Gli scioperanti erano uomini ben armati e spesso molestati che si presentavano a lavorare nelle miniere, secondo Bill Convery, storico dello stato del Colorado. Gli operatori della miniera, dice Convery, hanno assunto guardie private che hanno costruito un veicolo blindato chiamato Death Special.

"Hanno montato una mitragliatrice sul retro e guidavano vicino alle tendopoli nel cuore della notte sparando a caso nel campo per incutere terrore e paura nei cuori dei minatori".

Con l'aumentare del conflitto, la Guardia nazionale del Colorado fu inviata per mantenere la pace. Durante i lunghi mesi invernali, molti furono sostituiti da miliziani sul libro paga della compagnia mineraria.

Bartolo e Maria Andreatta avevano un ranch nelle vicinanze. Bartolo aveva lavorato nelle miniere, quindi voleva aiutare gli scioperanti, dice la loro pronipote, Beverly Musso. Secondo Musso, gli Andreatta nascondevano i minatori nella loro casa e nel fienile e facevano la guardia da una collina sopra il loro ranch.

"Avevano sempre delle vedette e quando vedevano arrivare qualcuno che erano abbastanza sicuri che non fosse una famiglia o qualcosa del genere, inviavano un segnale e i minatori andavano a nascondersi tra gli alberi in montagna".

I miliziani hanno anche tentato di sequestrare le armi degli scioperanti. Musso dice che avrebbero usato dei bastoncini per sollevare bidoni di farina, caffè e zucchero per vedere se lì erano nascoste delle armi. Così la sua bisnonna è diventata creativa.

"Hanno nascosto delle munizioni nei suoi alveari nel cortile e le hanno cucite negli orli delle sue gonne. Aveva una pistola inchiodata sotto le assi del pavimento in cucina".

Il 20 aprile 1914 la situazione a Ludlow esplose. Scoppiò uno scontro a fuoco tra le due parti.

"Mia madre e i suoi fratelli minori si sono nascosti in un fienile quando stava succedendo", dice Jodene Parlapiano. "Poi gli altri si sono nascosti in un pozzo."

La madre di Parlapiano, Josephine Bartolotti, aveva solo nove anni quando il padre del minatore di carbone della famiglia, John, morì negli spari.

Credit Jodene Parlapiano John e Virginia Bartolotti John sono morti a Ludlow

Le famiglie del campo si sono rifugiate ovunque potessero trovare.

Mary Petrucci, altre tre donne e 11 bambini rannicchiati in una fossa sotto una delle tende. La milizia ha cacciato i minatori dal campo e ha dato fuoco alle tende. Quegli 11 bambini e due delle donne sono soffocati mentre l'accampamento della tenda bruciava intorno a loro.

"A quanto pare un materasso era caduto sull'apertura della fossa", ha detto la nipote di Petrucci, Mary Elaine. "Mia nonna e un'altra donna sono state le uniche due persone che sono uscite vive da quella fossa".

Queste donne e bambini furono tra le vittime del massacro di Ludlow, ma le violenze continuarono per giorni e altre dozzine morirono. Lo storico statale Bill Convery afferma che le truppe federali sono state inviate per disarmare entrambe le parti.

"A causa del massacro", ha detto Convery, "i media nazionali, il Congresso, il Presidente degli Stati Uniti, hanno iniziato a prestare attenzione a ciò che stava accadendo nel sud del Colorado. E sono iniziate una serie di indagini, avviate dal Congresso o dal governo federale. agenzie, per arrivare alle radici di ciò che stava accadendo".

Appena un mese dopo l'incendio della colonia di Ludlow, la nonna di Mary Elaine Petrucci, Mary, si recò a est con un gruppo di altre mogli scioperanti per sensibilizzare sulla situazione in Colorado. Mentre era lì, Mary ha parlato con un giornalista.

"Non posso riavere i miei bambini. Ma forse quando tutti li conosceranno, si farà qualcosa per rendere il mondo un posto migliore per tutti i bambini".

