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Comandante USS Pueblo rilasciato dalla Corea del Nord

Comandante USS Pueblo rilasciato dalla Corea del Nord



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La nave spia della Marina USS Pueblo fu catturata al largo della costa della Corea del Nord nel gennaio 1968. Lloyd "Pete" Bucher e il suo equipaggio furono rilasciati solo dopo aver firmato una dichiarazione in cui ammetteva che la nave stava spiando la Corea del Nord. Comandante Bucher, tornato in una nazione critica, parla pubblicamente dell'esperienza.


Il giorno in cui gli Stati Uniti hanno quasi bombardato la Corea del Nord per una nave spia catturata

A Pyongyang, il governo nordcoreano conserva un trofeo del 1968. Ormeggiata sul fiume Botong, accanto al Museo della guerra vittoriosa di Pyongyang, si trova la USS pueblo (AGER-2).

È la seconda più antica nave della Marina degli Stati Uniti ancora commissionata e l'unica tenuta prigioniera da un altro paese.

L'incidente quando la Corea del Nord ha sequestrato il pueblo insieme ai suoi 83 membri dell'equipaggio, uccidendone uno e ferendone molti altri, avvenne il 23 gennaio 1968, una settimana prima dell'inizio dell'offensiva del Tet in Vietnam. I funzionari statunitensi credevano all'epoca che i nordcoreani agissero su istruzioni dell'URSS (sebbene ciò fosse confermato essere falso anni dopo) e le tensioni della Guerra Fredda furono portate a uno dei livelli più alti dalla crisi missilistica cubana poco più di cinque anni prima.

L'equipaggio è stato trattenuto per 11 mesi di negoziati tra gli Stati Uniti e la Corea del Nord ed è stato affamato e torturato durante la prigionia. Molte persone che leggono questo probabilmente non sono abbastanza grandi da ricordare eventi come la crisi dei missili cubani o anche la crisi degli ostaggi in Iran (1979-81).

Per coloro che sono troppo giovani, per dare un'idea dell'intensità e della paura in questa situazione, tieni presente che il presidente Lyndon B. Johnson aveva funzionari che gli consigliavano di chiedere l'immediato ritorno degli ostaggi dalla Corea del Nord sotto la minaccia di un attacco nucleare.

L'USS pueblo a Pyongyang, in mostra come museo galleggiante dal 2013. Di Bjørn Christian Tørrissen – CC BY-SA 3.0

Il giorno del giudizio potrebbe non essere stato così vicino a quando le navi russe si sono avvicinate sempre di più al blocco degli Stati Uniti intorno a Cuba, ma mani nervose si sono strette intorno alle dita che stavano tenendo ben presente quel pulsante.

Il pueblo non stava esattamente facendo una piacevole crociera nelle acque a est della Corea del Nord. Era una nave statunitense Auxiliary General Environmental Research (AGER) nell'ambito di un programma condotto dal Naval Security Group e dalla National Security Agency. Guidato dal comandante Lloyd M. Bucher, il Pueblo’s l'equipaggio era lì per raccogliere informazioni e dati di segnale dalla Corea del Nord.

L'USS pueblo nel 1967.

Secondo i funzionari degli Stati Uniti, il comandante e l'equipaggio della pueblo, e i record della Marina, il pueblo Era a 15,4 miglia nautiche dalla costa coreana il 20 gennaio, quando un cacciatore di sottomarini nordcoreani passò nelle vicinanze. Due giorni dopo sono stati nuovamente sorpassati, questa volta da due pescherecci nordcoreani.

Di vitale importanza per comprendere le tensioni che circondano questo incidente è il fallito tentativo di assassinio del presidente sudcoreano Park Chung-hee il 22, di cui l'equipaggio di pueblo non è stato informato. Trentuno nordcoreani sono scivolati oltre il confine e hanno cercato di infiltrarsi nella "Casa Blu" dove risiedeva il presidente, ma sono stati ostacolati.

Il giorno dopo, il 23, pueblo è stato avvicinato da un altro cacciatore di sottomarini nordcoreano i cui ufficiali hanno sfidato Pueblo’s nazionalità. Quando il Pueblo’s La bandiera degli Stati Uniti è stata issata, le è stato ordinato di dimettersi o di essere colpita.

Carte nordcoreane che descrivono le loro affermazioni sui movimenti dei Pueblo.

Il comandante Bucher ha cercato di allontanare la nave, nel tentativo di guadagnare tempo per l'aiuto di altre forze statunitensi e di distruggere le informazioni sensibili conservate sulla nave. La nave era lenta, tuttavia, e la nave nordcoreana fu presto raggiunta da altri e da caccia MiG-21. L'aiuto non è mai arrivato.

Anche se il pueblo possedevano alcune armi leggere, Bucher sapeva che uno scontro a fuoco non era un'opzione, che il tempo era la loro più grande speranza. Secondo il responsabile delle operazioni del pueblo, Skip Schumacher, questo è stato il matchup: “Il PUEBLO non aveva alcuna protezione corazzata i suoi armamenti consistevano in 10 fucili semiautomatici Browning, una manciata di pistole calibro .45 e due mitragliatrici calibro .50 avvolte in teloni congelati sui binari di dritta e di poppa. Con questi strumenti è stato chiesto di respingere 4 torpediniere, 2 cacciasottomarini e aerei a reazione MiG. Probabilità non molto buone”

Come la pueblo ha cercato di fuggire, le hanno sparato addosso, senza nemmeno un colpo di avvertimento. Un membro dell'equipaggio è stato ucciso e 18 feriti nell'attacco. Bucher interruppe la corsa e si arrese per salvare il resto del suo equipaggio.

Schumacher descrive anche una sorprendente realizzazione della vulnerabilità della nave e l'enorme cambiamento di gioco che questo incidente è stato quando i nordcoreani hanno infranto le regole de facto del gioco di spionaggio del gatto col topo che esisteva a il tempo e ha aperto un capitolo di azione aggressiva a tutto tondo.

Equipaggio dell'USS pueblo in uscita il 23 dicembre 1968.

Anche se il pueblo sempre rimasti al di fuori del confine di 12 miglia nautiche che il diritto internazionale sostiene separa la sovranità nazionale dalle acque internazionali, i nordcoreani hanno insistito (e lo fanno ancora oggi) che la loro sovranità si estende a 50 miglia nautiche e che pueblo era in violazione di questo. Tuttavia, fu solo dopo che Bucher capitolò e il pueblo è stata scortata entro quelle 12 miglia, che è stata abbordata da una sfilza di alti funzionari nordcoreani e l'equipaggio è stato preso in custodia.

Il regime nordcoreano, allora come oggi, si è appoggiato pesantemente alla sua macchina di propaganda per instillare il suo dominio nelle menti della sua gente e di altre nazioni. Poiché sono stati costretti a posare nelle fotografie per questa propaganda, gli americani, scatto dopo scatto, hanno posato lanciando il dito medio, dicendo ai loro rapitori in quel momento che era un gesto di buona fortuna hawaiano. Quando i nordcoreani scoprirono il vero significato della loro derisione, la tortura e la fame dell'equipaggio aumentarono.

Durante la prigionia dell'equipaggio, durata quasi un anno, si sono svolte lente e agitate trattative tra i funzionari nordcoreani e statunitensi a Panmunjom, il villaggio in cui nel 1953 fu firmato l'armistizio che pose fine al conflitto della guerra di Corea. Differenze culturali e ideologiche fatto, quello che chiameremmo in Occidente, un compromesso decente impossibile.

Posizioni segnalate della USS Pueblo.


Il giorno in cui gli Stati Uniti hanno quasi bombardato la Corea del Nord per una nave spia catturata

A Pyongyang, il governo nordcoreano conserva un trofeo del 1968. Ormeggiata sul fiume Botong, accanto al Museo della guerra vittoriosa di Pyongyang, si trova la USS pueblo (AGER-2).

È la seconda più antica nave della Marina degli Stati Uniti ancora commissionata e l'unica tenuta prigioniera da un altro paese.

L'incidente quando la Corea del Nord ha sequestrato il pueblo insieme ai suoi 83 membri dell'equipaggio, uccidendone uno e ferendone molti altri, avvenne il 23 gennaio 1968, una settimana prima dell'inizio dell'offensiva del Tet in Vietnam. I funzionari statunitensi credevano all'epoca che i nordcoreani agissero su istruzioni dell'URSS (sebbene ciò fosse confermato essere falso anni dopo) e le tensioni della Guerra Fredda furono portate a uno dei livelli più alti dalla crisi missilistica cubana poco più di cinque anni prima.

