Podcast di storia

River Plate 1939 - L'affondamento della Graf Spee, Angus Konstam

River Plate 1939 - L'affondamento della Graf Spee, Angus Konstam



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

River Plate 1939 - L'affondamento della Graf Spee, Angus Konstam

River Plate 1939 - L'affondamento della Graf Spee, Angus Konstam

La battaglia del River Plate fu la prima significativa azione navale di superficie della seconda guerra mondiale e vide la corazzata tascabile Graf Spee rifugiarsi a Montevideo dopo aver subito danni abbastanza lievi per mano di uno squadrone molto più debole di incrociatori britannici.

Questo copre un'ampia gamma di argomenti, tra cui la progettazione delle navi da guerra stesse, la portaerei commerciale della Graf Spee, il cacciatore alleato per lei, l'eventuale battaglia stessa e il dramma finale che si è svolto fuori e fuori Montevideo.

Il capitano Hans Langsdorff, il comandante della Graf Spee emerge come una scelta sbagliata per la sua missione. Era notoriamente cavalleresco con gli equipaggi delle navi mercantili che affondò, ma gli mancava l'istinto omicida necessario per affrontare la minaccia rappresentata dal Exeter, Achille e Ajax. Graf Spee I cannoni da 11 pollici hanno superato i cannoni britannici da 8 pollici e 6 pollici, fornendo molto più pugno rispetto ai cannoni più piccoli (sparando un proiettile da 661 libbre, rispetto a 256 libbre per il cannone britannico da 8 pollici e solo 112 libbre per il cannone da 6 pollici).

Questa è una storia molto familiare, quindi è bello vedere così tante informazioni di supporto, che aggiungono molto al valore del libro. Anche il resoconto della battaglia e i tentativi di spiegare le azioni di Langsdorff sono utili, aiutando a dare un senso alle sue decisioni.

Capitoli
Cronologia
La situazione strategica
Piani Opposti
Comandanti avversari
Forze Opposte
La campagna
In seguito
Il campo di battaglia oggi

Autore: Angus Konstam
Edizione: Brossura
Pagine: 96
Editore: Osprey
Anno: 2016



River Plate 1939 - L'affondamento della Graf Spee, Angus Konstam - Storia

Seconda guerra mondiale - Conti contemporanei

BATTAGLIA DEL PIATTO FLUVIALE, 13 dicembre 1939

anche l'incidente "Altmark" del 16 febbraio 1940

Questa è un'introduzione alla prima grande battaglia navale della seconda guerra mondiale utilizzando il dispaccio della London Gazette altamente leggibile e francamente emozionante, scritto dal contrammiraglio Harwood che era sul ponte della HMS Ajax durante l'azione. Sono stati aggiunti anche riconoscimenti dalla London Gazette, insieme agli elenchi delle vittime compilati da Don Kindell.

Sono inclusi anche gli onori assegnati ai membri dell'equipaggio di alcune delle navi mercantili catturate dall'ammiraglio Graf Spee. Poiché questi erano anche coinvolti nell'azione per liberare i marinai mercantili alleati dalla petroliera tedesca Altmark nella Norvegia meridionale, sono elencati anche gli onori della Royal Navy per questa azione.

Grazie come sempre a Photo Ships per la maggior parte delle immagini.

London Gazette Dispatch (a destra)



Estuario del River Plate, incluso Montevideo (Google)


NAVI PARTECIPANTI
(con collegamenti alle storie delle navi britanniche)



Torrette A e B, HMS Exeter
(Ricerca marittima)


danni all'ammiraglio Graf Spee - aereo bruciato


affondato e in fiamme al largo di Montevideo

INCIDENTE ALTMARK, JOSSINGFIORD


KMS Altmark a Jossingfiord (Wikipedia)


MARINA REALE
(grazie a Don Kindell)

mercoledì, 13 dicembre 1939

BATTAGLIA DEL FIUME PLATE

sabato, 16 dicembre 1939

INCIDENTE DI ALTMARK, JOSSINGFIORD, 16 febbraio 1940

ONERI E PREMI BRITANNICI


BATTAGLIA DEL FIUME PLATE


Registrato in The London Gazette, numero 34759, 22 dicembre 1939

SECONDO SUPPLEMENTO A
The London Gazette
di VENERD 22 DICEMBRE 1939

SABATO 23 DICEMBRE 1939

CANCELLERIA CENTRALE DEGLI ORDINI DEI CAVALIERI.

Il RE è stato gentilmente lieto di impartire ordini per le seguenti nomine all'On.ssimo Ordine del Bagno, in riconoscimento dell'azione valorosa e vittoriosa con l'"Admiral Graf Spee" (da datare 13 dicembre 1939).

Per essere un Membro Aggiuntivo della Divisione Militare di Seconda Classe, o Commendatori Cavalieri, di detto Onorevolissimo Ordine:

Il contrammiraglio Henry Harwood Harwood, O.B.E., comandante della divisione sudamericana dell'America e della stazione delle Indie Occidentali.

Per essere Membri Aggiuntivi della Divisione Militare di Terza Classe, o Compagni di detto Onorevolissimo Ordine:

Capitano William Edward Parry, R.N., H.M.S. Achille.
Il capitano Charles Henry Lawrence Woodhouse, R.N. H.M.S. Aiace.
Capitano Frederick Secker Bell, R.N., H.M.S. Exeter.

SECONDO SUPPLEMENTO A
The London Gazette
DI MARTED 20 FEBBRAIO 1940

Il RE essendo già stato graziosamente compiaciuto, dopo la prima fase della Battaglia, di impartire ordini per le successive nomine all'On. del 13 dicembre 1939):

Essere un Membro Aggiuntivo della Divisione Militare di Seconda Classe, o Cavalieri Comandanti, del detto Onorevolissimo Ordine:

Il contrammiraglio Henry Harwood Harwood, OBE, comandante della divisione sudamericana dell'America e della stazione delle Indie Occidentali:

Per essere Membri Aggiuntivi della Divisione Militare di Terza Classe, o Compagni, di detto Onorevolissimo Ordine:

Capitano William Edward Parry, R.N., H.M.S. Achille,
Capitano Charles Henry Lawrence Woodhouse, R.N., H.M.S. Aiace,
Capitano Frederick Seeker Bell, R.N., H.M.S. Exeter

Un annuncio in tal senso è stato pubblicato il 23 dicembre nel Secondo Supplemento alla London Gazette di venerdì 22 dicembre 1939. (sopra)

Sua Maestà è stata ora ulteriormente lieta di impartire ordini per le seguenti nomine all'Ordine di servizio distinto per i servizi nella stessa azione:

Per essere Compagni del Distinguished Service Order:

Capitano Douglas H. Everett, M.B.E., Royal Navy, H.M.S. Aiace,
Comandante Douglas M. L. Neame, Royal Navy, H.M.S. Achille,
Comandante Robert R. Graham, Royal Navy, H.M.S. Exeter

i quali, come comandanti delle loro navi, avendo fatto tutto il possibile durante i lunghi mesi di attesa per perfezionare le loro navi e compagnie di navi, in modo che resistessero alla prova della battaglia, quando venne il giorno dell'azione, rincuorati tutti dalla loro prontezza, esempio e incoraggiamento.

Tenente Ian Dudley De'Ath, Royal Marines, H.M.S. Ajax
il quale, a capo di una torretta quando un proiettile da 11 pollici è passato attraverso la camera di lavoro sottostante, è andato subito al portello, che era stato aperto con un soffio e stava emettendo scintille e fumo, per scoprire il danno. Diede gli ordini necessari per garantire la sicurezza delle munizioni e subito fece il possibile per riportare in azione la Torretta. Ha dato un ottimo esempio di coraggio e presenza di spirito.

Tenente Richard E. Washbourn, Royal Navy, H.M.S. Achille
il quale, quando all'inizio dell'azione diverse schegge colpirono la Torre Direttore d'Armi, uccidendo contemporaneamente tre uomini e ferendone altri due all'interno della torre, sebbene ferito alla testa da una scheggia che lo tramortì per metà e uccise l'uomo dietro di lui, continuò a controllare l'armamento principale con la massima freddezza. Ha dato un magnifico esempio al resto dell'equipaggio della Torre del Direttore, che è rimasto al proprio posto e ha preso alla leggera l'incidente. Così il Controllo Primario continuò a lavorare e assicurò durante l'azione un alto tasso di colpi sul nemico.

Comandante (E) Charles E. Simms, Royal Navy, H.M.S. Exeter
il quale, con il suo zelo e la sua energia, portò i suoi motori a piena potenza in tempi record, e con la sua profonda conoscenza della nave e la sua perfetta organizzazione, controllò i danni. I suoi modi calmi e allegri erano un ottimo esempio per i suoi simili.

Guardiamarina Archibald Cameron, Royal Navy, H.M.S. Exeter
il quale, quando un proiettile da 11 pollici esplose sopra un deposito di munizioni e lo diede alle fiamme, con grande calma e lungimiranza ordinò a due squadre di cannoni di mettersi al riparo. L'armadietto è esploso, ferendo parte del secondo equipaggio e incendiando un altro armadietto. Non appena il fuoco principale si è placato, con l'aiuto di un Abile Marinaio, ha soffocato le fiamme del legno in fiamme. I due hanno poi gettato a lato i proiettili inesplosi. Questi erano ancora caldi e i bossoli di ottone erano mancanti o aperti. La fila inferiore di munizioni non era bruciata, e anche questa è stata gettata di lato. Durante l'azione ha mostrato la massima freddezza e risorsa. Non mancava mai di sfruttare al meglio le squadre dei suoi cannoni.

William G. Gwilliam, Abile marinaio, H.M.S. Exeter
che aiutò il guardiamarina Cameron a soffocare le fiamme di un deposito di munizioni in fiamme e a lanciare proiettili roventi, con le loro custodie d'ottone mancanti o spaccate, oltre il lato. Non mostrò alcun riguardo per la propria sicurezza nello spegnere gli incendi sul ponte superiore vicino all'aereo da cui fuoriusciva benzina.

Samuel John Trimble, sergente, Royal Marines, H.M.S. Achille
che, all'inizio dell'azione, quando diverse schegge colpirono il direttore d'armi, uccidendo tre uomini e ferendone altri due all'interno della torre, fu gravemente ferito ma rimase saldo senza batter ciglio o lamentarsi per tutta l'ora dell'azione che seguì, sopportando le sue ferite con grande forza d'animo. Quando è arrivata la squadra medica, li ha aiutati a spostare i feriti e poi si è recato in infermeria con pochi aiuti.