"Ma non devi pensare che potremmo fare diversamente un'altra volta", ha detto Petrucci. "Stiamo lavorando persone io e mio marito e siamo più forti per il sindacato rispetto a prima dello sciopero. Non posso riavere i miei bambini. Ma forse quando tutti li conosceranno, si farà qualcosa per rendere il mondo un posto migliore per tutti i bambini".

Inizialmente, non è cambiato molto per i minatori. Ma gli eventi di Ludlow hanno messo in moto piccoli cambiamenti che decenni dopo hanno contribuito a portare ad ampie riforme del lavoro riguardanti salari equi, orari di lavoro ragionevoli e sicurezza sul posto di lavoro che sono ancora in vigore oggi.


Massacro di Ludlow in Colorado

Cos'è stata la guerra del Colorado Coalfield?

In poche parole, la Guerra del Colorado Coalfield fu una rivolta dei minatori dal settembre 1913 all'aprile 1914 che si concluse con quella che alcuni hanno chiamato "la guerra civile del Colorado". Gli United Mine Workers of America iniziarono uno sciopero dopo molti anni di povertà condizioni di lavoro. Lo sciopero è stato segnato da attacchi mirati dall'interno verso l'esterno, e da lì si è intensificato. Gli ultimi 10 giorni di aprile sono stati caratterizzati da sanguinosi combattimenti, ma l'impensabile è successo il 20 aprile, quando la Guardia Nazionale del Colorado ha attaccato l'accampamento dei minatori. Da Trinidad a Louisville, sono scoppiati combattimenti e fino a 200 persone erano morte quando era finito.

Quali sono alcuni fatti interessanti sulla storia del Colorado?

Il Colorado è un posto interessante con una storia colorata! Ad esempio, il cheeseburger è stato per la prima volta “inventato”, per così dire, a Denver. Abbiamo ospitato il primo rodeo dei cervi in ​​assoluto a Deer Trail nel 1869. Il giornalista Gonzo e intenditore di psichedelici Hunter S. Thompson una volta corse per lo sceriffo della contea di Pitkin (e quasi vinse). Dai un'occhiata a questo articolo per la storia e i fatti più intriganti del Colorado!

Qual è la storia dell'estrazione del carbone in Colorado?

La prima estrazione mineraria conosciuta in Colorado è iniziata nel 1859, ed è stata una scelta di carriera piuttosto rocciosa (gioco di parole non voluta) per molti. Era un lavoro pericoloso e brutale. Ad esempio, nel 1917, 121 minatori furono uccisi in una massiccia esplosione di una grotta. Nel 1927 e nel 1928, il massacro della miniera di Columbine sbalordì lo stato quando fino a 200 minatori furono uccisi dalla Guardia nazionale del Colorado dopo settimane di disordini. I minatori scioperavano tra l'altro per ottenere migliori condizioni di lavoro. Oggi ci sono solo 11 miniere di carbone attive nel Colorado occidentale. Al suo apice, il Colorado ne ospitava oltre 100.


'Ricorda il massacro di Ludlow, in Colorado del 1914 - 21 furono uccisi dal fuoco delle milizie statali, i sicari di Rockefeller. i lavoratori erano armati dai minatori uniti, e con orrore dei padroni per dieci giorni circa 1.000 scioperanti hanno reagito proiettile dopo proiettile'

Non è una novità che le armi siano state inventate per uccidere le persone. E in questa società divisa in classi, è stato più che occasionalmente necessario che i cittadini “rispettosi della legge” si difendessero con la violenza, anche contro le cosiddette autorità legalmente costituite. I ricordi sono davvero così brevi? Ricordiamo il sanguinoso massacro di Ludlow, in Colorado, del 1914 in cui 21 uomini, donne e bambini, famiglie di minatori in sciopero, furono uccisi dal fuoco delle mitragliatrici della milizia statale, che in realtà erano i sicari di Rockefeller. Ma i lavoratori erano armati dalla United Mine Workers, e con orrore dei padroni per dieci giorni circa 1.000 scioperanti hanno reagito proiettile dopo proiettile.