L'equipaggio è stato trattenuto per 11 mesi di negoziati tra gli Stati Uniti e la Corea del Nord ed è stato affamato e torturato durante la prigionia. Molte persone che leggono questo probabilmente non sono abbastanza grandi da ricordare eventi come la crisi dei missili cubani o anche la crisi degli ostaggi in Iran (1979-81).

Per coloro che sono troppo giovani, per dare un'idea dell'intensità e della paura in questa situazione, tieni presente che il presidente Lyndon B. Johnson aveva funzionari che gli consigliavano di chiedere l'immediato ritorno degli ostaggi dalla Corea del Nord sotto la minaccia di un attacco nucleare.

L'USS pueblo a Pyongyang, in mostra come museo galleggiante dal 2013. Di Bjørn Christian Tørrissen – CC BY-SA 3.0

Il giorno del giudizio potrebbe non essere stato così vicino a quando le navi russe si sono avvicinate sempre di più al blocco degli Stati Uniti intorno a Cuba, ma mani nervose si sono strette intorno alle dita che stavano tenendo ben presente quel pulsante.

Il pueblo non stava esattamente facendo una piacevole crociera nelle acque a est della Corea del Nord. Era una nave statunitense Auxiliary General Environmental Research (AGER) nell'ambito di un programma condotto dal Naval Security Group e dalla National Security Agency. Guidato dal comandante Lloyd M. Bucher, il Pueblo’s l'equipaggio era lì per raccogliere informazioni e dati di segnale dalla Corea del Nord.

L'USS pueblo nel 1967.

Secondo i funzionari degli Stati Uniti, il comandante e l'equipaggio della pueblo, e i record della Marina, il pueblo Era a 15,4 miglia nautiche dalla costa coreana il 20 gennaio, quando un cacciatore di sottomarini nordcoreani passò nelle vicinanze. Due giorni dopo sono stati nuovamente sorpassati, questa volta da due pescherecci nordcoreani.

Fondamentale per comprendere le tensioni che circondano questo incidente è il fallito tentativo di assassinio del presidente sudcoreano Park Chung-hee il 22, di cui l'equipaggio di pueblo non è stato informato. Trentuno nordcoreani sono scivolati oltre il confine e hanno cercato di infiltrarsi nella "Casa Blu" dove risiedeva il presidente, ma sono stati ostacolati.

Il giorno dopo, il 23, pueblo è stato avvicinato da un altro cacciatore di sottomarini nordcoreano i cui ufficiali hanno sfidato Pueblo’s nazionalità. Quando il Pueblo’s La bandiera degli Stati Uniti è stata issata, le è stato ordinato di dimettersi o di essere colpita.

Carte nordcoreane che descrivono le loro affermazioni sui movimenti dei Pueblo.

Il comandante Bucher ha cercato di allontanare la nave, nel tentativo di guadagnare tempo per l'aiuto di altre forze statunitensi e di distruggere le informazioni sensibili conservate sulla nave. La nave era lenta, tuttavia, e la nave nordcoreana fu presto raggiunta da altri e da caccia MiG-21. L'aiuto non è mai arrivato.

Anche se il pueblo possedevano armi leggere, Bucher sapeva che uno scontro a fuoco non era un'opzione, che il tempo era la loro più grande speranza. Secondo il responsabile delle operazioni del pueblo, Skip Schumacher, questo è stato il matchup: “Il PUEBLO non aveva alcuna protezione corazzata i suoi armamenti consistevano in 10 fucili semiautomatici Browning, una manciata di pistole calibro .45 e due mitragliatrici calibro .50 avvolte in teloni congelati sui binari di dritta e di poppa. Con questi strumenti è stato chiesto di respingere 4 torpediniere, 2 cacciasottomarini e aerei a reazione MiG. Probabilità non molto buone”

Come la pueblo ha cercato di fuggire, le hanno sparato addosso, senza nemmeno un colpo di avvertimento. Un membro dell'equipaggio è stato ucciso e 18 feriti nell'attacco. Bucher interruppe la corsa e si arrese per salvare il resto del suo equipaggio.

Schumacher descrive anche una sorprendente realizzazione della vulnerabilità della nave e l'enorme cambiamento di gioco che questo incidente è stato quando i nordcoreani hanno infranto le regole de facto del gioco di spionaggio del gatto col topo che esisteva a il tempo e ha aperto un capitolo di azione aggressiva a tutto tondo.

Equipaggio dell'USS pueblo in uscita il 23 dicembre 1968.

Anche se il pueblo sempre rimasti al di fuori del confine di 12 miglia nautiche che il diritto internazionale sostiene separa la sovranità nazionale dalle acque internazionali, i nordcoreani hanno insistito (e lo fanno ancora oggi) che la loro sovranità si estende a 50 miglia nautiche e che pueblo era in violazione di questo. Tuttavia, fu solo dopo che Bucher capitolò e il pueblo è stata scortata entro quelle 12 miglia, che è stata abbordata da una sfilza di alti funzionari nordcoreani e l'equipaggio è stato preso in custodia.

Il regime nordcoreano, allora come oggi, si è appoggiato pesantemente alla sua macchina di propaganda per instillare il suo dominio nelle menti della sua gente e di altre nazioni. Poiché sono stati costretti a posare nelle fotografie per questa propaganda, gli americani, scatto dopo scatto, hanno posato lanciando il dito medio, dicendo ai loro rapitori in quel momento che era un gesto di buona fortuna hawaiano. Quando i nordcoreani scoprirono il vero significato della loro derisione, la tortura e la fame dell'equipaggio aumentarono.

Durante la prigionia dell'equipaggio, durata quasi un anno, si sono svolte lente e agitate trattative tra i funzionari nordcoreani e statunitensi a Panmunjom, il villaggio dove nel 1953 fu firmato l'armistizio che pose fine al conflitto totale della guerra di Corea. Differenze culturali e ideologiche fatto, quello che chiameremmo in Occidente, un compromesso decente impossibile.

Posizioni segnalate di USS Pueblo.


Dov'è la mappa della USS Pueblo?

Nel gennaio 1968, la USS Pueblo e l'equipaggio furono sequestrati dai nordcoreani. Mi sono ricordato di aver visto una mappa che mostrava il percorso che il Pueblo ha preso prima della sua cattura, quindi ho cercato su Google Internet come un matto, Niente. Poi, quando ho capito che all'epoca Lyndon Johnson era presidente, ho contattato la Johnson Presidential Library. La loro risposta: "Non riusciamo a trovare la mappa". Ancora niente.

Quindi sono tornato indietro per vedere se riuscivo a localizzare di nuovo quella mappa. Quando gli ho dato una buona occhiata, ho capito che non era una mappa della Marina o una mappa della NSA/CIA. Era una mappa idrografica poiché il Pueblo fingeva di essere una nave AGER (Auxiliary, General Environmental Research) per eseguire esperimenti idrografici.

Quando ho scoperto che NARA aveva Records of the Defense Mapping Agency [DMA], RG 56 (456.X) la cui agenzia precedente includeva il Department of the Navy, DOD, US Naval Oceanographic Office (USNOO), OCNO (1962-72), Sospetto che la mappa possa essere trovata lì. Secondo un ufficiale a bordo del Pueblo, "per la nostra carta delle tracce è stata utilizzata una carta bianca dell'Ufficio idrografico degli Stati Uniti". Ovviamente, la mappa non è stata sequestrata dalla Corea del Nord, a meno che i nordcoreani non l'abbiano scoperta e l'abbiano usata come prova che il Pueblo fosse una nave spia.

Come posso individuare e ottenere una copia di quella mappa senza visitare NARA?

Ho allegato la mappa (l'etichettatura è stata rimossa), che potrebbe aiutare a individuare l'originale.

Re: Dov'è la mappa della USS Pueblo?

Ricercando Desert Storm, ho scoperto che esiste un progetto archivista EXCALIBUR, attraverso l'esercito degli Stati Uniti

Laboratorio di ricerca, utilizzando Cray Super Computers. È un supporto a nastro, con comandi speciali e la Guida per l'utente è online.

Il laboratorio di ricerca dell'esercito americano ha sede in MD, ma ha filiali elencate su wiki. Anche una filiale a Orlando in Florida del CENTCOM, che molto probabilmente è il Kennedy Space Center della NASA.  Hanno una filiale alla NASA Glenn in Ohio.

