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Benjamin rush - Storia

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Fretta, benjamin

Benjamin Rush nacque nel 1745 non lontano da Filadelfia. Ha ricevuto la sua formazione iniziale presso l'Accademia di Nottingham nel Maryland, e in seguito si è laureato al College of New Jersey (oggi Princeton University). Tornò a Filadelfia nel 1760 e decise di studiare medicina. Sei anni dopo, dopo aver lavorato come apprendista presso un medico nell'area di Filadelfia, si recò in Scozia per studiare all'Università di Edimburgo. Ottenne una laurea da questa scuola nel 1768. Dopo i suoi studi in Scozia, Rush trascorse un po' più di tempo viaggiando per l'Europa e poi tornò a Filadelfia nel 1769.

Una volta a Filadelfia, Rush ha aperto il suo studio e presto ha avuto un discreto successo. Divenne il primo professore di chimica del paese quando iniziò a insegnare al College of Philadelphia e fu anche l'autore del primo libro di testo delle colonie su questo argomento. Rush conobbe molti uomini famosi in questo periodo, tra cui Thomas Jefferson, John Adams e Thomas Paine. Fu Rush che incoraggiò Paine a scrivere la sua famosa opera, Common Sense, e fornì anche a Paine il titolo molto famoso dell'opera.

Nel giugno del 1776, Rush era presente alla conferenza dei patrioti della Pennsylvania dove aiutò a scrivere una dichiarazione di sostegno di questa colonia all'indipendenza nazionale. Fu in quel momento che gli fu chiesto di servire al Congresso continentale. Il suo servizio lì fu molto breve, tuttavia, e la sua notorietà fu molto più il risultato di altri lavori pubblici in cui fu coinvolto.

Benjamin Rush era un forte sostenitore della Costituzione federale e nel 1787 pubblicò numerosi articoli persuasivi in ​​sua difesa su vari giornali. Dal 1789 al 1790, Rush fu presente alla convenzione costituzionale della Pennsylvania. Più tardi nella vita, dal 1797 al 1813, ricoprì la carica di tesoriere della Zecca degli Stati Uniti.

Un autentico idealista, Rush divenne un pioniere di numerosi movimenti umanitari e sociali. Lavorò per l'abolizione della schiavitù, nonché per la riforma educativa e carceraria. Inoltre, ha lavorato vigorosamente per promuovere la temperanza e la fine della pena capitale.

Benjamin Rush, vittima di un'epidemia di tifo, morì nel 1813 all'età di sessantasette anni. Fu sepolto nel Christ Burial Ground di Filadelfia.

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Penitenziario dello stato orientale: una prigione con un passato

Nel 1787, quattro anni dopo la guerra d'indipendenza americana, gli Stati Uniti erano un paese pieno di possibilità, e nessuna città provava l'eccitazione più di Filadelfia. Delegati come Alexander Hamilton e James Madison si stavano radunando all'Independence Hall per redigere quella che sarebbe poi diventata la Costituzione. Quello stesso anno, a un paio di isolati da Independence Hall, a casa di Benjamin Franklin, un altro gruppo di leader dalla mentalità civica si riunì per discutere una questione completamente diversa: la riforma carceraria.

Le condizioni nel carcere di Walnut Street, situato direttamente dietro l'Independence Hall, erano spaventose. Uomini e donne, adulti e bambini, ladri e assassini furono imprigionati insieme in recinti sporchi e pieni di malattie, dove stupri e rapine erano all'ordine del giorno. I carcerieri facevano pochi sforzi per proteggere i prigionieri l'uno dall'altro. Invece, vendevano alcolici ai prigionieri, fino a quasi venti galloni al giorno. Cibo, calore e vestiti avevano un prezzo. Non era insolito che i prigionieri morissero di freddo o di fame. Un gruppo di cittadini preoccupati, che si chiamava Philadelphia Society for Alleviating the Miseries of Public Prisons, decise che ciò non doveva continuare. Quello che avrebbero proposto ha posto le basi per la riforma carceraria non solo in Pennsylvania, ma anche in tutto il mondo.

Fin dal suo inizio, la Pennsylvania è stata determinata ad essere diversa dalle altre colonie. Il fondatore William Penn ha portato i suoi valori quaccheri nella nuova colonia, evitando il duro codice penale praticato in gran parte del Nord America britannico, dove la morte era la punizione standard per una litania di crimini, inclusa la negazione dell'unico "vero Dio", il rapimento, e sodomia. Penn, invece, ha invocato la reclusione con lavori forzati e multe come trattamento per la maggior parte dei crimini, mentre la morte è rimasta la pena solo per l'omicidio. Ma alla morte di Penn nel 1718, i gruppi conservatori eliminarono il suo sistema basato sui quaccheri e incorporarono le dure punizioni che erano la norma altrove. Le carceri sono semplicemente diventate centri di detenzione per prigionieri in attesa di una qualche forma di pena corporale o capitale. Ci vorrebbero altri settant'anni prima che qualcuno tenti di farla finita con questo severo codice penale.

Il dottor Benjamin Rush era un importante medico di Filadelfia con un interesse per la politica. Nel 1776 partecipò al Secondo Congresso Continentale e firmò la Dichiarazione di Indipendenza. Più di un decennio dopo, avrebbe guidato la spinta per la ratifica della Costituzione federale. Era un abolizionista schietto e in seguito si sarebbe guadagnato il titolo di "padre della psichiatria americana" per le sue osservazioni rivoluzionarie sulle "malattie della mente".

Come dottore appena coniato a Londra nel 1768, Rush si imbatté in Benjamin Franklin che allora serviva come agente in Parlamento per l'Assemblea della Pennsylvania. Franklin, una celebrità tra i parigini, esortò il curioso ventiduenne ad attraversare la Manica e sperimentare il pensiero illuminista che riempiva i salotti francesi. L'anno successivo, Rush lo fece. Si mescolava tra scienziati, filosofi e letterati, ascoltando le teorie europee progressiste su questioni come il crimine e la punizione che alla fine lo avrebbero seguito in America.

Nel 1787 Rush tornò in compagnia di Franklin e dei suoi contemporanei americani proclamando che era necessario un cambiamento radicale non solo nella prigione di Walnut Street, ma in tutto il mondo. Era convinto che il crimine fosse una "malattia morale" e suggerì una "casa di pentimento" dove i prigionieri potessero meditare sui loro crimini, provare rimorsi spirituali e sottoporsi alla riabilitazione. Questo metodo in seguito sarebbe stato chiamato il sistema della Pennsylvania e l'istituzione un penitenziario. La Philadelphia Society for Alleviating the Miseries of Public Prisons, nota anche come Pennsylvania Prison Society, accettò e si propose di convincere il Commonwealth della Pennsylvania.

Nel carcere di Walnut Street sono stati apportati cambiamenti. I detenuti sono stati segregati per sesso e criminalità, sono stati istituiti laboratori professionali per occupare il tempo dei prigionieri e gran parte del comportamento abusivo è stato abolito, ma non è stato sufficiente. La popolazione di Filadelfia stava crescendo a passi da gigante, e così anche l'elemento criminale. Era necessaria una prigione di dimensioni più grandi per adempiere alla missione della società carceraria. Perché il pentimento avvenisse veramente, sarebbe stato necessario il completo isolamento di ogni prigioniero, cosa impossibile in queste carceri sovraffollate.

