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Miniere in fase di posa

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Miniere in fase di posa

Qui vediamo le mine posate da un posamine britannico, con una al centro dell'immagine che scende dalla poppa della nave.


Introduzione alle guerre contro le mine della Virginia dell'Ovest

Truppe statali armate a Paint Creek Junction nel 1913. Lo sciopero Paint Creek-Cabin Creek nella contea di Kanawha durò dall'aprile 1912 al luglio 1913 e vide alcuni dei combattimenti più intensi durante le guerre per le mine della Virginia Occidentale.

West Virginia e Centro di Storia Regionale

L'estrazione del carbone iniziò per la prima volta in quella che sarebbe diventata la Virginia Occidentale a metà del 1800. Il carbone bituminoso estratto lì divenne il combustibile preferito per la produzione industriale in tutta l'America. La domanda di carbone dai campi della Virginia Occidentale è aumentata alla fine del secolo. All'inizio del 1900, il carbone alimentava l'industria, le ferrovie e i tram, mentre riscaldava anche molte case e aziende. Considerando le entrate generate dall'estrazione del carbone e quanto fosse diventato indispensabile il carbone, molti pensavano che gli uomini e i ragazzi che lo producevano stessero bene. Tuttavia, il settore era disorganizzato, decentralizzato e spesso governato da cicli di espansione e contrazione.

Mentre i proprietari delle miniere si concentravano sulla concorrenza di mercato, ignoravano la difficile situazione dei lavoratori che generavano le loro entrate. I minatori di carbone hanno subito alcuni dei più alti tassi di mortalità tra i lavoratori dell'industria. Durante i primi anni del 1900, decine di minatori morivano ogni anno per crolli di tetti, esplosioni e incendi. I disastri su larga scala erano frequenti. Le leggi sulla sicurezza delle miniere in West Virginia erano le più deboli del paese e le leggi esistenti avevano poche o nessuna disposizione per assicurarne l'applicazione. A peggiorare le cose, i minatori dello stato hanno dovuto fare i conti con salari bassi, orari lunghi e lo sfruttamento che derivava dal vivere nelle città di proprietà dell'azienda. In effetti, più minatori sono stati costretti a vivere nelle città aziendali della Virginia occidentale rispetto a qualsiasi altro stato minerario nella regione del Midwest.

All'inizio del secolo, i minatori, come molti lavoratori negli Stati Uniti, si sono rivolti ai sindacati per migliorare le loro condizioni di vita e di lavoro. In West Virginia, i minatori hanno specificamente cercato di organizzarsi sotto la United Mine Workers (UMW), un'affiliata della Federazione americana del lavoro. Tuttavia, i proprietari delle miniere e gli operatori del carbone hanno resistito strenuamente a qualsiasi tentativo di sindacalizzazione. Dal 1912 al 1921, le lotte per l'organizzazione dei lavoratori nei giacimenti di carbone scatenarono una serie di episodi di violenza. Durante l'inizio di quelle che divennero note come le guerre per le miniere del West Virginia, i problemi si concentrarono nelle città lungo Paint e Cabin Creek (1912-1913) nella contea di Kanawha. Negli ultimi anni delle guerre in miniera (1919-1921), la violenza si spostò verso sud in tre principali contee minerarie: Mingo, McDowell e Logan.

Gli eventi culminanti delle guerre minerarie del West Virginia iniziarono alla fine di agosto del 1921, quando migliaia di minatori pro-union marciarono per 60 miglia dalla città di Marmet (appena fuori Charleston, la capitale del West Virginia) alla contea di Mingo, dove cercarono di liberare minatori in sciopero che erano stati arrestati dopo che il governatore aveva dichiarato la legge marziale. Per arrivare a Mingo, i manifestanti hanno dovuto attraversare la Blair Mountain, un crinale montuoso difeso dal famigerato sceriffo antisindacale della contea di Logan, Don Chafin, e dal suo esercito cittadino. La marcia si è conclusa con un violento scontro denominato Battaglia di Blair Mountain. Questo confronto tra i minatori armati e l'esercito non ufficiale di Chafin costituì la più grande battaglia campale nella storia del movimento operaio negli Stati Uniti e divenne la più grande insurrezione sul suolo americano dalla guerra civile americana. La battaglia terminò solo dopo che il presidente Harding chiamò l'esercito per reprimere la rivolta. Una volta che i militari sono intervenuti, i minatori hanno deposto le armi e i combattimenti sono terminati.

Mentre la battaglia di Blair Mountain ha segnato la fine della violenza aperta, non è stata la fine delle lotte dei minatori. Nella primavera del 1922, lo stato del West Virginia, lavorando in collaborazione con compagnie private del carbone, incriminò oltre 500 dei manifestanti sindacali con l'accusa di tradimento contro lo stato del West Virginia, omicidio, concorso in omicidio e cospirazione per commettere omicidio.

A causa dell'atmosfera politicamente carica nelle contee minerarie del carbone, i primi processi risultanti dalle accuse si sono svolti presso il tribunale della contea di Jefferson, situato a oltre 300 miglia da Blair Mountain a Charles Town, nella regione orientale e in gran parte agricola dello stato. Sorprendentemente, questa non era la prima volta che il tribunale della contea di Jefferson attirava l'attenzione nazionale per un processo per tradimento. Nel 1859, prima di essere in gran parte distrutto durante la guerra civile, il tribunale servì da cornice per il processo del militante abolizionista John Brown all'indomani del suo sfortunato raid su Harpers Ferry. La condanna e l'esecuzione di Brown furono strumentali nell'accrescere le animosità delle sezioni che portarono alla guerra civile.

Sebbene solo una manciata di imputati sia mai stata processata, questi processi hanno segnato l'ultimo sussulto della spinta a sindacalizzare i giacimenti di carbone del sud della Virginia occidentale durante i primi decenni del 1900. Un'ampia copertura giornalistica nazionale del primo processo, quella dell'imputato Bill Blizzard, ha rivelato fino a che punto gli operatori del carbone e i funzionari statali hanno lavorato insieme per impedire ai lavoratori di organizzarsi. Mentre singoli uomini venivano processati per le loro azioni a Blair Mountain, i processi alla fine sono serviti come referendum sul diritto dell'UMW di operare nello stato della Virginia Occidentale, e i loro risultati si sono riverberati sull'intero movimento sindacale. Il messaggio dei processi per tradimento delle guerre in miniera era chiaro: se i lavoratori che lottano per i loro diritti potessero essere giudicati colpevoli di tradimento contro lo stato del West Virginia, un destino simile potrebbe capitare ai lavoratori ovunque.

Continua a leggere per conoscere la straordinaria serie di eventi e luoghi associati alle guerre per le mine della Virginia occidentale!

Scopri altre risorse sulle guerre di mine della Virginia occidentale e argomenti correlati qui: Risorse sulle guerre di mine della Virginia dell'Ovest.

Gli articoli di questa serie sono stati scritti dalla storica dott.ssa Rachel Donaldson dell'Università di Charleston, Carolina del Sud, coautrice dello studio National Historic Landmark sul tribunale della contea di Jefferson. Lo stagista della National Capital Area Max Sickler ha creato il design e il layout della serie di articoli nel 2021.


Miniere in fase di posa - Storia

La tecnologia moderna viene favorita rispetto al longevo amico piumato giallo del minatore nel rilevare i gas nocivi che possono essere presenti nel sottosuolo.

I nuovi rilevatori elettronici sostituiranno l'uccello perché si dice che siano più economici nel lungo periodo e più efficaci nell'indicare la presenza di inquinanti nell'aria altrimenti inosservati dai minatori.

I rilevatori di gas saranno palmari e porteranno una lettura digitale che appare su uno schermo avvisando i minatori dell'entità dei gas.

La sostituzione degli uccelli sarà introdotta gradualmente l'anno prossimo.

Si dice che i minatori siano rattristati dall'ultima serie di licenziamenti nel loro settore, ma non intendono contestare la decisione.

La rimozione dei canarini porrà fine a una tradizione mineraria in Gran Bretagna che risale al 1911, da quando due canarini sono stati impiegati da ogni fossa.

Sono così radicati nella cultura che i minatori riferiscono di fischiare agli uccelli e di persuaderli mentre lavoravano, trattandoli come animali domestici.

Il canarino è particolarmente sensibile ai gas tossici come il monossido di carbonio che è incolore, inodore e insapore.

Questo gas potrebbe facilmente formarsi nel sottosuolo durante un incendio in una mina o dopo un'esplosione.

A seguito di un incendio o di un'esplosione di una mina, i soccorritori scendevano nella miniera, trasportando un canarino in una piccola gabbia di legno o metallo.

Qualsiasi segno di pericolo dal canarino era un chiaro segnale che le condizioni del sottosuolo non erano sicure e i minatori dovevano essere evacuati dalla fossa e i pozzi minerari resi più sicuri.

I canarini non erano gli unici animali utilizzati per rilevare la presenza di gas pericolosi nel sottosuolo, lo erano anche i topi.

Ma i test condotti dal Bureau of Mines hanno mostrato che i canarini erano favoriti perché la loro reazione al monossido di carbonio era più evidente anche se erano presenti piccole quantità di gas.

L'industria mineraria del carbone stava attraversando enormi cambiamenti in quel momento ed era in declino.

Uno sciopero di un anno dell'Unione Nazionale dei Minatori si era concluso senza molto successo nel marzo 1985 ei minatori avevano perso molto potere contrattuale a causa di ciò.

Negli anni '40 c'erano stati 718.000 minatori, ma nel 2002 la cifra era scesa a circa 12.000.


Miniere in fase di posa - Storia

io nnovazioni nella guerra in miniera sono venute da una varietà di fonti nel corso della storia, e spesso sono gli ingegneri sul campo che ottengono le intuizioni critiche necessarie per il prossimo balzo in avanti. Le tecnologie e le tecniche di mine e contromina si sono evolute negli ultimi 3000 anni e continuano a evolversi nel tipico ciclo di misura/contromisura/contromisura visto per altre armi. La parte I di questo articolo ripercorre quell'evoluzione dalle prime miniere sotterranee alle mine antiuomo e alle trappole esplosive utilizzate durante la seconda guerra mondiale.

Estrazione anticipata

C L'estrazione sotterranea commerciale iniziò nell'età del bronzo quando i depositi superficiali di minerali e gemme furono esauriti, costringendo i minatori a seguire le vene del minerale più in profondità nella terra scavando pozzi verticali e derive orizzontali. Le prime miniere sotterranee identificate, risalenti al 7000 a.C., erano miniere di rame in Anatolia, ora parte della Turchia. Gli egiziani iniziarono a estrarre rame e turchese nel Sinai intorno al 3400 a.C. La successiva età del ferro iniziò tra gli Ittiti, che estraevano il minerale di ferro tra il 1900 e il 1400 a.C. Hanno usato questo materiale rivoluzionario per realizzare armi superiori che hanno notevolmente facilitato la conquista dei loro vicini.

All'inizio dell'età del bronzo, le città murate cominciarono ad apparire in Medio Oriente per proteggersi da predoni e altri aggressori. Gerico, sulla riva occidentale del fiume Giordano, appena a nord del Mar Morto, è la più antica città fortificata conosciuta (risalente all'incirca all'8000 a.C.). Le mura di Gerico erano alte circa 7 metri e spesse 4 metri ed erano circondate da un fossato largo 9 metri e profondo 3 metri. 1 Più tardi, i muri protettivi si sono trasformati in enormi affari. Sotto Nabucodonosor II (intorno al 600 a.C.) le mura di Babilonia aumentarono fino a raggiungere uno spessore di circa 26 metri. 2

Le prime tecniche minerarie militari furono sviluppate in risposta a queste città murate e probabilmente furono ideate da minatori civili impressionati per volere dei conquistatori. Prima dell'estrazione militare, le opzioni degli aggressori si limitavano a bloccare una città (farla morire di fame), scalare le mura, fare breccia nelle mura con un ariete (iniziato in Egitto intorno al 2000 a.C.), o con uno stratagemma (come il cavallo di Troia) . Sebbene la macchina da lancio di pietre sia stata sviluppata per la prima volta dai Fenici, il catapulta è stato uno dei primi motori missilistici efficaci. È stato sviluppato per abbattere le mura della città durante il regno di Filippo II di Macedonia, il padre di Alessandro Magno. 3 Nel III secolo a.C., il grande ingegnere militare Archimede costruì un motore missilistico in grado di scagliare una pietra di 173 libbre per circa 200 metri. Gli ingegneri hanno preso il nome da questi dispositivi "geniali". 4 Macchine meccaniche per il lancio di pietre rimasero in funzione fino all'assedio di Rodi nel 1480 5 e alla conquista del Messico da parte di Cortez (1520 circa). In effetti, le catapulte improvvisate per il lancio di granate sono state utilizzate in situazioni di combattimento ravvicinato durante entrambe le guerre mondiali.

Le prime mine militari

T L'esercito assiro organizzò il primo "corpo di ingegneri" conosciuto durante il periodo di Assurnasirpal II (circa 850 a.C.). Questi specialisti d'élite gestivano treni d'assedio e ponte e fornivano supporto alla mobilità dei carri. Furono i primi soldati dotati di avanzati strumenti pionieristici in ferro e sono accreditati con il primo uso conosciuto di una guerra offensiva contro le mine. Ciò avvenne intorno all'880 a.C. quando i soldati del genio guidavano tunnel (miniere) sotto o attraverso muri e fortificazioni 6 per accedere ad aree fortificate o per creare una breccia abbastanza grande per un attacco su vasta scala. Questi ingegneri hanno scavato una camera sotto il muro e hanno rinforzato il soffitto con supporti in legno. I supporti furono poi bruciati, provocando il crollo della camera e della struttura sovrastante. I soldati attaccanti poi sono stati aggrediti attraverso la breccia.

Tra le tante miniere di successo nel corso della storia ci sono quelle utilizzate da Alessandro Magno e dal suo ingegnere Diade durante gli assedi di Alicarnasso (334 a.C.) e Gaza (332 a.C.) 7 e Giulio Cesare e il suo ingegnere Mamurra durante l'assedio di Marsiglia nel 49 a.C. 8 Sebbene le abilità minerarie efficaci e altre abilità di ingegneria di combattimento fossero fondamentali per i successi militari di entrambi questi grandi capitani, le abilità sono spesso trascurate dagli storici.

Ostacoli precoci

UN n primo esempio di ostacolo di rinforzo destinato all'uso su un campo di battaglia, rispetto a durante un assedio, si è verificato intorno al 330 a.C. al tempo di Alessandro Magno. I greci erano a conoscenza di una nuova invenzione chiamata tritelli, che potrebbero essere dispersi davanti alle loro linee di battaglia per interrompere i terrificanti attacchi dei massicci elefanti da guerra persiani. 9 I triboli sono dispositivi con quattro punte metalliche disposte in modo tale che quando tre sono a terra, la quarta sporge verso l'alto come un pericolo per gli zoccoli o le gomme degli animali. I triboli sono stati usati di recente durante il conflitto coreano, quando l'aviazione americana li ha lasciati sui convogli cinesi per forare i pneumatici. Gli Stati Uniti li hanno anche lasciati sulle tracce di Ho Chi Minh durante la guerra del Vietnam.

Durante l'assedio di Alesia nel 52 a.C., gli ingegneri di Giulio Cesare diressero la collocazione di un complesso ostacolo profondo 100 metri. Era una combinazione di torri, palizzate, fossati, abati e triboli per rallentare i Galli attaccanti, in modo che i motori missilistici romani potessero ingaggiarli in modo più efficace. Questi ostacoli diedero a Cesare il tempo di schierare con successo le forze di riserva nelle aree minacciate lungo il suo perimetro di 13 miglia. 10 Un altro ostacolo iniziale è il abatis, piazzato da longbow inglesi per proteggersi dai cavalieri francesi a cavallo nelle battaglie di Crecy (1346) e Agincourt (1415). 11

Polvere nera

UN Sebbene l'origine della polvere nera sia incerta, probabilmente è stata sviluppata da alchimisti cinesi in cerca di un "quotidiano dell'immortalità" durante la dinastia T'ang intorno all'850 d.C. Fu usata contro gli invasori mongoli di Ghenghis Khan nel 1209. 12 La polvere nera apparentemente rimase una stranezza , poiché sebbene terrorizzasse coloro che non lo conoscevano, i cinesi non lo integrarono con successo in un'arma efficace. Apparentemente impressionò i mongoli, che portarono con sé la polvere nera durante il loro regno di conquista e la introdussero agli europei nelle disastrose battaglie di Liegnitz e del fiume Sajo nell'aprile 1241. 13 L'avvento della polvere nera in Europa segnò l'inizio dell'artiglieria moderna, quando è stato sparato da motori missilistici meccanici utilizzati dagli ingegneri militari dell'Europa medievale. In effetti, il termine mitragliere può essere una variante di "gynour", una forma di ingegnere. 14 Serpentina la polvere, la prima forma di polvere nera, era una polvere che bruciava lentamente e dava una bassa pressione. Un metodo di "corning" della polvere in grani più grandi per aumentare le prestazioni è stato sviluppato intorno al 1450. 15

Mine esplosive

T a capacità di produrre e far esplodere polvere nera si è verificata in Europa nel 14° secolo e ha portato ai successivi importanti miglioramenti nell'estrazione militare.

