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Il vero Robin Hood

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Oggetto di ballate, libri e film, Robin Hood ha dimostrato di essere uno degli eroi folk più duraturi della cultura popolare. Nel corso di 700 anni, il fuorilegge del Nottinghamshire che ruba ai ricchi per dare ai poveri è emerso come uno degli eroi popolari più duraturi nella cultura popolare e uno dei più versatili. Ma come si è evoluta nel tempo la leggenda degli allegri fuorilegge della foresta di Sherwood e un vero Robin Hood ha ispirato questi racconti classici?

A partire dal XV secolo e forse anche prima, i festaioli cristiani in alcune parti dell'Inghilterra celebravano il Primo Maggio con commedie e giochi che coinvolgevano una figura di Robin Hood con un significato quasi religioso. Nel 19° secolo, scrittori-illustratori come Howard Pyle adattarono i racconti tradizionali per bambini, rendendoli popolari negli Stati Uniti e in tutto il mondo. Più di recente, portare Robin sul grande schermo è diventato un rito di passaggio per registi che vanno da Michael Curtiz e Ridley Scott a Terry Gilliam e Mel Brooks.

Durante l'esistenza di Robin, scrittori, attori e registi hanno sondato la loro immaginazione per nuove incarnazioni che risuonano con i loro rispettivi pubblici. Nell'Inghilterra del XIV secolo, dove il malcontento agrario aveva iniziato a intaccare il sistema feudale, appare come un ribelle anti-establishment che uccide agenti governativi e ricchi proprietari terrieri. Variazioni successive da periodi di meno sconvolgimenti sociali rinunciano al sangue e lanciano Robin come un aristocratico espropriato con un cuore d'oro e un interesse amoroso, Maid Marian.

Gli accademici, nel frattempo, hanno setacciato il record storico per le prove di un vero Robin Hood. I registri legali inglesi suggeriscono che, già nel XIII secolo, "Robehod", "Rabunhod" e altre varianti erano diventati epiteti comuni per i criminali. Ma cosa aveva ispirato questi soprannomi: un racconto di fantasia, un famigerato bandito o un amalgama di entrambi? I primi riferimenti letterari a Robin Hood compaiono in una serie di ballate del XIV e XV secolo su un violento contadino che viveva nella foresta di Sherwood con i suoi uomini e si scontrava spesso con lo sceriffo di Nottingham. Più che un contadino, un cavaliere o un nobile caduto, come nelle versioni successive, il protagonista di queste storie medievali è un popolano. Little John e Will Scarlet fanno parte dell'"allegro" equipaggio di Robin - che all'epoca significava una banda di fuorilegge - ma Maid Marian, Frate Tuck e Alan-a-Dale non sarebbero entrati nella leggenda fino a tardi, forse come parte del Rituali del Primo Maggio.

Mentre la maggior parte degli studiosi contemporanei non è riuscita a fornire indizi solidi, i cronisti medievali davano per scontato che uno storico Robin Hood visse e respirasse durante il XII o il XIII secolo. I dettagli dei loro resoconti variano ampiamente, tuttavia, collocandolo in regioni ed epoche contrastanti. Non fino alla "Storia della Gran Bretagna" di John Major (1521), ad esempio, viene raffigurato come un seguace di re Riccardo, una delle sue caratteristiche distintive nei tempi moderni.

Potremmo non sapere mai con certezza se Robin Hood sia mai esistito al di fuori dei versi delle ballate e delle pagine dei libri. E anche se lo facessimo, i fan giovani e meno giovani si accalcherebbero sicuramente nella regione inglese del Nottinghamshire per un tour dei presunti ex ritrovi della leggenda, dai pub secolari al Major Oak nella foresta di Sherwood. Quello che sappiamo è che l'idea di un coraggioso ribelle che vive ai margini della società, combattendo l'ingiustizia e l'oppressione con la sua banda di compagni, ha un fascino universale, sia che sia interpretato da Erroll Flynn, Russell Crowe o addirittura, come in un 1979 episodio di "The Muppet Show", Kermit la rana.


Il vero Robin Hood

Sean McGlynn riconsidera le origini del mito popolare e suggerisce un nuovo contendente per l'eroe popolare originale non un fuorilegge di Nottingham ma un devoto servitore reale del Kent, che si oppose all'invasione francese contro il re Giovanni nel 1216.

Lythe e Listin, signori,
Che sia di sangue frebore
ti parlerò di un gode yeman,
Il suo nome era Robin Hode.
[Un cenno di Robyn Hode, XV secolo]

Robin Hood è una figura sempre presente nel pantheon degli eroi inglesi, che cattura continuamente l'immaginazione di storici e scrittori di narrativa storica tanto quanto quella del pubblico in generale. Che fosse un personaggio reale o meno è oggetto di perpetuo dibattito. Il paradosso è ben catturato dalla voce su Robin Hood nel Oxford Dictionary of National Biography, in cui l'autore sostiene che il suo soggetto biografico era del tutto mitico.

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C'era una volta…

In breve, i racconti medievali su Robin raccontano la storia di un uomo di famiglia nobile che si trasforma in un fuorilegge nel tentativo di liberare la campagna inglese. Robin sfida così i tiranni inglesi, che beneficiano del contesto delle Crociate – cavalieri e coscritti inglesi inviati in Terra Santa – ad avere il loro potere incontrastato.