Scansionano tutto prima che vada a NARA. Lo fanno dal 1994. Il laboratorio di ricerca dell'esercito americano è stato attivato nel 1992. Vorrei avere un super computer, perché mi aiuterebbe a trovare i log mancanti di Desert Storm NBC. Ma costano 500mila dollari. Molto probabilmente la tua mappa è digitalizzata e in uno dei siti Cray, se NARA avesse accesso, potresti trovarla. Ricordi la leggenda di Excalibur?

Re: Dov'è la mappa della USS Pueblo?

Il problema con il progetto EXCALIBUR è che potrebbe rompere la "catena di custodia" di NARA.

I record e i dati possono essere scansionati e quindi persi o distrutti.  NARA non riceve le prove complete.

Quindi il loro archivio è incompleto e non ritrae le prove reali della storia.

NARA dovrebbe avere accesso al Cray Super Computer che digitalizza e memorizza tutti i media.

Immagina tutte le cose che NARA non ha mai ricevuto? La catena di custodia è importante ed è sempre un

importante questione legale.  La National Oceanic and Atmospheric Agency fa un sacco di topografia oceanica

e ricerca. Ma molto probabilmente la mappa è stata scansionata in Excalibur o in un equivalente navale.

Cercherò nel web i siti di Naval Cray.

Re: Dov'è la mappa della USS Pueblo?

La Mappa può essere sepolta nella pietra e solo una persona prescelta può rimuoverla.

NARA ha una nuova Carta per il cambiamento e una struttura organizzativa che ha un obiettivo

per digitalizzare le partecipazioni entro il 2019.  L'unico problema, è che tutto è stato scansionato per

the Crays dal 1994.  I record fisici sono già stati scansionati, quindi spediti a NARA.

Basta pensare a tutte le informazioni che non sono mai arrivate all'Archivio? Ma ho ancora speranza

per il futuro. Interessante anche la leggenda di Excalibur.

Re: Dov'è la mappa della USS Pueblo?

Dato quello che ha passato Pete Bucher, il comandante della nave, potrebbe aver avuto accesso a quella mappa per usarla nel suo libro. Così ho ordinato una copia del suo libro. In esso, Bucher potrebbe dire dove si trovava la mappa prima che fosse inviata a NARA.

Re: Dov'è la mappa della USS Pueblo?

Siti dei laboratori di ricerca dell'esercito, perché Orlando in Florida non è elencato? Vicino al CENTCOM e al Kennedy Space Center?


USS pueblo

Nel gennaio 1968, l'USS pueblo, un ex mercantile convertito in nave per la ricerca ambientale/raccoglimento di informazioni, divenne la prima nave della Marina degli Stati Uniti ad essere sequestrata da forze armate straniere dal dicembre 1941. Era chiaramente in acque internazionali, come confermato dalle apparecchiature di navigazione, in missione per monitorare le navi comuniste in transito e intercettare i messaggi nello stretto di Tsushima al largo della Corea del Nord. Sfondo I tumultuosi anni '60, con le loro aspettative idealistiche, stavano per lasciare il posto ai disillusi anni '70. L'anno 1968 si è rivelato una transizione tra due epoche. Nel bel mezzo della guerra del Vietnam, gli Stati Uniti stavano lottando strenuamente con almeno tre concetti chiave: il loro ruolo di "poliziotto mondiale", bloccando la diffusione del comunismo e il loro sostegno alle nazioni emergenti del terzo mondo. Nel giugno 1967, l'USS Libertà, anche una nave per la raccolta di informazioni, non combattente battente bandiera americana, fu attaccata da Israele durante la Guerra dei Sei Giorni. Inspiegabilmente, il supporto dei caccia aerei per il Libertà è stato chiamato fuori. Non sarebbe di buon auspicio per il pueblo. Nel 1967, la Corea del Nord ha violato l'accordo di armistizio con la Corea del Sud più di 500 volte. L'intelligence americana ha scelto di ignorare quegli incidenti. gennaio 1968 Con l'attrezzatura di sorveglianza appena installata in una stanza di metallo soprannominata "Sod Hut", il pueblo è stato coinvolto nell'“Operazione Clickbeetle”, una missione con un livello di rischio valutato “minimo”, a 15 miglia al largo della costa della Corea del Nord. A causa delle condizioni ionosferiche nel gelido Mar del Giappone, le comunicazioni furono interrotte. Con un giorno rimasto alla sua missione, i funzionari militari hanno deciso di non informare il pueblo che meno di 48 ore prima, 31 nordcoreani in uniforme sudcoreana si erano infiltrati nella zona demilitarizzata e si erano avvicinati a un isolato dalla Casa Blu, l'equivalente sudcoreano della Casa Bianca, nel tentativo di assassinare il presidente sudcoreano. Il 23 gennaio, quattro cacciatorpediniere nordcoreani e torpediniere hanno circondato la pueblo. Quando divenne evidente che la nave spia americana disarmata (ad eccezione di una mitragliatrice calibro 50 relativamente piccola) stava per essere requisita dai nordcoreani, una quantità di informazioni e attrezzature sensibili doveva essere distrutta. Le tattiche dilatorie ordinate dal comandante Lloyd M. "Pete" Bucher sono state progettate per dare all'equipaggio più tempo per distruggere e incenerire i documenti, anche gettandone alcuni in mare. In un primo momento, il pueblo tentò manovre evasive per fuggire, ma le barche nordcoreane più piccole, più veloci e più manovrabili hanno aggirato lo sforzo. Dopo il sequestro della nave, i nordcoreani ordinarono a Bucher di dirigersi verso Wonsan. Bucher strisciò a un terzo della velocità e alla fine si fermò appena fuori dalle acque coreane. Stava cercando di guadagnare tempo prezioso per l'equipaggio per distruggere i documenti e l'attrezzatura. Questa azione ha spinto i nordcoreani ad aprire il fuoco sul pueblo. Un membro dell'equipaggio, Duane Hodges, è stato ucciso, gli altri 82 marinai sono stati fatti prigionieri. Nessun tentativo di salvataggio riconoscibile è stato tentato dagli Stati Uniti, fino a due giorni dopo, quando una task force navale è stata inviata per rafforzare le forze militari in Corea del Sud. Prigionieri maltrattati All'atterraggio a Wonson, i prigionieri furono condotti, legati e bendati, attraverso una folla ostile di civili beffardi. I membri dell'equipaggio ispanici sono stati attaccati da soldati che pensavano di essere sudcoreani. Nel complesso carcerario di Pyongyang, la routine quotidiana era svegliarsi alle 6 del mattino per una colazione a base di rape, altre rape alle 14. e alle 20:00 e a letto alle 22:00 Gli uomini si sono seduti tutto il giorno a un tavolino con quattro sedie e una tazza d'acqua. Fu loro ordinato di tenere la testa china e di rimanere in silenzio. Venivano portati in bagno due volte al giorno. Le false confessioni sono state forzate dalle percosse. Le "confessioni", tuttavia, sono state abilmente formulate dai prigionieri con slang e espressioni colloquiali che avrebbero fatto capire a chiunque le leggesse che le rivelazioni erano fasulle. Dopo sei settimane, gli uomini sono stati trasferiti in un secondo complesso dove sarebbero rimasti per altre 42 settimane. Colazione "migliorata" con due fette di pane integrale servite con burro rancido, un pranzo a base di zuppa di rape o un piattino da tè di riso e rape a fette per quattro persone, e una cena a base di zuppa di rape oleose, a volte servita con un bulbo oculare di maiale macellato . A volte venivano servite “trote di fogna” (sgombri in decomposizione). La troupe ha sviluppato il "Segno hawaiano di buona fortuna" per mostrare il loro disprezzo per essere stati costretti a mentire nelle interviste televisive. Il "segno" è stato anche descritto come il "saluto con un solo dito" e non è stato notato dagli interrogatori coreani. Settimana Infernale La brutalità è peggiorata, a partire dal 12 dicembre. Gli uomini sono stati picchiati, presi a calci, colpiti con assi e fatti inginocchiare con dei bastoni dietro le ginocchia mentre le guardie saltavano su e giù alle estremità. Improvvisamente, la punizione è terminata il 19 dicembre. Rimpatrio Il 22 dicembre, dopo quasi 11 mesi di trattative da parte del presidente Lyndon B. Johnson, è stato stipulato un accordo per la liberazione dei prigionieri. Il giorno dopo, uno per uno, ogni 15 secondi, l'equipaggio del pueblo attraversarono il Ponte del Non Ritorno, guadagnando così la loro libertà. I marinai brutalmente picchiati sono stati rilasciati al benvenuto di un eroe e alle potenziali corti marziali (nessuna è stata trattenuta). L'USS pueblo rimane in custodia nordcoreana.