Miniere a tunnel

La sorpresa e l'efficacia delle miniere a tunnel sono state notevolmente aumentate dall'esplosione di grandi cariche di polvere nera alla fine delle gallerie scavate sotto le fortificazioni. Il primo utilizzo documentato di una tale miniera in Europa fu nel 1403, durante una guerra tra Pisa e Firenze, quando i fiorentini fecero esplodere una carica in un passaggio dimenticato nelle mura che circondano Pisa. 16 Uno degli individui coinvolti in queste prime mine esplosive era un ingegnere militare di nome Leonardo Da Vinci, che lavorava per Ludovico, duca degli Sforza, intorno al 1500. 17 Tuttavia, per molto tempo la polvere nera fu un bene raro e costoso, 18 così il metodo meno spettacolare di bruciare i supporti lignei sotto le mura continuò per qualche tempo. 19 La lenta evoluzione del cannone alla fine costrinse le alte mura castellane del medioevo a essere sostituite da fortezze bastioni a basso muro, rendendo definitivamente obsoleto questo metodo di estrazione.

Nella sua opera sulla guerra d'assedio (pubblicata nel 1740), Sebastien Le Prestre de Vauban (maresciallo francese, 1630-1707) codificò principi di estrazione militare che rimasero validi fino al XIX secolo. 20 Vauban, in quello che potrebbe essere considerato il primo manuale di demolizioni scientificamente fondato, ha descritto un metodo di calcolo e posizionamento della carica basato sulle caratteristiche della fortezza bersaglio e sull'effetto desiderato. Ha definito queste mine dalla profondità e dalle dimensioni della carica:

    Per profondità inferiori a 3 metri, è stato chiamato a fougasse (o contatta il mio). Per profondità superiori a 3 metri, è stato chiamato a mio. Quando veniva usato come "contromina" contro una mina nemica, era chiamato a camuffamento. Quando era destinato a distruggere un'intera fortificazione (usando 2.500 chilogrammi di polvere o più), era chiamato sfere di pressione (globi di compressione).

Secondo le tabelle di Vauban, le cariche esplosive per l'estrazione mineraria potrebbero raggiungere i 12.200 chilogrammi. Lo scopo delle mine non era solo quello di causare distruzione ma anche, con le rocce e il terreno espulsi, di formare una rampa di terra che le truppe d'assalto potessero usare per accedere immediatamente alla breccia. Poiché la demolizione è stata spesso una sorpresa per le forze di difesa, ha spesso causato panico e confusione tra di loro.

Le miniere a tunnel richiedevano molto tempo da impiegare. Tipicamente circa 18 minatori e 36 operai non qualificati sono stati impiegati in tre turni di 8 ore per costruire una miniera d'assalto. L'estrazione militare durante un assedio poteva durare 30 giorni o più e per il lavoro erano necessari specialisti. Durante il Medioevo furono assunti minatori di carbone. Le unità minerarie formali non furono formate fino a quando non furono istituiti eserciti permanenti dai monarchi assoluti del XVII secolo: 1673 in Francia, 1683 in Austria, 1742 in Prussia e 1772 in Gran Bretagna (la Compagnia degli Artificieri dei Soldati). Il loro lavoro richiedeva coraggio e particolare cautela: la mancanza di ossigeno e le possibili inondazioni erano dei pericoli.

Contro le fortezze bastioni dell'epoca di Vauban, l'attività mineraria iniziava normalmente non appena i genieri (specialisti militari nell'attacco e nella difesa delle fortificazioni) completavano l'ultimo parallelo davanti agli spalti di una fortezza o di una città fortificata. Quindi i minatori assedianti scavarono gallerie alte circa 1,25 metri e larghe 1 metro e le rivestì di legno. Una volta raggiunto il luogo prescelto per l'esplosione, hanno scavato il foro di esplosione perpendicolarmente alla precedente direzione della galleria. Quindi riempirono la camera della miniera con la quantità di polvere nera determinata dall'ingegnere d'assedio.

Per accendere la miniera, hanno alimentato una "salsiccia" di accensione dalla camera della miniera.Questa salsiccia era un tubo di lino e riempito di polvere nera granulata che riportava al punto di accensione (mandriano). La salsiccia di accensione, un predecessore della spoletta dei tempi moderni, era normalmente posta in un condotto di legno largo 6 centimetri e coperta con un'asse per proteggerla dall'umidità o da altri danni. La galleria è stata infine compattata con zolle o terra, per una lunghezza da 6 a 10 metri. All'ora stabilita, il minatore ha acceso la polvere nella salsiccia di accensione con una spugna di accensione e poi si è ritirato rapidamente prima che la spugna si riducesse in polvere.

Subito dopo l'esplosione, gli assedianti potevano assalire la fortezza o estendere le loro trincee di linfa nel cratere e rinforzarle con gabbioni. Se necessario, ulteriori mine venivano utilizzate per distruggere le palizzate del passaggio coperto e i muri di sostegno della controscarpata o scarpata, facilitando così l'ingresso nella fortezza.

Mentre lavoravano nei tunnel, i minatori cercavano tunnel di ascolto e contromine del difensore. Gli aggressori hanno cercato di ingannare i posti di ascolto del difensore costruendo gallerie fasulle "rumorose", dove hanno intenzionalmente prodotto molto rumore. 21

Gli ingegneri militari hanno incorporato le ultime tecnologie dall'estrazione civile non appena sono diventate disponibili, inclusi esplosivi più efficienti: nitrocellulosa nel 1845 (Christian Schoenbein, Germania), dinamite nel 1866 (Alfred Nobel, Svezia), acido picrico nel 1871 e TNT nel 1902 (C .Hausermann, Germania). 22 Altri miglioramenti includevano l'accensione elettrica (galvanica) (1850) 23 e i sistemi di ventilazione forzata. Durante la prima guerra mondiale, entrambe le parti impiegarono nuove macchine perforatrici meccaniche sviluppate per l'estrazione commerciale del carbone, oltre a tecniche tradizionali. 24

L'estrazione del tunnel è continuata sporadicamente nell'era moderna ed è stata utilizzata da Napoleone ad Acri (1799), la guerra di Crimea (Sebastopoli), 25 uomini del generale Grant nella guerra civile americana (Vicksburg 26 e Pietroburgo 27), la guerra russo-giapponese ( Port Arthur 28), la prima guerra mondiale (fronte occidentale 29 e fronte isontino 30), la seconda guerra mondiale (fronte russo 31) e la guerra franco-indocina (Dien Bien Phu 32). Più di recente, i peruviani hanno usato le mine a tunnel per liberare gli ostaggi tenuti nella residenza dell'ambasciatore giapponese a Lima. I nordcoreani potrebbero usarli in futuro: alcuni dei loro tunnel sono stati scoperti sotto la zona demilitarizzata (DMZ) e si sospetta che altri siano.

Fougasse 33

Federico il Grande, re di Prussia, affermò che "Fougasses formate in una mina a T, per far saltare in aria tre volte lo stesso luogo, possono essere aggiunte alle trincee. Il loro uso è ammirevole, niente fortifica una posizione così forte né lo fa di più per respingere gli attaccanti." 34 Questi fougasses erano semplici dispositivi a polvere nera sviluppati inizialmente per difendere fortificazioni permanenti. Erano destinati a far esplodere di fronte a un assalto nemico. Una carica di polvere nera è stata posta in una camera scavata di fronte a una fortificazione (sparando orizzontalmente) o davanti ad essa (sparando verticalmente). La camera veniva quindi riempita con una quantità di frammenti, normalmente rocce o rottami di ferro e denominata a fougasse di pietra, o pieni di proiettili di artiglieria esplosivi e chiamati a shell fougasse. Se posizionata correttamente, una fougasse a fuoco orizzontale funzionava come una grezza miniera Claymore, mentre la fougasse a conchiglia poteva funzionare come una mina antiuomo (AP) o una semplice mina a frammentazione. I Fougasses sono stati fatti esplodere a comando accendendo manualmente un treno di polveri da una posizione protetta al momento opportuno. I fougasses avevano diversi difetti: erano vulnerabili agli elementi - anche un'umidità moderata li rendeva inoperanti - ed erano difficili da far esplodere al momento ottimale. Tuttavia, nelle giuste circostanze, fougasses causò pesanti perdite, come avvenne durante gli assedi di Ciudad Rodrigo, Badajoz e Santander nella campagna peninsulare delle guerre napoleoniche del duca di Wellington.

I Fougasse furono impiegati da uno degli ingegneri di George Washington, Francois de Fleury (di fama di de Fleury Medal), nell'ottobre 1777 contro gli assiani a Fort Mercer, nel New Jersey, sulla riva orientale del fiume Delaware. 35 Durante la guerra del 1812, un forziere di munizioni americano esplose accidentalmente durante un attacco britannico a Fort Erie, in Canada. Ciò ha causato il crollo dell'attacco e la paura di ulteriori fougasses ha impedito ulteriori attacchi britannici. 36 (L'unica unità di genieri dell'esercito americano durante questa guerra, la Compagnia dei Genieri, dei Minatori e dei Bombardieri, combatté in questa battaglia). Durante la guerra messicano-americana del 1845, i messicani tentarono di impiegare fougasses negli approcci a Chapultepec. 37 I fougasses di pietra sono ancora impiegati occasionalmente da forze irregolari, come i Viet Cong, i guerriglieri centroamericani, 38 ei bosniaci, 39 che non hanno accesso alle moderne mine antiuomo.

Miniere autonome

Gli ingegneri militari in Cina impiegarono le prime mine AP esplosive autonome contro gli invasori mongoli di Kublai Khan nel 1277. Prodotte in molte forme e dimensioni, queste mine potevano essere fatte esplodere a comando o attivate con un dispositivo a pressione (probabilmente basato su un fiammifero) o un dispositivo di tiro (un precursore del meccanismo a pietra focaia). 40 Tuttavia, furono usati raramente e furono in gran parte dimenticati quando gli esploratori occidentali arrivarono in Oriente.

L'introduzione della pietra focaia europea nel 1547 portò alla prima miniera AP attivata dal bersaglio in Occidente. Questo minestrone, sviluppato da Samuel Zimmermann di Augusta nel 1573, consisteva in una o più libbre di polvere nera sepolta a poca profondità negli spalti di una fortezza. È stato attivato calpestandolo o facendo scattare un filo lungo il terreno che ha rilasciato un accenditore a pietra focaia per accendere la carica principale. Come la fougasse, questi dispositivi erano altamente vulnerabili all'umidità e richiedevano frequenti manutenzioni. Erano usati principalmente intorno a fortificazioni fisse. 41 Fladdermines furono usate contro Federico il Grande durante l'assedio di Schweidnitz nel 1758 e dai tedeschi durante la guerra franco-prussiana nel 1870-1871. 42

Sebbene i cinesi introdussero per la prima volta proiettili esplosivi (al contrario dei proiettili solidi) nel 1221 circa, erano inaffidabili e venivano usati principalmente con i mortai. La reintroduzione di proiettili esplosivi in ​​Occidente nel 1700, combinata con l'invenzione della capsula a percussione da parte del reverendo Alexander Forsythe di Scozia nel 1814, 43 rese possibile il successivo importante passo nello sviluppo di mine affidabili migliorando notevolmente la loro resistenza all'umidità. I soldati confederati al comando del generale Gabriel Raines improvvisarono la prima di questo tipo di mina AP da proiettili di artiglieria a Redoubt n. 4 vicino a Yorktown, in Virginia, durante la campagna del 1862. 44 Dopo diverse perdite, queste furono sgomberate da due compagnie della 50a New York Reggimento Ingegneri Volontari. 45 Alla fine della Guerra Civile, i Confederati avevano messo in posto migliaia di siluri di terra intorno a Richmond, Charleston, Mobile, Savannah e Wilmington, che hanno prodotto centinaia di vittime (vedi tabella). Robert E. Lee, John Mosby e J.E.B. Stuart tutti sostenevano l'uso delle mine antiaeree.

I siluri di terra furono usati anche contro Sherman nel Mississippi, dal generale Raines sulle strade verso Augusta e dal generale Wheeler sulle strade verso Savannah e Pocotaglio. UN siluro a carbone (un tipo di trappola esplosiva con una cassa irregolare in lamiera riempita di polvere nera e dipinta di nero) è stata utilizzata per distruggere il piroscafo del quartier generale del generale Butler Levriero, e i siluri a carbone furono implicati negli affondamenti del Chenango e il Sultanina. Anche le truppe dell'Unione della I Company, 3rd U.S. Color Troops, usarono i siluri vicino a Savannah. Cinque dei siluri progettati dal generale Raines furono trovati vicino a Mobile, in Alabama, nel 1960.

Gli inglesi impiegarono le mine durante la guerra boera nel 1901 per proteggere le ferrovie e negare al nemico i siti di guado. 46 Nell'assedio di Port Arthur durante la guerra russo-giapponese del 1904, i giapponesi tentarono di violare le mine russe con squadre suicide volontarie che avrebbero dovuto forzare un passaggio sacrificando i propri corpi. Avvicinandosi al campo minato, i volontari hanno scoperto che le forti piogge avevano esposto molte delle mine. 47

Tra la guerra civile e la prima guerra mondiale furono introdotti potenti esplosivi militari che aumentarono significativamente la letalità delle mine. I proiettili a polvere nera del periodo della guerra civile scoppiarono in soli due o cinque frammenti, mentre quelli della guerra franco-prussiana scoppiarono in 20-30 frammenti. Entro la prima guerra mondiale, un proiettile altamente esplosivo da 3 pollici ha prodotto circa 1.000 frammenti ad alta velocità. 48

Il tedesco tretmine (miniera step-on), la successiva mina ad alto potenziale esplosivo ad apparire, entrò in produzione limitata prima della prima guerra mondiale. Il tenente Ernst Junger del 73° Reggimento Fucilieri Hannover descrisse le mine improvvisate tedesche in questo modo: "Queste teste calde sono sempre sconcertanti sui possibili modi di . rendendo micidiale il terreno davanti alla trincea con macchine esplosive. Forse hanno tagliato uno stretto passaggio attraverso il filo davanti ai loro posti per attirare una pattuglia nemica, con questa esca di facile passaggio, fino ai loro fucili." 49

Gli Stati Uniti avevano anche un concetto abbastanza avanzato di guerra contro le mine, come affermato in Manuale sul campo dell'ingegnere, Parti I-VII, nel 1918. 50 Tuttavia, tutti i combattenti della prima guerra mondiale facevano molto affidamento sull'artiglieria e sulle mitragliatrici e raramente usavano le mine AP. Non è stato fino alla seconda guerra mondiale che le mine AP hanno raggiunto la piena maturità e da allora sono state un aspetto importante di quasi tutti i conflitti.

Mine AP frammentate

Anche se le miniere AP moderne e autonome a frammentazione sono state impiegate in Occidente in numero relativamente piccolo dalla guerra civile americana, non sono apparse in numero significativo fino alla seconda guerra mondiale. A quel tempo, sono emersi tre tipi di mine AP a frammentazione: mine di confine, i predecessori dell'M16 "Bouncing Betty" mine direzionali, i predecessori dell'M18 Claymore e mine a frammentazione semplice, come la mina sovietica POMZ-2.