Il 4 luglio 1187, il cavaliere francese Guido di Lusignano depose le armi ai piedi di Saladino. Questa sconfitta, che implicava la perdita di Gerusalemme da parte dei crociati, scatenò la Terza Crociata. (Pittura: Said Tahsine via Wikipedia)

Ecco il nostro punto di partenza storico: le Crociate. Quello guidato da Riccardo Cuor di Leone fu il terzo: alla fine del XII secolo, il re d'Inghilterra lasciò il suo paese per la Terra Santa. Aveva svuotato i caveau del regno per radunare il suo esercito: corre voce che avrebbe venduto Londra se avesse avuto bisogno di farlo…

Alle porte di Gerusalemme, Riccardo e il suo omologo musulmano, Saladino, si affrontarono in battaglie devastanti. Nonostante i suoi migliori sforzi, il Cuor di Leone non riuscì a prendere il controllo della Città Santa. Nel 1192, un Riccardo esausto fu costretto a tornare a casa, ma i guai non erano finiti in quel momento. Dopo aver subito il maltempo e l'affondamento della sua nave, il re fu catturato da Leopoldo d'Austria, chiedendo un riscatto di 150.000 marchi per la sua liberazione! Ci sarebbero voluti circa tre lunghi anni prima che Richard potesse tornare in Inghilterra. Nel frattempo, suo fratello John aveva preso il suo posto sul trono…


Colorato cast di personaggi

Lo storico e archivista Joseph Hunter scoprì che molti diversi Robin Hood punteggiavano la storia dell'Inghilterra medievale, spesso con varianti ortografiche. Uno dei riferimenti più antichi che ha trovato è in un registro del tribunale del 1226 dello Yorkshire, in Inghilterra. Si cita l'espropriazione della proprietà di un certo Robin Hood, descritto come latitante. Nel 1262, nel sud dell'Inghilterra, c'è una menzione simile di un uomo chiamato William Robehod nel Berkshire. L'anno precedente c'era stato un riferimento a "William, figlio di Robert le Fevere, membro di una banda di fuorilegge", che si credeva fosse la stessa persona. Nel 1354, più a nord nel Northamptonshire, c'è un record di un uomo imprigionato di nome "Robin Hood" che era in attesa di processo. Poiché Hunter e altri storici del 19° secolo hanno scoperto molti documenti diversi collegati al nome Robin Hood, la maggior parte degli studiosi è arrivata a concordare sul fatto che probabilmente non c'era una sola persona nei documenti storici che ha ispirato le storie popolari. Invece, il moniker sembra essere diventato un tipico alias usato dai fuorilegge in vari periodi e luoghi in tutta l'Inghilterra.


Il vero Robin Hood

Il film di Hollywood con Russell Crowe nei panni di Robin Hood si è in gran parte attenuto alla sceneggiatura nella sua presentazione del leggendario fuorilegge Crowe che interpreta la parte di un nobile eroe, che risiedeva a Nottingham, proteggeva i poveri e i bisognosi dalla nobiltà avara e, naturalmente, cadde follemente innamorato di una certa cameriera Marian.

Tuttavia, potrebbe sorprenderti sapere che molti di questi ingredienti base della storia non sono effettivamente presenti nelle ballate medievali su cui si basa gran parte della leggenda (le ballate possono essere trovate qui) e quindi la natura del "vero ' Robin Hood potrebbe essere stato piuttosto diverso da quello che ci si aspetta.

Un eroe del Nottinghamshire?

Pensa a Robin Hood e pensi quasi subito a Nottingham, la città e la leggenda sono diventate sinonimi. Tuttavia, anche la vicina contea dello Yorkshire ha rivendicato la proprietà della leggenda e naturalmente sono seguite alcune accese discussioni.

Ballate come A Gest of Robyn Hode fanno riferimento ai legami di Robin con la città dello Yorkshire di Barnsdale e la foresta con lo stesso nome. Questo ha portato gli storici Richard Dobson e John Taylor nel loro libro Rhymes of Robin Hood: un'introduzione all'inglese Outlaw a suggerire che le prime ballate legano Robin più strettamente allo Yorkshire che alla foresta di Sherwood ea Nottingham. È stato anche affermato che la tomba di Robin si trova nel priorato di Kirklees nel West Yorkshire.

Naturalmente, i sostenitori delle connessioni di Robin nel Nottinghamshire hanno respinto tali affermazioni e le tensioni raggiungono il punto di ebollizione nel 2005, quando l'aeroporto di Doncaster con sede nello Yorkshire è stato riaperto come "Robin Hood Airport Doncaster Sheffield". In verità entrambe le contee hanno probabilmente lo stesso diritto alla proprietà della leggenda. Ci sono ancora molte prove che collegano Robin a Nottingham e il fatto che la foresta di Sherwood si trovi molto vicino al confine con lo Yorkshire significa che qualsiasi fuorilegge della vita reale avrebbe potuto facilmente operare in entrambe le contee.

Un fuorilegge romantico?

Ancora una volta una delle prime cose che vengono in mente quando si pensa a Robin Hood, è l'interesse amoroso dell'eroico fuorilegge Maid Marian. Infatti Marian è un protagonista chiave in quasi tutti gli adattamenti moderni della leggenda. Tuttavia potrebbe sorprenderti sapere che Marian è del tutto assente dalle prime ballate e come scrisse James Holt nel suo lavoro del 1982 Robin Hood non entrò a far parte della leggenda fino alla fine del XVI secolo.

In effetti ci sono pochissimi personaggi femminili nelle prime ballate, sia che si tratti di Robin Hood e del Macellaio, se è sottilmente suggerito che Robin potrebbe aver apprezzato la compagnia della moglie dello sceriffo! Tuttavia, a parte questo, ciò che Robin si avvicina di più al romanticismo è una pia devozione alla Vergine Maria.