Comandante USS Pueblo rilasciato dalla Corea del Nord - STORIA

Il 23 gennaio saranno 50 anni da quando la USS Pueblo, una nave della marina statunitense che raccoglie informazioni, è stata catturata dalla Corea del Nord. Conosciuta oggi come l'incidente di Pueblo, la nave trasportava 83 membri dell'equipaggio. La cattura è stato un grave incidente della Guerra Fredda, dove le tensioni erano già alte. Sarebbero passati 11 mesi di abusi e torture prima che l'equipaggio venisse rilasciato.

Il viaggio di Pueblo è iniziato il 5 gennaio, lasciando Yokosuka, in Giappone, per Sabeso. L'11 gennaio si diresse a nord, con l'ordine di intercettare e condurre la sorveglianza della marina sovietica e raccogliere informazioni dalla Corea del Nord. Il 20 gennaio un cacciatore di sottomarini nordcoreani è passato vicino a Pueblo, e il 22 gennaio anche due pescherecci sono passati molto vicino. Quello stesso giorno i nordcoreani hanno tentato di assassinare il presidente sudcoreano. Questo non era noto agli Stati Uniti

Il 23 gennaio un cacciatore di sottomarini si avvicinò a Pueblo e le chiese la nazionalità, per cui Pueblo issò la bandiera degli Stati Uniti. Secondo i nordcoreani, la USS Pueblo è entrata deliberatamente nelle loro acque territoriali, tuttavia gli Stati Uniti hanno dichiarato che si trovavano in acque internazionali quando si è verificato l'evento. La nave nordcoreana ha chiesto a Pueblo di dimettersi o di farsi sparare. Poiché Pueblo è stato superato dalla Corea del Nord e rendendosi conto che sarebbero stati catturati, l'equipaggio ha preso tempo. L'equipaggio iniziò a distruggere materiale sensibile, ma c'era così tanto a bordo che non furono in grado di completare l'operazione. Il cacciatore di sottomarini è stato raggiunto da torpediniere e aerei da combattimento. Pueblo è stato colpito e un membro dell'equipaggio è stato ucciso.

L'equipaggio era in contatto con il Naval Security Group in Giappone e, sebbene fosse stata promessa una copertura aerea, non è mai arrivata. Quando il presidente fu informato della situazione, Pueblo era già stato catturato. È stato fino a cinque giorni dopo che c'era la conferma ufficiale della cattura.

Alla USS Pueblo fu ordinato di seguire le navi nordcoreane. Una volta che la nave è stata abbordata, le mani dell'equipaggio sono state legate, bendate e picchiate. La nave è stata portata nel porto di Wonsan, quindi trasferita a Pyongyang dove i membri dell'equipaggio sono stati accusati di spionaggio.

Dopo che gli Stati Uniti si sono scusati, un'ammissione scritta che Pueblo aveva spiato e l'assicurazione che non lo avrebbero fatto di nuovo in futuro, il governo nordcoreano ha accettato di rilasciare i restanti membri dell'equipaggio. Undici mesi dopo essere stati catturati, il 23 dicembre, 82 membri dell'equipaggio sono stati rilasciati.

Il comandante Butcher, i suoi ufficiali e l'equipaggio sono comparsi davanti a una corte d'inchiesta. Il comandante Bucher ha affrontato una corte marziale d'inchiesta perché si era arreso ai nordcoreani, mentre una corte marziale è stata raccomandata anche per Steve Harris, l'ufficiale responsabile del dipartimento di ricerca perché non è riuscito a distruggere materiale riservato. Alla fine, le accuse non sono mai state presentate poiché è stato deciso che avevano sofferto abbastanza.


La storia del Pueblo

Sono rimasto scioccato dal fatto che mio figlio non avesse mai sentito parlare di USS Pueblo prima. E imbarazzato che la risposta alla sua domanda fosse &ldquoyes.&rdquo In qualche modo, quell'intero spiacevole episodio era stato cancellato dai libri di storia. Mi chiedo e quanti di voi che leggono queste pagine ora conoscono la storia? Che ne dici dei tuoi figli &mdash o dei loro figli?

Al momento il pueblo è stato catturato, la somma totale degli sforzi del nostro paese per progettare il rilascio dei marinai è stata quella di "protestare vigorosamente". Molti di noi hanno fatto tutto il possibile per convincere i nostri leader ad agire, ma senza successo. Dopo che i marinai furono finalmente rilasciati, aiutai a organizzare un tour di conferenze a livello nazionale per uno di loro, l'ufficiale radiofonico Lee R. Hayes, quando ero nello staff della John Birch Society. Hayes ha tenuto centinaia di discorsi organizzati dal JBS Speakers Bureau e ha partecipato a migliaia di interviste ai media. La lealtà, i sacrifici e il patriottismo di Hayes e dei suoi compagni dell'equipaggio sono stati un'ispirazione per tutti noi in quel momento.

La storia di pueblo merita di essere molto più conosciuto oggi.

Sequestro e prigionia

La nave che divenne nota come pueblo fu varata presso la Kewaunee Shipbuilding and Engineering Company a Kewaunee, Wisconsin, il 16 aprile 1944. Era conosciuta semplicemente come nave da carico dell'esercito FS-344. Nel 1966 fu ceduta alla Marina Militare, ribattezzata la pueblo, e iniziò il servizio come nave da carico leggera.

L'anno successivo, il pueblo è stata trasformata in una nave per la raccolta di informazioni. Nel maggio 1967, è stato ribattezzato AGER-2 & mdash AGER che sta per Auxiliary General Environmental Research, un eufemismo per le operazioni di spionaggio che la nave avrebbe condotto per conto dell'Agenzia per la sicurezza nazionale.

Nel gennaio 1968, il pueblo ricevette l'ordine di pattugliare le coste della Corea del Nord comunista. La nave ha lasciato la base della Marina a Sasebo, in Giappone, per condurre la sorveglianza dell'attività navale sovietica nello stretto di Tsushima. Alla nave è stato anche ordinato di origliare qualsiasi trasmissione elettronica che potesse intercettare e che provenisse dalla Repubblica Democratica Popolare di Corea, come si definiva quel prigioniero comunista.

A poche ore dal raggiungimento della sua destinazione nello stretto di Tsushima, il pueblo è stato molestato da navi sovietiche o nordcoreane, nonostante si trovasse in acque internazionali. Il 21 gennaio, la nave riferì che un sub-cacciatore modificato in stile sovietico era passato a meno di due miglia dalla sua prua. Il giorno successivo, due apparenti pescherecci della Corea del Nord (che probabilmente erano navi spia sovietiche) passarono entro 25 iarde del pueblo.

Il giorno dopo, 23 gennaio 1968, il pueblo è stato avvicinato da un sub-inseguitore che ha chiesto di conoscerne l'identità. In risposta, il comandante Lloyd M. Bucher ordinò che fosse issata la bandiera degli Stati Uniti. La nave nordcoreana ha quindi ordinato alla nave di dimettersi o di essere colpita.

Invece, il pueblo seguì gli ordini che gli erano stati dati in Giappone e cercò di lasciare l'area. Tuttavia, non poteva superare il sub-inseguitore. Poco dopo, tre torpediniere apparvero all'orizzonte e si unirono all'inseguimento. Gli aggressori sono stati successivamente raggiunti da due caccia MiG-21. Presto apparvero all'orizzonte una quarta torpediniera e un secondo sub-cacciatore.

I nordcoreani hanno affiancato il pueblo e ha cercato di salire a bordo della nave. Quando il comandante Bucher ordinò il pueblo per compiere manovre evasive, due navi nordcoreane hanno aperto il fuoco sulla nave. Improvvisamente, cannonate e proiettili di mitragliatrice stavano rastrellando la nave.

Il pueblo era impreparato a resistere a un simile attacco. Il suo armamento consisteva in due mitragliatrici Browning calibro .50 che difficilmente potevano competere con razzi e missili. Inoltre, le mitragliatrici erano avvolte in teloni per il freddo e le relative munizioni erano immagazzinate sotto i ponti.