La costruzione dell'Eastern State Penitentiary iniziò in un frutteto di ciliegi fuori Filadelfia nel 1822. Il design scelto, creato dall'architetto britannico John Haviland, era diverso da qualsiasi altro visto prima: sette ali di singoli blocchi di celle che si irradiano da un hub centrale. Il penitenziario fu aperto nel 1829, sette anni prima del completamento, ma l'istituzione si rivelò una meraviglia tecnologica. Con riscaldamento centralizzato, servizi igienici e docce in ogni cella privata, il penitenziario vantava lussi che nemmeno il presidente Andrew Jackson poteva godere alla Casa Bianca

Charles Williams, un contadino condannato a due anni per furto, sarebbe il detenuto numero uno. Il 23 ottobre 1829, Williams fu scortato nella nuova prigione con un cappuccio senza occhi posto sulla testa. Ciò è stato fatto per garantire il suo anonimato e l'eventuale integrazione nella società al momento del rilascio, poiché nessuno avrebbe riconosciuto il suo volto dalla prigione. Ma serviva anche a un altro scopo: assicurarsi che non ci fosse alcuna possibilità di fuga, poiché Williams non avrebbe mai visto la prigione oltre la sua cella privata. La comunicazione con le guardie avveniva attraverso un piccolo foro per l'alimentazione. I detenuti vivevano in completo isolamento, con una Bibbia il loro unico possesso e lavori come fare scarpe e tessere per occupare il loro tempo.

Delegati da tutto il mondo sono venuti per studiare il famoso sistema Pennsylvania. Alex de Tocqueville ha elogiato il concetto, scrivendo del suo viaggio del 1831: "Può esserci una combinazione più potente per la riforma della solitudine. porta [un prigioniero] attraverso la riflessione al rimorso, attraverso la religione alla speranza che lo rende operoso con l'ozio?" Anche altri erano d'accordo. Più di 300 carceri in Europa, Sud America, Russia, Cina e Giappone sarebbero basate sul modello penitenziario dello Stato orientale. Ma alcuni non erano così convinti del metodo. Charles Dickens, dopo la sua visita nel 1842, scrisse in modo critico: "Sono convinto che coloro che hanno progettato questo sistema non sappiano cosa stanno facendo. Ritengo che la lenta e quotidiana manomissione dei misteri del cervello sia incommensurabilmente peggiore di qualsiasi tortura del corpo."

Il dubbio di Dickens avrebbe prevalso. Nel 1913, l'Eastern State rinunciò al sistema di isolamento e penitenza della Pennsylvania. I prigionieri condividevano le celle, lavoravano insieme e giocavano persino in sport organizzati. Francis Dolan, responsabile del sito dell'Eastern State Penitentiary Historical Site, spiega: "Il sistema di isolamento era quasi impossibile da mantenere data la tecnologia dell'inizio del 19° secolo, ed è crollato sotto il peso della sua stessa nobile morale". E proprio come il carcere di Walnut Street, il penitenziario, dice Dolan, "è stato condannato dalla rapida crescita di Filadelfia". Ciò che originariamente doveva contenere circa 300 prigionieri fu, negli anni '20, costretto a ospitarne circa 2.000. Furono costruite sempre più celle, comprese quelle costruite sotto terra senza finestre, luce o impianto idraulico. Alla fine, la solitudine non riguardava la redenzione, ma la punizione.

Negli anni '60, l'Eastern State Penitentiary stava cadendo a pezzi. Nel 1971 è stato ufficialmente chiuso dallo stato della Pennsylvania. Nel corso dei suoi 142 anni, il penitenziario ha ospitato circa 75.000 detenuti, incluso il gangster Al Capone. Dichiarata punto di riferimento storico nazionale nel 1965, la prigione è stata aperta come sito storico nel 1994. Oggi i turisti, e non i criminali, camminano sotto i soffitti a volta e i lucernari dell'edificio neogotico che un tempo rappresentava le ambizioni morali dei padri fondatori dell'America.


Fatti su Benjamin Rush 7: psichiatria americana

Rush ha svolto un ruolo importante nello sviluppo della psichiatria americana perché ha studiato il disturbo mentale.

Fatti su Benjamin Rush 8: genitori

Sua madre era Susanna Hall, mentre suo padre era John Harvey Rush. C'erano sette bambini in famiglia. Era il quarto figlio. Il giovane Rush è stato allevato dai suoi genitori in una piantagione nella contea di Philadelphia.


Contenuti

negritudine è un nome costruito degli anni '30 basato sulla parola francese negre, che, come la sua controparte inglese, era dispregiativo e aveva un significato diverso da "uomo nero". [3] [4] L'uso della parola nel movimento negritudine era un modo per re-immaginare la parola come una forma emica di potenziamento. Il termine fu usato per la prima volta nel suo senso attuale da Aimé Césaire, nel terzo numero (maggio-giugno 1935) di L'Étudiant noir, [5] una rivista che aveva aperto a Parigi con i suoi compagni Léopold Senghor e Léon Damas, oltre a Gilbert Gratiant, Leonard Sainville, Louis T. Achille, Aristide Maugée e Paulette Nardal. La parola appare nella prima opera pubblicata di Césaire, "Conscience Raciale et Révolution Sociale", con il titolo "Les Idées" e la rubrica "Négreries", che si distingue per il suo disconoscimento dell'assimilazione come valida strategia di resistenza e per il suo uso di la parola negre come termine positivo. Il problema dell'assimilazione era quello di essere assimilato a una cultura che considerava la cultura africana barbara e indegna di essere considerata "civile". L'assimilazione in questa cultura sarebbe stata vista come un'accettazione implicita di questa visione. Negre in precedenza era stato usato principalmente in senso peggiorativo. Césaire ha deliberatamente incorporato questa parola dispregiativa nel nome della sua filosofia. La scelta di Césaire del -itude suffisso è stato criticato, con Senghor notando che "il termine negritudine è stato spesso contestato come una parola prima di essere contestato come un concetto", [6] ma il suffisso consente a Césaire di tropore il vocabolario della scienza razzista. [7]

Nel 1885, l'antropologo haitiano Anténor Firmin pubblicò un primo lavoro De l'Égalité des Races Humaines (Sull'uguaglianza delle razze umane), pubblicato come confutazione allo scrittore francese conte Arthur de Gobineau Essai sur l'inegalite des Races Humaines (Saggio sulla disuguaglianza delle razze umane). Firmin ha influenzato Jean Price-Mars, l'iniziatore dell'etnologia haitiana e sviluppatore del concetto di indigenismo, e l'antropologo americano del XX secolo Melville Herskovits. [8] Gli intellettuali neri sono stati storicamente orgogliosi di Haiti a causa della sua rivoluzione degli schiavi comandata da Toussaint L'Ouverture durante il 1790. Césaire ha parlato, quindi, di Haiti come "dove la negritudine si è alzata per la prima volta".

L'Harlem Renaissance, uno stile letterario sviluppato ad Harlem a Manhattan negli anni '20 e '30, influenzò la filosofia della Negritudine. [10] Gli scrittori del Rinascimento di Harlem, tra cui Langston Hughes e Richard Wright, affrontarono i temi del "noireismo" e delle relazioni razziali.