Wilfred A. Russell, Royal Marines, H.M.S. Exeter
il quale, con l'avambraccio sinistro spazzato via e il braccio destro frantumato quando una torretta è stata messa fuori uso da un colpo diretto di un proiettile da 11 pollici, ha rifiutato tutto tranne il primo soccorso, è rimasto sul ponte e ha continuato a tifare per i suoi compagni di bordo e a mettere coraggio in loro con la sua grande forza d'animo e non si arrese fino a quando il fuoco della battaglia non fu passato. Da allora è morto per le ferite.

Stoker (prima classe) Patrick O'Brien, H.M.S. Exeter
che, quando gli fu ordinato dal quartier generale del controllo danni di entrare in contatto con il centralino principale, si fece strada attraverso l'appartamento dei sottufficiali dove era appena scoppiato un proiettile da 11 pollici. Attraverso il fumo denso e mortale, vapore che fuoriesce e fumi altamente esplosivi, ha preso contatto con il quadro di comando principale e quindi con l'artificiere della sala macchine nella sala della dinamo di prua. Da lì tornò attraverso l'Upper Deck e guidò il suo gruppo nell'appartamento puzzolente.

Croce di servizio distinto.

Tenente comandante Desmond P. Dreyer, Royal Navy
il quale, in qualità di Ufficiale di artiglieria della nave, controllava il fuoco con grande abilità e assicurava l'alta efficienza del suo reparto.

Tenente Norman Kelsoe Todd, Royal Navy
che ha svolto i compiti di navigazione con la massima freddezza e precisione durante l'azione.

Tenente Edgar D.G. Lewin, Royal Navy
che è stato catapultato dopo che l'azione era iniziata quando l'aeronavigabilità del suo aereo era in dubbio, e ha effettuato un atterraggio e un recupero in condizioni difficili dopo la battaglia.

Warrant Shipwright Frank Henry Thomas Panter, Royal Navy
il quale, abbattuto e ferito dall'esplosione di un proiettile da 11 pollici che appiccava il fuoco, riempì di fumo il vano e spense tutte le luci, si recò subito al centro del danno, dove incoraggiò e diresse le squadre di riparazione e ha fatto tutto il possibile per limitare e controllare gli effetti negativi.

Warrant Engineer Arthur P. Monk, Royal Navy
che ha fatto tutti i preparativi per catapultare l'aereo. In seguito si recò sul luogo dei danni più gravi e con duro e abile lavoro, dedizione al dovere ed esempio allegro, fece molto per tenersi d'animo nelle riparazioni.

Cannoniere Reginald C. Biggs, Royal Navy
che, responsabile di una torretta, ha affrontato molto bene il fallimento di un paranco di munizioni, e con il suo zelo e la sua energia ha fatto in modo che i suoi cannoni sparassero tutto ciò che potevano nel tempo,

Croce di servizio distinto.

Tenente George G. Cowburn, Royal Navy
che maneggiava la nave con la massima abilità e freddezza e rimase imperterrito quando l'ufficiale comandante e il capo dei segnali furono feriti accanto a lui. L'immunità della nave dall'essere colpita era principalmente dovuta a lui. Il commento in esecuzione sull'andamento dell'azione che passò alla Lower Conning Tower era di grande valore, poiché veniva trasmesso a tutte le posizioni tra i ponti, inclusa la sala macchine.

Tenente chirurgo Colin G. Hunter, Royal Navy
che era molto più giovane per il compito responsabile di Ufficiale Medico Principale. È un neozelandese. Aveva guadagnato la fiducia della compagnia della nave e conquistato la loro stima e affetto, e così contribuì molto alla contentezza del Ponte Inferiore. Durante l'azione la sua organizzazione di Pronto Soccorso ha funzionato molto bene e ha mostrato buon senso nell'affrontare i feriti gravi.

Cannoniere Eric J. Watts, Royal Navy
il quale, sebbene all'inizio dell'azione la Torre di Controllo del Direttore fosse stata colpita da sei schegge di un proiettile che uccisero o ferirono metà del personale, svolse i suoi doveri di Ufficiale di Tasso nel modo più abile. Quando non fu più necessario tenere il ritmo, lasciò la sua posizione e con calma si prese cura dei feriti.

Gunner Harry T. Burchell, Royal Navy che, durante la prima azione e le sedici ore di inseguimento che seguirono, svolse i suoi compiti con il massimo zelo ed efficienza e sollevò l'ufficiale di controllo principale da molti problemi e responsabilità, in modo che potesse concentrarsi sull'osservazione e l'identificazione della caduta del tiro. La sua condotta è stata esemplare.

Illustre Croce di Servizio,

Comandante Charles J. Smith, Royal Navy
che ha mostrato grande calma e risorse quando le comunicazioni erano fallite, passando un ordine per il timone di sinistra e sparando i tubi di dritta al momento giusto. Quando richiesto ha truffato la nave da poppa, e dopo l'azione ha lavorato instancabilmente per riparare i danni elettrici, anche se ferito a una gamba.

Comandante Richard B. Jennings, Royal Navy
che durante tutta l'azione controllava l'armamento principale con grande calma ed abilità. Quando rimase in azione una sola torretta, cercò di individuarla dalla postazione di controllo pur stando sopra le canne dei cannoni. Durante e dopo la battaglia fu instancabile nel suo lavoro di mantenere la torretta in azione e nel dirigere la compagnia della nave per rimuovere i detriti, il comandante fu ferito

Tenente Aidan E. Toase, Royal Marines
che era molto attivo e pieno di risorse nell'assistere a rendere sicura la torretta dopo che era stata colpita da un proiettile da 11 pollici.

Tenente chirurgo Roger W. G. Lancashire, Royal Navy
che, durante l'azione e durante tutto il passaggio alle Falkland, senza dormire, lavorava allegramente e incessantemente nel curare i feriti.

Guardiamarina Robert W. D. Don, Royal Navy
che, durante l'azione, ha mostrato grande calma, risorse e iniziativa, specialmente nel far scorrere i tubi nelle caserme dei Marines in fiamme, nello spegnere un fuoco sopra la postazione di guida inferiore e nel salvare i feriti.

Warrant Shipwright Charles E. Rendle, Royal Navy
che controllava il puntellamento e le riparazioni generali alla sezione di poppa della nave durante l'azione. La sua instancabile energia e la sua grande abilità nell'effettuare le riparazioni, rendendo così la nave a tenuta stagna dopo l'azione, erano al di là di ogni lode.

Medaglia di servizio distinto.

Albert E. Fuller, sottufficiale
che era responsabile di una squadra di riparazioni elettriche vicino a un compartimento in cui un proiettile da 11 pollici è esploso spegnendo tutte le luci e causando molti danni agli apparecchi elettrici. Ha subito preso provvedimenti efficaci per fornire illuminazione e controllare i danni, e ha mostrato grande coraggio, presenza di spirito e buona leadership.

William G. Dorling, capo meccanico (seconda classe)
che era a capo della squadra antincendio e di riparazione di Stokers vicino a uno scompartimento in cui un proiettile da 11 pollici esplodeva tagliando tubi e accendendo incendi. Ha subito preso provvedimenti efficaci per controllare il danno e ha mostrato grande coraggio, presenza di spirito e buona leadership.

Bertram Wood, fuochista (prima classe)
che ha mostrato un coraggio speciale, presenza di spirito e audacia nel controllare i danni quando un proiettile da 11 pollici è esploso vicino a lui. Entrò nell'atrio "X" quando si erano verificati un certo numero di vittime e, con una sola mano, spense un incendio.

Frank E. Monk, Stoker (prima classe)
che ha mostrato una speciale presenza di spirito e prontezza nel controllare i danni quando un proiettile da 11 pollici è esploso vicino a lui.

Duncan Graham, carpentiere d'ascia (terza classe)
che ha dato un magnifico esempio con il suo coraggio e la sua audacia vicino a gravi danni.

James W. Jenkins. Artefice elettrico (terza classe)
che ha mostrato una speciale presenza di spirito e un'audacia nel controllare i danni quando un proiettile da 11 pollici è esploso vicino a lui.

Raymond G. Cook, sergente, Royal Marines
che ha mostrato grande presenza di mente e iniziativa nell'eseguire gli ordini quando una torretta è stata gravemente colpita e si sono verificati incendi e vittime.

Thomas S. Reginald Norman Buckley, marinaio
che quando una torretta veniva colpita mostrava grande presenza di spirito ed efficienza nel garantire la sicurezza delle munizioni.

Clarence H. Charles Gorton, sottufficiale
il quale, essendo a capo di una torretta, lavorò molto e bene, mostrò grande devozione al dovere, e assicurò la massima resa dalla sua torretta durante l'azione.

John W. Hill, sottufficiale
che in qualità di Direttore Stratiero, ha svolto i suoi compiti più importanti con grande abilità contribuendo così molto all'efficienza di combattimento della nave durante l'azione.

Leonard C. Curd, primo marinaio
che ha svolto i compiti più importanti di controllo del fuoco, di solito eseguiti da un ufficiale, con notevole successo durante tutta l'azione, e ha dato un bell'esempio di allegra efficienza.

Robert D. Macey, abile marinaio
il quale, essendo responsabile di una Sala Conchiglie, diede un bell'esempio di allegro e buon lavoro e fece in modo che non ci fossero ritardi nella fornitura di munizioni nella Torretta che era in grado di sparare il maggior numero di colpi.

Robert McClarnan, abile marinaio
che, essendo responsabile di una Rivista, diede un bell'esempio di lavoro allegro, duro e abile.

Richard C. Perry, fuochista (prima classe)
che ha lavorato con energia, abilità e iniziativa nell'effettuare riparazioni al motore della catapulta durante l'azione.

Medaglia di servizio distinto.

Edgar V. Sherley, abile marinaio
che è stato gravemente ferito quando la Torre di Controllo del Direttore è stata colpita da schegge. Si è comportato con grande coraggio durante la sua lunga attesa fino all'arrivo delle cure mediche adeguate. La porta più vicina del D.C.T. attraverso il quale normalmente sarebbe stato evacuato è stato bloccato da danni da scheggia, ed è stato necessario rimuoverlo per un percorso tortuoso e difficile nel calore dello scontro. Ha dato tutto l'aiuto possibile al Medical Party durante questa dolorosa operazione. Sopportò il dolore delle sue ferite con grande pazienza e forza d'animo.

Ian Thomas L. Rodgers, marinaio ordinario
il quale, quando all'inizio dell'azione diverse schegge colpirono contemporaneamente la Torre del Direttore d'Armi, uccidendo tre uomini e ferendone altri due all'interno della torre, fu immediatamente ordinato di attraversare e procedette a svolgere il suo dovere essenziale con freddezza e abilità per il resto dello scontro.