Rubare ai ricchi per dare ai poveri?

Sì, anche questo elemento base della leggenda di Robin Hood non è realmente presente nelle prime ballate. Robin e i suoi uomini certamente rubano, uccidendo spesso le loro vittime nel processo, ma si fa pochissima menzione delle ricompense ridistribuite tra i poveri. In effetti Robin occasionalmente entra in conflitto con gli ordini inferiori, scontrandosi con un vasaio in Robin Hood e il Potter e un macellaio in Robin Hood e il macellaio.

James Holt sostiene che non è stato fino al XVII secolo che l'idea di rubare ai ricchi per dare ai poveri è diventata una caratteristica centrale della leggenda e così facendo la leggenda si è interessata alla moralità e all'intrattenimento. Tuttavia, questo cambio di direzione si è sicuramente rivelato popolare poiché costituisce ancora oggi la base della leggenda.

Il vero Robin

Quindi sembrerebbe che il "vero" Robin Hood fosse in realtà molto diverso dal Robin dei giorni nostri, le prime ballate lo ritraevano come un fuorilegge rude e violento, con poco tempo per il romanticismo e forse proveniente dallo Yorkshire piuttosto che da Nottingham.

Tuttavia, questo non vuol dire che dovremmo respingere le nostre moderne concezioni della leggenda come irrilevanti, anzi il modo in cui la storia si è evoluta e si è adattata può dirci molto su come la società e cosa si aspetta dai suoi eroi si è sviluppata nel corso del tempo. storia. Quindi, sebbene possa essere cambiato innumerevoli volte nel corso dei secoli, una cosa di Robin Hood è rimasta costante: è popolare come sempre.


Robin Hood

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Robin Hood, leggendario eroe fuorilegge di una serie di ballate inglesi, alcune delle quali risalgono almeno al XIV secolo. Robin Hood era un ribelle, e molti degli episodi più sorprendenti nei racconti su di lui mostrano lui ei suoi compagni che derubano e uccidono rappresentanti dell'autorità e danno i guadagni ai poveri. Il loro nemico più frequente era lo sceriffo di Nottingham, un agente locale del governo centrale (sebbene le prove interne delle prime ballate chiariscano che l'azione si svolse principalmente nel South Yorkshire, non nel Nottinghamshire). Altri nemici inclusi ricchi proprietari terrieri ecclesiastici. Robin trattava con cortesia le donne, i poveri e le persone di condizione umile. Gran parte dell'impulso alla sua rivolta contro l'autorità derivava dal risentimento popolare per quelle leggi della foresta che limitavano i diritti di caccia. Le prime ballate, in particolare, rivelano la crudeltà che era una parte inevitabile della vita medievale.

Sono stati fatti numerosi tentativi per dimostrare l'esistenza di un Robin Hood storico, sebbene i riferimenti alla leggenda da parte di scrittori medievali chiariscano che le stesse ballate erano l'unica prova a loro disposizione della sua esistenza. Una credenza popolare moderna che fosse del tempo di Riccardo I deriva probabilmente da un "albero genealogico" fabbricato da un antiquario del XVIII secolo, William Stukeley. Nessuna delle varie affermazioni che identificano Robin Hood con una particolare figura storica ha ottenuto molto sostegno e l'esistenza del fuorilegge potrebbe non essere mai stata altro che leggendaria.

Le autentiche ballate di Robin Hood furono l'espressione poetica delle aspirazioni popolari nel nord dell'Inghilterra durante un'era turbolenta di ribellioni baronali e malcontento agrario, che culminò nella rivolta dei contadini del 1381. Il tema del fuorilegge libero ma perseguitato che si gode la caccia proibita della foresta e ingannare o uccidere le forze dell'ordine e della legge attraeva naturalmente la gente comune.

Sebbene molte delle più note ballate di Robin Hood siano postmedievali, c'è un nucleo che può essere tranquillamente attribuito al periodo medievale. Questi sono Robin Hood e il Monaco, Robin Hood e Guy di Gisborne, Robin Hood e il Potter, e il Lytyll Geste di Robin Hode. Durante il XVI secolo e oltre, il carattere essenziale della leggenda fu distorto da un suggerimento che Robin fosse un nobile decaduto, e i drammaturghi, adottando con entusiasmo questo nuovo elemento, aumentarono il fascino romantico delle storie ma le privarono del loro morso sociale. Anche le ballate postmedievali (che diedero a Robin una compagna, Maid Marian) persero gran parte della loro vitalità e del loro valore poetico, senza dubbio a causa della perdita dell'originario impulso sociale che le aveva fatte nascere.


Chi era il vero Robin Hood? Una nuova teoria di Michael Reuel

Gli storici hanno a lungo discusso la questione se il personaggio di Robin Hood fosse una figura immaginaria archetipica o una persona reale con radici storiche, forse ispirata a personaggi contemporanei. Michael Reuel ha escogitato una nuova interessante teoria sulla storia di Robin Hood: che fosse davvero una persona reale. Michael spiega le sue idee e presenta la visione del suo nuovo libro, ‘Robin Hood Existed’, qui nel suo articolo per #FolkloreThursday …

Sebbene tutti noi potremmo avere familiarità con il nome Robin Hood, raramente viene chiarito esattamente come siamo in contatto con una figura storica reale. Il fuorilegge di Sherwood è così famoso che è diventato una creatura della cultura popolare, che include numerose falsità difficili da scuotere. Molte di queste falsità sono familiari. In particolare, includono il posizionamento di Robin accanto ai re Riccardo e Giovanni e la rifusione della sua identità in un nobile diseredato. Alcuni narratori insistono nel volerlo far combattere in Terra Santa, altri scelgono di allinearlo con la resistenza sassone contro i Normanni. Nessuno di questi racconti ha alcun merito storico. Ma perché? Da dove hanno preso spunto i narratori e quale versione della storia dovremmo raccontare?