Mine AP delimitanti . Un manuale di ingegneria militare degli Stati Uniti del 1859 del generale Halleck include il progetto di una mina improvvisata improvvisata a bordo di esplosivi chiamata shell fougasse. 51 Tuttavia, gli esempi di fabbricazione moderna di questo tipo non fecero il loro debutto in combattimento fino all'inizio della seconda guerra mondiale, quando le pattuglie francesi sulla Linea Sigfrido iniziarono a subire perdite inspiegabili. Queste vittime furono attribuite a un dispositivo che i francesi soprannominarono "il soldato silenzioso", la famosa mina tedesca "S" introdotta negli anni '30. 52 Queste mine erano comunemente chiamate "Bouncing Bettys"

Mine AP direzionali . Queste miniere discendevano da un primo tipo direzionale di fougasse in pietra utilizzato in Europa. Sotto la guida dei fisici Franz Rudolf Tomanek e Hubertn Schardin, i tedeschi svilupparono una mina AP direzionale, chiamata mina da trincea, alla fine della seconda guerra mondiale. I francesi hanno messo in campo una mina AP direzionale nel 1947, ma sono stati gli americani a perfezionarla in risposta agli attacchi umani delle forze comuniste cinesi durante il conflitto coreano nei primi anni '50. La nuova miniera è stata sviluppata e messa in produzione nel 1953, troppo tardi per assistere al combattimento in Corea. Chiamato M18 Claymore in onore di un famoso tipo di spadone scozzese, vide per la prima volta il combattimento in Vietnam nel 1961. 53

Miniere AP a frammentazione semplice. Le mine AP a frammentazione montate su pali furono introdotte nella guerra russo-finlandese del 1939, quando i finlandesi, in netta inferiorità numerica, le improvvisarono con le granate. Quando i finlandesi combatterono i russi fino a fermarsi lungo la linea Mannerheim nel novembre 1939, questa battuta d'arresto costrinse i russi a condurre la prima breccia montata su un ostacolo minato e complesso. In preparazione per una violazione deliberata, i russi hanno improvvisato carri armati a rulli e carri armati lanciafiamme e hanno condotto ampie prove. 54 La miniera di palo emersa dalla seconda guerra mondiale è ancora utilizzata oggi senza modifiche significative al suo design. 55 L'esempio più noto è la miniera POMZ-2 di fabbricazione sovietica.

Fai esplodere le mine AP

Mine Blast AP discesero dalla fougasse verticale e grandi miniere sotterranee che furono scavate sotto posizioni fortificate e poi fatte esplodere. Non è chiaro quale sia la prima mina AP moderna "popper", ma la mina PMK-40 56 di fabbricazione sovietica e la mina "Ointment Box" 57 di fabbricazione britannica sono buoni candidati.

Miniere chimiche

Il proiettore Livens sviluppato in Gran Bretagna è stato impiegato per la prima volta nel 1917 ed è probabilmente la prima miniera chimica. 58 I tedeschi svilupparono e impiegarono anche quella che gli Alleati soprannominarono la "Mina di Yperite" nel 1918. Utilizzava una carica di demolizione ad azione ritardata contenente agente di senape ("Yperite") per negare i bunker che venivano abbandonati durante un ritiro. 59 La prima miniera chimica moderna, la Spruh-buchse 37 (Bounding Gas Mine 37), fu sviluppata e prodotta dalla Germania durante la seconda guerra mondiale e normalmente aveva un riempimento di senape. Non è mai stato usato in combattimento. 60 Fatta eccezione per l'introduzione di riempimenti di agenti nervini, la progettazione delle miniere chimiche non è cambiata in modo significativo dalla seconda guerra mondiale.

Miniere di fiamma

"Fuoco liquido" e "Fuoco greco" esistono fin dai tempi classici. Tuttavia, la prima mina di fuoco segnalata fu improvvisata dai soldati confederati vicino a Charleston nel 1864, probabilmente da proiettili contenenti fuoco greco, che l'Unione ha sparato nella città e che non ha funzionato. 61 Durante la seconda guerra mondiale, i russi usarono un lanciafiamme statico attivato da un filo a scatto nella battaglia di Kursk. 62 Questi dispositivi furono rapidamente copiati dai tedeschi e utilizzati nel Vallo Atlantico. 63 Gli inglesi impiegarono anche mine a fiamma improvvisate durante la prima battaglia di El Alamein nel 1942. 64 Gli Stati Uniti svilupparono la prima mina a fiamma moderna, l'XM-55, per l'uso in Vietnam. Era una mina di delimitazione attivata dalla pressione o da un filo. 65 Non ci sono indicazioni che sia mai stato usato in combattimento. Miniere di fuoco improvvisate, a volte chiamate fougasse di fiamma, sono ancora occasionalmente utilizzati in combattimento.

Le prime trappole esplosive furono impiegate dai cinesi contro i mongoli nel 1277. 66 Apparvero per la prima volta in Occidente durante la guerra dei Seminole del 1840. 67 Durante la guerra civile, i soldati confederati impiegarono una varietà di questi dispositivi, compresi i dispositivi di tiro a tiro. , spolette temporizzate e "siluri" a carbone o legno che esplodevano quando venivano bruciati in una caldaia. Le trappole esplosive raggiunsero la piena maturità durante la seconda guerra mondiale, quando furono introdotti affidabili dispositivi meccanici anti-manipolazione tedeschi, e da allora sono stati utilizzati in quasi tutti i conflitti.

Conclusione

D urante il XX secolo, la mina antiuomo si è evoluta in un'arma altamente efficace e in un moltiplicatore di combattimento. Si dimostrò di grande utilità per proteggere i soldati americani in inferiorità numerica dagli attacchi a cavallo, come mostrato ad Anzio e in Corea. Le innovazioni che hanno reso possibile questa miniera provenivano da una varietà di fonti, inclusa l'ingegnosità degli ingegneri di combattimento.

La parte II di questo articolo inizia con le mine antiaeree, utilizzate per la prima volta intorno al 120 a.C., e continua attraverso le contromine, le mine marine e le mine antiaeree utilizzate o sviluppate oggi.

1 Antiche invenzioni, di Peter James e Nick Thorpe, Ballantine Books, New York, pagina 200.

2 Una storia di fortificazione, dal 3000 a.C. al 1700 d.C, di Sidney Toy, Heineman, Londra, 1966, pagina 2.

3 Il generalato di Alessandro Magno, di J.F.C. Fuller, Rutgers University Press, New Brunswick, N.J., 1960, pagina 45.

4 Origins, un breve dizionario etimologico dell'inglese moderno, di Eric Partridge, The Macmillan Company, New York, 1966, pagina 251.

5 OP CIT, Una storia di fortificazione, dal 3000 a.C. al 1700 d.C, pagina 256.

6 L'arte della guerra nelle terre bibliche, volume 1, di Yigael Yadin, McGraw-Hill Book Company, New York, pagina 317. Si noti tuttavia che la prima menzione di soldati ingegneri è attribuita agli Ittiti già nel 1600 aC. Inoltre, la prima capitale ittita Boghazkoy aveva scavato dei tunnel per consentire sortite difensive contro eventuali assedianti. Vedi Gli Ittiti, di O. R. Gurney, Penquin Books.

7 OP CIT, Il generalato di Alessandro Magno, pagine 200-218.

8 Commentari di guerra di Cesare, di Giulio Cesare, tradotto da Rex Warner, The New American Library, 1960, pagine 259-266.

9 La guerra nell'antichità, La storia dell'arte della guerra, Volume 1, Di Hans Delbruck, tradotto da Walter Renfroe, University of Nebraska Press, Lincoln, Nebraska, edizione 1990, pagina 212. Vedi anche "Weaponry" di Robert W. Reid, Military History Magazine, agosto 1998, pagina 20.

10 OP CIT, Commentari di guerra di Cesare, pagina 173.

11 Il volto della battaglia, di John Keegan, Penquin Books, 1976, pagine 90-91.

12 Il genio della Cina, di Robert Temple, Simon and Schuster, New York, 1986, pagina 224.

13 "L'invasione mongola dell'Europa", di Erik Hildinger, Rivista di storia militare, giugno 1997, pagina 44.

14 OP CIT, Origini, Un breve dizionario etimologico dell'inglese moderno, pagina 271.

15 Tlui Enciclopedia illustrata completa delle armi da fuoco del mondo, di Ian V. Hogg, A & W Publishers, New York, pagina 8.

16 Operazioni di miniera/controfine a livello aziendale, FM 20-32, Department of Doctrine and Training Development, US Army Engineer School, Fort Belvoir, Virginia, 30 settembre 1976, pagina 133.

17 Ingegneri del Rinascimento, di Bertrand Gille, The MIT Press, Cambridge, Massachusetts, pagine 124-125.

18 Una storia di artiglieria, di Ian V. Hogg, Hamlyn, New York, pagine 23-24. L'intero inventario inglese era di sole 84 libbre di polvere nel 1370.

19 Come rappresentato durante l'assedio di Harfleur (1415) nella commedia di Shakespeare "Henry V."

20 Un manuale di assedio e fortificazione, Sebatien de Vauban, tradotto da George Rothrock, The University of Michigan Press, 1968.

21 "Assedio", di Gert Bode, Enciclopedia militare e della difesa internazionale, Volume 5, Brassey's Inc., Washington, DC, 1993, pagina 2421.

22 Esplosivi militari, TM 9-1300-214, Dipartimento dell'Esercito, settembre 1984, pagine da 2-4 a 2-8.

23 Sebbene il Conte Volta inventò la sua batteria a "pila elettrica" ​​nel 1800, la sua potenziale utilità fu riconosciuta solo lentamente.

24 War Underground, I Tunneller della Grande Guerra, di Alexander Barrie, Tom Donovan, Londra, Inghilterra, pagine 196-206.

25 Un corso elementare di ingegneria militare. Parte I. Comprende le operazioni di fortificazione sul campo, estrazione militare e assedio, Di D. H. Mahan, Wiley & Son, New York, New York, 1867, pagine 172-177.

26 "Operazioni ingegneristiche durante la campagna di Vicksburg", di Robert Puckett, AD-A255-141, Ft Leavenworth, KS, 1992, pagine 124-132.

27 L'assedio di Pietroburgo, di Joseph P. Cullen, Eastern Acorn Press, 1970, pagine 17-23. La mina esplosa dalle truppe federali sotto il movimento terra confederato a Salient di Elliot a Petersburg, in Virginia, il 30 luglio 1864 era lunga 510 piedi, caricata con 8.000 libbre di polvere e ha prodotto un cratere profondo 9 metri (30 piedi), largo 18 metri (60 piedi) e 52 metri (170 piedi) di lunghezza. Il successivo assalto federale, però, non riuscì a sfruttare il temporaneo vantaggio acquisito dall'esplosione e dalla sorpresa.Una forza lavoro che raggiungeva a volte oltre 400 uomini completava la miniera in poco più di un mese.

28 La storia della fortificazione, di Ian Hogg, St. Martin's Press, New York, pagine 185-189.

29 OP CIT, War Underground, I Tunneller della Grande Guerra, pagine 243-261. Il 7 giugno 1917 gli ingegneri britannici spararono diciannove mine con 430 tonnellate di Ammonal a una profondità di 40 metri a Wytschaete Salient a sud di Ypres, distruggendo tre battaglioni tedeschi.

30 Il 13 marzo 1918, gli ingegneri austriaci fecero saltare parte del monte Pasubio, che era occupato dagli italiani, utilizzando 50.000 chilogrammi (55 tonnellate) di esplosivo uccidendo 485 uomini.

31 Azioni di piccole unità durante la campagna tedesca in Russia, CMH Pub 104-22, Center of Military History, Washington, D.C., Facsimile edition 1988, pagine 165-168). L'esercito tedesco della seconda guerra mondiale orientato al "Blitzkrieg" mantenne unità speciali "Minier Poniere" durante tutta la guerra (Pioniere, Entwicklung einer Deutschen Waffengattung, di Dietrich Petter, Wehr und Wissen Verlagsgesellschaft MBH, Darmstadt, Germania, 1963, pagina 245). Gli inglesi e i canadesi hanno mantenuto questo tipo di unità durante la seconda guerra mondiale.

32 L'inferno in un posto molto piccolo, di Bernard Fall, J.B. Lippincott Company, 1966, pagine 384-386.

33 Da non confondere con la mina improvvisata che gli ingegneri dell'esercito americano impiegano occasionalmente e chiamano "fougasse".

34 Federico il Grande, Sull'arte della guerra, di Federico II, edito e tradotto da Jay Luvaas, copyright 1966, The Free Press, New York, pagina 288.

35 Engineers of Independence, A Documentary History of the Army Engineers in the American Revolution, 1775-1783, di Paul K. Walker, Historical Division, Office of the Chief of Engineers, Washington, D.C., pagine 158-159

36 Campagne della guerra del 1812-15 contro la Gran Bretagna, abbozzate e criticate con brevi biografie degli ingegneri americani, di MG George Cullum, James Miller, New York, 1879, pagine 237-250.

37 La guerra con il Messico, di Donald Chidsey, Crown Publishers, New York, pagine 161-163.

38 Ayudas de Instruccion Contra Minas, Trampas e Artefactos Explosivos, Corpo degli ingegneri guatemaltechi, senza data, pagina 60.

39 Ingegnere, Manuale di emergenza (ex Jugoslavia), US Army Engineer School, Ft Leonard Wood, Missouri, luglio 1993, pagine 1-32.

40 OP CIT, Il genio della Cina, pagine 235-237.

41 "Mine Warfare, Land", di Ulrich Kreuzfeld, International Military and Defense Encyclopedia, Volume 4, Brassey's Inc., Washington, DC, 1993, pagine 1756-1757.

42 OP CIT, Pioniere, Entwicklung einer Deutschen Waffengattung, pagine 36 e 118.

43 L'enciclopedia illustrata delle armi da fuoco del XIX secolo, del maggiore F. Myatt, Cresent Books, New York, pagina 18.

44 Tenente di Lee, Volume 1, Douglas Southall Freeman, 1942, pagine 268-269. Vedi anche Southern Historical Society Papers, Volume III, January to June 1877, Broadfoot Publishing Company, edizione 1990, pagine 38-39. I gusci usati erano normali mortai da 8 o 10 pollici o gusci colombiani.

45 Costruzione di ponti in tempo di guerra, Memoir of the 50th New York Volunteer Engineers del colonnello Wesley Brainerd, a cura di Ed Malles, University of Tennessee Press, Knoxville, Tennessee, 1997, pagina 65.

46 "The Royal Engineers Journal", 1 dicembre 1903, pagina 267.

47 La breve guerra vittoriosa, Il conflitto russo-giapponese, 1904-5, di David Walder, Harper & Row, New York, pagina 102.

48 L'evoluzione delle armi e della guerra, di T. N. Dupuy, Bobbs-Merrill Company, Indianapolis, 1980, pagina 213.

49 La tempesta d'acciaio, dal diario di un ufficiale d'assalto tedesco sul fronte occidentale, di Ernst Junger, Howard Fertig, New York, edizione 1993, pagina 43.

50 Ingegnere Field Manual, Parti I-VII, Documenti Professionali del Corpo degli Ingegneri, US Army, No.29, Quinta edizione (corretta al 31 dicembre 1917), Government Printing Office, Washington, 1918, pagina 422.

51 Elementi di arte e scienza militare o, corso di istruzione in strategia, fortificazione, tattica di battaglia e altro, di H. Wager Halleck, D. Appleton & Company, New York, New York, 1859, pagina 363. Si noti tuttavia che questo tipo è probabilmente precedente a questo lavoro e in effetti potrebbe trattarsi di fougasse di conchiglie che furono collocate dai messicani a Chapultepec, ma le descrizioni disponibili non sono chiare.

52 Ingegneri in battaglia, di Paul W. Thompson, Military Service Publishing Company, Harrisburg, Pennsylvania, 1942, pagine 64-71, traduzione di un articolo in Vierteljahreshefte fur Poniere, 3rd Quarter, 1940.

53 Le miniere di Claymore, la loro storia e il loro sviluppo, di Larry Grupp, Paladin Press, Boulder, Colorado, 1993.

54 La guerra d'inverno, il conflitto russo-finlandese, 1939-40, di Eloise Engle e Lauri Paananen, Figli di Charles Scribner, New York.

55 Europa orientale, seconda guerra mondiale, guerra contro le mine e contro le mine, Agenzia degli ingegneri per gli inventari delle risorse, Washington, DC, agosto 1973, pagina 155.

56 Equipaggiamento sovietico per la guerra in miniera, TM 5-223A, Dipartimento dell'Esercito, Washington, D.C., agosto 1951, pagina 129.

57 Equipaggiamento militare britannico, francese e italiano, TM 5-223D, Dipartimento dell'Esercito, Washington, D.C., maggio 1952, pagina 61.

58 DoGuerra emica nella prima guerra mondiale: l'esperienza americana, 1917-1918, di Charles Heller, Leavenworth Papers No. 10, Combat Studies Institute, Ft Leavenworth, Kansas, settembre 1984, pagine 20-21.

59 "Report on an Yperite Mine", Report No. Z-741, di A. Kling, Laboratorio chimico municipale, Parigi, Francia, 3 dicembre 1918, DTIC # AD499336.

60 Equipaggiamento tedesco per la guerra in miniera, TM 5-223C, Dipartimento dell'Esercito, Washington, D.C., marzo 1952, pagina 146.

61 Macchine infernali, La storia del sottomarino confederato e della guerra mineraria, di Milton F. Perry, Louisiana State University Press, 1965, pagina 166.