Allan M. Dorset, ragazzo (prima classe)
il quale, sebbene all'inizio dell'azione diverse schegge colpissero contemporaneamente la Torre del Direttore d'Armi, uccidendo tre uomini e ferendone altri due all'interno della torre, si comportò con esemplare freddezza, nonostante la carneficina intorno a lui. Ha passato le informazioni a sua disposizione alle pistole e ha ripetuto chiaramente i loro rapporti per le informazioni dell'ufficiale d'artiglieria.

William G. Boniface, Capo Sottufficiale
il quale, sebbene all'inizio dell'azione diverse schegge colpissero contemporaneamente la Torre del Direttore d'Armi, uccidendo tre uomini e ferendone altri due all'interno della torre, mantenne un buon raggio d'azione durante lo scontro.

William R. Headon, sottufficiale
il quale, sebbene all'inizio dell'azione diverse schegge colpissero contemporaneamente la Torre del Direttore d'Armi, uccidendo tre uomini e ferendone altri due all'interno della torre, mantennero un'uscita accurata per un'azione prolungata di oltre duecento bordate. Ha dovuto affrontare un compito particolarmente difficile nell'addestramento alla mano con grandi cambiamenti di rotta a tutta velocità e con ampi angoli di timone. Durante la pausa ha aiutato a rimuovere morti e feriti.

Alfred Maycock, sottufficiale
il quale, sebbene all'inizio dell'azione diverse schegge colpissero contemporaneamente la Torre Direttore d'Armi, uccidendo tre uomini e ferendone altri due all'interno della torre, mantenne un'uscita accurata per un'azione prolungata di oltre duecento bordate. Durante la pausa ha aiutato a rimuovere i feriti ei morti.

Harry H. Gould, abile marinaio
il quale, sebbene all'inizio dell'azione diverse schegge colpirono contemporaneamente la Torre del Direttore d'Armi, uccidendo tre uomini e ferendone altri due all'interno della torre, mantenne durante tutto lo scontro un buon complotto, anche quando il corpo di un compagno di bordo cadde su di lui attraverso il D.C.T. pavimento.

Leslie Hood, capo meccanico ad interim (seconda classe)
che è stato di grande aiuto nella sala macchine e ha mostrato zelo ed energia durante l'azione.

William Job Wain, capo fuochista
che è stato, nelle parole di uno dei membri dello staff di "A" Boiler Room, una "ispirazione e un aiuto per tutti loro". Ha cotto a vapore questo locale caldaia con la massima efficienza, usando grande iniziativa nell'impostazione e nella regolazione degli spruzzatori per ottenere la migliore fiamma e il minimo di fumo.

Lincoln C. Martinson, capo Yeoman dei segnali
che ha mostrato grande zelo ed instancabile energia nella formazione e nell'organizzazione del Dipartimento V/S. L'intelligenza dell'alzabandiera di Achille era stata commentata sia dal Commodore Commanding, New Zealand Squadron, che dal contrammiraglio Commanding, South America Division, e non fallì in battaglia. Quando fu gravemente ferito e sofferente, continuò a chiedere informazioni sul benessere del dipartimento V/S e voleva sapere come stavano i suoi uomini.

William L. Brewer, capo sottufficiale telegrafista
il cui addestramento e organizzazione del reparto W/T hanno resistito con successo alla prova suprema della battaglia. La sua freddezza e abilità, quando è sotto tiro, nel riparare danni all'equipaggiamento W/T, sul ponte superiore e sottocoperta, ha portato il W/T di Achille a essere di nuovo in piena efficienza in brevissimo tempo, e ad ottenere il primo Rapporto nemico attraverso.

George H. Sampson, capo artificiere d'artiglieria (prima classe)
la cui sapiente manutenzione del materiale di armamento del cannone assicurava che alla fine dell'azione tutti i cannoni fossero pienamente in azione e tutti i paranchi funzionanti. In nessun momento la cadenza di fuoco di una torretta è stata rallentata da un guasto nella fornitura di munizioni o da un difetto.

Albert G. Young, cuoco
il cui esempio energico e il comportamento più allegro furono d'ispirazione per il resto dei suoi alloggi durante l'intera azione e le sedici ore di inseguimento che seguì.

Frank T. Saunders, sergente, R.M.
che ha agito con coraggio e iniziativa durante tutto l'impegno, superando ogni difficoltà e rottura man mano che si verificava, e con il suo ottimo esempio e la sua guida ha esortato i suoi quartieri a ulteriori sforzi.

James McGarry, artigiano della sala macchine, seconda classe
che di sua iniziativa all'inizio dell'azione ha allagato il vano benzina. Dopo che i due proiettili sono esplosi vicino a lui e in densi fumi, con morti e moribondi intorno a lui, lui stesso sbattuto contro una paratia e temporaneamente stordito, ha mantenuto la carica completa. Ha convinto i maestri d'ascia a indagare sui danni e ha organizzato feste in barella e il lavoro nella sua zona. All'arrivo dell'ufficiale di macchina fece un rapporto completo mentre un messaggero lo sosteneva.

Frank L. Bond, artigiano della sala macchine, quarta classe
il quale, su una conchiglia che entrava nell'Appartamento in cui si trovava, rimase fermo nei densi fumi, e, aspettando che l'ultimo uomo fosse segnalato al di fuori di una Rivista, poi lo allagò. Si è poi recato al centro dell'incendio per accertare i danni. Trovò i mandrini della valvola di allagamento sparati via, la conduttura del fuoco in frantumi ma flusso d'acqua sufficiente nel caricatore dalla conduttura del fuoco danneggiata. Così ha continuato a spegnere l'incendio nell'appartamento dei sottufficiali. Dopo l'azione svolse i suoi doveri con spiccato zelo e allegria.

Arthur B. Wilde, sergente, Plymouth
il quale, ordinando l'evacuazione di una torretta dopo che la Gun House era stata colpita da un proiettile da undici pollici, mise con calma un laccio emostatico di corda attorno al moncherino del braccio di un marine. Quindi è tornato alla Gun House dove ha trovato un incendio sul sperone della pistola sinistra. Questo costipatore conteneva una carica di cordite. Organizzò un sistema a catena di secchi alla torretta, spense il fuoco, rimosse la cordite e gettò la carica oltre il lato.

Herbert V. Chalkley, sottufficiale facente funzione
che, poco dopo che un proiettile da undici pollici è scoppiato nell'appartamento dei sottufficiali sopra la stanza della dinamo in cui si trovava, è riuscito ad aprire la porta del camion di salvataggio e strisciare sui rottami fino al portello del centralino. Non riuscì a rimuovere il relitto e, rendendosi conto che i suoi servizi potevano essere dispensati nella stanza della dinamo, si arrampicò sul bagagliaio della dinamo fino al ponte superiore, tornò all'appartamento e aiutò i vigili del fuoco a tenere sotto controllo l'incendio e circuiti isolati lì. Le condizioni in questi due appartamenti erano pessime nel momento in cui stava cercando di scappare dalla stanza della dinamo. Il suo lavoro con i vigili del fuoco era eccezionale.

Charles D. Pope, Sottufficiale capo dell'ormeggio malato
il quale, tornando dalla parte anteriore dell'Infermeria con bottiglie di Soluzione di Morfina Solfato, fu sbalzato a terra e temporaneamente privo di sensi da un proiettile che esplose e perforò malamente quell'estremità dell'Infermeria. Le bottiglie erano rotte, ma quando si è ripreso è tornato indietro tra il fumo e le esalazioni e non trovando più soluzione ha riportato con sé Morphia Ampoules. Durante l'azione ha mostrato grande freddezza, iniziativa e allegro ottimismo nonostante le inondazioni nell'Infermeria. Dopo l'azione la sua cura e devozione ai feriti fu esemplare.

Charles F. Hallas, sottufficiale
chi era il compagno del siluro addetto ai tubi lanciasiluri. Sebbene ferito all'inizio dell'azione, rimase al suo posto fino a quando tutti i siluri furono sparati. Ha quindi formato gruppi per affrontare gli incendi sul ponte e aiutare i feriti. Dopo l'azione ha lavorato incessantemente alla riparazione dei circuiti danneggiati. La sua allegria è stata un grande incoraggiamento per tutti coloro che stavano lavorando con lui.

John L. Minhinett, fuochista, prima classe
il quale, portato ferito al Posto Sanitario, rifiutò ogni attenzione finché non fu certo che il messaggio che aveva portato era stato consegnato. Questo messaggio indicava che lo sterzo era stato cambiato in posizione numero 3.

Eric A. calzolaio, aviatore capo ad interim, F.A.A.
il quale di sua iniziativa, nonostante i suoi abiti fossero impregnati di benzina, salì in cima alla sezione centrale del velivolo e liberò lo strallo triatico che era caduto su di esso, liberando così: l'aereo per la discarica. Mentre lo faceva, la nave era sotto un forte fuoco, la benzina che fuoriusciva dall'aereo era un grande pericolo e una torretta stava sparando su un cuscinetto in avanti.

George E. Smith, idraulico, terza classe
che, poco dopo l'esplosione nell'appartamento dei sottufficiali, vi condusse un gruppo di fuochisti per liberare il portello della sala del centralino principale. In quel momento l'appartamento era al buio, puzzava di esalazioni e fumo, pieno di detriti e con la possibilità di un piccolo ponte di appoggio.

Frederick Knight, falegname (terza classe)
il quale, pur sanguinando in faccia e gravemente scosso dai proiettili da 11 pollici che esplodevano sul Messdeck di prua, usava grande iniziativa nell'improvvisare barelle per i feriti, nell'esaminare i compartimenti sotto i danni e nel tappare buchi nel ponte superiore.

William E. Green, sottufficiale
che, in qualità di quartiermastro capo, quando la posizione di guida superiore è stata messa fuori uso da un proiettile da 11 pollici che esplode su una torretta, ha assicurato che la posizione di guida secondaria fosse corretta e completamente presidiata. Trovando che fosse così si avviò verso poppa per vedere che anche la posizione dopo il timone fosse corretta sulla sua strada fu gravemente ferito.

Joseph A. Rooskey, capo meccanico (seconda classe)
il cui lavoro è stato eccezionale tra tutti quelli sulle piattaforme di catapulta che gettano a mare l'aereo. La sua calma, abilità e iniziativa erano molto preziose e costituivano uno splendido esempio per tutti coloro che lo circondavano.

Alfred J. Ball, abile marinaio
il quale portato ferito al Pronto Soccorso prestò personalmente i primi soccorsi agli altri feriti e con la sua disponibilità e allegria fu di grande aiuto al Pronto Soccorso.