Durante gli anni '20 e '30, giovani studenti e studiosi neri, principalmente dalle colonie e dai territori francesi, si riunirono a Parigi, dove furono presentati agli scrittori del Rinascimento di Harlem, vale a dire Langston Hughes e Claude McKay, da Paulette Nardal e sua sorella Jane. Le sorelle Nardal hanno contribuito alle discussioni sulla Négritude nei loro scritti e possedevano anche il Clamart Salon, una sala da tè dell'intellighenzia afro-francese dove veniva spesso discussa la filosofia della Négritude e dove il concetto di La rivista del mondo nero è stato concepito. [11] Paulette Nardal e l'haitiano Dr. Leo Sajou iniziarono La rivista del mondo nero (1931-1932), una rivista letteraria pubblicata in inglese e francese, che ha tentato di fare appello agli intellettuali africani e caraibici a Parigi. Questa associazione di Harlem è stata condivisa dallo sviluppo parallelo di negrismo nella regione caraibica di lingua spagnola.

Una nota importante va fatta sulle sorelle Nardal e sul loro impatto sullo sviluppo di Négritude. C'è una tendenza all'interno della genealogia scolastica del movimento - e all'interno della società nel suo insieme - a ridurre al minimo i contributi delle donne, in particolare delle donne nere. Le sorelle Nardal furono responsabili dell'introduzione del Rinascimento di Harlem e delle sue idee in Césaire, Senghor e Damas Jane Nardal, l'articolo del 1929 "Internationalisme noir" precede il primo pezzo di teoria critica di Senghor "What the Black Man Contributes", a sua volta pubblicato nel 1939. Le sorelle Nardal, nonostante tutte le loro idee e l'importanza del loro Clamart Salon, sono state minimizzate nello sviluppo della Négritude dal dominio maschilista del movimento. Scrisse lo stesso anche nel 1960 quando "si lamentò amaramente" della mancanza di riconoscimento da parte sua e di sua sorella Jane riguardo alla loro importanza per un movimento storicamente e attualmente attribuito a Césaire, Senghor e Damas. [12] Il nome Nardal appartiene a quella lista.

Sebbene ciascuno degli iniziatori avesse le proprie idee sullo scopo e sugli stili di Négritude, la filosofia era generalmente caratterizzata dall'opposizione al colonialismo, dalla denuncia della presunta disumanità dell'Europa e dal rifiuto del dominio e delle idee occidentali. Il movimento sembra anche aver avuto alcuni filoni heideggeriani, nel senso che il suo obiettivo era quello di raggiungere "l'essere-nel-mondo" dei neri, per sottolineare che gli individui neri avevano una storia e una cultura degna in grado di stare al fianco del culture di altri paesi alla pari. Altrettanto importante era l'accettazione e l'orgoglio di essere neri e una celebrazione della storia, delle tradizioni e delle credenze africane. Il loro stile letterario era realistico e amavano le idee marxiste.

La motivazione per il movimento Negritude fu il risultato dell'insoddisfazione, del disgusto e del conflitto personale di Aimé Césaire, Leopold Senghor e Leon Damas sullo stato dell'esperienza afro-francese in Francia. Tutti e tre condividevano un personale senso di rivolta per il razzismo e le ingiustizie coloniali che affliggevano il loro mondo e la loro educazione francese. Senghor si rifiutò di credere che lo scopo della sua educazione fosse "costruire il cristianesimo e la civiltà nella sua anima dove prima c'erano solo paganesimo e barbarie". Il disgusto di Césaire arrivò come imbarazzo quando fu accusato da alcune persone dei Caraibi di non avere nulla a che fare con le persone dell'Africa, che consideravano selvaggi. Si separarono dall'Africa e si proclamarono civilizzati. Ha denunciato gli scrittori dei Caraibi come "intellettualmente corrotti e letterariamente nutriti di decadenza bianca". [12] Damas credeva questo a causa dell'orgoglio che questi scrittori avrebbero avuto quando una persona bianca poteva leggere l'intero libro e non essere in grado di dire la carnagione dell'autore.

Césaire era un poeta, drammaturgo e politico della Martinica. Ha studiato a Parigi, dove ha scoperto la comunità nera e "riscoperto l'Africa". Vedeva la Négritude come il fatto di essere neri, l'accettazione di questo fatto e l'apprezzamento della storia e della cultura e dei neri. È importante notare che per Césaire, questa enfasi sull'accettazione del fatto del "nero" era il mezzo attraverso il quale si poteva ottenere la "decolonizzazione della mente". Secondo lui, l'imperialismo occidentale era responsabile del complesso di inferiorità dei neri. Ha cercato di riconoscere l'esperienza coloniale collettiva degli individui neri: il commercio degli schiavi e il sistema delle piantagioni. L'ideologia di Césaire fu particolarmente importante durante i primi anni della Négritude.

Né Césaire, che dopo essere tornato in Martinica dopo i suoi studi fu eletto sindaco di Fort de France, la capitale, e rappresentante della Martinica nel parlamento francese, né Senghor in Senegal prevedevano l'indipendenza politica dalla Francia. La negritudine, secondo Senghor, consentirebbe ai neri in terra francese di avere "un posto al tavolo del dare e prendere il tavolo [francese] alla pari". Tuttavia, i francesi alla fine concessero al Senegal e alle sue altre colonie africane l'indipendenza.

Poeta e in seguito primo presidente del Sénégal, Senghor ha usato Négritude per lavorare verso una valutazione universale del popolo africano. Ha sostenuto un'incorporazione moderna dell'espressione e della celebrazione delle usanze e delle idee tradizionali africane. Questa interpretazione di Négritude tendeva ad essere la più comune, in particolare negli anni successivi.

Damas era un poeta francese della Guia e membro dell'Assemblea nazionale. Aveva uno stile di difesa militante "qualità nere" e rifiutava ogni tipo di riconciliazione con i caucasici. Due particolari antologie erano fondamentali per il movimento, che sarebbero servite come manifesti per il movimento. Uno è stato pubblicato da Damas nel 1946, Poeti d'espressione francese 1900–1945. Senghor avrebbe poi continuato a pubblicare Anthologie de la nouvelle poésie nègre et malgache de langue française nel 1948. L'introduzione di Damas all'antologia e all'antologia doveva essere una sorta di manifesto per il movimento, ma l'antologia di Senghor alla fine assunse quel ruolo. Anche se sarebbe la "Prefazione" scritta dal filosofo francese e intellettuale pubblico Jean-Paul Sartre per l'antologia che spingerebbe Négritude nella più ampia conversazione intellettuale.

Come manifesto per il movimento Négritude, l'introduzione di Damas era di natura più politica e culturale. Una caratteristica distintiva della sua antologia e delle sue credenze era che Damas sentiva che il suo messaggio era per i colonizzati in generale, e includeva poeti dell'Indocina e del Madagascar. Questo è in netto contrasto con l'antologia di Senghor, che sarebbe stata pubblicata due anni dopo. Nell'introduzione Damas proclamava che quella era l'epoca in cui «l'uomo colonizzato prende coscienza dei suoi diritti e dei suoi doveri di scrittore, di romanziere o di narratore, di saggista o di poeta». Damas delinea esplicitamente i temi dell'antologia. Dice: «Povertà, analfabetismo, sfruttamento dell'uomo sull'uomo, razzismo sociale e politico subito dai neri o dai gialli, lavori forzati, disuguaglianze, menzogne, rassegnazione, truffe, pregiudizi, compiacimenti, viltà, fallimento, crimini commessi in nome della libertà, dell'uguaglianza, della fraternità, questo è il tema di questa poesia indigena in francese». L'introduzione di Damas è stata infatti una chiamata e un'affermazione per una distinta identificazione culturale.