Ricorda anche il massacro del Memorial Day del 1937 a Republic Steel a South Chicago. Il 30 maggio di quell'anno, nel mezzo di uno sciopero nazionale contro le "piccole" siderurgiche (cioè tutte le società tranne il gigante United States Steel Corporation), 1.500 manifestanti, per lo più scioperanti e le loro famiglie, marciarono in un clima di festa verso il Mulino della Repubblica. Sono stati accolti da una linea solida di 200 poliziotti e da un'improvvisa scarica di lacrimogeni. Mentre i manifestanti correvano, i poliziotti hanno caricato con pistole fiammeggianti e bastoni oscillanti. Dieci operai sono stati uccisi e altri 40 sono rimasti feriti, tutti colpiti alla schiena. Altri 101 manifestanti, tra cui un bambino di otto anni, sono stati feriti dai club.In questo caso gli scioperanti erano stati disarmati politicamente dai loro falsari sindacali con la linea che i poliziotti, inviati per mantenere l'ordine dagli "amici" democratici del lavoro, dovevano essere "accolti".

Ricordiamo anche il massacro di Greensboro del 1979, in cui cinque attivisti per i diritti civili di sinistra e sindacalisti furono uccisi a sangue freddo da un gruppo Klan/nazista. Un informatore dell'FBI ha condotto i fascisti sul luogo dell'omicidio e un agente dell'Ufficio federale per l'alcol, il tabacco e le armi da fuoco ha mostrato loro come utilizzare e trasportare le armi semiautomatiche. O nella Filadelfia del sindaco nero Wilson Goode, dove i poliziotti nel 1985 rastrellarono la comune MOVE con 10.000 colpi in 90 minuti, usando M-16 completamente automatici e mitragliatrici M-60, e incenerirono undici neri, tra cui cinque bambini, in un incendio innescato da esplosivo al plastico C-4 fornito dall'FBI. Ma ovviamente nessuno dei lobbisti "preoccupati" anti-armi sta sostenendo di togliere le armi ai poliziotti.

I liberali della classe media bianca predicano il pacifismo totale dalla relativa sicurezza dei loro condomini e ranch di periferia: non si aspettano che i poliziotti irruppino nelle loro case. Ma la classe dirigente non crede nel pacifismo e ha accuratamente armato fino ai denti il ​​suo stato. L'intera questione del controllo delle armi ruota attorno alla domanda: ti fidi che questo stato abbia il monopolio delle armi? E la risposta viene rifratta attraverso l'approfondimento di classe e la polarizzazione razziale di questa società. Il nucleo dello stato, dopo tutto, sono "corpi speciali di uomini armati", come spiegò Lenin nel suo opuscolo del 1917 Stato e rivoluzione, commentando gli scritti di Marx ed Engels. E questo non è il nostro stato, ma i capitalisti affermano il monopolio statale della forza armata per mantenere il loro dominio di classe.

L'intera storia del controllo delle armi è la storia della classe dominante che cerca di disarmare la popolazione, in particolare nei periodi di lotta sociale. Il divieto delle armi automatiche è solitamente legato a gangster come Al Capone, ma non ha mai impedito loro di mettere le mani sui fucili mitragliatori Thompson, proprio come la mafia oggi ha i suoi Uzi. Più precisamente, il divieto del 1934 sulle armi automatiche arrivò durante la Grande Depressione, quando lo spettro della rivoluzione operaia perseguitava Washington (in effetti, quell'anno videro tre scioperi generali in tutta la città guidati da presunti comunisti). La legge federale sul controllo delle armi del 1968 arrivò al culmine degli sconvolgimenti del ghetto nero. E la perenne spinta a vietare le pistole a basso costo note come “Saturday Night Specials” è solo un tentativo di rendere le armi più costose e quindi meno accessibili alle classi più povere.

In Europa e in America è stata la lotta contro le tirannie assolutiste e reazionarie che ha prodotto il principio rivoluzionario del "diritto di detenere e portare armi". Uno dei primi atti della Rivoluzione francese fu il sequestro di armi e munizioni dagli arsenali. E ogni successiva impennata rivoluzionaria è stata accompagnata da azioni simili. Il diritto di portare armi è stato codificato dal Secondo Emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti. Quello che sta succedendo oggi è un calcolato attacco controrivoluzionario da parte di una decadente classe dirigente a queste garanzie costituzionali.