Stephen J. Smith, sottufficiale
che era a capo dell'After Repair Party. Pochi minuti dopo che l'azione si è aperta, un proiettile che è esploso vicino alla nave a poppa ha causato l'allagamento della sala interruttori numero 3 e molti danni ai cavi lì. La sua pronta azione nel far funzionare i circuiti di emergenza a una torretta e il motore di poppa aiutarono a mantenere la nave in azione.

Thomas G. Phillips, artificiere della sala macchine (terza classe):
che ha caricato le due dinamo in più a tempo di record. A seguito di un'esplosione, lui e il suo gruppo sono rimasti intrappolati nella Dynamo Room di prua che si è riempita di densi fumi e fumo. Una dinamo si era fermata e con la ventola di scarico fuori uso effettuò abilmente le riparazioni necessarie per rimettere in funzione la macchina.

Sidney A. Carter, maestro d'armi
il quale, sebbene ferito al ginocchio destro e gravemente ferito da una scheggia all'inizio dell'azione, ha svolto instancabilmente e devotamente il suo dovere nell'After Medical Party.

Eric T. Dakin, assistente di ormeggio malato
che era stato sulla nave solo una settimana, essendo stato prestato da H.M.S. Ajax, la sua prima nave. La sua condotta durante l'azione è stata esemplare. Ha eseguito perfettamente le istruzioni, il suo trattamento di pronto soccorso è stato molto buono e i suoi modi pacati e gentili hanno dato grande fiducia ai feriti. La sua capacità di prendere il comando e mantenere l'ordine nelle difficoltà è stata splendida.

Ingegnere Capitano Lionel C. S. Noake, R.N.
Comandante Paymaster Rutherford W. Moore, R.N.
Il tenente comandante Ralph C. Medley, R.N.
Il tenente comandante Richard R. S. Pennefather, R.N.
Tenente comandante Victor G. H. Weekes, R.N.
Tenente comandante del chirurgo Alexander J. Burden, R.N.
Tenente Richard E.N. Kearney, R.N.
Sottufficiale capo Henry N. Watson.
Capo Yeoman dei segnali George W. Harman.
Segnalatore leader Daniel F. Parrott.
Il telegrafista capo del sottufficiale John F. Dagwell.
Caporale della banda Angus J. H. Macdonald.
Marine Albert J. Hester, R.M.
Il principale marinaio Cecil J. Williams.
Il principale marinaio Henry Brennan.
Capo artificiere dell'artiglieria (prima classe) Arthur Hoile.
Il principale telegrafista Frederick J. Chatfield.

Comandante (E) H.W. Head, R.N.
Comandante Paymaster H. T. Isaac, R.N.
Tenente P.P.M. Green, R.N.
Tenente (E) Jasper A.R. Abbott, R.N.
Gunner (T) George R. Davis-Goff, R.N.
Warrant elettricista Joseph F. Swift, R.N.
Sottufficiale capo Leonard H. Boys.
Sottufficiale capo Ronald P. Burges.
Il velaio Ivan D. Crawford.
Abile marinaio Keith F. Connew.
Abile marinaio James S. Borwick.
Abile marinaio Collin W. Malcolm.
Abile marinaio Bernard J. Sole.
Abile marinaio Alexander Steve.
Abile marinaio Laurence A. Webb.
Capo artificiere della sala macchine (prima classe) Reginald A. Martin.
Capo fuochista John W. Welham.
Sottufficiale fuochista Robert M. Lobb.
Stoker (prima classe) David S. Allison.
Telegrafista ordinario Alan V. Bell.
Capo Sottufficiale Cook Hubert C. Luke.
Maestro d'armi Frederick E. Loader.
Vice caporale Leonard J. Fowler.
Marine Ray O. Osment.

Comandante Paymaster Henry B. John, M.B.E.
Tenente Donald T. McBarnet, R.N.
Il comandante del chirurgo John Cussen, R.N.
Sottotenente (E) John W. Mott, R.N.
Il sottotenente ad interim Clyde A.L. Morse, R.N.
Senior Master Ernest A. Doust, R.N.
Cannoniere Stanley J. Dallaway, RN
Sottufficiale fuochista Albert S Jones
Capo maestro d'ascia Anthony C. Collings.
Il sergente George W. Puddifoot.
Capo fuochista George I. Crocker.
Artificiere di artiglieria (prima classe) William E. Johns,
Il principale telegrafista Cyril H. Lansdowne
Artefice elettrico (prima classe) Philip A. England.
Il telegrafista capo del sottufficiale Harold E. Newman.
Sottufficiale di ormeggio malato Clifford J. Scoble.
Capo Sottufficiale Steward Joseph W. Watts.
Bandmaster (seconda classe) Leonard C. Bagley.

INCIDENTE DI ALTMARK, JOSSINGFIORD, 16 febbraio 1940

Il RE è stato gentilmente lieto di impartire ordini per le seguenti nomine all'Ordine di servizio distinto:

Per essere un compagno del Distinguished Service Order:

Capitano Philip Louis Vian, Royal Navy, H.M.S. cosacco
per l'eccezionale capacità, determinazione e risorse nelle disposizioni preliminari che hanno portato al salvataggio di 300 prigionieri inglesi dall'Ausiliare Armata tedesca Altmark, e per l'audacia, la guida e la gestione magistrale della sua nave in acque ristrette in modo da portarla a bordo e imbarcarsi sul nemico, che ha cercato di accecarlo con il bagliore di un riflettore, ha fatto funzionare il suo motore in avanti e indietro, ha cercato di speronarlo e spingerlo a terra e così ha minacciato l'incaglio e la perdita del cosacco.

Tenente comandante Bradwell Talbot Turner, Royal Navy, H.M.S. cosacco
per l'audacia, la leadership e l'indirizzo al comando del gruppo che è salito a bordo dell'Altmark mentre le navi manovravano ad alta potenza, cambiando posizione relativa e non in pieno contatto, così che doveva saltare un metro per raggiungerla. Tirò su il sottufficiale dietro di lui, che era saltato di sotto e appeso per le mani, allacciò la gomena e, acclamando, condusse il suo gruppo al doppio al ponte. Dopo aver disarmato tali ufficiali nemici come armi da fuoco, ha preso il posto di un tedesco prima il telegrafo di dritta poi il telegrafo di sinistra e lo ha impostato su "Stop" invece di "A tutta velocità", in modo che Altmark non potesse speronare il cosacco, ma si è arenato a poppa su un ripiano, facendo circa 4 nodi a poppa.

Sua Maestà è stata anche gentilmente lieta di approvare i seguenti premi:

Sottotenente del Paymaster Geoffrey Craven, Royal Naval Volunteer Reserve, H.M.S. cosacco
per capacità e risorse eccezionali come membro essenziale del Boarding Party

Il sig. John James Frederick Smith, artigliere, Royal Navy, H.M.S. Aurora
per abilità, leadership e dedizione al dovere, al comando della seconda sezione del Boarding Party.

Sottufficiale Norman Leslie Atkins, H.M.S. cosacco
per galanteria e leadership responsabile di una sezione del Boarding Party

Sottufficiale Herbert Tom Barnes, H.M.S. Aurora
Abile marinaio Peter John Beach, H.M.S. cosacco
Abile marinaio James Harper, H.M.S. cosacco
Abile marinaio Albert William Marshall, H.M.S. cosacco
Abile marinaio Stanley Douglas Bennett, H.M.S. Aurora
Segnalatore Donald Phillip Samuel Davies, H.M.S. Afridi (cosacco quaresimale)
Stoker di prima classe Norman Leslie Pratt, H.M.S. Aurora
per galanteria e devozione al dovere nell'imbarco di Altmark.

Tenente Comandante Hector Charles Donald MacLean, Royal Navy, H.M.S. Cosacco per le eccezionali capacità e risorse nell'aiutare il suo ufficiale in comando a gestire i cosacchi nel fiordo e per il servizio distinto come ufficiale di stato maggiore (operazioni) al capitano (D), quarta flottiglia di cacciatorpediniere.

Sottufficiale Steward Rosario Asciak, H.M.S. cosacco
Sottufficiale Cook Dominick Spiteri, H.M.S. cosacco
Sottufficiale Steward Cannelo Sammut, H.M.S. cosacco
per il lavoro allegro e pronto nella cura e nell'alimentazione di 55 ufficiali, prigionieri rilasciati da Altmark.

NAVI MERCANTILI BRITANNICHE CATTURATE DALL'ADMIRAL GRAF SPEE


Registrato in The London Gazette, numero 34815, 19 marzo 1940

SUPPLEMENTO A
The London Gazette
Di MARTED 19 MARZO 1940

CANCELLERIA CENTRALE DEGLI ORDINI DEI CAVALIERI.

Capitano William Stubbs, Maestro, s.s. "Doric Star" (Blue Star line Limited, Londra) - azione 2 dicembre 1939
La SS "Doric Star" era armata con un cannone da 4". Il suo equipaggio era di 64 persone, nessuno dei quali rimase ferito. Si accorse improvvisamente della presenza del nemico atterrando sul suo ponte di un pezzo di proiettile che era esploso circa 100 yarde dal suo quartiere di babordo. Il comandante salì sul ponte e avvistò la testa d'albero di una nave da guerra a circa 15 miglia di distanza. Ordinò che fosse inviato un segnale. Poco dopo un altro proiettile, sparato da circa 8 miglia, atterrò a non più di 200 yarde più in là, sulla prua di dritta. La sovrastruttura di una corazzata era ora visibile, e "Doric Star" amplificava la sua richiesta di soccorso. L'incursore, il verricello era "Admiral Graf Spee", temporaneamente chiamato "Deutschland", e grossolanamente camuffato per sembrare come "Renown" o "Repulse", ora inviava segnali di lampada morse dicendo a "Doric Star" di non usare il suo wireless, ma non fu preso alcun avviso e l'ufficiale radio continuò a inviare chiamate finché non le sentì ripetere da altre navi. la sua nave. Da circa mezzo miglio di distanza "Admiral Graf Spee" ha inviato un lancio con una squadra d'imbarco, che ha chiesto che cosa fosse il carico, e quando il Maestro ha detto loro lana hanno guardato tutti i portelli e vedendo la lana sotto di loro non sono riusciti a scoprire che il carico era in realtà carne, burro e formaggio. All'equipaggio di "Doric Star" furono dati dieci minuti per prepararsi a lasciare la nave. Il nemico appese delle bombe oltre la fiancata, alcune delle quali esplosero prima di partire, ma non riuscirono ad affondare la nave, cosicché dovettero metterci sette proiettili e un siluro.