Mentre il fuoco dei cannoni continuava, il comandante Bucher diede l'ordine di "fermare i motori" e fece segno ai nordcoreani che avrebbe obbedito ai loro ordini. Ordinò anche ai suoi membri dell'equipaggio di iniziare a distruggere quanto più materiale sensibile possibile che si trovava a bordo della nave.

I nordcoreani ordinarono il pueblo per seguirli sulla terraferma. In un primo momento, la nave ha rispettato. Ma ancora una volta, seguendo gli ordini che era stato dato in Giappone, la nave si fermò prima di attraversare il limite di 12 miglia nelle acque nordcoreane.

Quando ciò è accaduto, i nordcoreani hanno aperto ancora una volta il fuoco sulla nave. Questa volta, un marinaio &mdash Fireman Apprentice Duane Hodges &mdash è stato ucciso. Le forze nordcoreane da una torpediniera e un sub-cacciatore sono saliti a bordo del pueblo. I nostri marinai erano bendati e avevano le mani legate dietro la schiena. Una volta indifese, furono picchiate e pungolate con le baionette.

Il pueblo era stato in contatto radio con la sicurezza navale in Giappone durante l'incidente. Il comando della Settima Flotta disse al comandante Bucher che i soccorsi erano in arrivo. Si è scoperto che questa era una bugia che nessun jet o nave era mai stato inviato per venire in aiuto della nave.

Nessuno al quartier generale della Settima Flotta era disposto a dare l'ordine di cercare di salvare il pueblo. La decisione è stata rimandata a Washington e prima al Pentagono, poi alla Casa Bianca. Quando l'allora presidente Lyndon Johnson fu informato della situazione, il pueblo era nelle acque nordcoreane. Fu deciso che qualsiasi tentativo di salvataggio sarebbe stato troppo pericoloso.

C'è una notevole controversia su dove il pueblo è stato quando è stato catturato. Il comandante Bucher e gli altri ufficiali della nave successivamente hanno testimoniato sotto giuramento che in nessun momento il pueblo entrare entro 12 miglia nautiche dalla costa nordcoreana. Questo è il limite generalmente accettato delle rivendicazioni per le acque territoriali. All'epoca, tuttavia, i nordcoreani rivendicavano un confine marittimo di 50 miglia nautiche. Nessuno mette in dubbio che il pueblo era entro 50 miglia dalla costa coreana.

In ogni caso, una volta che la nave si trovava entro 12 miglia dalla Corea del Nord, pueblo è stato nuovamente abbordato e questa volta da alcuni alti funzionari nordcoreani. Il pueblo è stato portato in porto a Wonsan, sulla costa orientale della Corea del Nord. Gli 82 membri dell'equipaggio degli Stati Uniti sopravvissuti sono stati portati in un campo di prigionieri di guerra da qualche parte nell'interno del paese. Gli uomini sono stati affamati e ripetutamente torturati. Il loro trattamento è peggiorato quando qualcuno si è reso conto che i membri dell'equipaggio stavano segretamente dando loro "il dito" nelle foto di propaganda messe in scena.

Il comandante Bucher è stato scelto per un trattamento particolarmente duro, incluso il fatto di aver affrontato un finto plotone d'esecuzione. Si è rifiutato di piegarsi di fronte alla propria morte, ma alla fine ha ceduto e ha accettato di firmare una confessione quando i suoi rapitori hanno minacciato di uccidere i suoi membri dell'equipaggio, uno per uno, di fronte a lui.

Dal momento che i suoi rapitori sapevano leggere l'inglese, a Bucher fu ordinato di scrivere la propria confessione. Nessuno dei nordcoreani si è accorto di un gioco di parole che il comandante Bucher ha incluso nella sua "confessione". Ha scritto: "Pianiamo lo stato nordcoreano". Facciamo un inno al loro grande leader, Kim Il Sung.&rdquo Leggi ad alta voce, &ldquowe pean&rdquo suona notevolmente come &ldquowe pee on.&rdquo Capito?

Nel corso del 1968, gli uomini furono trasferiti in un secondo campo di prigionieri di guerra, mentre le trattative per il loro rilascio si trascinavano. Infine, nel dicembre di quell'anno &mdash 11 lunghi mesi dopo il pueblo fu catturata e gli Stati Uniti diedero alla Corea del Nord scuse scritte riconoscendo che la nave stava spiando e promettendo che non sarebbe successo mai più.

On December 23, 1968, the crew of the pueblo was taken by bus to the demilitarized zone separating North Korea from the south and the men were permitted to walk across &ldquothe Bridge of No Return.&rdquo Commander Bucher led the long line of crewmen, with his second-in-command, Executive Officer Lt. Ed Murphy, bringing up the rear.

Once the officers and crew reached safety in South Korea, the United States retracted its admission, apology, and assurance.

In the aftermath of the apparent collapse of the Soviet Union, we learned that the capture of the pueblo was instigated by the Soviet Union, which very badly wanted a cryptographic machine that was on board. John Anthony Walker, an American traitor who had provided the Soviets with literally hundreds of thousands of secrets, had given them a key to deciphering our cyphers now they needed to get their hands on the actual machine. Seizing the pueblo provided that opportunity.

After the sailors&rsquo release, Commander Bucher and the 81 other surviving officers and crew aboard the pueblo were then ordered to face a Naval Court of Inquiry, which concluded by recommending that Bucher and Lieutenant Steve Harris (the officer in charge of the intelligence equipment on board the ship) be court-martialed for their &ldquodereliction of duty.&rdquo There was no apparent action taken against the Naval officers in Japan who lied to Commander Bucher about assistance being sent.

Secretary of the Navy John H. Chafee rejected the Naval Court&rsquos recommendation, saying, &ldquoThey have suffered enough.&rdquo Commander Bucher was never found guilty of any malfeasance and remained on active duty until his retirement. He died in 2004, partly as a result of complications from the injuries he received while he was a prisoner of war in North Korea.

During the inquiry, there was some debate about whether or not Commander Bucher acted within his orders. He admitted that part of his orders were &ldquonot to spark an international incident.&rdquo But he and his officers were adamant that they had not come within 12 nautical miles of the Korean coast. (Today, of course, global positioning satellites could have confirmed the ship&rsquos location within a matter of inches.)

Some critics argued that the ship should have left the area after the first incident. But such encounters were considered routine at the time. U.S. forces frequently tested the territorial limits of Cold War opponents. If such actions caused the enemy to mobilize its military, there would be even more information to gather.

Moreover, testimony during the inquiry made it clear that the pueblo aveva non been informed that Communist North Korea had become increasingly bellicose recently, threatening all sorts of reprisals against its enemies and even sending &ldquohit squads&rdquo into South Korea. Such information might have caused Commander Bucher to act differently. So of course, there was no reason for the pueblo&rsquos crew to expect anything other than a normal and routine mission.

Il pueblo was eventually moved by the North Koreans from Wonson on the east coast of North Korea to Nampo on the west coast. The trip required moving the vessel through international waters for several days, as it was towed around South Korea. Although the U.S. military had to have been aware of the pueblo&rsquos location, no effort was made to retake or sink the ship. To the best of my knowledge, there was never a court of inquiry &mdash or any embarrassing questions at a White House press conference &mdash about why this was allowed to happen.

Il pueblo subsequently was taken to Pyongyang, the North Korean capital, where it is the most popular tourist attraction in the city. Thousands of visitors have been shown the ship&rsquos secret communications room, still in a partially disassembled state from when the ship was seized. A popular souvenir of a visit is a photograph taken while a tourist stands behind the machine gun mounted at the rear of the ship. Yes, the same guns that remained wrapped in a tarpaulin during the attack and seizure.

It has been claimed that the USS Pueblo was the first naval vessel to be seized by an enemy since the wars in Tripoli two centuries earlier. This is not quite true on December 8, 1941 (one day after the attack at Pearl Harbor), the river gunboat USS Wake was captured by Japanese forces while moored in Shanghai.

It is true that the USS Pueblo remains a commissioned vessel of the United States Navy to this day. It is sad that the ship has been abandoned by our leaders. But it would be tragic if its story were forgotten by our citizens.


Act of War: Hijacking of the USS Pueblo

On the afternoon of Jan. 23, 1968, an emergency message reached the aircraft carrier USS Impresa da USS pueblo, operating in the Sea of Japan. A North Korean ship, the message reported, was harassing pueblo and had ordered it to heave to or be fired upon. A second message soon announced that North Korean vessels had surrounded pueblo, and one was trying to put an armed party aboard the American ship.