Nel 1948, Jean-Paul Sartre analizzò il negritudine filosofia in un saggio intitolato "Orphée Noir" ("Black Orpheus") [13] che servì da introduzione a un volume di poesia francofona intitolato Anthologie de la nouvelle poésie nègre et malgache, compilato da Léopold Senghor. In questo saggio, Sartre caratterizza negritudine come l'opposto del razzismo coloniale in una dialettica hegeliana e con essa ha contribuito a introdurre i temi della Négritude agli intellettuali francesi. Secondo lui, negritudine era un "razzismo antirazzista" (razzismo antirazzista), una strategia con un obiettivo finale di unità razziale.

Négritude è stata criticata da alcuni scrittori neri durante gli anni '60 come non sufficientemente militante. Keorapetse Kgositsile ha detto che il termine negritudine si basava troppo sulla nerezza secondo un'estetica europea e non era in grado di definire un nuovo tipo di percezione dell'africanità che liberasse del tutto i neri e l'arte nera dalle concettualizzazioni caucasiche.

Il drammaturgo, poeta e romanziere nigeriano Wole Soyinka si oppose a Négritude. Credeva che essendo deliberatamente e apertamente orgogliosi della propria etnia, i neri fossero automaticamente sulla difensiva. Secondo alcuni avrebbe detto: "Un tigre ne proclame pas sa tigritude, il saute sur sa proie" (Francese: una tigre non proclama la sua tigre, ma salta sulla sua preda). [14] Ma in effetti, Soyinka scrisse in un saggio del 1960 per il Corno, "il cefalofo non dipingerà 'duiker' sulla sua bella schiena per proclamare la sua duikeritudine, lo riconoscerete dal suo elegante salto." [15] [16]

Dopo un lungo periodo di silenzio c'è stata una rinascita della Négritude sviluppata da studiosi come Souleymane Bachir Diagne (Columbia University), Donna Jones (University of California, Berkeley), [17] e Cheikh Thiam [18] (Ohio State University) che tutti continuano il lavoro di Abiola Irele (1936-2017) . Il libro di Cheikh Thiam è l'unico studio lungo un libro sulla Négritude come filosofia. Sviluppa la lettura di Diagne della Négritude come filosofia dell'arte e la presentazione di Jones di Négritude come una lebensphilosophie.

Si dice spesso che il medico americano Benjamin Rush, firmatario della Dichiarazione di indipendenza degli Stati Uniti e primo abolizionista, abbia usato il termine negritudine immaginare una "malattia" retorica che, secondo lui, era una forma lieve di lebbra, la cui unica cura era diventare bianchi. Questo primo uso del termine potrebbe non essere stato conosciuto dagli afro-francofoni che hanno sviluppato la filosofia della Négritude durante il XX secolo. [19] Ma questa attribuzione è stata contestata come una lettura errata di fonti secondarie. [20]

Il romanziere Norman Mailer ha usato il termine per descrivere la presenza fisica e psicologica del pugile George Foreman nel suo libro La lotta, un trattamento giornalistico del leggendario incontro Ali vs. Foreman "Rumble in the Jungle" a Kinshasa, Zaire (ora Repubblica Democratica del Congo) nell'ottobre 1974.

La parola è usata anche dal rapper Youssoupha nel suo album omonimo "Négritude" ma anche prima di questo.


Fatti di Benjamin Rush: la morte

Charles Goodrich lo dice nelle sue Vite dei firmatari della Dichiarazione di Indipendenza

La vita del dottor Rush terminò il 19 aprile, all'età di 68 anni. Durante la sua malattia, che fu di pochi giorni continuata, la sua casa fu assediata di turbe di cittadini, tale era l'ansietà generale per la vita di quest'uomo eccellente. Quando alla fine morì, la notizia della sua morte diffuse una profonda oscurità sulla città, ed espressioni di profonda simpatia furono ricevute da tutte le parti del paese.


La storia di Dickinson

Questo ritratto del dottor Benjamin Rush di Thomas Sully, noto come il più grande ritrattista americano della sua epoca, è stato donato alla Trout Gallery del college.

La nascita di un nuovo collegio

La rivoluzione era nell'aria quando Benjamin Rush, un eminente medico di Filadelfia, preparò la carta per il Dickinson College nel 1783. Una scuola di grammatica fondata a Carlisle nel 1773 servì come base del nuovo college. Nel decennio prima di gettare le basi per Dickinson, Rush aveva marciato a fianco dell'esercito americano, firmato la Dichiarazione di Indipendenza, servito come medico per la comunità di Filadelfia e mantenuto la sua posizione eminente tra le menti politiche e intellettuali progressiste della nazione in erba. Era un rivoluzionario nel bel mezzo di una rivoluzione.

In fondo, Rush credeva nella libertà, libertà di pensiero e libertà di azione. E credeva pienamente nel potenziale dell'America per risultati senza precedenti. Ma Rush credeva anche che la rivoluzione americana non fosse finita quando i moschetti smettevano di suonare che, secondo lui, era solo l'inizio. Ora che l'America aveva combattuto per le sue libertà, gli americani avevano bisogno di mantenere una nazione degna di quelle libertà. Rush sapeva che l'America poteva essere all'altezza delle proprie aspettative solo se fosse stata un paese costruito con una cittadinanza istruita. Così, sette anni dopo aver incontrato altri membri del Congresso continentale per aggiungere la sua firma alla Dichiarazione di Indipendenza, Benjamin Rush firmò lo statuto di un nuovo collegio su quella che allora era la frontiera americana. Il 9 settembre 1783, un liceo in difficoltà a Carlisle fu trasformato nel Dickinson College. Meno di una settimana prima, il Trattato di Parigi aveva ufficialmente posto fine alla Rivoluzione e garantito il riconoscimento internazionale degli Stati Uniti d'America. Dickinson è stato il primo college tracciato in questi nuovi Stati Uniti.

Tuta libertà. Queste erano le parole che John Dickinson usava per descrivere il nuovo college. Tuta libertà: "Un baluardo della libertà". Per promuovere la sua impresa educativa, Rush chiese a Dickinson, ampiamente conosciuto come il "Penman della Rivoluzione" e il governatore della Pennsylvania, di dare il suo sostegno e il suo nome al college che stava per essere stabilito nella frontiera occidentale del suo stato. Dickinson si convinse facilmente e insieme lui e Rush si misero al lavoro di ideare un sigillo per il college. L'immagine che hanno creato, con un berretto liberty, un telescopio e una Bibbia aperta, rimane il sigillo ufficiale del college oggi. Rappresenta una missione radicata nel Dickinson College da più di due secoli: offrire agli studenti un utile e progressivo l'educazione nelle arti e nelle scienze e l'educazione mdashan si fonda su un forte senso del dovere civico di diventare cittadini-leader.

In molti modi, Benjamin Rush, l'uomo che ha messo in atto questa missione duratura, era un uomo prima del suo tempo. Era un aperto oppositore della schiavitù, un sostenitore della parità di istruzione per le donne, un sostenitore dei diritti dei disabili mentali e un generoso fornitore di assistenza sanitaria per gli indigenti di Filadelfia. La sua voce era forte e distintiva e credeva che gli studenti del Dickinson College potessero, come lui, sviluppare le proprie voci e posizioni sui problemi del giorno. Potrebbero essere leader e plasmatori nella nuova nazione.