La storia rivoluzionaria del secondo emendamento

Il chiaro intento del Secondo Emendamento (ratificato nel 1791), come espresso nel suo linguaggio, non era lo sport o l'hobby, ma una milizia popolare:

“Una Milizia ben regolata, essendo necessaria alla sicurezza di uno Stato libero, il diritto del popolo di detenere e portare armi, non sarà violato”.

Il diritto costituzionale non riguarda la caccia o la pratica del tiro al bersaglio, i rivoluzionari coloniali americani volevano che l'intero popolo fosse armato, incentrato sulle armi militari - in termini odierni qualcosa come l'AK-47 - per poter uccidere i soldati britannici e prevenire la minaccia di qualsiasi esercito permanente, che giustamente consideravano la rovina della libertà e la base della tirannia. In effetti, ciò che ha innescato la rivoluzione americana sono stati i tentativi dell'esercito britannico, in particolare del generale Thomas Gage, di costringere i colonialisti a cedere le armi. Come notato in un recente articolo di Stephen P. Halbrook:

“La guerra rivoluzionaria è stata scatenata quando i miliziani che si esercitavano a Lexington si sono rifiutati di consegnare le armi. Il resoconto americano ampiamente pubblicato del 19 aprile 1775 iniziava con l'ordine gridato da un ufficiale britannico:

“‘Disperdetevi, ribelli, al diavolo, gettate le braccia e disperdetevi’”.

— Fuciliere americano, marzo 1989

C'è un continuum tra la guerra civile inglese, la rivoluzione americana e la guerra civile americana. La questione dell'esercito permanente e dei tentativi del re di aumentare le tasse per finanziarlo contro l'opposizione del Parlamento e della borghesia emergente fu centrale nello scoppio della rivoluzione borghese inglese. Oliver Cromwell decapitò il re nel 1649 e la rivoluzione diede vita a principi democratici, codificati decenni dopo nel Bill of Rights inglese del 1689 quando la rivoluzione era già in declino e dopo una rinnovata spinta alla reazione assolutista sotto Giacomo II. Come garanzia contro la minaccia cattolico/realista, il Bill of Rights inglese elencava "diritti veri, antichi e indubitabili", tra cui:

“6. Che l'innalzamento o il mantenimento di un esercito permanente all'interno del Regno in tempo di pace, a meno che non sia con il consenso del Parlamento, è contro la legge.

“7. Che i sudditi che sono protestanti, possano avere armi per la loro difesa adatte alla loro condizione e come consentito dalla legge.

— citato in Stephen P. Halbrook, That Every Man Be Armed (1984)

Questo principio è stato ribadito nei Commentari di Blackstone del XVIII secolo, ancora considerati una dichiarazione borghese definitiva sulla Common Law inglese. La rivendicazione del diritto scozzese del 1689 ha ribadito un punto identico sul diritto di portare armi. In Scozia questa affermazione era sostenuta da un'usanza ampiamente accettata di portare armi. Ciò rifletteva tra l'altro il riconoscimento che la capacità di mobilitare forze di combattenti equipaggiati ed esperti con breve preavviso era stata spesso il margine tra l'indipendenza e l'invasione e la conquista inglese. Inoltre, la Riforma scozzese aveva affrontato la sfida dei tentativi di imporre l'assolutismo cattolico sostenuto dalla Francia.

Portando avanti la tradizione inglese, i rivoluzionari americani ampliarono questo diritto, alla luce della propria esperienza di lotta contro il re britannico, quando redigerono la Costituzione nel 1787. Nelle convenzioni statali che la ratificarono si intendeva una “milizia” per intenderci il popolo armato, non una milizia “selezionata” come l'attuale Guardia Nazionale (che può essere federalizzata e custodisce le armi in armerie controllate dal governo). Il diritto di "tenere e portare armi" era universalmente riconosciuto come un diritto individuale. Come ha riassunto Patrick Henry, "Il grande obiettivo è che ogni uomo sia armato".