By then it was clear something was seriously amiss, but Impresa, which was operating 500 miles south of Wonsan, North Korea, was unsure how to respond. “Number one,” recalled Impresa commander Kent Lee, “we didn’t know that there was such a ship as pueblo.…By the time we waited for clarification on the message, and by the time we found out that pueblo was a U.S. Navy ship…it was too late to launch.” This confusion was replicated elsewhere. Messages had started to flood the nation’s capital as well, but with similar results. Inside the White House Situation Room, watch officer Andrew Denner quickly recognized the gravity of the incident and started making calls but could obtain little information. “I couldn’t find any people in the Pentagon,” he later lamented, “who’d ever heard of pueblo.”

Soon, however, almost everyone in America would know of pueblo, even if the details were sketchy in 1968 and for many decades thereafter. Officially, the ship was a research vessel designed for “oceanographic, electromagnetic and related research projects…to help the Navy and mankind toward the complete understanding of the oceans.” It even carried two civilian researchers to conduct legitimate oceanographic tests. But the ship’s real mission was far more complicated. pueblo was actually a spy ship, and her impending capture was another example in a long sequence of belligerent and seemingly reckless North Korean behavior that has remained all too familiar.

Throughout most of the Cold War, North Korea—or the Democratic People’s Republic of Korea, as it styles itself—followed a pattern of behavior that seemed to fly in the face of reason. The more the DPRK struggled internally and relied on outside assistance to survive, the more belligerent its behavior toward the outside world became. In times of economic and political stability, the nation seemed willing to conform to accepted rules of international behavior, but at its weakest moments, it often struck out violently, even while begging the outside world for food or economic assistance. It represented, by American standards, the classic case of a surly dog biting the hand that feeds it.

By North Korean standards, however, such behavior made perfect sense. Premier Kim Il-sung had ruled the rigidly communist nation since its founding in 1948, and his hold on power was predicated on his promise to maintain the DPRK’s strength and independence. His carefully nurtured image as a demigod was predicated on his ability to guide his people toward a uniquely Korean form of prosperity and stability. During times of domestic turmoil, the basis for Kim’s regime came into question when he could no longer conform to the image he had created. To compensate and distract—and to prove his mettle to the North Korean people—Kim often picked a fight with an alleged foreign threat.

The late 1960s were a time of intense internal stress for North Korea. A severe downturn in the latter half of the decade erased earlier economic achievements, industrial and agricultural production declined precipitously, and food and housing shortages were widespread. In 1966 a visiting Romanian official reported that living conditions had “stagnated,” power shortages had significantly hindered industrial growth, and “indifference, passivity and distrust concerning the regime’s policies was observable in the population’s attitude.” Political opposition emerged, culminating in a series of purges that left the Kim regime in its weakest position since assuming power. In the face of such circumstances, Kim did what he would do repeatedly over the next three decades—he launched an attack on the United States to remind North Koreans of his strength and brilliance. The men of USS pueblo, to put it simply, were not victims of the Cold War they were victims of internal DPRK circumstances that rendered them vital propaganda pawns for one of the world’s most repressive dictators.

That danger at all was an unintended result of Operation Clickbeetle. pueblo was standing into Run jointly by the Navy and the National Security Agency, the project converted outdated light cargo ships into electronic intelligence gatherers that were then dispatched to the Sea of Japan to eavesdrop on America’s rivals. pueblo was an ideal candidate for the program—launched in 1944 as the Army general cargo ship FP-344, it was a sturdy and dependable vessel. Transferred to the Navy in 1966, it was converted, redesignated AGER-2 and commissioned in May 1967.

On what was to be both its maiden voyage and its only mission as an electronic intelligence platform, pueblo received its orders: 1) DETERMINE NATURE AND EXTENT OF NAVAL ACTIVITY IN VICINITY OF NORTH KOREA PORTS OF CHONGJIN, SONG JIN, MAYANG-DO AND WONSAN. 2) SAMPLE ELECTRONIC ENVIRONMENT OF EAST COAST NORTH KOREA, WITH EMPHASIS ON INTERCEPT/FIXING OF COASTAL RADARS. 3) INTERCEPT AND CONDUCT SURVEILLANCE OF SOVIET NAVAL UNITS OPERATING TSUSHIMA STRAIT. The primary goal was to obtain details on the North Korean submarine fleet, thought to be stationed near Mayang-do there was also some hope of encountering one of a new class of Soviet submarines believed to be operating along Korea’s east coast. The Navy also ordered pueblo to test North Korean and Soviet reaction to the ship’s presence, evaluate the ship’s overall intelligence-collection abilities, intercept various electronic signals on behalf of the National Security Agency, and monitor any communist actions that could be considered threatening to the United States. To avoid trouble, Commander Lloyd “Pete” Bucher was ordered to remain at least 13 nautical miles from the coast and at least 200 yards from any Soviet vessel it might encounter, and to maintain electronic silence unless it made “firm contact” with enemy units.

It sounded like an exciting mission. For almost two weeks at sea, it was not. The eager crew quickly discovered that the DPRK coastline was quiet. The frigid weather conditions seemed to have discouraged much naval traffic. pueblo had intercepted routine Morse code and voice transmissions, as well as signals from a number of radar stations the Navy already knew existed, but overall the intelligence collection was meager. The communications technicians, Bucher later recalled, “were bored to death.”

Things began to change on the afternoon of Jan. 22, 1968. As pueblo cruised just outside Wonsan, the starboard lookout reported the approach of two North Korean trawlers. In the pilothouse, the worried navigator called the executive officer. “I’m not sure of our position,” he admitted, “and it would be most unfortunate if we got into that red area, and they came out and threw a line on us and said, ‘You’re our prisoners.’” The DPRK ships, Soviet-built Lentra-class trawlers converted for military use, approached pueblo, circling at a distance of less than 25 yards. North Korean soldiers glared at the Americans with clear hostility. “They looked,” thought one sailor, “like they wanted to eat our livers.”

After a few laps, the trawlers suddenly sped toward Wonsan. pueblo had been discovered. Still, there seemed little reason to panic: The ship did not display any overt signs of its nationality, the oceanographers had been conducting legitimate tests when the North Koreans arrived, and the ship was in international waters. Besides, Bucher had been warned to expect routine harassment and ordered to demonstrate that the Americans could not be intimidated. Accordingly, he sent a radioman down to the communications center to inform the Navy of recent events, but planned no further response. “No attempt made at surveillance/harassment,” the report concluded. “Intentions: Remain in present area.” It was a reasonable decision. It was also one the crew would soon regret.

Pueblo remained off Wonsan the next day. At midday, a North Korean SO-1 subchaser suddenly appeared. Soon, three more DPRK ships arrived, all Soviet-built P-4 torpedo boats capable of exceeding 50 knots and carrying two 12.7mm machine guns and two 18-inch torpedo tubes pueblo could reach 13 knots and carried no significant means of self-defense. The adversaries circled each other warily, and the SO-1 radioed an update to its base: “We have approached the target. I judge it to be a reconnaissance ship. It is Americans. It does not appear that there are weapons.” The SO-1 then raised ominous signal flags: HEAVE TO OR I WILL OPEN FIRE. Bucher ordered a position check and was gratified to find his vessel clearly in international waters, 15.8 nautical miles from the nearest North Korean territory. Emboldened, he replied: I AM IN INTERNATIONAL WATERS. INTEND TO REMAIN IN THE AREA UNTIL TOMORROW.

The North Koreans ignored Bucher’s reply, and the situation quickly deteriorated as the roar of jet engines announced the arrival of two MiG fighters. In the distance, a second subchaser and a fourth torpedo boat approached from Wonsan. At 1:06 p.m. the lead SO-1 again radioed its headquarters: “According to present instructions, we will close down the radio, tie up the personnel, tow it and enter port at Wonsan. At present we are on our way to boarding.” Within 10 minutes a dozen armed soldiers from the DPRK’s 661st Unit hopped from the subchaser onto one of the torpedo boats, which then closed on pueblo. The ship drew so near the Americans could hear the soldiers cocking their assault rifles. As the torpedo boat closed to within five yards, Bucher’s voice rang out: “All ahead one-third.” pueblo’s engines slipped into gear, and the ship lurched toward the open sea. Pulling away, Bucher raised a new flag: THANK YOU FOR YOUR CONSIDERATION, he signaled. AM DEPARTING THE AREA.