Per essere un membro aggiuntivo della Divisione Civile dell'Eccellentissimo Ordine dell'Impero Britannico:

Patrick Joseph Cummins, Esq., Ufficiale radiofonico, s.s. "Tairoa" (Messrs. Shaw, Savill and Albion Company, Limited, Londra) - azione 3 dicembre 1939
La SS "Tairoa" era armata con un cannone da 4". Il suo equipaggio era di 81 persone, tre dei quali furono feriti da schegge. Prima dell'alba fu avvistata una nave a circa due punti sul raggio di "Tairoa" a circa cinque miglia di distanza. Il comandante era già sul ponte perché sapeva che c'era un incursore intorno. Il nemico non fu riconosciuto perché era a prua e la sua bandiera non si poteva vedere. Quando mostrò si rivelò essere una mezza piccola bandiera, nera di fumo, che volava da un fantoccio imbuto. Quando entro due miglia fece segno con le bandiere "vengo a bordo di te", e fece altri due segnali di bandiera che non furono letti. "Tairoa" si fermò ancora, non riconoscendo il nemico, ma a tre quarti di miglio si accorse che la nave aveva tutti i suoi grossi cannoni puntati su di lei, l'ufficiale radiocomandò sulla chiave e subito la nave sconosciuta sparò diversi colpi che danneggiarono la timoneria, fracassarono le ali del ponte e fecero sloggiare i sacchi di sabbia attorno al Marconi stanza. Gli ufficiali in plancia scesero sotto. Tre volte l'ufficiale radiofonico ha provato di nuovo a inviare messaggi e ogni volta il nemico ha aperto il fuoco, ma ha cessato non appena il wireless si è fermato. Dopo il terzo tentativo di trasmissione, il nemico ha sparato due proiettili che hanno spazzato via il wireless, uno distruggendo il ricevitore. Nel frattempo era stato dato l'ordine di abbandonare la nave e gli uomini avevano calato e presidiato le barche. La nave nemica si rivelò essere "Admiral Graf Spee", chiamata per il momento "Deutschland" e rozzamente travestita da "Repulse" o "Renown". Il capitano Langsdorf, di "Admiral Graf Spee" spiegò in seguito che non desiderava togliersi la vita, ma sparò solo quando "Tairoa" disobbedì a un avviso in inglese che le diceva di non usare il suo wireless. Questo avviso non è stato letto. Si è complimentato con l'ufficiale radiofonico per il suo coraggio e la sua dedizione al dovere.

SUPPLEMENTO A
The London Gazette
Di VENERDI' 24 MAGGIO 1940

CANCELLERIA CENTRALE DEGLI ORDINI DEI CAVALIERI.

Il RE è stato gentilmente lieto di impartire ordini ... per la pubblicazione nella London Gazette dei nomi del personale della Marina Mercantile appositamente indicato di seguito come aver ricevuto un'espressione di encomio per i loro buoni servizi.


River Plate 1939 - L'affondamento della Graf Spee, Angus Konstam - Storia

Angus Konstam viene dalle Isole Orcadi ed è autore di oltre 50 libri, 30 dei quali pubblicati da Osprey. Questo autore acclamato e ampiamente pubblicato ha scritto diversi libri sulla pirateria, tra cui The History of Pirates e Blackbeard: America's Most Notorious Pirate. Ex ufficiale di marina e professionista museale, ha lavorato come curatore delle armi presso la Torre di Londra e come capo curatore del Mel Fisher Maritime Museum di Key West, in Florida. Ora lavora come scrittore e storico a tempo pieno e vive a Edimburgo, in Scozia. Tony Bryan è un illustratore freelance con molti anni di esperienza che vive e lavora nel Dorset. Inizialmente si è qualificato in Ingegneria e ha lavorato per diversi anni nella Ricerca e Sviluppo Militare, e ha un vivo interesse per l'hardware militare - armature, armi leggere, aerei e navi. Tony ha prodotto molte illustrazioni per collezionabili, riviste e libri, tra cui una serie di titoli della serie New Vanguard.

Recensioni per River Plate 1939: Il naufragio della Graf Spee

Questo volume è sicuramente utile come introduzione generale alle attività belliche della Graf Spee e sarebbe anche un ottimo regalo per un appassionato di marina in erba. - <i>Warship International</i>


River Plate 1939: L'affondamento della Graf Spee

Con oltre 40 anni di esperienza collettiva nella vendita di libri, nell'editoria e nell'acquisto di libri all'ingrosso, conosciamo le esigenze di organizzatori di eventi, autori, relatori e, naturalmente, lettori.

Sconti profondi

Offriamo sconti sugli acquisti di libri in blocco di quasi tutti i titoli classici e nuovi di molti generi diversi. Che tu abbia bisogno di motivare i dipendenti, aumentare la produttività o migliorare il tuo prodotto, abbiamo il titolo giusto per te.

Contattaci

Cerchi un titolo non in elenco? Hai bisogno di aiuto per effettuare un ordine? Qualunque sia la tua domanda, possiamo aiutarti.


Come la Royal Navy costrinse una nave da guerra tedesca a suicidarsi durante la seconda guerra mondiale

Punto chiave: La perdita della Graf Spee fu un duro colpo per il prestigio della piccola ma costosa marina di Hitler.

Poco prima di puntarsi la pistola alla testa e premere il grilletto, l'ufficiale tedesco ha scritto un'ultima nota.

"Per un capitano con un senso dell'onore, è ovvio che il suo destino personale non può essere separato da quello della sua nave", scrisse Hans Langsdorff il 19 dicembre 1939, in una stanza d'albergo a Buenos Aires. Langsdorff finì la sua lettera all'ambasciatore nazista in Argentina, si sdraiò su una bandiera di battaglia tedesca e si sparò.

Langsdorff era stato il comandante della L'ammiraglio Graf Spee, che si era aggirato nell'Atlantico meridionale la settimana prima, e ora riposava sul fondo del porto di Montevideo, in Uruguay. Molti capitani hanno scelto di espiare la perdita della loro nave affondando con essa. Langsdorff si suicidò con una pistola due giorni dopo aver ordinato l'affondamento della sua nave.

"Ora posso provare solo con la mia morte che i servizi di combattimento del Terzo Reich sono pronti a morire per l'onore della bandiera", ha scritto.

Ma cosa aveva portato Langsdorff a suicidarsi? Perché incontrare la morte in una stanza d'albergo invece che in mare? Qui sta una delle battaglie navali più straordinarie di tutti i tempi: come la Royal Navy ha ingannato una nave da guerra tedesca facendola affondare.

Naturalmente, il Graf Spee era nato nell'inganno. Fu costruito all'inizio degli anni '30, quando Hitler finse di onorare il Trattato di Versailles, che limitava la Germania a navi da guerra inferiori a 10.000 tonnellate. Con il Graf Spee con un peso di 16.000 tonnellate, i tedeschi inizialmente gli diedero l'innocuo nome di "panzerschiff" (nave corazzata).

Gli inglesi avevano un nome più inquietante e più accurato per il Graf Spee e le sue sorelle Germania e Ammiraglio Scheer: "corazzate tascabili". Anche se un terzo delle dimensioni di un vero carro da battaglia come il Bismarck, le navi di classe Deutschland imballavano cannoni da undici pollici di classe corazzata, piuttosto che i cannoni da otto pollici di un incrociatore pesante. Le prime navi da guerra completamente diesel, la loro combinazione di velocità, lunga gittata e armamento pesante le rese predoni ideali per dare la caccia alle navi mercantili.

Quando scoppiò la guerra nel settembre 1939, il Graf Spee fu inviato a sud in cerca di facile preda nell'Atlantico meridionale e nell'Oceano Indiano, una vasta area creata per la corazzata tascabile dalle lunghe gambe. Il Graf SpeeLa sua carriera fu breve ma produttiva, contando nove navi per un totale di 50.000 tonnellate.

Eppure il cappio si stava chiudendo mentre le task force alleate perlustravano gli oceani alla ricerca dell'inafferrabile incursore tedesco, la cui posizione era segnata dalle chiamate di soccorso trasmesse dalle sue vittime. Una di queste task force era costituita dall'incrociatore pesante britannico Exeter e gli incrociatori leggeri Achille e Ajax, tutti sotto il comando del Commodoro Henry Harwood.

Sulla base di un messaggio del Graf velocitàl'ultima vittima, la nave mercantile stella dorica che fu affondata al largo del Sud Africa, Harwood indovinò astutamente che il predone avrebbe navigato a ovest verso l'estuario del River Plate tra Argentina e Uruguay. Alle 06:10 del 13 dicembre 1939, la forza di Harwood avvistò del fumo all'orizzonte, che si rivelò essere il Graf Spee. Langsdorff aveva anche individuato gli incrociatori britannici, ma li aveva giudicati cacciatorpediniere a guardia di un convoglio. Qui ci sarebbero stati facili guadagni per una corazzata, pensò finché non fu troppo tardi.

La battaglia del River Plate è stata una battaglia che non sarebbe mai dovuta accadere. Gli incrociatori britannici con i loro cannoni da otto e sei pollici avanzavano a tutta velocità verso una corazzata i cui cannoni da undici pollici li superavano, come un pugile con le braccia più lunghe del suo avversario. Eppure il Graf Spee aveva anche una mascella di vetro. Senza porti dell'Asse nell'Atlantico meridionale, non c'era posto dove cercare rifugio o riparare: se la nave fosse stata danneggiata, avrebbe dovuto percorrere 8.000 miglia, oltre il blocco navale alleato della Germania, per raggiungere un porto tedesco. In effetti, il Graf Spee era stato istruito a non ingaggiare navi da guerra nemiche pesanti.

Tuttavia, nella migliore tradizione navale, Langsdorff ordinò a tutta velocità e salpò verso gli inglesi. Forse non aveva scelta. Con la sua nave e i suoi motori disperatamente bisognosi di manutenzione dopo mesi in mare, non poteva contare di sfuggire agli incrociatori, che lo avrebbero seguito mentre chiamavano i rinforzi.

Erano tre squali contro un'orca assassina in un vortice di schizzi di conchiglie, fumo di armi da fuoco e navi che si contorcevano. Come con i branchi di caccia, le navi britanniche attaccarono da diverse direzioni per costringere il Graf Spee per dividere il suo fuoco. Quando il Graf Spee concentrato sul Exeter, il Achille e Ajax si sarebbero chiusi e avrebbero scatenato una salva per attirare la corazzata fuori dalla loro sorella (entrambe le navi tedesche e britanniche lanciarono siluri, nessuno dei quali colpì).