Come in ogni società di classe, c'erano alcune grandi e categoriche eccezioni a questi diritti "universali". Il secondo emendamento presumeva che fossero i protestanti bianchi di lingua inglese ad avere le armi, da usare contro indiani, schiavi neri, invasori spagnoli, olandesi e francesi e, inutile dirlo, gli ex padroni coloniali britannici che continuavano a minacciare la giovane repubblica. Così in Sud Africa oggi la popolazione bianca è individualmente armata pesantemente come uno dei mezzi per mantenere il proprio status sulla maggioranza nera. Allo stesso modo nella Rivoluzione inglese il diritto di portare le armi era diretto contro i cattolici come rappresentanti percepiti e spesso reali della reazione. Applicato in Irlanda questo era uno strumento di sfruttamento e di terribile oppressione. In Irlanda dopo il 1688, tra le altre misure anticattoliche, nessun cattolico poteva servire nell'esercito o possedere armi. Alla fine del XVIII secolo in Irlanda e Gran Bretagna furono istituite milizie armate. In Irlanda questi “volontari” principalmente protestanti hanno intrapreso la lotta per le riforme. Quindi è stata approvata una "Legge sulle armi e la polvere da sparo" che richiedeva ai volontari di consegnarsi alle loro braccia. L'ala radicale, ispirata dalle rivoluzioni americana e francese, e guidata da Wolfe Tone, raccolse l'appello al suffragio universale e alla rimozione di tutte le leggi contro i cattolici. La rivolta degli United Irishmen del 1798 fu la fallita rivoluzione borghese irlandese.

Nonostante queste limitazioni al concetto di "diritti universali", la Guerra d'Indipendenza americana ha rilasciato uno spirito democratico che scuote il mondo, riflesso nella sfera militare dall'armamento di masse di civili di cui ci si poteva fidare, per convinzione ideologica, per combattere per il loro governo in unità di guerriglia vagamente controllate. Come è stato notato da Friedrich Engels, che non era un soldato da poco (essendo un eroico e abile ufficiale della parte rivoluzionaria nel 1848):

“Mentre i soldati degli eserciti europei, tenuti insieme dalla costrizione e dal severo trattamento, non potevano fidarsi di combattere in ordine esteso, in America hanno dovuto fare i conti con una popolazione che, non addestrata all'esercitazione regolare dei soldati di linea, erano buoni tiratori e conosce bene il fucile. La natura del terreno li favoriva invece di tentare manovre di cui all'inizio erano incapaci, caddero inconsapevolmente in schermaglie. Pertanto, l'impegno di Lexington e Concord segna un'epoca nella storia della fanteria".

— "Fanteria", un articolo per The New American Cyclopaedia (1859)

Abolizione della schiavitù armando gli schiavi

Ma la cosiddetta democrazia degli americani ha accettato la schiavitù, scritta nella Costituzione stessa. Era generalmente riconosciuto che se gli schiavi avessero ricevuto armi ciò avrebbe significato la fine della schiavitù, quindi è stato negato loro questo diritto legale attraverso il dispositivo, approvato giuridicamente dalla Corte Suprema nel famigerato caso Dred Scott nel 1857, di affermare che "il popolo " significava solo "cittadini" e "cittadini" non includeva gli schiavi neri. Il giudice capo Taney ha osservato con orrore che se i neri fossero cittadini avrebbero diritto a una lunga lista di diritti, incluso il diritto "di tenere e portare armi ovunque andassero".

John Brown era tra una piccola avanguardia nel 1850 che vide che solo la forza delle armi avrebbe posto fine alla schiavitù, e divenne un martire profetico per aver guidato il famoso raid su un arsenale federale a Harpers Ferry nel 1859. Nel frattempo, l'ex schiavo e l'abolizionista Frederick Douglass, un caro amico di Brown, difendeva apertamente il "diritto all'autodifesa" di un uomo quando gli schiavi fuggitivi venivano braccati dagli agenti degli schiavisti, anche se ciò significava "abbattere i suoi inseguitori", come occasionalmente accadeva. "La schiavitù è un sistema di forza bruta", ha detto. "Deve essere affrontato con le sue stesse armi".