Robin spara con Sir Guy. Questa illustrazione del 1912 rappresenta effettivamente una scena rappresentata nelle ballate originali. © Louis Rhead https://commons.wikimedia.org/wiki/Robin_Hood#/media/File:Robin_shoots_with_sir_Guy_by_Louis_Rhead_1912.png

Tracciare le radici della storia di Robin ci mostra che nessuno di questi errori è avvenuto per caso. I narratori medievali tendevano a prendere spunto da qualcosa di fondato, anche se poi fantasticavano ed elaboravano nel racconto. Purtroppo, tuttavia, lo stesso non era vero per gli storici medievali. In effetti, furono gli storici scozzesi del XVI secolo, desiderosi di comprendere le storie che erano diventate popolari anche a nord del confine, che per primi cercarono di spiegare l'identità di Robin Hood in un contesto storico. Per raggiungere questo obiettivo hanno trascurato - goffamente o deliberatamente - molte ragioni per cui la sua identità potrebbe essere stata oscura. Sfortunatamente, riconoscere le aree grigie nel racconto non era abbastanza buono per loro, e quindi hanno usato presunzione e pregiudizio per colmare le lacune. Determinati ad allineare Robin Hood con una giusta causa e una lotta regale popolare, decisero di renderlo un seguace di Riccardo Cuor di Leone, mentre il principe Giovanni fornì un solito sospetto per il cattivo. Anche se questi collegamenti spuri sarebbero stati presto screditati dagli storici rivali, il problema è che i primi narratori a portare Robin Hood a un pubblico più ampio hanno seguito l'esempio di quei cronisti iniziali. Poiché l'istinto era di dirigersi verso i primi riferimenti conosciuti, i loro errori rimangono con noi fino ad oggi.

Anche se non immagino che tutto questo sia una sorpresa, è una verità meno nota che esistano versioni più pure di una storia originale. In effetti, nel mio libro sostengo che l'opinione di Robin Hood come figura di finzione può essere fortemente contestata. Per gli storici attuali il problema è difficile da affrontare, poiché significa soppesare il valore del folklore con la storia documentata, dalla quale molti studiosi rifuggono. Tuttavia, nel caso di Robin Hood, va sottolineato che il folklore è piuttosto ampio. Una raccolta di ballate associate, in origine racconti orali, sopravvive dal XV secolo. Cinque di questi racconti sono stati trovati di origine precedente rispetto al resto, e sono questi che sono i più interessanti per i folkloristi. Queste ballate sono conosciute come Robin Hood e il Monaco, Il gesto di Robyn Hode, Robin Hood e il Potter, Robin Hood e Guy di Gisborne, e La morte di Robin Hood. Le ballate fanno tutte parte di quello che è noto come "The Percy Folio", che è stato compilato nel XVII secolo, ma utilizzando materiale risalente almeno al XIV secolo.

Accettare una versione storica di Robin Hood, in contrasto con quella della leggenda popolare, dipende dal fatto che tu accetti queste ballate come un tentativo genuino di registrare storie di fatto, o come un pezzo di finzione. I molti argomenti a sostegno della loro validità sono troppo complessi per essere riassunti qui, ma molti concordano su ampie ragioni per interpretare le ballate come potenzialmente con i piedi per terra e autentiche nel loro tentativo di registrare conoscenze locali consolidate, piuttosto che semplicemente filare un filo. Quindi, se questa somma è corretta, come direi che è il caso, come poteva essere Robin Hood prima che la cultura popolare stravolgesse le sue origini? La differenza più evidente tra il Robin Hood della credenza popolare e quello del possibile personaggio storico nelle ballate è il suo periodo di tempo. Credo che Robin Hood non abbia vissuto nel regno di Riccardo o Giovanni, ma al tempo di un re Edoardo. Poiché tre re Edoardo regnarono dal 1272 al 1377, questo può rivelarsi problematico nel collocare i racconti in un periodo di data preciso. Tuttavia, gli indizi indicano che il re più importante per comprendere la fama di Robin Hood potrebbe essere quello di Edoardo III, che regnò dal 1327 al 1377. Ciò colloca il fuorilegge più di cento anni dopo il regno di re Giovanni, il che potrebbe spiegare perché gli storici sono stati impossibile trovarlo lì.

Studiando il regno di Edoardo III, molte delle dinamiche e delle peculiarità delle ballate acquistano un senso. L'inizio del XIV secolo si rivelò una nuova alba per la nazione inglese. Un giovane re vivace ed energico prima rovesciò i traditori di suo padre, poi continuò a insegnare ai suoi connazionali come essere di nuovo vittoriosi sul campo di battaglia. Dopo aver respinto le invasioni scozzesi, rivolse la sua attenzione a una potenza francese dominante e molti storici concordano sul fatto che le sue successive vittorie militari a Crecy e Poitiers furono maggiori dell'ormai più famoso Agincourt. Anche se ora potremmo disapprovare tali valori, queste vittorie resero Edoardo III un re molto popolare e, per un certo periodo, l'Inghilterra fu un regno ottimista. Aveva una nuova bandiera, la cultura popolare fu abbracciata e fu anche un periodo in cui l'arco lungo di Robin Hood divenne l'arma celebrata del paese.