Tuttavia, entro i primi trenta minuti del combattimento, gli inglesi stavano perdendo. Il Exeter era stato gravemente danneggiato, l'incrociatore pesante aveva perso due torrette da otto pollici e il ponte era andato in frantumi. Il Achille e Ajax sono stati anche colpiti. Con i suoi cannoni più grandi e una velocità quasi pari a quella degli incrociatori, la corazzata tedesca avrebbe potuto finire i suoi avversari e continuare il suo viaggio.

Ma come spesso accade in battaglia, il nemico vede un quadro meno roseo. La corazzata aveva subito un colpo da un proiettile di otto pollici che aveva danneggiato così gravemente il suo sistema di alimentazione da avere solo sedici ore di autonomia. Tornare in Germania era impossibile e Langsdorff sapeva bene che stavano arrivando altre navi da guerra alleate. Senza porti dell'Asse nell'Atlantico meridionale, l'unico rifugio si trova in un porto neutrale. Il Graf Spee zoppicava verso Montevideo, in Uruguay, all'ombra della task force britannica malconcia ma ancora esuberante.

Tuttavia, quando la corazzata tedesca salpò nell'estuario del River Plate a Montevideo, Langsdorff si rese conto che invece di rifugio, si era inscatolato in una trappola. Ai sensi della Convenzione dell'Aia, le navi da guerra di un belligerante potevano rimanere in un porto appartenente a una nazione neutrale solo per ventiquattro ore. E poteva vedere le navi da guerra britanniche in attesa fuori dal porto.

E ora arrivavano sotterfugi degni di un romanzo di spionaggio. Il diritto internazionale prevedeva anche che prima che la nave da guerra di un belligerante potesse lasciare un porto neutrale, doveva attendere almeno ventiquattro ore dopo che una nave mercantile nemica aveva lasciato quel porto (dando così alla potenziale vittima il tempo di allontanarsi). Così, Gran Bretagna e Francia fecero in modo che le loro navi mercantili lasciassero Montevideo a intervalli per mantenere la Graf Spee dalla navigazione, mentre le navi di Harwood facevano fumo al di fuori del limite di tre miglia delle acque uruguaiane per dare l'impressione di una forza maggiore. Con un'abilità nell'inganno che avrebbero spesso mostrato durante la seconda guerra mondiale, gli inglesi diffusero voci secondo cui una portaerei e un incrociatore da battaglia stavano aspettando fuori dal porto. In verità, quelle navi impiegherebbero diversi giorni per arrivare da Gibilterra: gli unici rinforzi effettivamente ricevuti dagli inglesi furono il vecchio incrociatore pesante fatiscente Cumberland. Anche ora, con la forza di Harwood a corto di munizioni, il Graf Spee avrebbe potuto fuggire nell'Argentina neutrale ma simpatizzante dei nazisti.

Eppure Langsdorff è stato schiacciato da pressioni contraddittorie che avrebbero messo a dura prova qualsiasi capitano. Il governo uruguaiano filo-britannico gli aveva ordinato di andarsene o di essere internato. Berlino ordinò che la corazzata non fosse internata. Non vedendo l'utilità di sacrificare il suo equipaggio in quella che credeva sarebbe stata una battaglia suicida contro una forza britannica superiore, il 17 dicembre 1939, Langsdorff ordinò il Graf Spee essere affondato. Le autorità uruguaiane permisero al capitano e all'equipaggio di recarsi a Buenos Aires, dove scoprirono che la stampa argentina li aveva etichettati come codardi e che il governo intendeva internarli piuttosto che rimpatriarli in Germania. Due giorni dopo, Langsdorff si è sparato.

La perdita del Graf Spee fu un duro colpo per il prestigio della piccola ma costosa marina di Hitler, per la quale fu significativa anche la perdita di una singola nave da guerra pesante. Entro sei mesi, il Bismarck si unirebbe al Graf Spee sul fondo dell'Atlantico. Entro otto mesi, HMS Exeter sarebbe affondato dai giapponesi nella battaglia del Mar di Giava.

Nella battaglia del River Plate, la psicologia contava tanto, e forse di più, della potenza di fuoco. Gli incrociatori britannici avevano subito un duro colpo, ma l'orgogliosa tradizione di aggressività della Royal Navy di fronte a probabilità scoraggianti aveva ripagato ancora una volta. Indipendentemente da chi avesse le armi più grandi, alla fine, i tedeschi si credevano sconfitti, e gli inglesi no.

E il Graf Spee? Lei riposa ancora in fondo al porto di Montevideo. L'anno scorso, il governo uruguaiano ha annunciato che avrebbe messo all'asta un manufatto recuperato dalla nave: un'aquila di bronzo che stringe una svastica tra gli artigli. Sarà un finale pacchiano per una battaglia epica e un tragico destino.

Michael Peck, un frequente collaboratore di TNI, è uno scrittore di difesa e storico con sede in Oregon. Il suo lavoro è apparso su Foreign Policy, WarIsBoring e molte altre belle pubblicazioni. Può essere trovato su Twitter e Facebook. Questo articolo è apparso per la prima volta nel 2018 e viene ristampato qui per l'interesse dei lettori.


La corazzata tascabile tedesca Admiral Graf Spee

Le navi di classe Deutschland furono le prime navi pesanti della Marina tedesca dopo la prima guerra mondiale. In Germania erano classificate come "Panzerschiffe", ma in altri paesi il termine "corazzate tascabili" era molto popolare. La terza e ultima nave di questa classe era l'Ammiraglio Graf Spee. Fu impostata il 1 ottobre 1932, varata il 30 giugno 1934 e messa in servizio il 6 gennaio 1936. Durante la guerra civile spagnola la nave pattugliava le acque costiere di questo paese. Prima dello scoppio della seconda guerra mondiale, il 21 agosto 1939 la nave salpò per l'Atlantico. Dal 26 settembre combatteva contro le navi alleate, affondando nove navi britanniche. La mattina del 13 dicembre Graf Spee incontrò un gruppo di navi da guerra alleate (l'incrociatore pesante HMS Exeter e gli incrociatori leggeri HMS Ajax e HMNZS Achilles) vicino alla costa sudamericana. La sparatoria che ne seguì passò alla storia come la Battaglia del River Plate. Sia l'Exeter che il suo nemico tedesco furono danneggiati nel corso dello scontro. Il comandante della Graf Spee, Kapitän zur See Hans Langsdorff, decise di interrompere la battaglia ed entrare nel vicino porto di Montevideo in Uruguay. Secondo il diritto internazionale il corsaro tedesco non poteva sostare in un porto neutrale per più di 72 ore. Convinto che massicce forze britanniche si stessero concentrando nelle vicinanze e che quindi la fuga fosse impossibile, Langsdorf decise di salvare l'equipaggio e affondare la nave. Il 17 dicembre l'ammiraglio Graf Spee raggiunse la rada e lì furono sparate le cariche esplosive. La nave tedesca affondò in acque poco profonde e il suo comandante si sparò tre giorni dopo in un albergo di Buenos Aires. Il relitto fu penetrato anche durante la guerra da sommozzatori britannici per recuperare oggetti di maggior valore e ottenere informazioni sulla tecnologia tedesca. Negli anni del dopoguerra furono recuperate molte singole parti della nave. RECENSIONI Un'altra eccellente aggiunta a questa serie di libri di Kagero, e un'altra famosa nave della Kriegsmarine viene aggiunta alla loro lista. Modellismo militare


Un capitano di una nave da guerra nazista è stato indotto ad affondare la sua stessa nave da guerra

Poco prima di puntarsi la pistola alla testa e premere il grilletto, l'ufficiale tedesco ha scritto un'ultima nota.

"Per un capitano con un senso dell'onore, è ovvio che il suo destino personale non può essere separato da quello della sua nave", scrisse Hans Langsdorff il 19 dicembre 1939, in una stanza d'albergo a Buenos Aires. Langsdorff finì la sua lettera all'ambasciatore nazista in Argentina, si sdraiò su una bandiera di battaglia tedesca e si sparò.

(Questo è apparso per la prima volta diversi anni fa.)

Langsdorff era stato il comandante della L'ammiraglio Graf Spee, che si era aggirato nell'Atlantico meridionale la settimana prima, e ora riposava sul fondo del porto di Montevideo, in Uruguay. Molti capitani hanno scelto di espiare la perdita della loro nave affondando con essa. Langsdorff si suicidò con una pistola due giorni dopo aver ordinato l'affondamento della sua nave.

"Ora posso solo provare con la mia morte che i servizi di combattimento del Terzo Reich sono pronti a morire per l'onore della bandiera", scrisse.

Ma cosa aveva portato Langsdorff a suicidarsi? Perché incontrare la morte in una stanza d'albergo invece che in mare? Qui sta una delle battaglie navali più straordinarie di tutti i tempi: come la Royal Navy ha ingannato una nave da guerra tedesca facendola affondare.

Naturalmente, il Graf Spee era nato nell'inganno. Fu costruito all'inizio degli anni '30, quando Hitler finse di onorare il Trattato di Versailles, che limitava la Germania a navi da guerra inferiori a 10.000 tonnellate. Con il Graf Spee con un peso di 16.000 tonnellate, i tedeschi inizialmente le diedero l'innocuo nome di "panzerschiff" (nave corazzata).

Gli inglesi avevano un nome più minaccioso e più preciso per il Graf Spee e le sue sorelle Germaniae Ammiraglio Scheer: " corazzate tascabili". Anche se un terzo delle dimensioni di un vero carro da battaglia come il Bismarck, le navi di classe Deutschland imballavano cannoni da undici pollici di classe corazzata, piuttosto che i cannoni da otto pollici di un incrociatore pesante. Le prime navi da guerra completamente diesel, la loro combinazione di velocità, lunga gittata e armamento pesante le rese predoni ideali per dare la caccia alle navi mercantili.

Quando scoppiò la guerra nel settembre 1939, il Graf Spee fu inviato a sud in cerca di facili prede nell'Atlantico meridionale e nell'Oceano Indiano, una vasta area creata per la corazzata tascabile dalle lunghe gambe. Il Graf SpeeLa sua carriera fu breve ma produttiva, contando nove navi per un totale di 50.000 tonnellate.

Eppure il cappio si stava chiudendo mentre le task force alleate perlustravano gli oceani alla ricerca dell'inafferrabile incursore tedesco, la cui posizione era segnata dalle chiamate di soccorso trasmesse dalle sue vittime.Una di queste task force era costituita dall'incrociatore pesante britannico Exeter e gli incrociatori leggeri Achille e Ajax, tutti sotto il comando del Commodoro Henry Harwood.