Così, quando scoppiò la Guerra Civile e la borghesia del Nord divenne così militarmente disperata nel 1862-63 per schiacciare la ribellione degli schiavisti contro l'Unione che Lincoln emanò il Proclama di Emancipazione e acconsentì alla formazione di reggimenti neri, Douglass colse questa opportunità storica. "Uomini di colore, alle armi!" era il suo slogan mentre faceva una campagna per i volontari neri per reggimenti famosi come il 54th Massachusetts. E non è stato solo nell'esercito che i neri hanno combattuto, durante le rivolte razziste contro la coscrizione a New York nel 1863, secondo un giornale nero dell'epoca:

“Gli uomini di colore che avevano in sé la virilità si armarono e lanciarono i loro picchetti ogni giorno e ogni notte, decisi a morire difendendo le loro case. La maggior parte degli uomini di colore a Brooklyn che sono rimasti in città erano armati ogni giorno per autodifesa”.

— citato in James M. McPherson, The Negro's Civil War (1965)

Nel periodo successivo alla ricostruzione della guerra civile, la lotta centrale nel sud era tra i neri appena emancipati che cercavano di esercitare il potere politico e i resti del governo degli schiavisti che cercavano di rimettere gli ex schiavi "al loro posto". Questa lotta era imperniata sul possesso di armi da parte dei neri. Quindi i "codici neri" reazionari approvati in vari stati del sud hanno cercato di vietare il possesso di armi da fuoco da parte dei neri. Uno statuto della Florida del 1865, ad esempio, rendeva illegale per "qualsiasi negro" possedere "armi da fuoco o munizioni di qualsiasi tipo", la pena per la violazione era la gogna e la frusta. In risposta, l'Ufficio per i liberti del governo federale ha ampiamente distribuito circolari che recitavano in parte: "Tutti gli uomini, senza distinzione di colore, hanno il diritto di detenere e portare armi per difendere le proprie case, le proprie famiglie o se stessi". Ma la questione sarebbe stata decisa dal potere militare: le milizie razziste statali bianche, aiutate dal Ku Klux Klan privato, stavano già disarmando i neri, la cui unica difesa erano le proprie armi e/o l'esercito dell'Unione occupante. Quello che stava succedendo nel Sud è stato descritto graficamente in una lettera citata nelle udienze del Congresso nel 1871:

“Poi il Ku Klux ha sparato su di loro attraverso la finestra uno dei proiettili che ha colpito una donna di colore. e ferendola gravemente al ginocchio. Gli uomini di colore hanno quindi sparato sul Ku Klux e hanno ucciso il loro capo o capitano proprio lì sui gradini della casa degli uomini di colore. "

In questo caso, come in molti altri, il leader del Klan si è rivelato essere "un poliziotto e vicesceriffo".

Sebbene il Congresso abbia adottato tutti i tipi di misure cartacee per proteggere i neri, incluso il Quattordicesimo emendamento alla Costituzione che garantisce "un'eguale protezione delle leggi", ha tradito la promessa della liberazione dei neri nel Compromesso del 1877, quando le truppe dell'Unione furono ritirate dal sud. Poiché non potevano difendere i loro diritti con la forza delle armi, ai neri sono stati negati tutti i loro diritti. 80 anni dopo, ci volle una lotta lunga e spesso sanguinosa per il movimento per i diritti civili per ripristinare alcuni dei diritti dei neri vinti nella "Seconda rivoluzione americana" che fu la guerra civile.