La forma della storia

Come sito per questa impresa, Rush scelse Carlisle, una città fondata nel 1751 come sede della contea di Cumberland della Pennsylvania. Sebbene fosse un centro di governo, Carlisle era anche una città di frontiera, situata a circa 25 miglia a ovest del fiume Susquehanna, all'epoca un avamposto dell'espansione verso ovest (a differenza di oggi, quando Carlisle si trova a un crocevia centrale dei trasporti, con Washington, DC Baltimora e Filadelfia solo due ore di distanza). È lecito ritenere che questa combinazione di attività e incertezza avrebbe attratto un uomo con la sensibilità educativa di Rush.

Fin dall'inizio, Carlisle è stata vista come una sorta di laboratorio per l'apprendimento, per esempio, dove gli studenti Dickinson potevano avventurarsi dal campus al vicino tribunale della contea per osservare il nuovo sistema giudiziario americano in azione. Ma era anche un luogo dove, alcuni decenni dopo, gli studenti di scienze potevano studiare ecologia esaminando effettivamente la natura selvaggia dei circostanti monti Appalachi. (Dickinson è stato il primo college a introdurre gli studi sul campo nel suo curriculum scientifico.) Questo tipo di esperienze di prima mano, credeva Rush, avrebbe incoraggiato le menti che avrebbero guidato le prossime generazioni di americani. Il tempo non ha sminuito le ambizioni di Rush. Oggi, questo impegno con il resto del mondo continua a guidare Dickinson&mdash attraverso stage, studi sul campo, laboratori scientifici e uno dei più estesi programmi di istruzione globale della nazione.

Nel 1784, alla prima riunione ufficiale degli amministratori del college a Carlisle, un ministro ed educatore scozzese di nome Charles Nisbet fu eletto primo preside, o presidente, del Dickinson College. Nisbet era stato un sostenitore della rivoluzione americana ed era ben noto tra i circoli intellettuali americani come un impressionante uomo di cultura. A volte chiamata "biblioteca ambulante", Nisbet ha stabilito elevati standard di istruzione e borse di studio per gli studenti Dickinson. A causa di queste inflessibili aspettative, il college può elencare tra i suoi primi laureati un presidente degli Stati Uniti, una coppia di presidenti di college, due giudici della Corte Suprema, un governatore, un padre fondatore dello Smithsonian Institution e almeno due abolizionisti.

Old West è stato progettato da Benjamin Latrobe, architetto del Campidoglio degli Stati Uniti.

L'alba di un nuovo secolo

Old West è stato progettato da Benjamin Latrobe, architetto del Campidoglio degli Stati Uniti. Man mano che il college cresceva in popolazione e importanza, Nisbet e gli altri dirigenti del college decisero di costruire un nuovo "edificio" che fungesse da centro del campus e per consentire a Dickinson di uscire dal vecchio liceo che era stato la sua casa sin dalla sua fondazione. Chiamato "New College", l'edificio è stato costruito lentamente, in un periodo di quattro anni. Nel 1803, mentre il college si preparava a stabilirsi nel New College, una burrascosa tempesta di neve attraversò la Cumberland Valley, mescolando alcune ceneri fumanti nel seminterrato dell'edificio. Le ceneri iniziarono a fiammeggiare e in poco tempo l'edificio fu raso al suolo.

Nonostante la disperazione iniziale (il colonnello John Montgomery, un membro del Congresso degli Stati Uniti e fiduciario di lunga data di Dickinson, scrisse per informare Rush dell'incendio, lamentandosi che tutte le loro speranze "erano state distrutte in pochi minuti"), accenni di buona fortuna iniziarono presto a migliorare la situazione . Ad esempio, Benjamin Latrobe, architetto del Campidoglio degli Stati Uniti, si offrì di elaborare i piani per una nuova sala del college. E le donazioni private di individui come Thomas Jefferson e James Madison hanno assicurato la ricostruzione del Dickinson College in modo rapido. Though Charles Nisbet would not live to see its completion, West College&mdashor Old West, as it's commonly called&mdashhosted its first classes in November 1805.

After his death, Nisbet was remembered as one of the most successful college presidents of his day. It's not surprising, then, that his standards of excellence held strong after his passing. His sensibilities remained integral in the life of the college. In 1812, for example, the college trustees authorized the purchase of Joseph Priestley's scientific equipment, which gave Dickinson state-of-the-art research capabilities in the sciences. (One of the pieces, a lens, is believed to have been used by Priestley in the discovery of oxygen.) It was this dedication to excellence and innovation in education that enticed the world-renowned chemist and social reformer Thomas Cooper to join the faculty as Dickinson's first chemistry professor. Thomas Jefferson, a contemporary, remarked that Cooper was "the greatest man in America in the powers of the mind and in acquired information, and that without exception."

Academic prowess, however, was not necessarily aligned with economic and political prosperity. A combination of financial straits and faculty dissention led to a college closing from 1816 to 1821. Over the period of several years, the trustees managed to overcome both of these hurdles. Barely a decade later, however, strife hit the college again. In the midst of the ongoing financial pressures of the early 19th century, Dickinson's faculty launched into a heated, often bitter, debate about the shape of the college's curriculum. In 1832, when the trustees were unable to resolve the issue, they ordered Dickinson's temporary closure.

Spencer Fullerton Baird, class of 1840, was a professor of natural history and science at the college. He became assistant secretary of the Smithsonian Institute in 1850 and was later promoted to secretary of that institution.

Shortly after doors closed at Dickinson, the Baltimore Conference of the Methodist Episcopal (now United Methodist) Church approached Dickinson&rsquos trustees about reopening as a Methodist-affiliated college. Seeing the opportunity to continue operations, the existing Board of Trustees agreed to dissolve during its June 1833 meeting and handed over the keys to a newly constituted board. On June 7, 1833, the new board elected John Price Durbin as president of the college and chairman of the Board of Trustees.

In 1835, the Baltimore Conference began making an annual contribution to the college, which continues today and helps support the Center for Service, Spirituality & Social Justice .

Under the leadership of John Price Durbin, chaplain of the U.S. Senate, Dickinson College was revitalized. Teaching innovations, like Spencer Fullerton Baird's natural-science field trips (Baird, an alumnus and professor, later helped establish the Smithsonian Institution) and Charles Francis Himes' use of photography to teach chemistry, continued to enhance and distinguish the college's curriculum. Dickinson's law department, which was established in 1833, became the Dickinson School of Law in 1890 (and since 1917 has been independent of the college).

This track record of innovation has continued into Dickinson's modern history&mdashfor instance, in the 1980s Dickinson physics professor Priscilla Laws worked with colleagues to develop the widely used "workshop science" curriculum, in which hands-on learning and experimentation (rather than a steady diet of lectures) is at the core of classroom activity. And these innovations know no boundaries. In 1965, for example, Dickinson established a college-run study-abroad program in Bologna, Italy. Since then, Dickinson has sculpted one of the nation's most extensive global education programs, currently consisting of 39 programs in 24 countries on six continents.

Since its early years, the college has emphasized the importance of learning&mdashacademically and socially&mdashbeyond the classroom. Nineteenth-century students were involved in athletic clubs, social clubs and Greek letter societies. In fact, the first Pennsylvania chapter of Phi Beta Kappa was started at Dickinson in 1886. The college's first Greek fraternity was chartered in 1852. The college's student newspaper, The Dickinsonian, was founded 1872, placing it among the oldest ongoing newspapers in Pennsylvania. And the college's first intercollegiate football game was played against Gettysburg in 1879.