62 La storia del Panzerkorps Grossdeutschland, Volume 2, di Helmuth Spaeter, J. J. Fedorowicz Publishing, Winnipeg, Canada, edizione 1995, pagina 121.

63 OP CIT, Europa orientale, seconda guerra mondiale, guerra contro le mine e contro le mine, pagine 387-399. Per un esempio del loro utilizzo nel Vallo Atlantico, vedere "Defenses of the Normandy Peninsula", di Sherwood Smith, The Military Engineer, vol. XXXVII, n. 2, pagina 50.

64 Rapporto del 3° Battaglione da ricognizione, 21° Divisione Panzer, datato 26 luglio 1942, Registri tedeschi catturati, Archivi nazionali, T-313, rotolo 431, telaio 8723884.

65 Vietnam, 1964-1969, Guerra contro le mine e contro le mine, Agenzia degli ingegneri per gli inventari delle risorse, Washington, DC, giugno 1972, pagina 47.

66 OP CIT, Antiche invenzioni, pagina 207.

67 Southern Historical Society Papers, Volume X, da gennaio a dicembre 1882, Broadfoot Publishing Company, 1990, pagine 257-260.

Il maggiore Schneck, un ingegnere professionista, è assistente ingegnere della divisione, 29a divisione di fanteria leggera (Guardia nazionale dell'esercito della Virginia) e ingegnere di progetto senior nella divisione Countermine, direzione notturna e sensori elettronici, Fort Belvoir, Virginia. Veterano sia della Guerra del Golfo che della Somalia, ha pubblicato numerosi articoli sulla guerra in miniera. Il maggiore Schneck si è laureato al Command and General Staff College e ha conseguito un master in ingegneria meccanica presso l'Università Cattolica.


10 paesi con il maggior numero di mine antiuomo

Le mine antiuomo sono controverse perché rimangono pericolose dopo il conflitto in cui sono state dispiegate, uccidendo e ferendo civili e rendendo la terra impraticabile e inutilizzabile per decenni. La campagna internazionale per vietare le mine antiuomo ha cercato di vietarne l'uso, culminando nella Convenzione del 1997 sulla proibizione dell'uso, dello stoccaggio, della produzione e del trasferimento delle mine antiuomo e sulla loro distruzione, nota informalmente come Trattato di Ottawa. L'ONU stima che con la tecnologia attuale, ci vorranno quasi 1.100 anni per sminare tutte le miniere del mondo.

Conteggio mine antiuomo: 1 milione

Il problema delle mine in Somalia è il risultato di vari conflitti interni e regionali per un periodo di quasi 40 anni, con la prima segnalazione di posa di mine nel 1964. La Somalia centrale e meridionale è fortemente contaminata da mine e ordigni inesplosi (UXO). L'ONU sostiene che l'impatto socioeconomico delle mine antiuomo può essere visto in quasi ogni aspetto della società somala: ridotta terra disponibile per il bestiame e la produzione agricola, aumento dei costi di trasporto, scarso rendimento degli sforzi di riabilitazione e sviluppo, perdita di vite umane, disabilità, una mancanza generale di sicurezza delle comunità e ostacoli al rimpatrio e al reinserimento. Continuano a essere segnalate vittime da mine e UXO. Le Nazioni Unite credono anche, tuttavia, che la minaccia delle mine e degli UXO in Somalia sia "un problema finito" e che "data un'attenzione costante" possa essere risolto in un periodo di sette-dieci anni con risorse adeguate. La Somalia non può aderire al Trattato sulla messa al bando delle mine perché è rimasta senza un governo centrale dalla caduta del 1991 del governo di Siyad Barre.

Conteggio mine antiuomo: 3 milioni

Dopo quasi trent'anni di guerra, il Mozambico è uno dei paesi più poveri dell'Africa. Il grano deve essere importato e l'economia dipende in larga misura dagli aiuti esteri. Il Mozambico deve far fronte alla desertificazione, all'inquinamento delle acque superficiali e costiere e a gravi siccità e inondazioni nelle province centrali e meridionali. Inoltre, gran parte della sua terra coltivabile è inutilizzabile a causa delle mine antiuomo. "Forse l'uso più devastante delle mine terrestri è stata la dissezione casuale delle mine nei campi e lungo i percorsi di accesso per impedire ai contadini di produrre cibo", osserva Human Rights Watch Africa in un rapporto intitolato "Land Mines and Economic Life". Le mine prodotte in 15 paesi diversi sono state utilizzate da tutte le parti nei combattimenti, accelerando un ciclo di carestie devastanti negli anni '80 che ha inviato un enorme esodo di rifugiati attraverso i confini con il Sudafrica, lo Zambia, la Tanzania e il Malawi. Secondo Handicap International, ogni mese in Mozambico circa 20 persone calpestano le mine antiuomo. Il sessanta per cento di loro muore perché non ha accesso ai servizi sanitari. Nel 1996, il ministro della Difesa del Mozambico ha stimato che c'erano ancora circa 3 milioni di mine in Mozambico. Colpisce la devastazione provocata dalle mine in Mozambico. Oltre ai terreni coltivabili, alle linee elettriche, alle strade, ai ponti, alle ferrovie e agli aeroporti, furono estratti anche scuole, fabbriche e cisterne per il bestiame. Anche la fauna selvatica è minacciata dalle mine: elefanti sono stati trovati mutilati dalle mine antiuomo e uccisi dalle mine anticarro. L'aspettativa di vita media in Mozambico è di circa 46 anni.

Conteggio mine antiuomo: 3 milioni

La Bosnia-Erzegovina è fortemente contaminata da mine antiuomo e residuati bellici esplosivi, principalmente a causa del conflitto del 1992-1995 relativo alla dissoluzione della Repubblica Socialista Federale di Jugoslavia. La contaminazione della miniera è generalmente a bassa densità. Le mine erano ampiamente utilizzate lungo le linee di confronto, che si spostavano frequentemente. La maggior parte dei campi minati si trova nella zona di separazione tra le due entità, lunga 1.100 chilometri e larga fino a quattro chilometri. Nella Bosnia-Erzegovina meridionale e centrale, le mine venivano spesso utilizzate in modo casuale, con scarse registrazioni. Parte del territorio colpito è montuoso o ricco di foreste, ma la fertile fascia agricola del distretto di Br?ko è una delle aree più contaminate. Ogni mese le mine antiuomo uccidono o feriscono 30-35 persone, l'80% delle quali civili. La presenza di queste armi mortali sta ostacolando la ricostruzione, riducendo drasticamente la produzione alimentare e dirottando le risorse necessarie per ricostruire la società. Finora, solo una piccola percentuale dei terreni contaminati dalle mine è stata bonificata secondo gli standard umanitari. La maggior parte dei campi minati rimane non contrassegnata.

Conteggio mine antiuomo: 5 milioni

La storia del Kuwait è stata piena di stress a causa della grande quantità di petrolio trovata in tutto il paese. Durante la Guerra del Golfo, l'Iraq ha occupato il Kuwait dall'agosto 1990 al febbraio 1991. Le truppe irachene hanno piantato milioni di mine AP e AT nel "Kuwait Theatre of Military Operations". Circa il 97,8 per cento della terra del Kuwait è stata minata o colpita da UXO. Le aree pesantemente minate erano la costa settentrionale di Kuwait Bay e il confine tra Kuwait e Arabia Saudita. Subito dopo la liberazione del Kuwait, il governo progettò un programma integrato di sminamento. La durata era di 24 mesi e costava $ 128 milioni (USA). Secondo il Landmine Monitor Report, al 3 aprile 1999, quasi 2 milioni di mine antiuomo erano state recuperate dalle aree costiere e desertiche del Kuwait. È stato inoltre istituito un programma di sensibilizzazione sulle mine per informare i civili sui pericoli delle mine antiuomo.

Conteggio mine antiuomo: 8-10 milioni

Tre decenni di guerra in Cambogia hanno lasciato cicatrici in molte forme in tutto il paese. Purtroppo, una delle eredità più durature dei conflitti continua a mietere nuove vittime ogni giorno. Le mine antiuomo, posate dai Khmer rossi, dai regimi di Heng Samrin e Hun Sen, dai vietnamiti, dal KPNLF e dai sihanoukisti, ricoprono la campagna. Nella maggior parte dei casi, anche i soldati che hanno piantato le mine non hanno registrato dove sono state collocate. Ora, la Cambogia ha uno dei più alti tassi di disabilità fisica di qualsiasi paese al mondo. Sebbene i dati del censimento per la Cambogia siano approssimativi, è generalmente accettato che più di 40.000 cambogiani abbiano subito amputazioni a causa delle ferite provocate dalle mine dal 1979. Ciò rappresenta una media di quasi quaranta vittime a settimana per un periodo di vent'anni. Sebbene si ritenga che nessun gruppo militare stia ancora schierando mine, i dispositivi vengono ancora utilizzati in modi nuovi e orribili: i civili hanno usato le mine per proteggere le proprietà e risolvere le controversie, secondo quanto riferito, i bracconieri stanno usando le mine per cacciare le tigri, che sono apprezzate per l'uso in medicinali nel vicino Vietnam e in un incidente avvenuto nel 1998, la polizia ha circondato una foresta di mine per catturare un sospettato di omicidio che si era nascosto lì. È emerso dalla foresta e ha calpestato una mina, ed è stato poi colpito a morte dalla polizia. Al ritmo attuale di progresso, potrebbero volerci fino a 100 anni per sminare tutte le mine in Cambogia.

Conteggio mine antiuomo: 10 milioni

L'Iraq è gravemente colpito da mine e ordigni inesplosi (UXO) a seguito della guerra del Golfo del 1991, della guerra Iraq-Iran del 1980-1988, di due decenni di conflitto interno e persino della seconda guerra mondiale. Le mine antiuomo e gli UXO rappresentano un problema nel nord, lungo il confine Iran-Iraq e in tutte le regioni centrali e meridionali del paese. Il numero di mine piantate in Iraq non è noto, ma è stimato dalle Nazioni Unite in almeno 10 milioni. Un'indagine sull'impatto delle mine antiuomo recentemente completata ha confermato che tutti i venticinque distretti delle tre province (governati) che compongono l'Iraq settentrionale sono colpiti dalle mine e che 3.444 aree distinte sospettate di contaminazione da mine e/o da UXO colpiscono oltre 148.000 famiglie (più di una su cinque ) che vivono in 1.096 comunità colpite dalle mine.

Conteggio mine antiuomo: 10 milioni

L'Afghanistan ha sofferto molto a causa della guerra dal 1978 e tutte le parti coinvolte nei vari conflitti armati hanno utilizzato mine antiuomo, in particolare le forze sovietiche e il governo afghano dal 1979 al 1992. Le mine antiuomo sono state piantate indiscriminatamente nella maggior parte del paese. Le aziende agricole, le aree di pascolo, i canali di irrigazione, le aree residenziali, le strade e i sentieri, sia nelle aree urbane che rurali, sono contaminati. Le mine sono un grande ostacolo alle attività di rimpatrio, soccorso, riabilitazione e sviluppo. Si stima che le mine antiuomo uccidano o mutino ogni giorno da dieci a dodici persone in Afghanistan. Si ritiene che quasi il 50 per cento delle vittime delle mine antiuomo muoia a causa della mancanza di strutture mediche.

Conteggio delle mine antiuomo: da 10 a 20 milioni

Le stime del numero di mine antiuomo angolane variano tra 10 e 20 milioni, il che equivale ad almeno 1 o 2 mine antiuomo per ogni persona nel paese. Le stime delle Nazioni Unite stimano il numero di amputati angolani risultanti dagli assassini silenziosi a 70.000. Per tre decenni sono state sparse mine nei campi, nei villaggi, nelle strade e in altri luoghi inaspettati dell'Angola per intimidire, mutilare e uccidere vittime innocenti. Le mine antiuomo hanno un effetto devastante sull'ambiente limitando il movimento delle persone, scoraggiando l'agricoltura, sconvolgendo le economie e uccidendo e mutilando molti uomini, donne e bambini innocenti. Nel 1993 è stata approvata una moratoria della risoluzione generale delle Nazioni Unite sulla vendita e l'esportazione di mine antiuomo. Tuttavia, il consenso internazionale deve ancora essere raggiunto e il problema dell'Angola continua senza sosta.

Conteggio mine antiuomo: 16 milioni

La contaminazione da mine antiuomo e da ordigni inesplosi (UXO) nell'Iran occidentale e sudoccidentale, in particolare nelle province del Kurdistan, dell'Azerbaigian occidentale, del Khuzestan e di Kermanshah, è il risultato del conflitto Iran-Iraq del 1980-1988. Funzionari del governo affermano che l'Iraq ha piantato circa 16 milioni di mine in Iran durante gli anni '80, contaminando un'area di oltre 42.000 chilometri quadrati. Si dice che le mine antiuomo e UXO abbiano una produzione agricola gravemente limitata nelle cinque province lungo il confine iracheno. Compromettono anche lo sfruttamento dei giacimenti petroliferi. La contaminazione da mine e UXO ha colpito i siti storici e ostacolato gli studi archeologici nel sud-ovest dell'Iran.

Conteggio mine antiuomo: 23 milioni

La seconda guerra mondiale e le guerre Egitto-Israele del 1956, 1967 e 1973 hanno lasciato l'Egitto come un paese colpito dalle mine. L'Egitto cita spesso una cifra di 23 milioni di mine antiuomo sepolte nel paese. Il problema dell'Egitto nasce dal fatto che le sue mine antiuomo sono vecchie e difficili da localizzare e sono state progettate per l'uso contro i carri armati, mentre la critica internazionale è generalmente focalizzata sulle mine antiuomo. Secondo il ministero della Difesa, le mine hanno ostacolato lo sviluppo umano ed economico e hanno ucciso e ferito migliaia di civili. Sette milioni di mine sono state bonificate dal deserto occidentale negli ultimi 15 anni e tre milioni dal deserto del Sinai. I nomadi si riferiscono ai tratti desolati dei campi minati del deserto come "Il giardino del diavolo".


Miniere in fase di posa - Storia

(nota che Woking è come nell'originale)

La Cambogia è una delle aree più minate al mondo, alcune stime arrivano fino a dieci milioni di mine (in un paese di 11,5 milioni di persone), sebbene il Centro d'azione contro le mine cambogiano (CMAC) stimi da 4 a 6 milioni di mine. La Cambogia è anche disseminata di altri tipi di ordinanze inesplose (UXO), rimaste da mezzo milione di tonnellate di bombe sganciate sulla Cambogia dagli Stati Uniti alla fine degli anni '60 e all'inizio degli anni '70. Le cifre qui non sono note, sebbene vi sia un tasso stimato di "dud" del 10 percento per UXO (sito web del Cambogia Daily). Esistono molti tipi diversi di bombe e mine: materiale statunitense dell'era della guerra del "Vietnam", e materiale cinese, sovietico e orientale realizzato dall'era dei Khmer rossi negli anni '70 e un decennio di guerra civile che seguì negli anni '80.

Se sei un turista che utilizza questo sito per decidere se visitare o meno la Cambogia, sappi che le mine sono un problema oggi solo in alcune zone del Paese. Un recente sondaggio delle ONG ha rilevato che il 70 percento di tutte le vittime si è verificato nel nord-ovest, con la metà in soli 20 distretti (sito web del Cambogia Daily). L'area intorno ad Angkor Wat e le pianure centrali vicino a Phnom Penh sono già state bonificate.Detto questo, è sempre consigliabile parlare con la gente del posto prima di uscire a fare una passeggiata in zone remote, in particolare quelle boschive. La Cambogia non è ancora un paese in cui viaggiare in montagna con lo zaino è una buona idea. Attenersi ai normali circuiti turistici va bene, ma se vuoi noleggiare una moto e percorrere le strade secondarie delle province di Siem Reap o Battambang devi prima chiedere informazioni sulla mia sicurezza. Allo stesso modo, se si vuole attraversare il confine dalla Thailandia ovunque tranne i punti di attraversamento aperti sulle strade principali, è necessario consultare la popolazione locale su percorsi particolari.

Questa eredità di tre decenni di guerra ha avuto un grave tributo al popolo cambogiano: circa 40.000 persone vivono come amputate, uno dei tassi più alti al mondo. Ma almeno quel numero deve essere morto di nuovo in aree remote prima di poter essere trasportato in strutture mediche, prima che venissero scoperti o a causa di infezioni. A causa della mancanza di un sistema medico funzionante in tutto il paese, molti amputati cambogiani hanno subito più interventi chirurgici, uno al momento della lesione iniziale, ma altri in seguito, quando non è stato possibile contenere le infezioni. Le mie ferite sono più mortali tra i bambini e quei bambini che lo fanno hanno maggiori probabilità di essere gravemente feriti (sito web dell'UNICEF).