Nel 19° secolo Karl Marx aveva espresso la speranza che l'America sarebbe stata uno dei pochi paesi in cui i lavoratori avrebbero potuto prendere il potere più o meno pacificamente perché la classe dominante non aveva praticamente un esercito permanente ma si affidava alle milizie. Eppure alla fine del secolo gli Stati Uniti erano entrati nel club imperialista e avevano rapidamente sviluppato un esercito permanente. E nel corso degli anni i diritti del Secondo Emendamento, presumibilmente inviolati, sono stati sempre più ristretti da strati su strati di leggi che hanno reso il possesso di armi e l'autodifesa armata sempre più un privilegio di classe.

L'esempio più noto è la legge Sullivan dello Stato di New York, che rende illegale portare una pistola per autodifesa, a meno che tu non sia una delle poche persone con buone conoscenze che possono ottenere una licenza per "portare" dal dipartimento di polizia , persone come il magnate immobiliare Donald Trump e l'editore del New York Times Arthur O. Sulzberger ("Businessmen Opt to Pack a Gun", New York City Business, 11 marzo 1985). La legge è stata approvata nel 1911 dopo che un uomo che sentiva di essere stato ingiustamente licenziato dal suo lavoro in città come guardiano notturno ha sparato al sindaco con un revolver. Hizzoner è sopravvissuto, ma l'incidente è stato sequestrato da cittadini "eminenti" come John D. Rockefeller, Jr. (lo stesso responsabile del massacro di Ludlow) per lanciare una campagna per il controllo delle armi. E il New York Times ha guidato il gruppo.

Quando l'appello per una milizia popolare fu adottato dal nascente movimento proletario, la borghesia abbandonò il proprio slogan che "ogni uomo sia armato". Come notato da Friedrich Engels, le richieste dei lavoratori per l'uguaglianza sociale contenevano "una minaccia all'ordine esistente della società":

“. gli operai che lo proponevano erano ancora armati quindi, il disarmo degli operai era il primo comandamento per i borghesi, che erano al timone dello stato. Quindi, dopo ogni rivoluzione vinta dagli operai, una nuova lotta, che si conclude con la sconfitta degli operai.

"Questo è successo per la prima volta nel 1848."

— Introduzione di Engels del 1891 a La guerra civile in Francia di Marx

Con l'apparizione del proletariato come attore indipendente sulla scena, il “popolo armato” divenne arcaico poiché la popolazione si polarizzava lungo le linee di classe. Il 1848 segnò l'inizio del mondo moderno in cui viviamo ancora e la lotta di classe tra borghesia e proletariato rimane storicamente irrisolta fino ad oggi.

La sconfitta delle rivoluzioni del 1848 in Europa è stata seguita da un bagno di sangue che ha rivelato le "folle crudeltà" di cui è capace la borghesia, scriveva Engels. "Eppure il 1848 fu solo un gioco da ragazzi rispetto alla frenesia della borghesia nel 1871", quando gli operai di Parigi insorsero e formarono la Comune. Una delle decisioni chiave del Comune avvenne il 30 marzo 1871, quando "aboliva la coscrizione e l'esercito permanente, e dichiarava l'unica forza armata la Guardia Nazionale, nella quale dovevano essere arruolati tutti i cittadini in grado di portare le armi". Quando la Comune cadde nel maggio 1871 davanti alle truppe del governo francese, dietro le quali stavano le forze più consistenti dell'esercito prussiano, il disarmo della classe operaia fu seguito da un massacro di uomini, donne e bambini indifesi in cui morirono circa 30.000 .

La legislazione contro il possesso di armi e per il controllo delle armi è strettamente correlata alla situazione sociale. Oltre agli eventi seminali del 1848 e del 1871, l'intera storia della Francia dal 1789 mostra il modo in cui la classe dirigente ha fatto ricorso al controllo delle armi da fuoco in accordo con le sentite minacce alla sua posizione. Dopo la restaurazione della monarchia nel 1816, Luigi XVIII cercò di disarmare la popolazione ordinando la consegna di tutte le armi. Luigi Filippo nel 1834 e Napoleone III nel 1858 approvarono leggi per limitare l'accesso alle armi. Un decreto di emergenza del 1939 del governo Daladier rimane la base per tutte le successive leggi francesi sul controllo delle armi e nuove restrizioni furono imposte nel 1958, 1960 e 1961, durante la crisi che circondava la guerra d'indipendenza algerina. Tuttavia, nella classe operaia francese rimane vivo il ricordo dell'insurrezione armata dei comunardi. E la Resistenza durante la seconda guerra mondiale, nonostante il ruolo nazionalista e collaborazionista di classe del Partito Comunista, non lasciò esattamente un'eredità pacifista contro le armi.