The Growth of a College

During the first half of the 20th century, Dickinson College weathered&mdashwith firm resolve&mdashthe difficulties posed by World Wars I and II and the Great Depression. Through curricular changes, the faculty found new ways to challenge its students, including one professor who began teaching a course on World War II a year before the United States even entered the conflict&mdasha risky enterprise, considering the national sentiment, led by President Franklin Delano Roosevelt, that America would not get involved in the war. In the midst of the cultural maelstrom, the college trustees found the means to help Dickinson grow, more than doubling the size of the campus and increasing the student enrollment fourfold. During these years of international caution and isolationism, Dickinson developed exchange programs to bring foreign students to Carlisle, and likewise the college began to send Dickinsonians abroad.

In the latter part of the 20th century, Dickinson College continued to enhance its liberal arts curriculum, diversifying traditional disciplines to allow a wide variety of interdisciplinary and area studies opportunities. The college is home, for example, to one of the only community studies centers in the nation, where students can perform field research and take oral histories in local communities from different academic perspectives. Also, Dickinson houses the national headquarters of the Oral History Association and is home to the preeminent study-abroad journal Frontiers.

The college's cross-disciplinary approach has led to strengths in international education, the natural and mathematical sciences, the arts and pre-professional preparation. The curriculum has been further enriched by First-Year Seminars, internships/externships and student-faculty research and publishing. Over the past 10 years, 61 percent of all student-faculty research at Dickinson has resulted in published papers in professional journals, and 28 percent of those findings were presented at national and international conferences.

An Eye on the Past, a Foot in the Future

Proud of its heritage and true to the vision of its founders, Dickinson College remains committed to its historic mission: to prepare young people, by means of a useful and progressive education in the liberal arts and sciences, for engaged lives of citizenship and leadership in the service of society. As it looks toward the future, Dickinson is ever mindful of its revolutionary roots: unafraid to take risks, to speak out on important issues, to remain decisive, competitive and committed to its own brand of the liberal arts&mdashacademically rigorous, useful and unapologetically engaged with the world.

Learn more about the history of Dickinson on the Archives & Special Collections website.


Temperanza

Benjamin Rush and Leslie Keeley’s work and many other doctors and scientists in the United States represented an increasing dissatisfaction with alcohol’s role, effect on the population and the importance of rehab facilities. With the introduction of the 18th Amendment to the United States Constitution in 1920, the temperance movement achieved its most tremendous success, making the manufacture, selling, and public binge drinking illegal. Restriction, which was supposed to “reduce violence and injustice, fix social problems, and enhance health and sanitation through rehab facilities in America,” ended up being a monumental disappointment.

Prohibition’s planners refused to realize how much average Americans enjoyed their drinking. Citizens resorted to making their own beer for rehab facilities by distilling dangerously impure spirits in their bathtubs, which resulted in hundreds of deaths and thousands of cases of blindness and paralysis. The continuing manufacture and selling of alcohol in clandestine bars known as speakeasies were enticed and implemented by organized crime syndicates. Because of the thriving black market for beer, police officers, prosecutors, and politicians may often be paid off. It’s no coincidence that Prohibition lasted the whole decade known as the “Road to Prohibition.” This highlights the importance of rehab facilities and the factor that without rehab facilities there is no future for addicts.

The 21st Amendment to the Constitution legalized the manufacture and selling of beer to be consumed in the public places 13 years after Restriction was repealed, prompting the federal government to enact restrictions to seize power from violent crime gangs and free up a good income source in the way.


'Rush': The Other Founding Father From Philadelphia Named Benjamin

Benjamin Rush, the medical doctor and Founding Father, took after the Renaissance-man civic participation of his mentor, Benjamin Franklin.

Charles Willson Peale/Courtesy of Crown

He is the lesser-known Founding Father from Philadelphia named Benjamin — the one whose face does not grace the $100 bill.

Benjamin Rush was a signer of the Declaration of Independence. He was also a doctor — arguably the most famous doctor in America — who became known as the American Hippocrates. During the Revolutionary War, Rush was alongside Gen. George Washington when he crossed the Delaware he treated battlefield casualties behind enemy lines and later, became a pioneer in the field of mental health.

He was also a bold abolitionist, an advocate for public education — for women's education, in particular — and a prolific writer.

Stephen Fried tells the story of the man who became "a footnoted founder, a second-tier signer" in his new biography Rush: Revolution, Madness & the Visionary Doctor Who Became a Founding Father.

Punti salienti dell'intervista

On how Rush's medical training shaped his later political views

Revolution, Madness, and the Visionary Doctor Who Became a Founding Father

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Rush was a blacksmith's son he did not have a lot of money. So he was the young star of that era, and tried to make a living as a doctor, which was hard. The good thing about him trying to make a living as a doctor is he had to treat poor patients — he had to treat patients of all races. So it's not surprising that he became the Founding Father most interested in diversity issues, because he was astonished at racial prejudice he was astonished at religious prejudice. And so he really paid attention to these things pretty early on, writing a paper that was not only against slavery, but he specifically talked about being against prejudice.

On how Rush's work in Pennsylvania Hospital, the first hospital in the country, shaped his views on mental illness

It was one of the first places that people with mental illness were treated away from their homes, and sadly, they had no idea how to treat people — they warehoused them, they locked them, they chained them to the floor, they slept on straw. It was believed then that people with mental illness were impervious to cold or heat, and actually after the Revolution — when he actually started taking control of what was going on here, both has a university professor and as a staff member here at the hospital — we can see him trying to get funding for better care, trying to get people to understand that both mental illness and addiction, which at that time was mostly alcoholism, were medical problems. This was a pretty new idea. And tried to destigmatize them and tried to get people in here for treatment. And I would argue that the history of modern mental health care starts here in this building with Rush.

On Rush signing the Declaration of Independence in what is now known as Independence Hall

As a young doctor, he gave inoculations here. And several years after that, he was in the Continental Congress signing the Declaration of Independence. He considered it to be a very solemn moment, a very scary moment. They were very cognizant, at least he was, that they were signing something that was treasonous and they could be taking their life in their hands. Rush really believed in equality, so I think that informed his decision to be in favor of independence. He was on line with independence very early on, even though this was dangerous for his career here in Philadelphia. Philadelphia had the largest percentage of Loyalists because they had the most to lose if in fact there was independence.

On the fact that Benjamin Rush, who called slavery a crime, owned a slave named William Grubber

We don't know why he bought a slave. It was in the later years of the War, and he had a slave for a number of years. And he freed him before the [Pennsylvania] Abolition Society became active again after Franklin came home [from Europe]. He didn't write about it, except to write about his freedom. And when William Grubber died, Rush had him treated at Pennsylvania Hospital and paid for his funeral he wrote about their relationship a little bit. So not every story is a straight-through story. It's not my place to apologize for anything he did, but just to show this was a very complicated man who made an enormous contribution to America.

On Benjamin Rush's death in 1813, at the age of 67

The funeral of Benjamin Rush is something that almost every civic group sent people to. It was described in the newspapers as being second only to [George] Washington's burial and [Benjamin] Franklin's burial. So Rush was not only one of the last of the signers of the Declaration who was still alive, but he was the most important doctor in America. So this was a very big thing.