I costi di posa delle mine sono bassi, appena 3 dollari USA per miniera, ma i costi di rimozione sono molto alti, 1000 dollari USA per miniera o più. Uno studio, citato su un sito web delle Nazioni Unite, ha rilevato un particolare progetto in Cambogia in cui 45 sminatori hanno lavorato sette mesi. Hanno trovato 265 mine e 943 unità di ordigni inesplosi. Il costo del progetto era di circa 378.000 dollari USA, o circa 1.400 dollari USA per una miniera o 5 dollari USA per ogni metro quadrato di terreno bonificato. Circa un terzo di questo denaro è andato per stipendi e benefici internazionali, il 27 percento per radio, computer e altre apparecchiature e il 20 percento per i metal detector. Solo il 4,5 percento circa è andato per gli stipendi locali e l'8 percento per l'amministrazione locale (vedi: www.ncrb.unac.org/landmines/UNAinfo/landmine-removal.html).

La storia della rimozione delle mine in Cambogia, tuttavia, come dice uno sminatore, "non è una storia di oscurità e distruzione. È una storia di successo" (sito web Cambogia Daily). Ci sono tre principali organizzazioni che lavorano per sminare la Cambogia: il Cambodia Mine Action Committee (CMAC), il Mines Advisory Group (MAG) e l'Halo Trust. Tra il 1993 e il 1999 i tre gruppi hanno ripulito 66.027.761 metri quadrati, o 66 chilometri quadrati. Ogni anno si stanno ripulendo più velocemente dell'anno precedente. Nel 1999, i tre gruppi combinati hanno bonificato 11.857.920 metri quadrati, con il CMAC, l'ente governativo che coordina anche tutti gli sminamenti, bonificando 9.573.821 metri quadrati (sito web del forum delle ONG).

La cosa più importante è che il numero delle vittime delle mine sta diminuendo. Il numero di nuovi infortuni si è dimezzato dal 1996 al 1997, quando il numero era di 1.369. Nel 1999 il numero era ulteriormente diminuito, a circa 1.200, e nel 2000 a circa 50 al mese (Cambodia Daily, forum delle ONG e siti UNDP). I punti ad alto rischio stanno diventando sempre più localizzati, poiché alcune aree vengono bonificate e non vengono posate nuove mine antiuomo. Anche se non sono riuscito a trovare statistiche sulle vittime negli ultimi due anni, non ci sono stati combattimenti in Cambogia dal 1999, quando le ultime unità dei Khmer Rossi hanno disertato per il governo. In quello stesso anno, la Cambogia ha ratificato il Trattato sulla messa al bando delle mine e da allora non sono state posate nuove mine. Ora le cliniche producono sempre più protesi per le vittime della poliomielite e di altre malattie, poiché più della metà dei loro clienti totali non sono vittime delle mine antiuomo.

Chi è ancora ferito sa che le aree in cui viaggia e lavora sono minate. La principale causa di lesioni da mine antiuomo, secondo il rapporto del forum delle ONG, è la povertà. Il 38% degli infortuni deriva da persone che manomettono le ordinanze, di solito per cercare di vendere i rottami metallici. Il 56% degli infortuni si verifica quando le persone cercano di guadagnarsi da vivere coltivando, portando acqua, raccogliendo legna, raccogliendo prodotti forestali e così via. Alla fine della guerra degli ultimi tre decenni, le persone sono tornate dai campi profughi lungo il confine con la Thailandia, dal servizio militare e dagli sfollati all'interno del paese. Non c'è abbastanza terra per tutti, quindi le persone sono disposte a rischiare di vivere e coltivare in aree che vengono sminate per rivendicare un po' di terra (vedi foto).

Le immagini sotto mostrano lo sminamento vicino alle case delle persone sulla strada per Pailin (c. 2000)

Sono state le questioni di proprietà terriera nelle aree sminate a suscitare polemiche sull'operato del CMAC. Nel 2000 questi problemi sono emersi quando i finanziatori hanno chiesto la responsabilità su quali progetti stavano ricevendo la priorità per lo sminamento e chi stava beneficiando delle attività del CMAC. In risposta ai tagli al budget dei finanziatori, il CMAC ha temporaneamente ridotto le proprie attività. Secondo il sito web CMAC avevano 67 plotoni di sminamento sul campo nell'ottobre 2000 prima dei licenziamenti. Nel gennaio 2001 avevano solo 15 squadre, ma alla fine del 2001 avevano ricostruito fino a 46 squadre. Anche con queste riduzioni nel 2001, sono stati in grado di liberare 8.338.063 metri quadrati di terreno. Nessuno dei siti web discute in dettaglio i problemi all'interno del CMAC, ma si riferisce invece ai cambiamenti che sono stati fatti dopo la crisi di fiducia (per maggiori cfr. Phnom Penh Post 23 luglio-5 agosto 1999 18 febbraio-2 marzo 2000 e 28 aprile-11 maggio 2000). Il governo cambogiano ha istituito una nuova autorità cambogiana per l'azione contro le mine e l'assistenza alle vittime per coordinare e regolamentare il settore dello sminamento, compresi i fornitori di servizi nazionali e internazionali. Il CMAC ha anche istituito nuovi "plotoni mobili" che potrebbero rispondere in modo più immediato e flessibile nelle aree remote. Una volta apportate alcune modifiche alla supervisione e al processo, sembra che i finanziamenti siano stati riportati quasi ai livelli pre-crisi (vedi i siti web dell'UNDP e del CMAC).

Del materiale disponibile on line su questo argomento, due temi potrebbero essere di particolare interesse per gli studenti. Alcuni dei siti hanno le storie di individui che lavorano come sminatori (vedi ad esempio: www.camnet.com.kh/cambodia.daily/Land_Mine/page_18.htm ). Questi sminatori includono Khmer feriti dalle mine e donne vedove a causa delle esplosioni di mine. In secondo luogo, c'è del materiale sui siti web di CMAC, MAG e Cambodia Daily sulle tecnologie di sminamento. Mentre gran parte del lavoro di sminamento viene svolto sdraiato sul ventre, sondando delicatamente il terreno di fronte a uno con una sonda metallica, in Cambogia vengono utilizzati altri tipi di tecnologie. Questi includono metal detector e cani che fiutano mine. Uno dei più recenti progressi sono i decespugliatori meccanici. Gli sminatori trascorrono circa il 70% del loro tempo a tagliare la vegetazione nel tentativo di spazzare la terra sottostante. Se le macchine possono essere utilizzate per eliminare la vegetazione dalla "corsia" che stanno eliminando, gli sminatori possono operare molto più velocemente e in modo più efficiente, forse il doppio.

Il problema delle mine antiuomo in Cambogia ha prospettive ottimistiche a lungo termine. Non vengono più posate nuove mine e il numero di nuovi feriti sta diminuendo drasticamente. Tuttavia, la questione rimarrà centrale per comprendere la società cambogiana per qualche tempo. I più poveri tra i poveri continueranno a rischiare la vita per vivere in aree non ancora bonificate. Il processo di rimozione delle mine antiuomo rimaste potrebbe richiedere dieci anni e l'ordinanza inesplosa rimasta più a lungo. Quelle cliniche che producono e adattano le protesi continueranno a servire i cambogiani, compresi i disabili per malattia, quelli precedentemente feriti e non ancora adattati e coloro che hanno già le protesi. I dispositivi devono essere riparati o sostituiti man mano che si usurano e con l'invecchiamento della persona.

E la società cambogiana deve affrontare il problema dei disabili a causa delle mine. Tradizionalmente nella società Khmer la persona era considerata sfortunata, poiché il loro stesso cattivo karma li aveva condannati a una vita di miseria. Si presumeva, inoltre, che quelli con una gamba sola o un braccio non potessero essere membri produttivi della società (vedi French 1994). Questi atteggiamenti sono leggermente cambiati durante gli anni '80 e '90 quando gli uomini (e alcune donne) sono tornati dai campi di battaglia e hanno iniziato a lavorare. Il governo ha fornito solo minuscoli benefici militari agli amputati. Alla fine degli anni '80, gruppi di amputati si univano in gruppi armati e bloccavano le strade, chiedendo soldi per consentire il passaggio dei viaggiatori. Oggi alcuni si trovano a mendicare nei mercati centrali della città, ma molti altri hanno trovato lavoro in una vasta gamma di lavori.


L'unica grande nave da guerra degli Stati Uniti persa durante la prima guerra mondiale affondò nelle acque di New York: ora sappiamo perché

Nel luglio 1918, l'incrociatore corazzato USS . da 15.000 tonnellate San Diego affondò al largo di Long Island, New York, perdendo sei marinai da un equipaggio di 1.200 persone dopo che una misteriosa esplosione colpì la nave.

La nave stava tornando a casa dopo aver scortato le truppe statunitensi e le navi da carico attraverso il pericoloso passaggio del Nord Atlantico verso l'Europa, difendendo i convogli dai predoni degli U-Boot tedeschi e trasformando il corso del conflitto consegnando 10.000 pasticcini al giorno alle potenze alleate.

Ora era stato abbattuto a sole otto miglia dal porto di New York.

San Diego rimane l'unica grande nave da guerra degli Stati Uniti affondata nella prima guerra mondiale. Fino ad ora, la causa dell'esplosione era un mistero. Alcuni esperti pensavano che un sabotatore tedesco avesse contrabbandato una bomba a bordo. Altri erano convinti che la colpa fosse di un siluro sparato da un U-boat tedesco, anche se le vedette non hanno mai visto la traccia di bolle rivelatrice lasciata sulla superficie dell'acqua.

Ma ora gli storici e gli scienziati militari hanno finalmente confermato una prima corte d'inchiesta della Marina che ha scoperto che una mina sottomarina di costruzione tedesca ha affondato la nave da guerra.

Un team di esperti militari e oceanografici statunitensi ha presentato i risultati di un'indagine durata due anni l'11 dicembre 2018 alla riunione annuale dell'American Geophysical Union a Washington, DC, chiudendo un secolo di dibattito.

"Crediamo che l'U-156 [U-boat] abbia affondato la USS San Diego e abbia usato una mina per farlo", ha detto Alexis Catsambis, un archeologo marittimo presso il Naval History and Heritage Command degli Stati Uniti.

I dati scientifici raccolti dall'indagine confermano i rapporti al momento in cui un U-Boot stava pattugliando l'area. In effetti, l'U-156 era stato avvistato da altre navi ed è stato uno dei più riusciti della Germania, affondando un totale di 44 navi alleate in soli 13 mesi di pattugliamenti in mare.

Dopo una sosta per il rifornimento a Portsmouth, N.H., i 1.180 membri dell'equipaggio del San Diego erano poche ore di distanza da una notte in città. Alcuni si erano già cambiati nelle loro eleganti uniformi bianche della libertà mentre la nave si avvicinava all'ingresso del porto di New York. Quando l'incrociatore corazzato passò otto miglia a sud di Fire Island, una potente esplosione colpì appena sotto il centro della nave.

Il capitano Harley Hannibal Cristy diede l'ordine di abbandonare la nave dopo soli 15 minuti e ci volle solo meno di mezz'ora perché la nave di 500 piedi si capovolgesse su un fianco e affondasse in circa 100 piedi d'acqua. Sei uomini sono morti gli altri sono stati salvati da scialuppe di salvataggio e navi di passaggio.

Il team di investigatori, che comprendeva esperti di 10 agenzie federali e istituzioni accademiche, ha utilizzato un nuovo tipo di programma per computer predittivo sviluppato dalla Marina Militare per simulare l'allagamento della nave. Hanno combinato il programma per computer con un altro modello di previsione per gli effetti di un'esplosione sullo scafo metallico, secondo Ken Nahshon, un ingegnere di ricerca presso il Naval Surface Warfare Center Carderock Division.


Miniere negli Stati Uniti occidentali

Distribuzione di mine in Occidente. I punti gialli sono miniere con l'oro elencato come merce primaria. I punti neri sono miniere senza oro come merce primaria, ma possono avere l'oro elencato come merce secondaria o terziaria

Una versione dinamica di questa mappa può essere visualizzata sulla nostra mappa delle città minerarie.

Informazioni sul database delle miniere MRDS:

Tutte le posizioni delle miniere sono state ottenute dal sistema di dati sulle risorse minerarie dell'USGS. Le posizioni e le altre informazioni in questo database non sono state verificate per l'accuratezza. Si dovrebbe presumere che tutte le miniere siano di proprietà privata.

Miniere per stato

Oltre 110.000 mine dal database USGS MRDS sono state classificate per stato.

Miniere dell'Alaska

Delle circa 12.000 miniere registrate in Alaska dall'USGS, oltre 7.000 sono elencate come produttori di oro.

Storicamente l'Alaska è stato il quarto produttore di oro tra gli stati degli Stati Uniti, dietro California, Colorado e South Dakota. È probabile che l'Alaska sia salita in quella lista a causa della produzione delle moderne operazioni minerarie.

Oltre 1.000 miniere sono identificate come produttori di argento. Oggi l'estrazione di oro, argento e metalli di base continua ad essere industrie attive in Alaska.

Miniere dell'Arizona

Delle circa 9.000 miniere registrate in Arizona dall'USGS, oltre 3.000 sono elencate come produttori di oro.

L'Arizona si è classificata all'ottavo posto tra gli stati degli Stati Uniti per la produzione storica di oro (statistica compilata nel 1968).

L'Arizona è il principale produttore occidentale di rame e gran parte della produzione di oro dello stato è un sottoprodotto dell'estrazione del rame. L'estrazione del rame rimane oggi un'importante industria in Arizona.

Miniere della California

L'USGS ha un record di oltre 31.000 miniere in California. Oltre 22.000 miniere sono identificate come produttori di oro con la stragrande maggioranza di quelle miniere che sono solo operazioni d'oro.

La California era il più grande stato storico produttore di oro con un ampio margine con oltre 106 milioni di once estratte rispetto ai 40 milioni di once del Colorado al secondo posto (statistica compilata nel 1968).

Miniere del Colorado

Delle oltre 11.000 miniere registrate in Colorado dall'USGS, circa 5.000 sono elencate come produttori di oro, di cui oltre 1.000 sono depositi polimetallici. Il Colorado è stato storicamente un importante produttore di argento.

Il Colorado è stato il secondo più grande stato storico produttore di oro dietro la California (statistica compilata nel 1968).

Miniere dell'Idaho

Delle circa 6.700 miniere registrate in Idaho dall'USGS, oltre 3.000 sono elencate come produttori di oro.

L'Idaho si è classificato al nono posto per la produzione storica di oro con oltre 8 milioni di once (statistica compilata nel 1968). La regione della Silver Valley, nell'Idaho settentrionale, è il secondo produttore mondiale di argento.

Miniere del Montana

Delle circa 7.700 miniere registrate in Montana dall'USGS, oltre 3.500 sono elencate come produttori di oro.

Il Montana si è classificato al settimo posto per la produzione storica di oro con circa 18 milioni di once (statistica compilata nel 1968). Butte, Montana è stato uno dei più grandi produttori storici di rame del mondo.

Miniere del Nevada

Delle oltre 12.000 miniere registrate in Nevada dall'USGS, oltre 5.500 sono elencate come produttori di oro. Oltre 3.300 miniere sono elencate come produttori di argento.

Il Nevada si è classificato quinto per la produzione storica di oro con circa 27 milioni di once (statistica compilata nel 1968), tuttavia è probabile che il numero sia molto più alto oggi poiché l'estrazione dell'oro è ancora una delle principali industrie dello stato.

Miniere del Nuovo Messico

Delle circa 3.800 miniere registrate nel New Mexico dall'USGS, circa 1.000 sono elencate come produttori di oro.

Il New Mexico si è classificato al dodicesimo posto per la produzione storica di oro con oltre 2 milioni di once (statistica compilata nel 1968).

Miniere dell'Oregon

Delle circa 7.700 miniere registrate in Oregon dall'USGS, circa 4.500 sono elencate come produttori di oro.

L'Oregon si è classificato al decimo posto per la produzione storica di oro con quasi 6 milioni di once (statistica compilata nel 1968).

Miniere del Sud Dakota

Delle circa 1.000 miniere registrate in South Dakota dall'USGS, circa la metà sono elencate come produttori di oro.

Il South Dakota si è classificato terzo per la produzione storica di oro con oltre 30 milioni di once (statistica compilata nel 1968). Il distretto di Lead del South Dakota è stato il più grande distretto storico di produzione di oro negli Stati Uniti.

Miniere dello Utah

Di circa 6.000 miniere registrate nello Utah dall'USGS, solo circa 800 erano produttori di oro.

Lo Utah si è classificato quinto per produzione storica di oro con circa 18 milioni di once (statistica compilata nel 1968). Gran parte della produzione d'oro dello Utah era un sottoprodotto dell'estrazione del rame a Bingham, una delle più grandi miniere di rame del mondo.