A Gest of Robyn Hode, una delle prime ballate di Robin Hood. https://commons.wikimedia.org/wiki/Robin_Hood#/media/File:Here_begynneth_a_gest_of_Robyn_Hode.png

Desideroso di celebrare la nuova abilità dell'Inghilterra, il re Edoardo ordinò numerosi eventi e intrattenimenti di corte a beneficio di tutte le classi. Le rappresentazioni popolari di Robin Hood mostrano come viene spesso tirato fuori dal bosco per competere in gare di tiro con l'arco. Le ballate raccontano che Robin non gareggiò come un nobile diseredato, tuttavia, ma come un contadino - un termine ampio che indica essenzialmente che era un uomo senza status. Inoltre, le ballate sono anche chiare che è un boscaiolo, e quindi vive al di fuori della società. Questo era un periodo in cui si diceva che le foreste dell'Inghilterra coprissero i due terzi della terra. C'era molto spazio per ritagliarsi un'esistenza indipendente se non avevi un gusto per i regni tumultuosi dei sovrani precedenti. In effetti, i re medievali spesso trascuravano le regioni senza legge, come con i confini del Galles e della Scozia, anche se le ballate dicono che era il Greenwood che fungeva da regione senza legge per Robin e i suoi uomini. Per la maggior parte, la sua posizione non è mai cambiata. Le ballate raccontano che la foresta di Sherwood e Barnsdale (oltre il confine dello Yorkshire) era il luogo in cui gli uomini di Robin erano centralizzati, sebbene suggeriscano anche che viaggiassero in lungo e in largo. Notano che non solo gli uomini erano abili arcieri e spadaccini, ma anche abili cavalieri - un'aggiunta spesso mancante nelle raffigurazioni popolari.

Come e perché un umile contadino come Robin sarebbe diventato un eroe del popolo fa parte del divertimento nell'interpretare le ballate. I cronisti non capirono la sua popolarità non senza una causa regale. Quindi, per capire perché, dobbiamo pensare come un contadino. È esplicitamente affermato nelle ballate che Robin ha fatto molto bene ai poveri. Quindi, forse sorprendentemente, la reputazione di "rubare ai ricchi per dare ai poveri" regge. Questo probabilmente non era in termini di una grande missione di beneficenza (per lo più Robin e i suoi uomini derubano i ricchi per mostrare le loro libertà e libertà nei boschi), ma non è inconcepibile che il loro bottino non sia mai arrivato nelle mani dei poveri. Dopotutto, come un selvaggio dei boschi, avrebbe avuto poco bisogno delle ricchezze. Certamente è molto generoso con un cavaliere indigente, che viene ricattato dal clero, mentre regala anche gioielli alla moglie dello sceriffo e si fa beffe di qualsiasi preoccupazione per il profitto o la sicurezza finanziaria che hanno gli abitanti di Nottingham.

Ma cosa lo ha spinto a fare tutto questo se non qualche grande causa regale? Sembra che i principali nemici di Robin fossero quelli che possono essere descritti come figure dell'autorità locale. La sua carneficina con lo sceriffo di Nottingham è ben nota, ma quelli che odiava di più erano il clero. Gli uomini di chiesa e i monaci cadono in fallo nei trucchi di Robin ed è per questo che era così popolare, perché erano proprio questi uomini che avevano un'influenza diretta sulla vita della gente comune. Considerando gli abusi del clero in corso da vicino, diventa più facile capire perché i contadini hanno trovato un posto nei loro cuori per un boscaiolo dispettoso. Altri elementi chiave dell'eroismo di Robin registrati nelle ballate includono il suo rispetto per le donne e la sua fede religiosa. Sebbene disprezzi il clero, venera la Vergine Maria e il suo bisogno di uscire dal bosco per adorare nella casa di Dio lo porta a essere rinchiuso almeno una volta nel castello di Nottingham. Quando viene assassinato, si dice che alla sua morte "non ha mai fatto del male da cameriera", forse suggerendo una popolarità condivisa da entrambi i sessi.

Questo tentativo di riallineare Robin Hood con l'eroe delle ballate originali, e lontano da quello della cultura popolare, non è una ricerca nuova. Antiquari come Joseph Ritson hanno sostenuto la veridicità delle ballate e lo status di Robin come figura storica sin dal diciottesimo secolo. La cultura popolare è una bestia difficile da domare, ma ciò non significa che non ci sia niente di più autentico da scoprire se senti il ​​bisogno di andare a cercare.

Quindi c'è il nostro eroe. Dopotutto molto familiare, perché i componenti principali di una buona storia non cambiano mai veramente, anche se la storia e il contesto diventano distorti. Il Robin Hood delle ballate era meno nobile e più brutale di quanto tendiamo a descrivere, ma non disumano né semplicemente un ladro comune. Era un eroe del popolo e come tale merita di essere ricordato.

Per saperne di più sull'approccio di Michael, vedere il suo libro, Robin Hood esisteva:

Riferimenti e ulteriori letture

Robin Hood esisteva di Michael Reuel, pubblicato nel 2016 da Rule Hard Publishing

Robin Hood: Il fuorilegge inglese smascherato

Robin Hood: Il Templare Sconosciuto

La resistenza inglese: la guerra sotterranea contro i Normanni


Robin Hood: 7 miti sul leggendario fuorilegge della foresta di Sherwood

Sappiamo, o pensiamo di sapere, parecchio su Robin Hood – l'eroico arciere nel folklore inglese che presumibilmente derubava i ricchi e donava ai poveri – ma i fatti concreti su di lui sono decisamente scarsi sul terreno. Qui, guardiamo indietro al nostro articolo scritto dal defunto storico David Baldwin che ha sfatato alcuni dei miti più popolari che circondano il leggendario arciere.