Franklin's [grave] is the one that's probably visited the most, but I think that Rush's grave is the one that really, it provides the most thought. I do think that you can come here [Christ Church Burial Ground, in Philadelphia] and think about mental health advocacy and advocacy for addiction. You can come here and talk about public education because Rush was really one of the first people to talk about that. You can talk about religious freedom. So, there's a lot here to think about when you sit here thinking about Benjamin Rush.

On John Adams' appraisal of his good friend Benjamin Rush after Rush's death, when he wrote:

Dr Rush was a greater and better Man than Dr Franklin: Yet Rush was always persecuted and Franklin always adored. . Rush has done infinitely more good to America than Franklin. Both had deserved a high Rank among Benefactors to their Country and Mankind but Rush by far the highest.

I would of course agree with John Adams. John Adams was upset that Rush hadn't gotten his due. And Adams watched him grow into a patriot, into an incredibly important scientist and doctor. He was very close with Rush and very sad that Rush, he felt, would not get his due.

But this isn't a scorecard here. All I would ever ask is that the two Benjamins be seen in their own importance. I think that Benjamin Franklin is seen as the most important figure in American history. He is unbelievably important. If Benjamin Rush was here, he would say, "You're going to question whether Benjamin Franklin was important?" Rush was Franklin's protégé he adored Franklin, and in Franklin's later years, Rush made sure that people paid attention to Franklin when he seemed too old and sick. He wasn't going to be a signer of the Constitution Rush insisted that the Pennsylvania delegation add him. So he was respectful to Franklin, but Franklin died in 1790, and Rush very much wanted, I think, to be the next Benjamin, and be the person who carried on the traditions of Franklin into the next century. And I think he did, as a scientist, as a teacher, as a writer. And I think Franklin would admit that.

Denise Guerra and Evie Stone produced and edited this interview for broadcast.


Benjamin Rush (1745-1813)

Benjamin Rush was born to John and Susanna Harvey Rush on December 24, 1745. The family, which included seven children, lived on a plantation in Byberry, near Philadelphia. When Benjamin was five his father died, leaving his mother to care for the large family. At age eight the young boy was sent to live with an aunt and uncle so as to receive a proper education he went on to study at the University of New Jersey (now Princeton) and received his bachelor's degree from that institution in 1760. Upon returning to Philadelphia, Rush studied medicine under Dr. John Redman from 1761 until 1766, at which time he departed for Scotland to finish his studies at the University of Edinburgh. Receiving his medical degree in June 1768, Rush traveled on to London to further his training at St. Thomas's Hospital it was in London that Rush first encountered Benjamin Franklin.

Rush returned to Philadelphia in 1769 and started practicing medicine while also serving as the professor of chemistry at the College of Philadelphia. He wrote treatises on medical procedure, politics, and abolition, helping to found the Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery. His writings on the crisis brewing between the colonies and Britain brought him into associations with such leaders as John Adams, Thomas Jefferson, and Thomas Paine. At the outbreak of war, Rush joined the continental army as a surgeon and physician.

In June 1776, he was appointed to the Provincial Conference and then to the Continental Congress a month later and signed the Declaration of Independence. Returning to the war effort, Rush was appointed Surgeon-General of the continental army in April 1777 he did not remain so for long, however. He was appalled by the deplorable conditions in which he found the medical service, and consequently became embroiled with George Washington and one of his old teachers, Dr. William Shippen, in accusations of poor management. When Washington and Congress sided with the older Shippen, Rush resigned his commission in protest the incident led him to express his doubts about the commander-in-chief in a letter to Patrick Henry, which found its way back to Washington, thus ending Rush's military career.

Rush returned to his practice in Philadelphia in 1778. Two years later he began to lecture at the new University of the State of Pennsylvania. He continued to write prolifically on the subject of medicine and medical practice, developing a reputation as a man of literature as well as medicine. In 1783, Rush joined the staff of the Pennsylvania Hospital and actively served until his death. While teaching at the University and serving at the Hospital, Rush furthered his republican ideas regarding universal education and health care he advocated prison reform, the abolition of slavery and capital punishment, temperance, and better treatment of mental illness. He also believed in creating a better system of schools on every level so that all children, girls as well as boys, could receive the benefits of a proper education that consisted of lower schools as well as colleges his dream included a national university. It was this idealistic view of education that prompted Rush to envision a college in Carlisle, Pennsylvania, then the edge of the frontier, as the first building block of this great system. Learning of the trustees' plan to expand the Carlisle Grammar School into an academy, Rush gained the confidence of one of them, Colonel John Montgomery, and proceeded to convince the other eight trustees that a college was the better idea. Rush succeeded in garnering support from John Dickinson, then president of the Supreme Executive Council of Pennsylvania as a tribute to Dickinson's accomplishments (and donations), the college was named in honor of the great statesman. Rush served as one of the most influential trustees of the College from its founding until his death.

Through his medical practice, lectures, and various writings, Rush gained the reputation as one of the leading physicians and medical theorists in the new nation he was a pioneer in physiology and psychiatry. For better or for worse, Rush solidified this reputation through his role in the terrible yellow fever epidemic that swept Philadelphia in 1793. He remained in the city and tended to the thousands stricken with the disease, utilizing his practice of "depleting" (i.e. bleeding, purging). Although thoroughly schooled in "nosology," the principle that humors and solids controlled the health of a person, Rush firmly believed that diseases resulted from over- or under-stimulation of the nervous system, to which remedies of depletion or stimulation were to be applied accordingly. Unfortunately for Rush (and for his patients as well), depletion more often than not removed too much blood from the body, ending in death. As a consequence, his theories were condemned by his critics as dangerous and overzealous although Rush's procedures did sometimes seem to work, he had not gathered enough solid data to justify his practice, and his critics had the mortality statistics to prove their claims. Undaunted, he would continue to write and lecture passionately on his system for the rest of his life.

He had briefly reentered the realm of politics in 1787 to advocate the ratification of the federal constitution his actions led to an appointment to the ratifying convention for the state. Two years later, along with fellow Dickinson trustee James Wilson he helped to secure a less radical and more effective constitution. As a result of Rush's lifelong patriotism and commitment to the American cause, President John Adams appointed him treasurer of the United States Mint, a post he occupied from 1797 until his death. Meanwhile in 1803 he had become president of the abolition society he had helped to establish, as well as joining the Philadelphia College of Physicians.

On January 11, 1776, Rush married Julia Stockton, the eldest daughter of Richard Stockton of Princeton (and fellow signer of the Declaration). The couple had thirteen children, nine of whom would survive their father. Benjamin Rush died rather suddenly at his home on April 19, 1813 at the age of 67 and was buried at Christ's Church in Philadelphia.

Image Source: Thomas Sully's portrait of Benjamin Rush. Photograph by Carl Sander Socolow


Benjamin Rush

Wife – Julia Stockton
(1759-1848)
Daughter of Signer Richard Stockton.