Fu una classe operaia armata che fece la rivoluzione bolscevica, in accordo con l'appello di Lenin:

“Seguendo la via indicata dall'esperienza della Comune di Parigi del 1871 e dalla Rivoluzione russa del 1905, il proletariato deve organizzare e armare tutte le fasce povere e sfruttate della popolazione, affinché essi stessi assumano direttamente gli organi del potere statale le proprie mani, affinché essi stessi costituiscano questi organi del potere statale”.

— “Lettere da lontano, terza lettera su una milizia proletaria” (marzo 1917)

Le milizie operaie della Guardia Rossa sovietica combatterono le prime battaglie della successiva guerra civile. Come tutte le milizie, le guardie rosse all'inizio non erano molto brave, ma in guerra la forza è sempre relativa a quella del nemico e i bianchi soffrivano di morale basso. I miliziani possono diventare combattenti professionisti se sopravvivono abbastanza a lungo da acquisire esperienza. Come il fondatore dell'Armata Rossa, Leon Trotsky, commentò nel dicembre 1921: "Nelle fasi iniziali abbiamo imparato a manovrare da loro [i Bianchi]". E i sovietici alla fine trionfarono sulla forza combinata di 14 forze di spedizione imperialiste/alleate e delle Guardie Bianche zariste.

Sebbene i bolscevichi sostenessero una milizia socialista "in connessione con l'abolizione delle classi", furono costretti dalla lotta contro la controrivoluzione a costruire un esercito permanente. Trotsky ha spiegato nella prefazione al quinto volume dei suoi scritti militari (How the Revolution Armed, 1921-23 [1981]) che il problema era radicato nella povertà e nell'arretratezza della Russia, in cui "la caserma rossa costituisce un ambiente culturale incomparabilmente più elevato di quello a cui l'uomo dell'Armata Rossa è abituato a casa”. Ma quando Stalin usurpò il potere politico alla testa di una burocrazia conservatrice, fece dell'esercito permanente un feticcio, arrivando al punto di imitare i ranghi e i privilegi degli eserciti capitalisti occidentali. Trotsky lo denunciò:

“Nessun esercito. può essere più democratico del regime che lo alimenta. La fonte del burocratismo, con la sua routine e il suo sfarzo, non sono i bisogni speciali degli affari militari, ma i bisogni politici dello strato dirigente”.

—La rivoluzione tradita (1936)

Dopo aver ripristinato la casta degli ufficiali 18 anni dopo la sua abolizione rivoluzionaria, Stalin ha poi decapitato l'Armata Rossa alla vigilia dell'invasione di Hitler.

All'ombra dell'imminente guerra mondiale, la Quarta Internazionale di Trotsky ha insistito nel suo Programma di transizione del 1938: "L'unico disarmo che può evitare o porre fine alla guerra è il disarmo della borghesia da parte dei lavoratori. Ma per disarmare la borghesia gli operai devono armarsi». Il suo programma per la lotta rivoluzionaria contro l'imperialismo e la guerra includeva la richiesta di: "Sostituzione dell'esercito permanente di una milizia popolare, indissolubilmente legata a fabbriche, miniere, fattorie, ecc." Le sue richieste per l'addestramento militare e l'armamento di operai e contadini sotto il controllo dei comitati operai e contadini erano accoppiate con la richiesta di "completa indipendenza delle organizzazioni operaie dal controllo della polizia militare".

Avere pistole non è un talismano magico, ma una popolazione disarmata affronta un massacro spietato per mano di questa feroce classe dirigente il cui stato è armato fino ai denti. Perché, come ha riassunto Karl Marx nel Capitale (1867), “La forza è la levatrice di ogni vecchia società gravida della nuova”.


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