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Pubblicato: 29 gennaio 2021 alle 18:35

Robin Hood era una persona reale

Robin Hood è un eroe inventato e archetipico, la cui carriera racchiude molte delle frustrazioni e ambizioni popolari della sua epoca. Robin (o Robert) Hood (alias Hod o Hude) era un soprannome dato a piccoli criminali almeno dalla metà del 13° secolo - potrebbe non essere un caso che Robin suoni come "rapinatore" - ma nessuno scrittore contemporaneo si riferisce a Robin Hood il famoso fuorilegge che riconosciamo oggi.

C'erano uomini Come Robin Hood, tuttavia, come i fuggitivi che violavano le dure leggi della foresta [leggi impopolari che mantenevano vaste aree di paesaggio semi-selvaggio su cui il re e la sua corte potevano cacciare], e questi fuggitivi erano in gran parte ammirati dai contadini oppressi. Ma l'individuo o gli individui le cui azioni hanno ispirato la leggenda di Robin Hood potrebbero non essere stati chiamati Robin Hood dalla nascita, o addirittura durante la sua stessa vita.

Robin visse durante il regno di Riccardo Cuor di Leone

Robin Hood è spesso ritratto come il nemico dell'ambizioso principe Giovanni e l'alleato di suo fratello, il prigioniero Riccardo I (1189-99), ma furono gli scrittori Tudor del XVI secolo che per primi riunirono i tre uomini in questo contesto.

In alternativa, Robin Hood è stato identificato (non in modo molto convincente) con uno dei numerosi Robin Hood menzionati nel Wakefield Court Rolls durante il regno di Edoardo II (1307–27), e, più probabilmente, come un diseredato sostenitore di Simon de Montfort, ucciso a Evesham nel 1265.

Tutto ciò che possiamo dire con certezza è che Robin il fuorilegge era entrato nella mitologia popolare quando scrisse William Langland La visione di Piers Plowman nel 1377. In esso, il cappellano Sloth dice: "Non conosco bene il mio Paternoster come il preest che syngeth, ma kan rymes di Robyn Hood e Randolf, Erl of Chestre."

Sfortunatamente, non è chiaro se Robin fosse in qualche modo associato a Ranulf "de Blundeville", conte di Chester (d1232), o se le "rime" su di loro provenissero da tradizioni completamente separate.

Robin Hood era un filantropo che derubava i ricchi per dare ai poveri

Fu lo storico scozzese John Major che nel 1521 scrisse che “[Robin] non permetteva di nuocere alle donne, né si impossessava dei beni dei poveri, ma li aiutava generosamente con ciò che prendeva dagli abati”.

Ma le ballate precedenti sono più reticenti: la più lunga, e forse anche la più antica, rima o ballata su Robin Hood è Le piccole gesta di Robyn Hode, che si ritiene sia stato scritto c1492-1510 ma probabilmente composto c1400. Si conclude con il commento che Robin "ha fatto molto bene ai poveri".

Ma mentre Robin è disposto a prestare a un cavaliere che si trova in difficoltà finanziarie, in Le piccole Geste e in altre prime ballate non si parla di denaro distribuito tra i contadini o di riordino della società a loro vantaggio. Al contrario, le storie che vedono i fuorilegge mutilare un nemico sconfitto e persino uccidere un bambino in un'occasione li mostrano in una luce completamente diversa.

I mille volti di Robin Hood

Robin Hood è una leggenda, ma anche il fuorilegge medievale e l'esperto arciere era un vero uomo? Chiunque siano stati i personaggi che hanno ispirato la storia di Robin Hood, è quasi certo che nessuno di loro ha rubato ai ricchi per dare ai poveri

Robin era un nobile espropriato, il conte di Huntington

Di nuovo, non c'è una vera base per questa teoria: il Robin delle prime ballate è sempre un contadino, e le sue attitudini sono quelle della sua classe.

Allora da dove è nata l'idea? John Leland, scrivendo nel 1530, si riferisce a Robin come a nobilis exlex - un nobile fuorilegge, il che significa, con ogni probabilità, che era di mentalità elevata. E nel 1569 lo storico Richard Grafton affermò di aver trovato prove in un "vecchio e antico pamphlet" che Robin era stato "avanzato alla dignità di conte" a causa della sua "virilità e cavalleria", un'idea successivamente resa popolare da Anthony Munday nel suo suona La caduta di Robert, conte di Huntington, e La morte di Robert, conte di Huntington, entrambi scritti nel 1598.

Inoltre, Martin Parker's Una vera storia di Robin Hood, pubblicato nel 1632, affermava inequivocabilmente che il "famoso fuorilegge, Robert Earl of Huntington, volgarmente chiamato Robin Hood, visse e morì nel 1198 d.C.", ma il vero conte di Huntingdon (l'unica possibile interpretazione di 'Huntington') a questa data era David di Scozia, che morì nel 1219. Dopo la morte del figlio di David, John, nel 1237, non c'erano più conti di Huntingdon fino a quando il titolo non fu concesso a William de Clinton un secolo dopo.

Robin Hood: 3 film

Robin Hood, l'eroico arciere del folklore inglese che presumibilmente derubava i ricchi e donava ai poveri, viene reinventato da ogni generazione. Mark Glancy ripercorre le rappresentazioni del leggendario fuorilegge...