Philadelphia PA (Lost in 1969)

Benjamin Rush was born December 24, 1745 near Philadelphia. His great-great-grandfather John Rush was an officer in Cromwell’s army. In 1683 at the age of 63 he became a Quaker and emigrated from England bringing his children and grandchildren to Pennsylvania. Benjamin Rush was the fourth of seven children born to John and Susanna Rush. John Rush was a farmer turned gunsmith who died when Benjamin was only six. After his fathers death his mother Susanna was the sole support of the family. She opened a grocery that was so successful that she soon opened another shop selling chinaware. At the age of 9 Benjamin was sent to Nottingham Academy in Md. run by his uncle Samuel Finley who later became president of the College of New Jersey (Now Princeton University). Rush graduated from the College of New Jersey in 1760 at the age of 15. Rush studied under Dr. John Redman in Philadelphia for six years and in 1766 he traveled to Scotland to attend the University of Edinburgh. While in Edinburgh he helped his friend Richard Stockton convince Dr. John Witherspoon to accept the presidency of the College of New Jersey. He received a degree of Doctor of Medicine in 1768 and traveled to hospitals in London and Paris.

In the summer of 1769 Dr. Benjamin Rush returned to Philadelphia were he opened a medical practice and was appointed professor of chemistry at the College (now University) of Philadelphia. He wrote the first American textbook on chemistry. In 1773 he contributed editorial essays to the papers about the patriot cause. He was active in the Sons of Liberty in Philadelphia and recommended the title “Common Sense” to his friend Thomas Paine for a pamphlet that became popular among patriots.

On January 11, 1776 Dr. Benjamin Rush married Julia Stockton the 17 year old daughter of his good friend Richard Stockton of Princeton. The minister that married them was Dr. John Witherspoon whom he had helped bring to America ten years earlier. Six months later they would all sign the Declaration of Independence.

On July 22, 1776 Rush took his seat in Congress serving Pennsylvania. He was not yet elected on July 4 when independence was declared but he did proudly sign the Declaration with the other delegates on August 2, 1776. Dr. Benjamin Rush wrote in letter to John Adams in 1811 “ The pensive and awful silence which pervaded the house when we were called up, one after another, to the table of the President of Congress to subscribe what was believed by many at that time to be our own death warrants. The silence and gloom of the morning was interrupted, I well recollect, only for a moment by Benjamin Harrison of Virginia, who said to Elbridge Gerry at the table, I shall have a great advantage over you, Mr. Gerry, when we are all hung for what we are now doing. From the size and weight of my body I shall die in a few minutes, but from the lightness of your body you will dance in the air an hour or two before you are dead. This speech procured a transient smile, but it was soon succeeded by the solemnity with which the whole business was conducted.”

Dr. Benjamin Rush was the only signer to travel with the Continental Army as a Doctor. Rush experienced first hand the real war while engaged in battle and treating the horrible wounds inflicted on the soldiers. He was with the army at Trenton on December 24, 1776 and spent time with General George Washington. Rush wrote: “I spent a night at a farmhouse near to him and the next morning passed near an hour with him in private. He appeared much depressed, and lamented the ragged and dissolving state of his army in affecting terms. I gave him assurance of the disposition of Congress to support him, and while I was talking to him, I observed him to play with his pen and ink upon several small pieces of paper. One fell upon the floor near my feet. I was struck with the inscription upon it it was ‘Victory or Death’. The next day I had reason to believe, that in my interview with Washington that he had been meditating his attack on the Hessians for I found that the countersign of his troops at Trenton was Victory or Death.”

When Dr. Benjamin Rush learned of the capture and brutal prison treatment his father-in-law Richard Stockton had received at the hands of the Loyalists and British, he was incensed. He wrote to Richard Henry Lee: “ every particle of my blood is electrified with revenge, and if justice cannot be done him in any other way, I declare I will, in defiance of the authority of Congress… drive the first rascally Tory I meet a hundred miles, barefooted, through the first deep snow that falls in our country.”

Julia Stockton Rush and other wives of Philadelphia went door to door to raise money for the Continental army, and in a matter of weeks raised a large amount of money. Gen. George Washington instructed the women to use the money for shirts. The women of Philadelphia sewed 2,200 linen shirts and personalized each one with the name of the woman who made it. Benjamin Rush paid tribute to his wife: “Let me here bear testimony to the worth of this excellent woman. She fulfilled every duty as wife, and mother with fidelity and integrity. To me she was always a sincere and honest friend had I yielded to her advice upon many occasions, I should have known less distress from various causes in my journey through life.”

In April 1777 he was appointed Surgeon General of the Continental Army and in July 1777 he was made Physician General, for which he would take no pay. He was with the army at the battles of Trenton, Princeton, and Brandywine and cared for the wounded. In 1778 Rush was critical of the administration of the Army Medical service under Dr. William Shippen. Rush felt conditions were deplorable and complained to General George Washington, who deferred to Congress. Congress ultimately upheld Shippen, and Rush resigned his appointments in disgust.

After his term in Congress he resumed the practice of medicine and was a founder of the Pennsylvania Hospital in Philadelphia. Rush became president of the Philadelphia medical society, established the first free medical clinic for the poor, and continued to teach medicine at the College (now University) of Pennsylvania. Dr. Benjamin Rush had become the leading American physician of his time. When Rush began teaching medicine at the University he had a class of twenty students when he delivered his last lectures in l813, he had more than four hundred students.

He was beloved in his city, where he set an example for other doctors in caring for the poor and became world famous because of his dedication to duty during Philadelphia’s two great yellow fever epidemics that killed nearly 8,000. He himself had a severe attack of yellow fever. He was honored for his contributions to medical science by medals and presents from the King of Prussia, Queen of Italy, and Czar of Russia.

Rush was a social activist, a prominent advocate for the abolition of slavery, and advocate for education for the masses, including women, and for public clinics to treat the poor. He believed in providing treatment for the mentally ill, treating them with compassion and was known as the father of psychiatry.

In 1789 Benjamin Rush wrote in Philadelphia newspapers in favor of adopting the Federal constitution. He was then elected to the Pennsylvania convention which adopted that constitution. He was appointed treasurer of the US Mint under President John Adams and served from 1797 to 1813. In 1808, the Philadelphia Mint struck two medals in his honor. Rush helped found Dickinson College and served as a trustee. He was a member of the American Philosophical Society and was cofounder and vice president of the Philadelphia Bible Society.

Rush was responsible for bringing John Adams and Thomas Jefferson back together after their bitter election, and was always a good friend and correspondent to both. Adams characterized Rush after their first meeting as “An elegant, ingenious body, a sprightly, pretty fellow,” and “Too much of a talker to be a deep thinker, elegant, not great.” But when Rush died Thomas Jefferson wrote John Adams that “a better man than Rush could not have left us, more benevolent, more learned, of finer genius, or more honest,” to which Adams replied “he knew of no character living or dead, who has done more real good in America.” Adams wrote Rush’s widow Julia, “there is no one outside my own family whose friendship was so essential to my happiness.”

Serving the people of Philadelphia during a typhus epidemic Dr. Benjamin Rush died April 19, 1813 at the age of 68 of typhus fever. They resided at “Sydenham” now Fifteenth Street and Columbus Ave., in Philadelphia. Julia Stockton Rush died at the age of eighty-nine on July 7, 1848 and is buried with her husband in Christ Church Cemetery in Philadelphia. Benjamin and Julia had thirteen children but four died in infancy. Richard Rush, the second son, served as Attorney-General of the United States, Minister to Great Britain, Secretary of the Treasury, Minister to France and was a candidate for the vice-presidency. James Rush, the third son was a medical authority and writer, and endowed the “Ridgeway” branch of the Philadelphia library. James’ wife was Phebe Ridgeway Rush, a leader of Philadelphia society and one of the most famous women in America at the time.


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