Sulla base di un messaggio del Grafvelocità&apos l'ultima vittima, la nave mercantile stella dorica che fu affondata al largo del Sud Africa, Harwood indovinò astutamente che il predone avrebbe navigato a ovest verso l'estuario del River Plate tra Argentina e Uruguay. Alle 06:10 del 13 dicembre 1939, la forza di Harwood avvistò del fumo all'orizzonte, che si rivelò essere il Graf Spee. Langsdorff aveva anche individuato gli incrociatori britannici, ma li aveva giudicati cacciatorpediniere a guardia di un convoglio. Qui ci sarebbero stati facili guadagni per una corazzata, pensò finché non fu troppo tardi.

La battaglia del River Plate è stata una battaglia che non sarebbe mai dovuta accadere. Gli incrociatori britannici con i loro cannoni da otto e sei pollici avanzavano a tutta velocità verso una corazzata i cui cannoni da undici pollici li superavano, come un pugile con le braccia più lunghe del suo avversario. Eppure il Graf Spee aveva anche una mascella di vetro. Senza porti dell'Asse nell'Atlantico meridionale, non c'era posto dove cercare rifugio o riparare: se la nave fosse stata danneggiata, avrebbe dovuto percorrere 8.000 miglia, oltre il blocco navale alleato della Germania, per raggiungere un porto tedesco. In effetti, il Graf Speeera stato istruito a non ingaggiare navi da guerra nemiche pesanti.

Tuttavia, nella migliore tradizione navale, Langsdorff ordinò a tutta velocità e salpò verso gli inglesi. Forse non aveva scelta. Con la sua nave e i suoi motori disperatamente bisognosi di manutenzione dopo mesi in mare, poteva contare sulla fuga dagli incrociatori, che lo avrebbero seguito mentre chiamavano i rinforzi.

Erano tre squali contro un'orca assassina in un vortice di schizzi di conchiglie, fumo di armi da fuoco e navi che si contorcevano. Come con i branchi di caccia, le navi britanniche attaccarono da diverse direzioni per costringere il Graf Spee per dividere il suo fuoco. Quando il Graf Spee concentrato sul Exeter, il Achille e Ajax si sarebbero chiusi e avrebbero scatenato una salva per attirare la corazzata fuori dalla loro sorella (entrambe le navi tedesche e britanniche lanciarono siluri, nessuno dei quali colpì).

Tuttavia, entro i primi trenta minuti del combattimento, gli inglesi stavano perdendo. Il Exeter era stato gravemente danneggiato, l'incrociatore pesante aveva perso due torrette da otto pollici e il ponte era andato in frantumi. Il Achille e Ajax sono stati anche colpiti. Con i suoi cannoni più grandi e una velocità quasi pari a quella degli incrociatori, la corazzata tedesca avrebbe potuto finire i suoi avversari e continuare il suo viaggio.

Ma come spesso accade in battaglia, il nemico vede un quadro meno roseo. La corazzata aveva subito un colpo da un proiettile di otto pollici che aveva danneggiato così gravemente il suo sistema di alimentazione da avere solo sedici ore di autonomia. Tornare in Germania era impossibile e Langsdorff sapeva bene che stavano arrivando altre navi da guerra alleate. Senza porti dell'Asse nell'Atlantico meridionale, l'unico rifugio si trova in un porto neutrale. Il Graf Spee zoppicava verso Montevideo, in Uruguay, all'ombra della task force britannica malconcia ma ancora esuberante.

Tuttavia, quando la corazzata tedesca salpò nell'estuario del River Plate a Montevideo, Langsdorff si rese conto che invece di rifugio, si era inscatolato in una trappola. Ai sensi della Convenzione dell'Aia, le navi da guerra di un belligerante potevano rimanere in un porto appartenente a una nazione neutrale solo per ventiquattro ore. E poteva vedere le navi da guerra britanniche in attesa fuori dal porto.

E ora arrivavano sotterfugi degni di un romanzo di spionaggio. Il diritto internazionale stabiliva anche che prima che una nave da guerra belligerante potesse lasciare un porto neutrale, doveva aspettare almeno ventiquattro ore dopo che una nave mercantile nemica aveva lasciato quel porto (dando così alla potenziale vittima il tempo di allontanarsi). Così, Gran Bretagna e Francia fecero in modo che le loro navi mercantili lasciassero Montevideo a intervalli per mantenere la Graf Spee dalla navigazione, mentre le navi di Harwood's facevano fumo al di fuori del limite di tre miglia delle acque uruguaiane per dare l'impressione di una forza maggiore. Con un'abilità nell'inganno che avrebbero spesso mostrato durante la seconda guerra mondiale, gli inglesi diffusero voci secondo cui una portaerei e un incrociatore da battaglia stavano aspettando fuori dal porto. In verità, quelle navi impiegherebbero diversi giorni per arrivare da Gibilterra: gli unici rinforzi effettivamente ricevuti dagli inglesi furono il vecchio incrociatore pesante fatiscente Cumberland. Anche ora, con la forza di Harwood's a corto di munizioni, il Graf Spee avrebbe potuto fuggire nell'Argentina neutrale ma simpatizzante dei nazisti.

Eppure Langsdorff è stato schiacciato da pressioni contraddittorie che avrebbero messo a dura prova qualsiasi capitano. Il governo uruguaiano filo-britannico gli aveva ordinato di andarsene o di essere internato. Berlino ordinò che la corazzata non fosse internata. Non vedendo l'utilità di sacrificare il suo equipaggio in quella che credeva sarebbe stata una battaglia suicida contro una forza britannica superiore, il 17 dicembre 1939, Langsdorff ordinò il Graf Spee essere affondato. Le autorità uruguaiane permisero al capitano e all'equipaggio di recarsi a Buenos Aires, dove scoprirono che la stampa argentina li aveva etichettati come codardi e che il governo intendeva internarli piuttosto che rimpatriarli in Germania. Due giorni dopo, Langsdorff si è sparato.

La perdita del Graf Spee fu un duro colpo per il prestigio della piccola ma costosa marina di Hitler, per la quale fu significativa anche la perdita di una singola nave da guerra pesante. Entro sei mesi, il Bismarck si unirebbe al Graf Spee sul fondo dell'Atlantico. Entro otto mesi, HMS Exeter sarebbe affondato dai giapponesi nella battaglia del Mar di Giava.

Nella battaglia del River Plate, la psicologia contava tanto e forse più della potenza di fuoco. Gli incrociatori britannici avevano subito un duro colpo, ma l'orgogliosa tradizione dell'aggressività della Royal Navy di fronte alle scoraggianti probabilità aveva ripagato ancora una volta. Indipendentemente da chi avesse le armi più grandi, alla fine, i tedeschi si credevano sconfitti e gli inglesi no.

E il Graf Spee? Lei riposa ancora in fondo al porto di Montevideo. L'anno scorso, il governo uruguaiano ha annunciato che avrebbe messo all'asta un manufatto recuperato dalla nave: un'aquila di bronzo che stringe una svastica tra gli artigli. Sarà un finale pacchiano per una battaglia epica e un tragico destino.

Michael Peck è uno scrittore collaboratore per il Interesse nazionale*. Può essere trovato su* TwittereFacebook.


  • Autore: Gran Bretagna. Ammiragliato
  • Editore:
  • Data di rilascio : 1940
  • Genere: Rio de la Plata, Battaglia del, 1939
  • Pagine: 13
  • ISBN 10 : UM: 39015027908964
  • Autore: Geoffrey Martin Bennett
  • Editore:
  • Data di rilascio : 1972
  • Genere: Rio de la Plata, Battaglia del, 1939
  • Pagine: 96
  • ISBN 10 : STANFORD:36105035766737

Вязанные категории

Редварительный просмотр книги

River Plate 1939 - Angus Konstam

CONTENUTI

INTRODUZIONE

CRONOLOGIA

LA SITUAZIONE STRATEGICA

PIANI CONTRARI

COMANDANTI OPPOSTI

FORZE OPPOSTE

LA CAMPAGNA

Evasione nell'Atlantico

Al largo della costa africana

Soggiorno nell'Oceano Indiano

Il terreno di caccia africano

a caccia di Graf Spee

IN SEGUITO

IL CAMPO DI BATTAGLIA OGGI

ULTERIORI LETTURE

INTRODUZIONE

A mezzogiorno di domenica 3 settembre 1939, a circa 650 miglia nautiche a sud-est delle isole di Capo Verde, una potente nave da guerra tedesca si aggirava in mezzo all'oceano mentre il suo capitano aspettava ordini. Stava facendo poco più di 5 nodi, a malapena sufficienti per mantenere la rotta nella lunga e potente mareggiata del medio Atlantico. Un miglio dietro di lei la nave di rifornimento Altmark seguiva la sua scia, adeguandosi alla rotta e alla velocità della nave da guerra. Due giorni prima le due navi si erano incontrate in un luogo prestabilito lontano dalle trafficate rotte di navigazione, quasi esattamente a metà strada tra l'Africa e il Sud America e 450 miglia nautiche a nord dell'equatore. Ora stavano aspettando il loro momento. Mentre l'equipaggio fuori servizio si godeva il calore del sole, prendendo il sole o facendo penzolare le lenze da pesca sopra la ringhiera, altri stavano svolgendo la loro routine quotidiana e si assicuravano che la nave da guerra fosse pronta per l'azione in un attimo. La nave da guerra era la KMS L'ammiraglio Graf Spee, un Panzerschiff (nave corazzata) di poco più di 16.000 tonnellate – una nave la cui missione era quella di seminare il caos sulle rotte marittime del nemico. In quel momento non c'era nessun nemico, ma tutti a bordo si aspettavano che cambiasse da un momento all'altro.

Due giorni prima, i Panzer tedeschi si erano fatti strada attraverso il confine polacco ed erano stati sparati i primi colpi di quella che sarebbe diventata rapidamente una nuova guerra mondiale. Mentre le nuvole di guerra si accumulavano, il Graf Spee e il Altmark era scivolato fuori dal porto di Wilhelmshaven sulla costa tedesca del Mare del Nord ed era scomparso nella vastità dell'Atlantico. Il Altmark era lì per fornire supporto logistico al Graf Spee mentre si aggirava per le rotte marittime dell'Atlantico meridionale. Il Graf Spee è stato praticamente costruito su misura per il lavoro. Era veloce, potente e letale, e con l'aiuto del Altmark poteva restare in mare quasi all'infinito. Tutto ciò di cui il suo equipaggio aveva bisogno era la parola: gli ordini via radio che avrebbero dato il via alla caccia. Sul Graf Sul ponte di Spee, il suo comandante, Kapitän zur See Hans Langsdorff, era seduto a parlare con il suo primo ufficiale, Kapitän zur See Walter Kay.