Robin ha sposato Maid Marian nella chiesa di St Mary a Edwinstowe

Maid Marian è ora parte della storia di Robin Hood tanto quanto Robin stesso, ma in origine era oggetto di una serie separata di ballate. Curiosamente, il Robin e i fuorilegge delle prime storie non sembrano aver avuto mogli o famiglie: l'unico lieve interesse femminile era la devozione di Robin alla Vergine Maria.

I narratori potrebbero aver pensato che questa devozione fosse inappropriata negli anni successivi alla Riforma protestante nel XVI secolo, e Marian potrebbe essere stata incorporata nei racconti in questo momento per fornire un focus femminile alternativo. Il "matrimonio" di Robin e Marian seguì inevitabilmente.

Robin fu sepolto a Kirklees Priory nello Yorkshire e la sua tomba può essere vista oggi lì

According to legend, Robin went to Kirklees Priory for medical treatment (date unknown), was deliberately over-bled by the prioress, and with his last ounce of strength shot an arrow indicating where he wanted to be buried.

However, the Tudor writer Richard Grafton thought that the prioress had interred Robin by the side of the road:

Where he had used to rob and spoyle those that passed that way. And upon his grave the sayde prioresse did lay a very fayre stone, wherein the names of Robert Hood, William of Goldesborough, and others were graven. And the cause why she buryed him there was, for that the common strangers and travailers, knowyng and seeyng him there buryed, might more safely and without feare take their jorneys that way, which they durst not do in the life of the sayd outlawes. And at either end of the sayde tombe was erected a crosse of stone, which is to be seen there at this present”.

A drawing made by the Pontefract antiquarian Nathaniel Johnston in 1665 shows a slab decorated with a cross ‘fleuree’ (the standing crosses had presumably disappeared by his day), and the inscription “Here lie Roberd Hude, Willm Goldburgh, Thoms…” carved round the edge. Nothing is known of William of Goldesborough or Thomas, and the inscription was said to be “scarce legible” some years before Johnston drew it. Robin Hood could have been buried in a grave that already contained other bodies, but if the monument was erected shortly after his death (whenever that was), it is curious that there is no mention of it before about 1540.

Kirklees Priory came into the possession of the Armitage family following the Dissolution of the monasteries in the 16th century, and in the 18th century Sir Samuel Armitage had the ground beneath the stone excavated to a depth of three feet. His main fear was that grave robbers had been there before him, but in fact the real problem was the lack of a grave to rob. The site did not appear to have been dug previously, and Armitage concluded that the memorial had been “brought from some other place, and by vulgar tradition ascribed to Robin Hood”.

The stone was regularly attacked by souvenir hunters and by others who believed that pieces of it could cure toothache. The Armitages subsequently enclosed the site within a low brick wall topped by iron railings, the remains of which are still visible today.

Some of Robin’s friends, and equally some of his protagonists, can be identified with persons known to history

Little John, Will Scarlett and Much the Miller’s son are associated with Robin in the earliest ballads, but other members of his band – Friar Tuck, Alan a Dale, etc – were added later. Of these, Little John is undoubtedly the most prominent, but there are almost as many references to Little Johns – or John Littles – in contemporary documents as there are to Robin Hoods. The historical John is as elusive as his master, but what is alleged to be his grave in Hathersage churchyard in Derbyshire is not without interest. The stones and railings are modern, but part of an earlier memorial, bearing the weathered initials ‘L’ and ‘I’ (which looks like a ‘J’) can still be seen in the church porch.

James Shuttleworth, who owned the manor, excavated the site in 1784, and found a particularly large femur 28½ inches long – a bone that is said to have been responsible for much ill luck until it was finally reburied. Two cottages, one in Little Haggas Croft at Loxley (Yorkshire) and the other in Hathersage (a village in the Peak District in Derbyshire), were said to be the houses in which Robin was born and in which Little John spent his final years respectively but Robin’s was ruinous by 1637, and John’s was demolished in what was described as “recent times”.

An alternative approach has been to try to place Robin in a particular historical context by identifying some of his opponents, but the ballads refer merely to the Sheriff of Nottingham the Abbot of St Mary’s, York and others only by these titles – never to named individuals who held the offices between known dates. The lack of precise information is frustrating, but we should always remember that we are here dealing with popular literature, not with documents intended to record facts.

The late David Baldwin was the author of Robin Hood: The English Outlaw Unmasked (Amberley Publishing, 2010 reprinted in 2011)

This article was first published by HistoryExtra in 2015


The Real Robin Hood - HISTORY

in search of.
THE REAL ROBIN HOOD

The popular story of Robin Hood immortalized by Hollywood myth is based on a play written by Shakespeare’s contemporary Anthony Munday in 1598. It tells the tale of a disinherited nobleman who leads a band of outlaws in their fight against the ruthless Sheriff of Nottingham from the depths of Sherwood Forest. The story is set in the 1190s when King Richard I is away fighting in the crusades and his brother Prince John is left to rule England in his place. Most historians who had previously searched for evidence of historical truth behind the story examined records from the reign of Richard I. As nothing conclusive was found, many believe that Robin Hood was nothing more than a myth. However, in his historical research, renowned historical writer Graham Phillips uncovered conclusive evidence of an historical Robin Hood from an entirely different period.