Miniere di Washington

Di circa 6.000 miniere registrate a Washington dall'USGS, oltre 2.000 erano produttori di oro.

Washington si è classificata undicesima per produzione storica di oro con circa 3,5 milioni di once (statistica compilata nel 1968).

Miniere del Wyoming

Di circa 3.000 miniere registrate nel Wyoming dall'USGS, solo circa 200 erano produttori di oro.

Il Wyoming è considerato un produttore di oro minore e non è stato classificato tra gli stati produttori di oro dal rapporto USGS 1968.


MINIERE DI CARBONE ANTRACITE E MINIERE.

TRE macchie d'inchiostro all'estremità orientale della mappa della Pennsylvania, tra i fiumi Delaware e Susquehanna, rappresentano tutto il carbone antracite negli Stati Uniti. Coprono un'area di 488 miglia quadrate e hanno prodotto l'anno scorso 53.500.000 tonnellate, ricchezze davvero infinite in una piccola stanza. Sono popolarmente conosciute come le regioni del Wyoming, Lehigh e Schuylkill. I loro limiti sono così nettamente definiti che si può passare in cinque minuti attraverso una delle tacche nella parete della montagna circostante e ritrovarsi fuori dalle "regioni del carbone" come se fosse a cento miglia di distanza. Le misure carbonifere giacciono su un pavimento di roccia conglomerata, che si eleva tutt'intorno ad esse come le sponde di una conca, ed è esposta sui pendii e sulle cime delle montagne che circondano le regioni carbonifere.

Le misure di carbone che giacciono in questo bacino sono composte da strati alternati di roccia e carbone accatastati l'uno sull'altro come gli strati di una torta di gelatina, in cui gli strati spessi di torta rappresentano gli strati di roccia e gli strati sottili di gelatina i letti di carbone. Lo spessore dei letti di carbone varia da 1 piede a 32 piedi, e quello della roccia da pochi piedi a 200. I letti di carbone sono distribuiti abbastanza regolarmente in tutte le misure di carbone e la loro presenza in un certo luogo può generalmente essere calcolata su , in modo che ogni letto porti il ​​proprio nome. La teoria dell'origine vegetale del carbone ha molti sostenitori, ma l'ultima parola non è stata detta. Le piante fossili nelle misure a carbone, su cui tanto è stato costruito, non si trovano nei giacimenti di carbone, ma nell'ardesia che li sovrasta che non è una specie di carbone, né di sostanza vegetale in via di trasformazione in carbone, ma roccia.

L'INTERNO DI UNA MINIERA DI CARBONE.

Il termine miniera di carbone comprende la miniera di carbone, con i suoi edifici e pertinenze la miniera vera e propria è sotterranea. L'ingresso è da una deriva, un pendio o un pozzo. "Estrarre"—che significa estrarre e non estrarre affatto,—è possibile solo dove c'è un affioramento di uno spesso letto di carbone. Gli stripping sono nelle regioni di Lehigh e Schuylkill, dove il carbone si trova sulle cime delle montagne. Una deriva è un tunnel orizzontale di fronte a un affioramento. È il più economico ed è stato il primo metodo per aprire una miniera, ma le derive sono state risolte da tempo. Un pendio è un tunnel che segue l'immersione di un letto di carbone dalla superficie. È largamente utilizzato nelle regioni di Lehigh e Schuylkill, dove il passo dei letti è ripido e gli affioramenti frequenti. Nella regione del Wyoming i letti superiori erano precedentemente estratti dalla corrente e dal pendio, ma questi sono stati generalmente esauriti e l'accesso ai letti striscianti è possibile solo tramite pozzo. Un pozzo è uno scavo simile a un pozzo, aperto verticalmente dalla superficie al letto di carbone che si desidera lavorare.La sua larghezza è la lunghezza di un vagone da miniera, da 9 a 10,5 piedi, e la sua lunghezza è determinata dal numero di compartimenti e dall'area delle vie aeree necessarie. Un albero largo 10 piedi e lungo 24 piedi è comune, mentre alcuni sono larghi 13 piedi e lunghi 53 piedi. La sua imboccatura, fin dove si estende il suolo, è rivestita di presepe o muratura, al di sotto della quale la roccia forma le sue pareti. Il suo scopo è sollevare carbone, far salire e scendere gli operai, pompare e ventilare la miniera. Sopra o vicino alla sua bocca è costruito l'apparato di sollevamento e pompaggio, ed è diviso dal legname in carreggiate, canalizzazioni e vie aeree. Un pozzo è di solito posizionato in modo che il suo piede sia nel fondo di una valle sinclinale, in modo che quando la miniera viene aperta il pendio si scaricherà in una coppa, e il carbone sarà inviato fino al livello del pozzo . Il punto più basso in una miniera è solitamente vicino ai piedi del pozzo, dal quale l'acqua viene pompata in superficie da potenti motori. Dal piede del pozzo si apre a destra e a sinistra nel letto di carbone lungo il fondo della valle sinclinale un tunnel chiamato "passerella" e parallelamente a questo e sopra di esso scorre un altro tunnel chiamato "via aerea". " Questi sono collegati da brevi tunnel chiamati "incrociate." La passerella è l autostrada della miniera è permanente, ed è pesantemente in legno sui lati e sul tetto in essa sono le tracce delle macchine della miniera, singole o doppie, su cui il carbone viene trainato al pozzo, è la via di viaggio attraverso la quale gli uomini raggiungono i loro posti di lavoro, ed è anche una parte del sistema di ventilazione.

L'estrazione del carbone avviene con il sistema "pilastro e seno". Quando la passerella e le vie aeree sono state guidate di due o trecento piedi, le camere vengono aperte ad angolo retto rispetto alle vie aeree, queste sono chiamate "seni". piedi, oltre i quali il petto si apre per tutta la sua larghezza da ventiquattro a trentasei piedi, a seconda della sicurezza del tetto. L'estremità interna, che avanza continuamente man mano che il carbone viene estratto, è chiamata "faccia di lavoro", o semplicemente "faccia". "Le pareti tra i seni sono quindi tagliate in "pilastri", il cui spessore dipende dal tetto. In una pericolosa miniera i pilastri sono spessi quanto la larghezza del petto, cioè solo il 50 percento del carbone viene estratto. Sul petto, non appena è aperto a sufficienza, viene posato un binario chiamato "strada buggy" su cui scorre una piccola macchina da miniera, o "buggy". su. Il processo di mining è semplice e gli strumenti sono dei più rudi. Sono trapani a piccone e pala, a barra, a mano e a macchina, — quest'ultimo una trivella, azionata da una manovella,— e polvere e squib. Il carbone viene allentato o "tagliato" dalla faccia facendo esplodere il piccone viene utilizzato solo per abbattere pezzi allentati dal tetto e dai lati, per rompere i pezzi più grandi e per separare l'ardesia dal carbone. La pianta generale di una miniera è quella di una vasta sala con pilastri di carbone, e tetto e pavimento di ardesia nera che si trova accanto al carbone, ma il suo pavimento è raramente in piano e le passerelle sono tutt'altro che dritte. I seni possono beccheggiare così tanto che il carbone viene fatto scivolare lungo la passerella in scivoli, invece di essere trasportato su strade piene di buggy. Abbiamo visto che una miniera di solito viene lavorata lungo il lato di un anticlinal, come la superficie di un fianco di una collina, pur conservando per lo più un pendio uniforme, tuttavia scende in burroni e sale in creste, così i letti di carbone si piegano e si snodano, e il loro andamento è seguito dalle passerelle e dalle mammelle di accompagnamento. La distanza che un seno può essere lavorato dipende dalla vena di carbone che segue. Può andare fino a una linea di confine fino a un affioramento di un anticlinale, quando il letto inizia a inclinarsi e i seni a riempirsi d'acqua può assottigliarsi fino a quando il tetto di roccia e il pavimento di roccia si uniscono o può colpire un "colpa, " che è un tale disturbo degli strati che il letto di carbone è del tutto perduto.

La miniera descritta è la forma più semplice, in cui viene lavorato un solo letto spesso vengono lavorati più letti contemporaneamente, con ingresso a diversi livelli ad un pozzo comune, oppure possono essere collegati da pendii e pozzi all'interno della miniera. La regione del carbone è una vasta rete di miniere, così collegate tra loro che si possono percorrere molte miglia sottoterra e giacere uno sopra l'altro, come i pavimenti di un condominio di Brobdingnagian.

L'ultima cosa da fare è "rubare i pilastri". Questo, nonostante il suo suono sinistro, è un processo legittimo. Mentre si lavora in una miniera, viene estratto tanto carbone quanto è considerato sicuro, lasciando i pilastri, integrati da puntelli, per sostenere il tetto. Quando una miniera, o una parte di essa, è esaurita, i minatori vengono inviati a prendere ancora più carbone dai pilastri, cioè per tagliarli all'ultimo limite di sicurezza. Questo lavoro è iniziato all'estremità più lontana e progredisce verso il pozzo.

Planimetria della miniera: mostra il seno, la passerella, le vie aeree, le strade buggy, ecc.

Il moderno sistema di ventilazione della miniera è perfetto e, sebbene semplice nel metodo, è estremamente complicato nelle sue ramificazioni. L'aria viene espulsa dall'albero dell'aria da un ventilatore e l'aria fresca scorre lungo l'albero principale per prenderne il posto. La legge richiede che ogni persona in una miniera non fornisca meno di duecento piedi cubi al minuto. Il ventilatore, che è un'enorme ruota senza bordo e con pale larghe come quelle di un piroscafo a ruote laterali, gira giorno e notte. Durante uno sciopero, quando tutto il resto si ferma, due cose non smettono di muoversi, il ventilatore e le pompe, perché l'arresto dell'una o dell'altra causerebbe danni irreparabili. (Vedi piano di ventilazione.) Poiché l'aria viene aspirata in B e l'aria fresca entra di corsa attraverso la passerella, il suo percorso più semplice sarebbe attraverso la croce A nelle vie aeree, come indicato dalle frecce. Per evitare questo si costruiscono dei tramezzi in A e C, costringendolo ad andare fino alla fine della passerella ed entrare nelle vie aeree in F. Fintanto che le mammelle 1, 2 e 3 sono state lavorate solo a breve distanza, la forte corrente dell'aria che scorre oltre il loro ingresso li venrila sufficientemente, soprattutto perché i minatori hanno l'abitudine di "spazzare" fuori il fumo e il gas della polvere facendo oscillare i loro cappotti, sopra le loro teste ma mentre avanzano e vengono aperte nuove intestazioni incrociate a G e H , si costruiscono tramezzi in F e D per costringere l'aria a passare attraverso G e H. Se una mammella è molto gassosa, si costruisce una treccia di assi o "tessuto di treccia", per forzare l'aria a passare vicino alla "faccia". sono costruiti con "gob", che consiste in roccia e terra, i rifiuti della miniera. Quando una partizione è costruita lungo un percorso mobile ha una porta, che viene aperta e chiusa da un ragazzo. Spesso è necessario che una corrente d'aria attraversi un'altra, quando è condotta in una scatola a tenuta d'aria chiamata "ponte aereo". Ogni corrente d'aria è chiamata "split" e la legge vieta a più di settantacinque uomini. lavorando in un air-split.

Pianta della miniera - mostra il sistema di ventilazione.

Oltre al fumo della polvere da sparo e alle esalazioni degli uomini e dei muli che inquinano l'aria, ci sono diversi gas pericolosi. L'"Umidità di fuoco" è un gas leggero ed esplosivo, che a volte brucia con un rapido lampo, a volte esplode con una forza tremenda, abbattendo muri e porte e distruggendo in un attimo l'elaborato sistema di ventilazione. Si presenta spesso come un "soffiatore" o "alimentatore", che è un getto che esce da una fessura nel carbone è suscettibile di essere acceso dalla lampada di un minatore, e di solito viene spento da un colpo del suo berretto, sebbene le mine siano state accese pneumatico da un soffiatore. "Dopo l'umidità", "umidità nera", e "umidità soffocante", nomi sciolti per diversi composti di gas di acido carbonico, e "umidità bianca", che è ossido di carbonio, sono tutti non infiammabili e non esplosivi, ma mortali per inalare.

È compito del "capo dei pompieri" esaminare ogni mattina la mina prima dell'ingresso degli uomini per verificare che le correnti d'aria stiano viaggiando secondo le corrette rotte e che non vi siano pericolosi accumuli di gas. I luoghi pericolosi sono sbarrati e la parola "Fuoco" è scritta su di essi.

Ci sono due classi di incidenti, quelli che danneggiano la miniera e quelli che feriscono gli operai. I disastri alla miniera sono le grandi esplosioni e le cadute estese, che seppelliscono i lavori in una massa di roccia e carbone, e ne rendono difficile la riapertura perché quando il tetto viene distrutto dalla rottura degli strati rocciosi, è possibile solo per sostenerlo con il legname. Le miniere sono inondate da un afflusso d'acqua proveniente da impianti abbandonati nei letti superiori e, nella valle del Wyoming, sono spesso ricoperte da sabbie mobili e ghiaia dalle buche, ma il più grave di tutti i disastri è un incendio. C'è molta lavorazione del legno all'interno di una miniera e quando questa viene data alle fiamme accende il carbone. Ci sono due modi per estinguere un fuoco, sigillando dall'aria e inondando con l'acqua. Il primo è un processo noioso e incerto, poiché il carbone può bruciare senza fiamma per mesi e scoppiare di nuovo all'ingresso dell'aria. Per riempire d'acqua una grande miniera, pomparla e riparare i danni alle passerelle occorrono da dieci mesi a un anno e mezzo, e la spesa sostenuta è enorme. Ci sono due classi di incidenti mortali i grandi disastri, in cui un gran numero di uomini perdono la vita e gli incidenti minori, che si verificano giorno dopo giorno, di cui il pubblico non si accorge, ma il cui numero aggregato è di gran lunga maggiore del primo. Nei trentadue anni da quando è stata approvata la legge sulla miniera di antracite, più di diecimila persone hanno perso la vita dentro e intorno alle miniere, ma ci sono stati pochi grandi disastri, gli uomini sono semplicemente caduti uno per uno o due e tre in un gruppo e se, come spesso accade, la vittima era uno slavo, senza parenti in America, il capo pensione si rifiutò di ricevere il suo corpo, dicendo "Ungherese morto non va bene", e il cadavere fu inviato a una scuola medica per il tavolo da dissezione.

C'è davanti a me un grosso volume, di quasi mille pagine in ottavo, che potrebbe essere chiamato il "Libro degli incidenti". È il rapporto del Bureau of Mines dello Stato della Pennsylvania per l'anno 1900, ed è composto dal rapporti degli ispettori degli otto distretti antracite e dieci bituminosi. Gli ispettori forniscono rapporti dettagliati di ogni incidente e dicono che dal 50 al 70 per cento. dei casi le vittime hanno perso la vita per la loro stessa negligenza. L'anno scorso nelle miniere di antracite ci sono state 411 vittime e 1.057 feriti. Questa perdita di vite ha fatto 230 vedove e 525 orfani.

Gli incidenti in miniera sono causati dall'esplosione o dall'inalazione di gas, dall'esplosione, dalla caduta del tetto o da cause varie, come essere schiacciati tra le auto, cadere dai pozzi e essere presi a calci dai muli. Nell'ultimo anno la metà degli incidenti mortali si è verificata al "seno" per caduta di roccia o carbone.

Qui sorgerà una domanda naturale, --- Perché, poiché così tanti danni derivano da un incendio e da un'esplosione, non vengono utilizzate lampade di sicurezza invece di lampade nude? C'è un ampio malinteso riguardo a una lampada di sicurezza. Non è un illuminante lampada, ma a test lampada. Il principio del "Davy" è in ogni libro scolastico di fisica. È che una fiamma racchiusa in una garza metallica non accenderà il gas all'esterno della lampada ma il gas brucerà all'interno della garza, rivelando così la sua presenza. La luce da esso fornita è fioca e se la fiamma è abbastanza forte da riscaldare il filo fino a farla diventare rossa, a sua volta accenderà il gas all'esterno, diventando così un elemento di pericolo.

L'illuminazione elettrica è stata provata e funziona bene nelle miniere prive di gas, ma nelle miniere gassose c'è troppo pericolo, poiché una miniera è un luogo così maleducato che il filo può rompersi, rilasciando scintille elettriche.