Il Panzerschiff Admiral Graf Spee, ancorato nelle strade esterne di Montevideo dopo la battaglia. Per quattro giorni, mentre il suo capitano e l'equipaggio seppellivano i loro morti e cercavano di riparare la loro nave, fu al centro di una tempesta diplomatica.

Un'impressione altamente drammatizzata dell'affondamento del Graf Spee, apparentemente per mano dell'incrociatore da battaglia britannico Fama. Sebbene dipinto per una rivista britannica basata su fotografie dell'affondamento, l'artista non ha potuto resistere a rendere la Royal Navy direttamente responsabile della sua distruzione.

Poi, poco dopo le 12.30, il radiotelegrafista comparve in plancia e consegnò a Langsdorff una pagina strappata da un segnalatore acustico. Era un segnale non codificato inviato dall'Ammiragliato britannico a tutte le navi da guerra e mercantili britanniche, e il Graf Spee l'avesse raccolto. Il segnale diceva "Germania totale". Langsdorff si rese conto che probabilmente significava che era stata dichiarata guerra tra Gran Bretagna e Germania, ma decise di aspettare la verifica. È arrivato alle 13:15. Questa volta il segnale è arrivato dal Seekriegsletiung (Comando di guerra navale) della marina, o "SKL". Diceva: "Le ostilità con la Gran Bretagna devono essere aperte immediatamente". Ora non c'erano dubbi. Kay radunò l'equipaggio sul cassero e Kapitän Langsdorff diede loro la notizia: il Graf Spee era ormai in guerra e la sua caccia nell'Atlantico meridionale stava per iniziare.

CRONOLOGIA

La crociera della Graf Spee, agosto-dicembre 1939

5 agosto nave di rifornimento Altmark vele da Wilhelmshaven.

21 agosto Graf Spee vele da Wilhelmshaven.

1 settembre appuntamento tra Graf Spee e Altmark al largo delle Canarie.

3 settembre guerra dichiarata tra Gran Bretagna e Germania.

11 settembre Graf Speespot per idrovolanti Cumberland e Langsdorff la evita.

30 settembre SS Clemente catturato e affondato mentre il suo equipaggio prende le scialuppe di salvataggio.

1 ottobre equipaggio di SS Clemente Raggiungere il Sud America L'Ammiragliato viene informato che il raider è latitante nell'Atlantico meridionale.

5 ottobre SS Newton Faggio catturato e aggiunto alla forza di Langsdorff come nave prigione.

7 ottobre SS Ashlea affondato.

8 ottobre prigionieri trasferiti al Ashlea e SS Newton Faggio affondato.

9 ottobre Altmark avvistato da aerei da Arca reale ma erroneamente identificato.

10 ottobre SS Cacciatore catturato e aggiunto alla forza di Langsdorff come nave prigione.

15 ottobre Graf Spee rifornimenti in mare da Altmark.

17 ottobre prigionieri trasferiti a Altmark e Cacciatore affondato.

22 ottobre SS Trevanion chiamata di soccorso catturata e affondata inviata.

28 ottobre Graf Spee rifornimenti in mare da Altmark.

3 novembre Graf Spee aggira Capo di Buona Speranza ed entra nell'Oceano Indiano.

15 novembre SS Conchiglia d'Africa catturato e affondato nel Canale di Mozambico.

16 novembre Langsdorff torna verso l'Atlantico meridionale.

26 novembre Graf Spee effetti appuntamento con Altmark.

27 novembre iniziano i lavori per l'alterazione di Graf Speel'aspetto.

2 dicembre SS stella dorica chiamata di soccorso catturata e affondata inviata.

3 dicembre SS Taiora catturato e affondato Langsdorff fa rotta verso il River Plate.

6 dicembre Graf Spee rifornimenti in mare da Altmark e prigionieri trasferiti.

7 dicembre SS Streonshalh catturato e affondato Langsdorff viene a conoscenza del convoglio del River Plate.

9 dicembre Ordini Harwood Exeter e Achille unirsi Ajax al largo del River Plate.

11 dicembre Graf Spee si prepara all'azione abbandonando il suo travestimento.

12 dicembre Exeter e Achille appuntamento con Ajax al largo del River Plate. Harwood convoca il consiglio dei capitani.

Battaglia del River Plate, 13 dicembre 1939

6:10-6:14 le navi dello squadrone del commodoro Harwood fumano a imbuto verso nord-nord-ovest.

6:16 Exeter si gira in porto per ingaggiare il nemico in modo indipendente.

6:18 Graf Spee apre il fuoco.

6:20 Exeter apre il fuoco.

6:22 Achille e Ajax fuoco aperto.

6:23 Exeter a cavalcioni Graf Speela terza salva.

6:24 Graf Spee a cavalcioni e colpito dalla terza salva di Exeter.

6:25 Exeter messo a cavalcioni e poi colpito due volte sul ponte e la torretta "B" messa fuori combattimento.

6:28 Graf Spee punta i suoi cannoni sugli incrociatori leggeri.

6:32 Exeter lancia diffusione di siluri dal lanciatore di dritta.

6:37 Graf Spee si allontana dalle navi britanniche e fa fumo.

6:37 Ajax vola via dalla sua Fairey Seafox.

6:38 Graf Spee accende le sue pistole Exeter ancora.

6:40 Achille colpito nella sua torre del regista, Exeter colpito su 'X' torretta torretta messa fuori combattimento.

6:43 Exeter lancia la diffusione di siluri dal suo lanciatore portuale.

6:46 Exeter cambia rotta verso il porto.

6:56 Graf Spee si interrompe e si allontana dall'inseguire incrociatori leggeri, facendo fumo.

7:14 Harwood ordina agli incrociatori leggeri di aumentare la velocità e ridurre il raggio d'azione.

7:16 Graf Spee vira a sinistra e Harwood ordina la virata corrispondente a dritta.

7:18 Graf Spee colpire a centro barca.

7:22 Ajax lancia una diffusione di quattro siluri.

7:25 Ajax a cavalcioni e colpito due volte nelle torrette "X" e "Y" entrambe le torrette fuori combattimento.

07:30 Exeter subisce un'interruzione di corrente nella torretta "Y" tutti i cannoni principali ora fuori combattimento.

7:32 Graf Spee lancia siluri contro incrociatori leggeri.

7:38 Ajax e Achille cessate il fuoco per conservare le munizioni.

7:40 Exeter interrompe l'azione.

7:45 incrociatori leggeri fa fumo.

7:49 Graf Spee cessa il fuoco e si dirige a vapore verso Montevideo.

7:50 Harwood ordina agli incrociatori leggeri di inseguirli.

L'inseguimento

8:10 l'aereo riporta la condizione di Exeter ad Harwood.

10:00 del mattino Graf Spee apre brevemente il fuoco su Achille.

11:07 Exeter ristabilisce il contatto radio con Harwood.

11:15 Harwood richiede supporto a Exeter ma ha detto "tutte le armi fuori uso".

13:40 Exeter staccato dallo squadrone e ordinato di procedere alle Isole Falkland per le riparazioni.

19:15 Graf Spee gira e spara a Aiace.

20:10 Ajax si volta e interrompe l'inseguimento.

20:48 Graf Spee e Achille scambio di fuoco.

21:30 Graf Spee spara il primo di una serie di salve.

22:00 Achille appena 10.000 yarde a poppa di Graf Spee.

22:40 Graf Spee si avvicina all'ingresso di Montevideo e chiede il permesso di entrare in porto.

22:45 Achille poggia a sud-est, ponendo così fine all'azione.

23:45 Graf Spee entra nel porto di Montevideo.

Graf Spee a Montevideo

14 dicembre Cumberland raggiunge Harwood al largo di Montevideo.

Forza K ha ordinato a River Plate da Pernambuco.

15 dicembre Gli inglesi smettono di premere per Graf Speela partenza.

Sepoltura dei morti tedeschi a Montevideo.

16 dicembre SS Ashworth salpa da Montevideo ritardando così di 24 ore la partenza tedesca.

17 dicembre

18:00 Graf Spee procede in mare con equipaggio ridotto.

21:30 L'equipaggio di Skeleton abbandona la nave a 4 miglia dalla costa.

Ore 11:00 Graf Spee affondato.

LA SITUAZIONE STRATEGICA

La battaglia del River Plate fu unica per diversi motivi. In primo luogo, ha coinvolto un nuovo tipo di nave da guerra - un tipo di nave soprannominato "nave da battaglia tascabile" dagli inglesi e Panzerschiff dai tedeschi. In effetti, il Graf Spee potrebbe essere descritto più accuratamente come un incrociatore da battaglia leggero, o anche un incrociatore pesante di grandi dimensioni e particolarmente ben armato. Fu costruita a seguito delle restrizioni imposte alla Germania dopo la sua sconfitta nel 1918, ma rifletteva anche un nuovo inizio per


RIVER PLATE 1939 - IL AFFONDAMENTO DEL GRAF SPEE

Nota serie curata dallo storico David Chandler. Ogni volume, attraverso 70 foto in bianco e nero, 10 tavole a colori e 3 mappe, fornisce dettagliati resoconti delle varie campagne esaminate. Di notevole interesse per gli appassionati di storia e giocatori di wargame. Ogni volume termina con una breve guida al campo di battaglia oggi.

Giorni prima dello scoppio della seconda guerra mondiale una manciata di predoni commerciali tedeschi salparono per depredare i mercantili alleati. Tra questi c'era il Panzerschiffe ("nave corazzata") Graf Spee, una formidabile nave da guerra che vantava la potenza di fuoco di una corazzata ma le dimensioni, la velocità e la portata di un incrociatore. Quando iniziò la seconda guerra mondiale, sotto il comando del capitano Langsdorff, la Graf Spee iniziò una corsa di caccia attraverso l'Atlantico meridionale e l'Oceano Indiano che alla fine la portò al River Plate in cerca della sua prossima vittima: un convoglio alleato.Invece trovò tre incrociatori della Royal Navy sotto il comando del commodoro Harwood, desiderosi di porre fine alla "nave da battaglia tascabile" che aveva terrorizzato le navi mercantili alleate. Con opere d'arte a colori, fotografie d'archivio e ricerche meticolose, questo volume completo esplora l'emozionante storia dietro la Battaglia del River Plate, un impegno che ha indiscutibilmente dimostrato l'efficacia della potenza marittima e della diplomazia britanniche su un palcoscenico internazionale.


Guarda il video: Battle of the River Plate 1939: Minute-by-Minute DOCUMENTARY (Agosto 2022).