The reason others had failed to discover this elusive documentation is that, based on mistakes made by Anthony Munday, they had been researching the wrong dates. In the vaults of the British Library in London, there survives a tale of Robin Hood written 200 years before Anthony Munday’s time. It is an anonymous work that first appeared in the mid-to-late 1300s called The Gest of Robin Hood. The word Gest was a medieval word meaning a story or tale so, for convenience, the work is referred to as the Gest. Literary scholars had long known of the Gest’s, existence, but many historians overlooked its importance as evidence for an historical Robin Hood. Significantly, it places the story in a different time to Munday’s play. It is set in the early fourteenth century and not the late twelfth, and the king is not Richard I but Edward II. Neither is Robin a nobleman, but a soldier – a knight in the army of Thomas, the Earl of Lancaster. The action takes place in 1322 when Robin is forced to become an outlaw after the Earl of Lancaster leads a failed rebellion against the king.

Lancaster’s rebellion was an historical event and the records show that many of his defeated followers did flee into Sherwood Forest to continue a guerrilla campaign. The Earl of Lancaster had been the lord of both Nottinghamshire and Yorkshire, and had led a popular uprising against unfair taxes imposed by the king, following a crippling famine. Unfortunately, Lancaster was betrayed when his plans were revealed to the king by his trusted deputy, Henry de Facombery. When the rebel army was defeated at the battle of Boroughbridge in Yorkshire on 15 March 1322, Lancaster was killed and the king rewarded Facombery by appointing him sheriff of Nottinghamshire and Yorkshire. He was charged with rounding up the rebels who had fled south into Sherwood Forest. Henry de Facombery, it seems, became the fabled Sheriff of Nottingham.

Following the work of an obscure mid-nineteenth-century Yorkshire historian named Joseph Hunter, Graham discovered a record of the leader of the rebels who had escaped following Lancaster defeat. In the archives of Wakefield Manor on the northern edge of Barnsdale Forest, just to the north of Sherwood, his name is recorded as "Robert Hode". As Robin was a nickname for Robert and Hode was a medieval spelling of Hood, it seemed that the historical Robin Hood had at last been found. In fact, in one particular document he is actually referred to as ‘Robin Hode’

The possibility that Robert Hode was indeed the historical Robin Hood was supported by the names of other outlaws recorded as being in his band. For example, a man who went by the name of Little John is recorded as being buried in nearby Hathersage churchyard, where his grave can still be seen, and a Friar Tuck is recorded as Lancaster’s chaplain who took part in the revolt. Robert’s wife was even a perfect candidate for Maid Marian. Remarkably for the time, Robert’s wife actually joined him in the forest and played an active part in the struggle. Both this and her name provided further confirmation that Robert Hode was the historical Robin Hood. Robert was a relatively wealthy knight who lived in modest manor on the edge of Barnsdale Forest in the village of Bichill, a few miles south of Wakefield. In 1321 he married a girl from the nearby village of Woolley named Matilda. In Anthony Munday’s play Matilda had been Maid Marian’s real name, the name Marian being an alias she adopted once she had fled into Sherwood Forest. Just as in legend, Matilda Hode joined her husband in the forest and, remarkably for the time, had actually played an active part in the struggle. All this provided astonishing confirmation that Robert Hode was indeed the historical Robin Hood.

The royal archives, dating from the reign of Edward II at Winchester in southern England, reveal that the Sherwood outlaws were eventually granted an amnesty by the king in 1323, in return for their support in putting down a new rebellion. Two years later, with the rebellion behind him, Edward had a change of heart. Robert and his followers were once again outlawed and disappear from record. Graham could find no historical evidence of what became of Robert Hode. in ogni caso, il Gest says that Robin Hood was eventually murdered - poisoned by the abbess of Kirklees Priory in Yorkshire when he sought sanctuary there in 1347. Why the abbess killed him is a mystery as the surviving manuscript is damaged and the verses pertaining to the betrayal no longer survive. All we learn is that, after killing Robin, the abbess took her own life and Little John arrived to bury his friend’s body nearby.

Kirklees Priory historically existed and Elizabeth de Staynton is actually recorded as abbess in the 1340s. When her grave was found in the 1950s, the inscription revealed that she had indeed died in 1347, the very year the Gest says she took her own life. More remarkably, the grave of a Robert Hode was discovered in a woodland nearby. The original is no longer there but in 1665 a local historian named Nathaniel Johnston made a drawing of it and that still survives. Today a crumbling nineteenth-century monument marks the spot, bearing an inscription that claims it to be the actual site of Robin Hoods' grave.


Conclusione

Robin Hood is perhaps the most famous bandit of all time. However, it is highly likely that there was no single person known as Robin Hood. Robin Hood morphed into an alias in England in the 1300s-1600s. The name was a nickname or epitaph that eventually became synonymous with those who engaged in banditry in England in the Middle Ages and lived outside of the law. Balladeers and writers took up the legend, and they greatly embellished it. The stories about the Merrie Men, the Sherriff of Nottingham, and Maid Marion are just tales. There was no historical Robin Hood, but that does not mean that we cannot enjoy the characters' tales and stories.

Ulteriori letture

Knight, Stephen Thomas. Robin Hood: A Mythic Biography. (Cornell, Cornell University Press, 2004).

Evans, Michael R. 'Robin Hood in the landscape: place-name evidence and mythology', in: Phillips, Helen, ed. Robin Hood: Medieval and Post-Medieval (Dublin, 2005), pp. 181-87.

Graves, Robert, ed. English & Scottish Ballads (London: Melbourne Toronto, 1957), pp. xvi-xvii, 149-60

Raglan, Lord. The Hero: A Study in Tradition, Myth, and Drama (London, 1936).


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Commenti:

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