Si può dire che il corpo della legge sulle miniere negli statuti della Pennsylvania sia un monumento alle vittime di Avondale. Il disastro di Avondale, avvenuto nel 1869, fu il primo di quegli incidenti con una grande perdita di vite umane di cui purtroppo il Paese ha preso confidenza. La miniera di Avondale era, in confronto alle grandi operazioni di oggi, un piccolo affare. Essa era ventilata da una fornace posta alla base del vano, il vano stesso, con alla bocca un alto comignolo, che formava la canna fumaria di aerazione. Sopra l'imboccatura del pozzo c'era il demolitore e la miniera non aveva altra apertura. Una mattina il tiraggio della fornace incendiò le travi che separavano la canna fumaria dalla carreggiata, le fiamme si impigliarono in un carico di fieno che scendeva dalla carrozza, e balzarono in cima, dove diedero fuoco al demolitore, che ardeva ferocemente per diverse ore, la massa di rovine che ricopre la sommità del pozzo. Nella miniera c'erano centotto uomini. Passarono due giorni prima che i minatori imprigionati potessero essere raggiunti, il primo dei soccorritori cadde morto mentre si tuffava nel corpo di "umido bianco" che riempiva la miniera. Quando finalmente furono trovati, dietro le barriere che avevano costruito nel vano tentativo di tenere fuori il gas, erano tutti morti, non per incendio, né ancora per esplosione, ma per soffocamento.

Le leggi sulle miniere stabiliscono che nessun demolitore deve essere costruito a meno di duecento piedi dall'imboccatura del pozzo, che ogni mina deve avere una seconda apertura per la fuga degli uomini nel caso succeda qualcosa al pozzo principale e che le miniere siano ventilate dal ventilatore al posto dell'inadeguato e pericoloso forno. Oltre a queste misure radicali, esistono leggi che regolano minuziosamente l'intera gestione delle miniere con riferimento alla salute e alla sicurezza dei lavoratori, come le norme che limitano la quantità di polvere che può essere immagazzinata in una miniera il distanza dalla polvere alla quale la lampada da minatore deve essere tenuta, e il tipo di olio usato nelle lampade norme che regolano il funzionamento del demolitore, e tutti gli altri macchinari che richiedono agli operatori di fornire puntelli, per attrezzare i lavatoi per i minatori uso, fornire barelle e ambulanze e fare tutto il possibile per estrarre i corpi sepolti. L'applicazione di tutte le norme è sotto la supervisione degli ispettori statali.

Le ultime leggi sono quelle che aboliscono i negozi aziendali, obbligano gli operatori a pagare gli uomini ogni due settimane su richiesta e richiedono ai minatori di avere dei certificati. L'ultima legge era rivolta agli immigrati dall'Austria e dalla Polonia.

L'ESTERNO DI UNA COLLIERIA.

Le opere esterne di una miniera non sono che una frazione della miniera stessa. Una miniera esternamente è un buco nel terreno, con un edificio insignificante sopra di esso contenente i macchinari di sollevamento e pompaggio, e vicino al demolitore, con il relativo mucchio di culmi. Il demolitore è una caratteristica del paesaggio, le sue dimensioni, il suo colore nero uniforme, ammorbidito al grigio dalla distanza, la sua forma peculiare, diversa da qualsiasi altro edificio al mondo, e la lunga collina di rifiuti chiamata cumulo di culmi, ne fanno un oggetto che sfida l'attenzione. Ne esce un ruggito di macchinari e una nuvola di polvere nera, che si riversa da una moltitudine di finestre rotte, lo avvolge e annerisce tutto ciò che lo circonda. La sua forma segue i principi dell'architettura, in quanto strettamente conforme ai suoi usi. Il carbone viene issato in cima alla torre del demolitore, dove viene schiacciato tra potenti rulli dentati dopo di che cade in schermi graduati da fine a grossolano quindi viaggia attraverso scivoli, dove l'ardesia viene raccolta dai ragazzi e, infine, cade nelle tasche sul fondo del demolitore, e poi nelle auto pronte per il viaggio verso la costa.

Un demolitore è spesso alto 100 o 150 piedi, ha una capacità da 1.200 a 1.500 tonnellate al giorno e costa da $ 90.000 a $ 125.000 per la costruzione. Il mucchio di culmi, che è altrettanto alto o più alto, è composto da terra e carbone troppo fini per l'uso, ed ha la forma di una tenda A prolungata. In cima c'è un binario su cui scorre un vagone da miniera trainato da un mulo, una piccola locomotiva, o spesso per gravità. Il mucchio di culmi è originariamente un alto cavalletto con una traccia sulla sua sommità. Attraverso il cavalletto il culmo viene fatto cadere fino a riempirlo fino in cima e si allarga in un lungo pendio su entrambi i lati. I binari si estendono su questa collina fino a quando il culmo copre molti acri, a volte così invadendo un villaggio minerario che le case devono essere rimosse per farvi posto. I cumuli di culmo contengono molto carbone sfuggito al controllo dei raccoglitori di ardesia, così come le pezzature fini che sono passate attraverso gli schermi. È abitudine delle donne e dei bambini raccogliere carbone da quei pendii neri e lucenti, e in tempo di sciopero sono gli stessi minatori a cercare i cumuli di culmi con sacchi e ceste. Queste colline sono spesso in fiamme e bruciano per anni. Di notte un cumulo di culmi ardenti è una massa di braci blu, arancioni e rosse, che forma uno spettacolo bellissimo che può essere visto per miglia. Non di rado i vagabondi, sedotti dal piacevole tepore di una di queste colline fumanti, si sdraiano a dormire sul culmo, e vengono soffocati dall'anidride carbonica.

Nei primi giorni dell'estrazione mineraria, "la castagna" era la più piccola dimensione commerciabile di carbone, tutto ciò che era più piccolo veniva scaricato sul mucchio di culmi. Ora, poiché le cosiddette misure "junior", "pisello", "grano saraceno", e anche "quotrice" e "a occhio d'uccello", sono ampiamente utilizzate, è diventata pratica lavorare sui vecchi cumuli di culmi presso le "lavanderie", dove il il culmo viene vagliato e pulito dall'acqua, cosicché si ottiene una grande percentuale di carbone, sebbene di qualità inferiore, essendo stato estratto in parte venti o anche trent'anni fa, e avendo sofferto per l'esposizione all'aria.

Il culmo comincia anche a essere usato per rifluire nelle miniere, cioè viene mescolato con acqua e versato nelle miniere, quando riempie immediatamente le camere sgretolate. Dopo che si è stabilizzato e l'acqua viene pompata fuori, forma una massa solida, che sostiene il tetto, in modo che i pilastri possano essere rimossi.

I dipendenti nelle 363 miniere della regione del carbone di antracite nell'anno 1900 erano 143.826. Questo è secondo l'ultimo rapporto del Bureau of Mines. I giornali sono un po' in eccesso.

Un seno è generalmente lavorato da quattro uomini,--due minatori e due operai, ogni minatore chiama il suo partner il suo "butty", gli operai sono anche "butty" l'uno per l'altro. I minatori hanno un contratto con l'operatore per lavorare il seno ad un certo prezzo per auto, i minatori per fornire attrezzi e polvere, e per pagare gli operai. È loro compito tagliare il carbone, dirigere l'apertura e l'avanzamento del petto e puntellare il tetto.Non può essere impiegato nessun minatore che non sia sprovvisto di certificato per ottenerlo che deve aver maturato due anni di esperienza come operaio nelle miniere dello Stato, e deve essere in grado di rispondere, davanti alla commissione esaminatrice, ad almeno dodici domande nella lingua inglese pertinente ai requisiti di un minatore pratico.

Il lavoro di un minatore termina quando ha tagliato abbastanza carbone per riempire le macchine assegnategli dal capo della miniera. Può farlo in tre o quattro ore, quando torna a casa per fumare la pipa e parlare di politica, lasciando che gli operai carichino le macchine e puliscono il seno pronto per il lavoro del giorno successivo. Al minatore piace il suo lavoro, il suo posto è fresco d'estate e caldo d'inverno, le ore sono brevi, il lavoro leggero e l'elemento di pericolo non è mai calcolato. È sul minatore che cade il lavoro più duro, e riceve poco più della metà del minatore.

Dei dipendenti circa un quarto sono ragazzi. La legge vieta l'impiego di ragazzi di età inferiore ai quattordici anni all'interno o al di sotto dei dodici anni all'esterno di una miniera. I ragazzi all'interno guidano e badano ai muli che trainano i carri del carbone, e aprono e chiudono le numerose porte nei labirinti oscuri. Fuori lavorano nell'interruttore come raccoglitori di ardesia. Una persona di istinto umano non può contemplare con calma questi bambini tenuti fuori dalla scuola e costretti a un lavoro così tetro e noioso. Nelle grandi parate del lavoro del 1900 grandi compagnie di questi bambini sfilavano per le strade era per loro una festa, e, con l'esuberanza dell'infanzia, che nemmeno le dure condizioni della loro vita potevano schiacciare, gridavano e fischiavano. Portavano stendardi su cui erano inscritti sentimenti come questi:

"Ciò che furono i nostri padri saremo anche noi."

"Date giustizia ai nostri padri e potremo andare a scuola"

"Abbiamo bisogno di istruzione ma dobbiamo lavorare"

"Abolizione dei giovani schiavi"

"Le nostre madri si alzano alle 17:00 (sic) per avere i nostri pasti scarsi"

Quei poveri stendardi, con le loro leggende mal scritte, non erano ridicoli ma commoventi, perché rivelavano uno stato di cose che nemmeno gli abitanti delle regioni carbonifere sono abituati a considerare. Il minatore è l'unità della questione del lavoro in miniera. La scala salariale, fissata dall'auto, è la base di pagamento. L'altro lavoro di una miniera,—l'apertura e il legname di passerelle, la posa di binari, il taglio di gallerie attraverso la roccia,—è noto come "lavoro morto", ed è pagato su una base diversa,—da il giorno o in cortile. Non è affatto considerato mining.

Cumulo in fase di costruzione.

C'è stato un grande cambiamento nel personale dei dipendenti della miniera di antracite entro vent'anni. Precedentemente l'Irlanda, l'Inghilterra e il Galles fornivano il tendine che produceva il carbone. Molti degli uomini avevano lavorato nelle miniere della loro terra natale, sdraiati sulla schiena mentre usavano i picconi nelle sottili giunture delle miniere inglesi e gallesi.

Dopo il grande sciopero del 1877 gli operatori del carbone, che cercavano all'estero sollievo dal potere dei sindacati, trovarono una nuova razza di operai nei contadini della monarchia austro-ungarica, e nei polacchi e lituani delle vicine province russe. Oggi l'irlandese, il gallese e l'inglese, se mai è nelle miniere, occupa una posizione clericale o quella di un capo. La maggior parte di loro è entrata in altre attività. Molti dei sacerdoti, giudici, avvocati e uomini d'affari della Pennsylvania provengono dalle miniere di carbone. Un candidato alla carica di governatore in questo momento era un raccoglitore di ardesia nella sua infanzia. Non c'è migliore possibilità di promozione da nessuna parte che nel settore minerario, dal raccoglitore di ardesia al lavoratore, al minatore, al capo della miniera, all'ingegnere minerario o all'ispettore statale, al sovrintendente delle miniere, all'operatore,— tutte le posizioni sono aperte all'intelligenza e all'industria. I minatori e gli operai di oggi, bruti e rozzi come appaiono, con i loro costumi del vecchio mondo e i loro nomi impronunciabili, sono già in ascesa. Hanno imparato l'inglese, hanno imparato l'estrazione mineraria, si sono naturalizzati. I reporter della città che affollano la regione mineraria durante gli scioperi, scattando foto e scrivendo opinioni istantanee non riescono assolutamente a comprendere le condizioni di questi stranieri. Vedono baracche rudi e non dipinte, donne scalze con allegri fazzoletti in testa che scambiano saluti con i loro vicini in sei lingue vedono uomini e donne che raccolgono il carbone dai cumuli di culmi o fanno capolino nelle stanze spoglie, il cui unico ornamento è un'icona o un'immagine di un santo o un martire russo, e gridare: "Guarda la povertà del minatore di carbone!" Scambiano questi villaggi minerari per "slum". Ora, in effetti, questa apparente condizione di indigenza è una scelta, poiché queste persone vivono scarsamente per poter versano il loro salario nelle casse di risparmio, e attualmente centinaia di loro prelevano i loro soldi dalle banche e vanno nel vecchio paese per vivere comodamente l'equilibrio delle loro vite. Ai vecchi tempi "giorno di paga" in una città mineraria era sinonimo di una corsa agli affari nei negozi oggi i mercanti si lamentano che porta loro un piccolo aumento del commercio dai minatori slavi. Ma non solo i villaggi slavi, ma le migliaia di comode case nelle regioni carbonifere, sono case di minatori, e le migliaia di persone ben vestite che affollano le strade sono famiglie di minatori. L'attuale difficoltà su orari e salari nasce dal fatto che ci sono troppi uomini nell'azienda, cioè il costo di produzione è diviso tra troppi dipendenti, e lo stesso vale per le ore necessarie per stare al passo l'offerta di carbone richiesta dal mercato.

Minatori in carrozza che scendono da un pozzo.

LA SEPARAZIONE DEL TITOLO DELLA SUPERFICIE DA QUELLO DEI LETTI DI CARBONE.

Nella maggior parte del mondo un uomo che compra un pezzo di terra compra dalla "cima del cielo al centro della terra". Nelle regioni carbonifere, di regola, compra solo la superficie, il carbone è "riservato", In altre parole, è stato venduto o affittato molto tempo fa. Le eccezioni sono quelle terre che sono state mantenute per prezzi più alti. Il proprietario di un piccolo lotto non ha motivo di rifiutare di vendere il carbone sottostante, poiché sa che l'operatore del carbone lo estrarrà intorno, lasciandolo come un pilastro. Non molto tempo fa sono stati presi i mandati per il carbone sotto il fiume Susquehanna e le strade pubbliche. La città di Wilkesbarre possiede un parco il carbone sotto il quale è invenduto, e c'è agitazione occasionale sulla vendita del carbone per migliorare la superficie.

Sorgerà la domanda: "Non è pericoloso vivere sopra una miniera di carbone?" la terra non si apre e inghiotte case e persone?" Rispondiamo, sì e no. Sull'affioramento, lungo i piedi delle montagne che racchiudono la Wyoming Valley, ci sono molte "grotte" o "buchi di caverne" di 50 o 60 piedi di diametro e 20 o 30 piedi di profondità. Sono stati causati dalla rottura del tetto di una miniera nel letto di carbone superiore, quando la terra si è precipitata a riempire il buco come la sabbia che fuoriesce da una clessidra. Il letto superiore è stato elaborato molto tempo fa, le cadute sono già avvenute e la superficie si è stabilizzata in modo permanente, così che attualmente raramente si verifica una caduta. È convinzione consolidata che la terra sia molto più sicura dopo una grotta rispetto a prima. Ci sono storie strane e crescenti legate al tempo in cui furono costruite queste grotte. Un ragazzo stava cavalcando un mulo al galoppo dalla miniera alla stalla quando il mulo inciampò e il ragazzo volò sopra la sua testa. Si rialzò e si voltò per trovarsi sull'orlo di una caverna che si era aperta dietro di lui e nella quale il mulo era caduto e perito nella terra sgretolata e smossa. La gente è caduta in queste grotte ed è fuggita attraverso le passerelle delle miniere in cui si aprivano, e non molto tempo da quando una donna che usciva la mattina per mungere la mucca ha scoperto che una parte del pascolo era caduta e la mucca stava ruminando silenziosamente al fondo di una caverna. Fatta eccezione per l'affioramento, la superficie è raramente disturbata. I letti di carbone giacciono così in profondità che intere miniere potrebbero cadere e molto prima che la superficie venga colpita gli strati rocciosi si sarebbero fissati in nuove posizioni.

Le miniere sono così vaste e il numero di dipendenti così grande che la possibile produzione di carbone è ben oltre la domanda ai prezzi ordinari. Si ritiene quindi necessario controllare la produzione, che viene disposta dai presidenti delle compagnie carbonifere, che possiedono o vendono su commissione il 72 per cento. del carbone e trasportarlo tutto. Si accordano reciprocamente per fornire una certa percentuale ogni anno come loro quota. Nella riunione tenuta nel gennaio 1896, in cui fu raggiunto un accordo, in base al quale la produzione di antracite doveva essere suddivisa secondo determinati lotti, la percentuale era:

Filadelfia e lettura 20.50
Valle di Lehigh 15.65
Delaware, Lackawanna e Western 13.35
Ferrovia Centrale del New Jersey 11.70
Ferrovia della Pennsylvania 11.40
Delaware e Hudson Canal Company 9.00
Ferrovia Erie 4.00
Pennsylvania Coal Company 4.00
Delaware, Susquehanna e Schuylkill 3.50
New York, Susquehanna e Western 3.20
New York, Ontario e Western 3.10

La base dell'attuale combinazione di operatori e vettori non è resa nota al pubblico.