Ma non doveva essere. The pursuers easily caught up with the dilapidated pueblo and opened fire with 57mm cannon and machine guns. Eight cannon shells penetrated the ship, leaving the superstructure damaged and leaking and a number of crewmen injured. pueblo’s poor communication setup made it almost impossible to get guidance or help from COMNAVFORJAPAN (Commander, U.S. Naval Forces Japan), which was supposedly overseeing the operation. Bucher ordered the emergency destruction of classified materials, and smoke and heat soon filled the ship. At the helm, Boatswain’s Mate 2nd Class Ronald Berens yelled, “Jesus Christ! I’ll take Vietnam over this.” Recognizing that escape was futile and resistance impossible, Bucher ordered the ship stopped. pueblo’s mission was over.

The shooting quickly ended, and the lead subchaser raised a new signal: FOLLOW IN MY WAKE—I HAVE PILOT ABOARD. Bucher ordered the ship to comply, and pueblo turned east, following the subchaser at 5 knots. Below deck, Communication Technician Don Bailey kept COMNAVFORJAPAN apprised over a teletype line. WE ARE BEING ESCORTED INTO PROB WONSAN REPEAT WONSAN, he sent at 1:45. ARE YOU SENDING ASSISTANCE? The answer was only slightly encouraging: WORD HAS GONE OUT TO ALL AUTHORITIES.

As they headed into North Korean waters, Bucher took a quick tour of his ship. The remaining amount of classified materials was horrifying. Desperate, he decided to gamble. He ordered the ship stopped, hoping to feign a mechanical breakdown and buy more time for destruction. The leading subchaser quickly turned and opened fire. The torpedo boats joined in, raking pueblo with machine-gun fire from as close as 100 yards. Injuries were numerous, one of them particularly serious. Fireman Duane Hodges was carrying a bag of classified documents to the starboard deck when a shell tore off his right leg he would die within an hour. Bucher ordered the engines restarted, but before they could make headway, a torpedo boat backed down on pueblo, throwing a line onto the deck. Ten DPRK soldiers followed, leaping aboard with weapons drawn and bayonets fixed. A second group quickly followed. pueblo was officially in enemy hands. Don Bailey sent a final message: FOUR MEN INJURED AND ONE CRITICALLY AND GOING OFF THE AIR NOW AND DESTROYING THIS GEAR. It was 2:33 p.m.

The North Koreans took pueblo to the naval yard at Chojikan, near Wonsan, where it soon became a floating DPRK propaganda museum. It served another function as well, providing the communist bloc with a trove of intelligence information. Shortly after the seizure, a North Korean aircraft flew to Moscow carrying almost 1,000 pounds of cargo salvaged from pueblo. Among the many items lost were a detailed account of top-secret American intelligence objectives for the Pacific classified U.S. communications manuals a number of vital NSA machines and the manuals that detailed their operation and repair the NSA’s Electronic Order of Battle for the Far East information on American electronic countermeasures radar classification instructions and various secret codes and Navy transmission procedures. Little wonder, then, that an NSA report described the loss as “a major intelligence coup without parallel in modern history.”

Still, for the men of pueblo, the intelligence damage paled before the more immediate task of trying to survive. Upon landing in Wonsan, the men were blindfolded, dragged off the ship and taken to the first of two DPRK prison camps they would call home during their year of captivity. Within days their captors began a relentless regimen of torture, starting with the officers and working down through the ranks. The men resisted, but eventually all provided the North Koreans what they wanted: confessions and letters of repentance the DPRK then used for domestic propaganda. Bucher endured 36 hours of torture and deprivation, only yielding when they threatened to shoot the youngest crewman before his eyes. He agreed to sign a DPRK-provided letter of confession that read, in part, “I say frankly that our act was a criminal act, which flagrantly violated the armistice agreement, and it was a sheer act of aggression.…It is the greatest desire of myself and my crew that we will be forgiven leniently by the government of the Democratic People’s Republic of Korea.”

The other men soon followed the same path. Many tried to resist, but the physical brutality simply overwhelmed them. Despite their overt compliance, the men retained sparks of resistance, and as the months wore on, they filled their confessions with ridiculous details and twisted language intended to signal the coerced nature of their statements. In one confession, they claimed to have been trained by Buzz Sawyer and given orders by Fleet General Barney Google and intelligence operative Sol Loxfinger if their mission failed, Google warned, Don Ho would likely give them the dreaded tiny bubbles treatment.

Mentre pueblo’s crew suffered, talks for their release offered little reason for optimism.

When news of the seizure first reached the United States, many demanded retribution. The commander in chief of the U.S. Pacific Fleet recommended sending a destroyer into Wonsan to do “whatever was necessary” to retrieve the ship and crew, and the American commander of United Nations forces in Korea suggested giving the DPRK a nuclear ultimatum. Telegrams demanding nuclear retaliation flooded the White House. But the administration of President Lyndon Johnson resolved that diplomacy was the order of the day. The lives of the crew were an important factor in this decision, as any retaliation or rescue attempt would likely have resulted in their immediate execution. But other factors also steered Washington toward diplomacy. The growing demands of the Vietnam War made the prospect of opening a second front particularly unpalatable, and the risk of armed conflict with the Soviet Union or China was almost unthinkable. Even a quick retaliatory strike risked a DPRK attack across the 38th parallel with potentially devastating consequences. The price struck Secretary of Defense designee Clark Clifford as too steep. “I am deeply sorry about the ship and the 83 men,” he told the president, “but I do not think it is worth a resumption of the Korean War.”

A diplomatic resolution, however, proved hard to reach. At the insistence of the DPRK, negotiations began at the Military Armistice Commission (MAC) in Panmunjom. Talks began on February 2 in an atmosphere that was hardly promising. DPRK Maj. Gen. Pak Chung Kuk rejected claims of America’s innocence, calling the mission “the most flagrant violation of the armistice agreement” and describing the crewmen as “aggressors and criminals.” Two weeks later he submitted the DPRK terms for resolution: The men would be released only when the Johnson administration “apologizes for the fact that the U.S. government dispatched the armed spy ship pueblo to the territorial waters of the Democratic People’s Republic of Korea, conducted espionage activities and perpetrated hostile acts, assuring that it will not commit such criminal acts again.” Johnson rejected the terms, and American negotiators spent much of the year making counteroffers, but North Korea refused to budge. United Nations Ambassador Arthur Goldberg summed up the administration’s attitude in a telegram to the president in late February “I see no alternative,” he lamented, “to painstakingly continuing discussions on the hope that we can wear the North Koreans down before they wear us down. It is better to Jaw-Jaw than War-War.”

Recently released materials from the communist bloc indicate American officials never fully understood what had transpired. When news of Pueblo’s seizure hit Washington, D.C., top officials assumed the Soviet Union lay behind it. After the Soviets indicated through back channels they had not been involved, many looked elsewhere for a communist master hand at work. Some believed they found it in Vietnam, especially given the launch of the Tet Offensive a week after the seizure.

We now know, however, that in this incident—as in many others from the period—North Korea had acted unilaterally, and the Soviets were actually very unhappy about the attack. By publicly blasting the USSR, however, the Johnson administration had not helped matters. The Soviets were reportedly doing all they could behind the scenes to end the crisis peacefully, but worried their communist allies would perceive such diplomacy as a response to American pressure. Putting them in this position, lamented a Soviet official, had been a “tactical blunder.” Still, evidence suggests they continued to push the DPRK to moderate its demands. It also suggests they had no impact North Korea would not release the men until the United States met its demands.

A resolution came from an unlikely source. In November 1968, the State Department’s country director for Korea discussed the standoff with his wife, admitting that he saw no alternative to signing the apology letter, but wondered how to minimize American humiliation in doing so. She offered a suggestion: Agree to sign the letter only if North Korea allowed the United States to repudiate it publicly just before signing. The chief American negotiator, Maj. Gen. Gilbert Woodward, loved the idea. “I said right then and there,” he remembered, “‘They’ll buy it.’…It satisfied their one condition, a signature on a piece of paper.…The North Korean people would never hear about that repudiation. Their propaganda boys would take care of that. As for the rest of the world, well, they just didn’t care.”

Woodward was right. Throughout the negotiations, American officials believed North Korea had acted for larger reasons tied to the Cold War, that Kim had captured the ship to somehow advance the international communist conspiracy. Accordingly, they had not considered solutions like this, which offered little benefit to the international movement but provided Kim with coveted domestic propaganda. In short, Kim wanted only the symbolic value of the American humiliation for display to the people of his own country.

On December 17, negotiators met to discuss pueblo for the 26th time. Woodward presented the new plan as the final option, the last chance for a resolution before the crisis fell to the incoming Nixon administration. After a 50-minute recess, Pak returned to the conference room. “An agreement has now been reached,” he announced. The impasse had been broken. On December 22, the pueblo crewmen were summoned to a large room in their prison by the colonel in charge of their captivity, a man whose brutality would remain with them for the rest of their lives. This time, however, he was smiling. “As I knew and told you from the beginning of this shameful imperialist intrigue against our peace-loving Korean people,” he announced proudly, “it has ended with the warmongering U.S. on its knees apologizing to us and assuring that no such provocation and many intrusions into our sovereign territorial waters shall occur again.”

On Dec. 23, 1968, the crewmen arrived by bus at the northern end of the “Bridge of pueblo No Return” in the demilitarized zone separating North and South Korea. Before they arrived, Woodward wholly repudiated the statement North Korea demanded for their release, then turned and signed the letter.

A few hours later, the captured Americans were taken from their bus and brought to the end of the bridge. A North Korean soldier approached at 11:30 a.m. and grabbed Bucher. “Now walk across that bridge, captain,” he ordered. “Not stop. Not look back. Not make any bad move. Just walk across sincerely. Go now!” Fighting the urge to run, Bucher slowly began his march home while North Korean loudspeakers blasted a tape of his confession in the background. After crossing, he turned to face the bridge and identify his men as they crossed in 30-second intervals. The first to follow Bucher was Duane Hodges, transported across the bridge in a plain wooden coffin. As each man reached the end, Bucher loudly pronounced his name and greeted him with a handshake and a smile. “It’s just like,” one announced on reaching the American side, “climbing out of hell into heaven.”

The men returned to the United States in time to spend Christmas with their families. Yet, despite the jubilation that greeted them when they landed in San Diego, their ordeal was not finished. On December 24, the commander of the U.S. Pacific Fleet announced the formation of a formal court of inquiry to investigate the circumstances of the seizure and captivity. Hearings lasted two months and produced more than 4,300 pages of testimony. The final report recommended courts-martial for Bucher and his executive officer, Lieutenant Edward R. Murphy, and noted that “with few exceptions, the performance of the men was unimpressive.”

Although Secretary of the Navy John Chaffee overruled the recommendation, many in the armed forces continued to treat the men with contempt for surrendering and cooperating with their captors. Nor could the crew escape the physical and emotional impact of their imprisonment. Most suffered through decades of physical pain, including loss of feeling in their extremities, vision problems and various forms of nerve damage. A large number could not hold steady jobs because of their physical disabilities. Most found even greater problems adjusting emotionally. Divorce, alcoholism, drug abuse and suicide took a toll. To this day, many crewmen battle disabilities they cannot overcome, feelings they cannot hold back and memories they can never escape. “The second they opened fire on us,” recalled Seaman Stu Russell, “the whole world changed completely and forever.”

Il pueblo incident, like the Korean War before it, was never fully resolved. As for the ship itself, it remains in North Korean hands, anchored in Pyongyang as a floating propaganda tool.

For further reading, Mitch Lerner recommends his own The Pueblo Incident: A Spy Ship and the Failure of American Foreign Policy A Matter of Accountability: The True Story of the Pueblo Affair, by Trevor Armbrister and Flash Point North Korea: The Pueblo and EC-121 Crises, by Richard A. Mobley.

Originally published in the March 2010 issue of Storia militare. Per iscriverti, clicca qui.


The Time the U.S. Nearly Nuked North Korea Over a Highjacked Spy Ship

On January 23, 1968, the Navy's Stati Uniti pueblo was coasting in the waters off the Democratic People's Republic of Korea. The boat had been sent by Rear Admiral Frank L. Johnson and its mission, approved by then-President Johnson's National Security Council, was to intercept communications from communist North Korea. As part of Cold War reconnaissance, the Navy and the National Security Agency wanted an update on North Korea's military, and the Stati Uniti pueblo—a specialized spy ship packed with advanced sensors and sensitive encryption devices—was the tool for the job.

For weeks the pueblo sat, monitoring Korea's communications. On January 21, the ship was buzzed by a submarine chaser. The next day, a pair of fishing trawlers made an aggressive approach, but they, too, left without incident. A day later, say John Prados and Jack Cheevers, writing for the National Security Archive, the Korean navy showed up in force:

pueblo was not again approached until around mid-day on January 23, when a North Korean submarine chaser followed by three torpedo boats closed on her and ordered Bucher's ship to heave to. The American skipper turned his vessel toward the open sea but the pueblo, a slow ship, had no chance of outrunning her pursuers and the North Korean warships opened fire with cannon and machineguns. L pueblo was captured, taken to Wonsan, and Commander Bucher and his crewmen began 335 days in captivity.

The attack on the pueblo, and the major threat it posed to American intelligence security, say Cheevers and Prados, sparked a flurry of brainstorming in the Johnson administration as to how the U.S. should respond. Through a series of recently declassified documents, dug up by Cheevers in preparation for his book, Act of War: Lyndon Johnson, North Korea, and the Capture of the Spy Ship Pueblo, Cheevers and Prados reconstruct the retaliations nearly doled out on the People's Republic of Korea.

The Johnson administration considered several risky courses of action to retaliate for the Pueblo seizure. They included a blockade of North Korean ports, air strikes on military targets, an attack across the Demilitarized Zone separating the two Koreas, a phony intelligence leak to the Soviets that the United States planned to attack North Korea, and a "show of force" by U.S. naval and air units outside the port of Wonsan, where the Pueblo was being held.

President Johnson shot down these aggressive response plans, deciding instead that diplomacy was the best bet to get the pueblo's crew home safe. But, says Ohio State University's Mitchell Lerner, Johnson did prepare a number of contingency plans.

One of these plans, detailed in a May 1968 document, revealed one particularly striking idea. Cheevers and Prados:

In the tense aftermath of the Pueblo seizure, Pentagon war planners weighed using nuclear weapons to stop a possible communist invasion of South Korea, as well as mounting a massive air attack to wipe out North Korea's air force. The nuclear option, eerily codenamed "Freedom Drop," envisioned the use of American aircraft and land-based missiles to incinerate onrushing North Korean troops.

“After 11 months of torture and starvation,” says USA Today, “the crew of the Pueblo was released in December 1968 after a series of negotiations with the North Koreans and a false apology by the United States. The crew returned home to a nation weary of war but overjoyed by their safe homecoming.”

Il USS Pueblo, however, stayed in North Korea. Over the summer, the ship was trotted out as part of a ceremony in Pyongyang—it's been painted, says UPI, and is now part of a war museum.


1968: Crew of USS Pueblo released by North Korea on this day in history

The crew and captain of the U.S. intelligence gathering ship pueblo are released after 11 months imprisonment by the government of North Korea.

The ship, and its 83-man crew, was seized by North Korean warships on January 23 and charged with intruding into North Korean waters.

The seizure infuriated U.S. President Lyndon Johnson. Later, he claimed that he strongly suspected (although it could not be proven) that the incident with the Pueblo, coming just a few days before the communist Tet Offensive in South Vietnam, was a coordinated diversion. At the time, however, Johnson did little.

The Tet Offensive, which began just a week after the ship was taken by North Korea, exploded on the front pages and televisions of America and seemed to paralyze the Johnson administration.

Buy on Amazon.com – Based on extensive interviews and numerous government documents released through the Freedom of Information Act, Act of War tells the riveting saga of Bucher and his men as they struggled to survive merciless torture and horrendous living conditions set against the backdrop of an international powder keg.

To deal with the pueblo incident, the United States urged the U.N.’s Security Council to condemn the action and pressured the Soviet Union to negotiate with the North Koreans for the ship’s release.

It was 11 long months before the pueblo‘s men were freed. Both captain and crew were horribly treated and later recounted their torture at the hands of the North Koreans. With no help in sight, Captain Lloyd Bucher reluctantly signed a document confessing that the ship was spying on North Korea.

With this propaganda victory in hand, the North Koreans released the prisoners and also returned the body of one crewman who died in captivity.

Some Americans criticized Johnson for not taking decisive retaliatory action against North Korea others argued that he should have used every diplomatic means at his disposal to secure a quick release for the crew.

In any case, the event was another blow to Johnson and America’s Cold War foreign policy.


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