Il risultato di questa politica è che le miniere, invece di lavorare al massimo della loro capacità, lavorano a metà oa tre quarti di tempo. Sembrerebbe più business aumentare la produzione e ridurre il prezzo, soprattutto in considerazione della concorrenza della regione bituminosa, ma qui sorge un'altra considerazione.

L'attività di estrazione del carbone è peculiare, in quanto ogni libbra venduta riduce il capitale dell'operatore. I giacimenti di carbone hanno un limite, che è già in vista. L'operatore del carbone assomiglia a un agricoltore che dovrebbe vendere prima l'erba dei suoi prati, poi la zolla e infine il terreno. L'operatore del carbone ha già venduto l'affioramento, che è equivalente all'erba e ha in gran parte esaurito i letti di carbone superiori, che è equivalente alla zolla. Ora sta lavorando ai letti inferiori e quando se ne saranno andati, tutto sarà sparito. Il tempo in cui i giacimenti di carbone saranno esauriti è stimato in circa cinquant'anni. Per realizzare la figura agricola si può chiamare come una sorta di strascico l'utilizzo degli argini dei culmi da parte delle laverie e la riapertura delle miniere abbandonate. La politica di controllo della produzione provoca scioperi e altri disastri, mentre l'estrazione alla massima capacità accelererebbe l'esaurimento del carbone. Queste sono le Scilla e Cariddi degli operatori. La fondazione del fondo carbonifero fu posta negli anni tra il 1860 e il 1871, quando quasi tutti i trecentomila acri di terre carbonifere furono acquistati o affittati dalle grandi compagnie. La terra del carbone ora vale da due a tremila dollari per acro. Quando il prezzo è aumentato, le aziende hanno affittato il carbone invece di acquistare la terra. I contratti di locazione del carbone sono stipulati sulla base di una royalty per tonnellata di carbone estratto, che varia da dieci a cinquanta centesimi. C'è anche in ogni caso una clausola minima, cioè gli operatori si obbligano a pagare una somma stabilita all'anno indipendentemente dal fatto che il carbone venga estratto o meno. Si vedrà così quale enorme investimento hanno le grandi corporazioni in terre, alcune delle quali sono rimaste inutilizzate per quarant'anni, e non saranno estratte per cinquant'anni di più, mentre la royalty minima si attacca ai locatari come il "vecchio del mare. " Una recente decisione della Corte Suprema dello Stato li obbliga a pagare il minimo fintanto che occupano la terra, anche se pagano il carbone molte volte. Oltre a questo grande investimento c'è la spesa per aprire e tenere in riparazione le miniere, la costruzione di demolitori e altri macchinari, le spese di automobili, muli e il salario degli uomini. L'oggetto delle riparazioni può significare la ricostruzione di un frantoio bruciato o la riapertura di una miniera allagata, entrambe le quali richiederanno i guadagni di diversi anni. I profitti di cinque anni sono stati spesi da una società nel prosciugare una "miniera sommersa" mentre un'altra ha speso tre anni, con un esborso di centomila dollari, per superare un "colpa".

Il monopolio del carbone è fallito per quanto riguarda il controllo del mercato del carbone a causa della concorrenza del carbone bituminoso, il cui giacimento è praticamente illimitato, che è estratto più a buon mercato, non ha bisogno di essere rotto e porta una royalty universale di soli dieci centesimi a tonnellata quando viene estratto.

Le compagnie di carbone cercano sollievo dal fardello dei loro stupendi investimenti nel settore minerario ai loro pedaggi come vettori, nonostante alcune di loro siano state per lungo tempo sull'orlo del fallimento.

Per mostrare quanto guadagnano le società di carbone nella loro attività, allego il seguente prospetto dei dividendi da loro pagati negli ultimi dieci anni:

Il capitale della Pennsylvania Company è di soli $ 5.000.000.

Ci sono due classi di operatori del carbone, le società di trasporto del carbone, che abbiamo appena considerato, e gli operatori privati. Questi ultimi sono svantaggiati che una piccola impresa incontra sempre in concorrenza con un grande monopolio. Le compagnie di trasporto applicano loro tariffe esorbitanti e negano loro le auto finché non sono disposte a concedere loro una commissione del 65 per cento. del prezzo della marea per il trasporto e la vendita del loro carbone.

In considerazione di tutte queste difficoltà nel settore del carbone, può essere pertinente chiedere "Chi sono i baroni del carbone?"

Il termine è uno di quei titoli dispettosi che nascono nessuno sa come e vengono applicati con noncuranza. L'immagine popolare di un barone del carbone è un signore del maniero che vive nello splendore mentre i suoi servi scavano una vita miserabile nelle miniere oscure e pericolose. Una tale persona non esiste è una creatura dei diari gialli. Le persone che si avvicinano di più all'idea popolare dei baroni del carbone sono gli operatori privati, i cui operai, però, hanno il minor numero di rimostranze, e molti dei quali hanno rapporti paterni con i loro uomini nel modo di mantenere ospedali, scuole, biblioteche, e case modello.

I funzionari delle compagnie carbonifere sono così lontani, e le loro azioni sono così ampiamente distribuite sia qui che all'estero, in gran parte nelle mani di vedove e orfani che non sanno cosa significa un dividendo, che difficilmente possono essere definiti baroni del carbone. Rimangono solo i proprietari delle terre carbonifere. Questi sono i veri baroni. Stanno dietro e sotto il business del carbone i loro nomi sono poco noti al pubblico non hanno parte negli scioperi, perché se gli affari vanno bene o male, le royalties del carbone continuano. Personalmente sono delle più gentili vedove, bambini, vecchi alcuni dei quali già ristretti nelle tasche per lo sfruttamento della loro terra carboniera alcuni di loro di grande fortuna, liberali nelle imprese pubbliche e negli enti di beneficenza pubblici e privati. I loro benefici non si limitano alla propria città o stato, ei loro investimenti hanno contribuito a sviluppare zone remote del paese.

I ringraziamenti sono dovuti ad A. D. W. Smith, geologo statale della regione antracite, per le mappe e le sezioni al Prof. C. O. Thurston del Wyoming Seminary, per le fotografie e al Saward's Coal Journal per le statistiche.


La nostra storia

L'ingegnere dell'esercito britannico Rae McGrath ha assistito in prima persona all'orribile impatto sui civili delle mine antiuomo e delle bombe inesplose mentre prestava servizio nell'esercito e mentre lavorava per le ONG in Afghanistan. Ha anche visto come queste armi stavano ostacolando la ricostruzione e la consegna degli aiuti.

McGrath tornò nel Regno Unito determinato a trovare modi per proteggere le comunità e, nel 1989, fondò il Mines Advisory Group vicino a Cockermouth nel Lake District in Inghilterra.

Il ruolo iniziale del MAG è stato quello di attirare l'attenzione del mondo sulla questione delle mine antiuomo. Tra il 1990 e il 1991, il MAG ha effettuato missioni di valutazione in Afghanistan e Cambogia, sperando che i loro risultati mobilitassero i governi e le agenzie internazionali.

Morti e feriti erano comuni in Afghanistan, con i rifugiati di ritorno che venivano rimandati nei villaggi ancora contaminati dalle mine antiuomo. Rae McGrath ricorda:

“C'era un ragazzo. Il suo piccolo corpo era stato completamente distrutto da una mina a frammentazione POM-Z posata dai sovietici. La sua famiglia ci ha esortato a scattare la sua fotografia per mostrare al mondo le conseguenze di queste armi, cosa che abbiamo fatto".

Il ragazzo è morto per le ferite riportate poche ore dopo.

Nel 1991, durante la Guerra del Golfo, l'esercito iracheno sotto Saddam Hussein iniziò a posare centinaia di nuovi campi minati nella regione del Kurdistan ancora contaminata dalla guerra Iran-Iraq degli anni '80. I civili, spesso bambini, sono stati le prime vittime.

Il MAG ha intrapreso una missione per determinare l'entità del problema.

Il programma per l'Iraq del 1992 ha aperto la strada a ulteriori programmi MAG in tutto il mondo. Nel 1994, le operazioni erano operative in Angola, Cambogia e Laos.

Nel 1992, Lou McGrath si unì a suo fratello al MAG e MAG unì le forze con Human Rights Watch, Medico International, Handicap International, Physicians for Human Rights e la Vietnam Veterans of America Foundation per formare la coalizione International Campaign to Ban Landmines (ICBL).

I molti anni dedicati a campagne, ricerche e lobbying contro il commercio di armi hanno dato i loro frutti nel 1997, quando il Trattato di Ottawa, noto anche come Anti-Personnel Mine Ban Treaty, che vietava la produzione e l'uso di mine antiuomo, fu firmato da 122 Paesi.

Nello stesso anno, l'ICBL ha ricevuto congiuntamente il Premio Nobel per la pace 1997 in riconoscimento dei suoi sforzi.

Prima della sua prematura morte nell'agosto 1997, Diana, Principessa del Galles, si era espressa contro la produzione e l'uso delle mine antiuomo e aveva fatto diverse visite nei paesi colpiti come l'Angola.

Lady Diana ha sviluppato stretti legami con MAG ed è stata la relatrice principale di una mostra fotografica MAG a Londra. Due decenni dopo, nell'aprile 2017, suo figlio, il principe Harry, ha continuato il suo lavoro aiutando il MAG a lanciare la campagna Landmine Free 2025 per fare pressione per un mondo libero dalle mine entro il 2025.

Gli anni successivi hanno visto un'ulteriore espansione delle operazioni di MAG in Vietnam (1999), Libano (2000), Sri Lanka (2001) e Repubblica Democratica del Congo (2004).

Accanto agli sforzi di sdoganamento, il MAG si è sforzato di coinvolgere e responsabilizzare le comunità locali attraverso la formazione e l'occupazione. Il lavoro ha sfidato molte percezioni e stigmi nei paesi in cui le donne e le persone disabili erano generalmente considerate cittadini di seconda classe e relegate agli strati più bassi della società.

Risposta rapida e innovazione

Molte altre agenzie per gli aiuti e la ricostruzione dipendono da aree sicure e bonificate e quindi il MAG è spesso una delle prime agenzie in zone di conflitto. Abbiamo inviato squadre di pronto intervento in Libano nel 2006 e a Gaza nel 2009.

Da una piccola operazione nel 1989, MAG è diventata un'importante organizzazione internazionale, stabilendo nuovi standard per lo sminamento umanitario e approcci innovativi. I nostri programmi di educazione al rischio, il collegamento con la comunità e le squadre flessibili e multi-specializzate per l'azione contro le mine fanno davvero la differenza sul campo nelle comunità colpite da mine e bombe inesplose.

Nuove minacce, nuove risposte

A quasi vent'anni dallo storico Trattato di Ottawa, il mondo ha dovuto affrontare una nuova emergenza mine antiuomo.L'insurrezione dell'ISIS/Daesh in Iraq e in Siria nel 2014 ha portato a un'entità della contaminazione da mine antiuomo che non si vedeva da decenni, aggravando una crisi umanitaria già complessa.

In gran parte a causa di questa nuova contaminazione in Medio Oriente, le morti e i feriti globali causati dalle mine antiuomo hanno raggiunto il picco di dieci anni nel 2015 - un incredibile aumento del 75% rispetto a quelli registrati nel 2014.

Alcune di queste mine antiuomo prodotte localmente sono abbastanza sensibili da essere innescate da un bambino ma abbastanza potenti da disattivare un carro armato.

Il MAG ha risposto rapidamente bonificando il terreno nelle aree postbelliche, lavoro che continua ancora oggi. Ciò ha consentito l'espansione sicura dei campi per i rifugiati siriani e gli sfollati interni, oltre a rendere nuovamente sicure le aree per le persone che desiderano tornare a casa nelle aree appena liberate.

Il 4 aprile 2017 è stato lanciato Landmine Free 2025.

La campagna Landmine Free 2025 è un invito all'azione per lavorare insieme per fare di più e più velocemente per rendere il mondo libero dalle mine entro il 2025.

Il principe Harry si è unito a MAG e The HALO Trust in un evento congiunto tenutosi a Kensington Palace, chiedendo ai governi di tutto il mondo di mantenere la loro promessa di liberare il mondo dalle mine antiuomo.

Ad oggi, 29 paesi sono stati ripuliti dalle mine antiuomo, ma 63 sono ancora contaminati.

La campagna mira a rilanciare il sostegno per lo sminamento e garantire che le persone colpite dalle mine non vengano dimenticate.

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Una storia di mine antiuomo

Si dice che i precursori dell'arma siano stati usati per la prima volta nella guerra civile americana nel 1800. Ma le mine antiuomo furono utilizzate per la prima volta su vasta scala durante la seconda guerra mondiale. Da allora sono stati utilizzati in molti conflitti, tra cui la guerra del Vietnam, la guerra di Corea e la prima guerra del Golfo. Durante la Guerra Fredda, molti stati hanno posato lunghi tratti di mine antiuomo lungo i confini.

Oggi, l'arma viene ancora utilizzata in una manciata di conflitti.

Le mine antiuomo sono state inizialmente sviluppate per proteggere le mine anticarro e impedire che vengano rimosse dai soldati nemici. Erano usati a scopo difensivo, per proteggere aree strategiche come confini, accampamenti o ponti importanti e per limitare il movimento delle forze avversarie.

Una caratteristica chiave dell'arma è che è progettata per mutilare piuttosto che uccidere un soldato nemico. Ciò segue la "logica" secondo cui vengono impiegate più risorse per prendersi cura di un soldato ferito sul campo di battaglia che per occuparsi di un soldato che è stato ucciso.

Nel corso del tempo, le mine antiuomo hanno iniziato a essere dispiegate su scala più ampia, spesso nei conflitti interni e mirando specificamente ai civili. Sono stati usati per terrorizzare le comunità, negare l'accesso ai terreni agricoli e limitare il movimento della popolazione.

La pratica di contrassegnare e mappare i campi minati non era più seguita rigorosamente. In effetti, molti combattenti non hanno più posato mine in un'area contenuta, ma le hanno posizionate attorno a una varietà di aree strategiche senza uno schema specifico. Di conseguenza, civili, forze di pace, operatori umanitari e soldati non avevano modo di sapere se fossero entrati in una zona minata. Pioggia, inondazioni e altri fattori hanno anche spostato i campi minati nel tempo. Quindi, senza documenti chiari, e con l'impatto del tempo e del tempo, chiarire il pasticcio dopo un conflitto è diventato ancora più difficile.

Sviluppi tecnologici ha visto la produzione di sistemi per la consegna di mine dall'aria. Questi sono stati quindi utilizzati in numero molto maggiore e la mappatura e la marcatura sono diventate quasi impossibili.

Inoltre, il cosiddetto miniere "intelligenti" erano sviluppati. Queste mine autodistruttive e autodisattivanti hanno lo scopo di distruggersi o disattivarsi dopo un determinato periodo di tempo. Tuttavia, come le mine "stupide" o di lunga durata, questa cosiddetta varietà "intelligente" è un'arma indiscriminata e disumana quando è armata. Inoltre, alcuni potrebbero non autodistruggersi o auto-disattivarsi e quindi potrebbero rimanere in vita indefinitamente. Tendono a essere lanciate per via aerea, spesso in numero maggiore rispetto alle mine consegnate a terra, e non sono recintate, contrassegnate o monitorate, ponendo così lo stesso rischio a lungo termine per la vita e gli arti, come le mine di lunga durata.

Nel tempo è diventato anche evidente che le mine antiuomo spesso danneggiavano proprio le persone che erano lì per proteggere: i soldati. Oltre alle crescenti vittime dei soldati, c'era una crescente opposizione all'uso delle mine all'interno dei ranghi militari. Alcuni soldati hanno capito che i costi umanitari superano di gran lunga la limitata e discutibile utilità militare dell'arma.

Più di 50 paesi hanno prodotto mine antiuomo in un certo momento, sia per i propri stock che per rifornire gli altri.

Quarantuno stati hanno cessato la produzione di mine antiuomo, inclusi quattro che non fanno parte del Trattato per la messa al bando delle mine: Egitto, Israele, Nepal e Stati Uniti. Nessuno degli Stati firmatari del Trattato per la messa al bando delle mine produce più mine antiuomo. Sfortunatamente, 11 stati non parti continuano a riservarsi il diritto di farlo: Cina, Cuba, India, Iran, Myanmar, Corea del Nord, Corea del Sud, Pakistan, Russia, Singapore e Vietnam. La produzione effettiva potrebbe essere in corso solo in quattro di essi: India, Myanmar, Pakistan e Corea del Sud.

Allo stesso tempo alcuni gruppi armati non statali o gruppi ribelli in vari paesi producono mine antiuomo, per lo più di tipo improvvisato.


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