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Chichen Itza, Messico

Chichen Itza, Messico

In Ancient Origins, crediamo che uno dei campi di conoscenza più importanti che possiamo perseguire come esseri umani sia il nostro inizio. E mentre alcune persone possono sembrare soddisfatte della storia così com'è, la nostra opinione è che esistano innumerevoli misteri, anomalie scientifiche e artefatti sorprendenti che devono ancora essere scoperti e spiegati.

L'obiettivo di Ancient Origins è quello di evidenziare le recenti scoperte archeologiche, le ricerche e le prove accademiche sottoposte a revisione paritaria, oltre a offrire punti di vista e spiegazioni alternativi di scienza, archeologia, mitologia, religione e storia in tutto il mondo.

Siamo l'unico sito di archeologia popolare che combina la ricerca scientifica con prospettive fuori dagli schemi.

Riunendo i migliori esperti e autori, questo sito web di archeologia esplora civiltà perdute, esamina scritti sacri, visita luoghi antichi, indaga su antiche scoperte e interroga eventi misteriosi. La nostra comunità aperta è dedicata a scavare nelle origini della nostra specie sul pianeta Terra e a interrogarsi dove le scoperte potrebbero portarci. Cerchiamo di raccontare la storia dei nostri inizi.


L'antica città di Chichen Itza

Joshua Leo e Liz Waid visitano la storia di Chichen Itza. Era una città Maya, situata nel sud del Messico. Perché la gente ha abbandonato questa città, un tempo piena di vita?

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Benvenuto in Spotlight. Sono Joshua Leo.

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E io sono Liz Waid. Spotlight utilizza uno speciale metodo di trasmissione inglese. È più facile da capire per le persone, indipendentemente da dove vivono nel mondo.

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Per due giorni all'anno, la maggior parte dei luoghi sulla terra sperimenta 12 ore di luce e 12 ore di oscurità. Questi due giorni sono l'equinozio di primavera e l'equinozio d'autunno.

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In questi due giorni accade qualcosa di speciale nell'antica città di Chichen Itza. Il sole splende su una delle grandi e antiche strutture in pietra costruite qui. Su questa particolare struttura, sembra che un serpente fatto di luce si muova lentamente lungo il muro.

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Questo effetto speciale dipende dalla misurazione esatta della posizione del sole. Gli esperti pensano che gli antichi chiamati Maya abbiano costruito questa struttura e la città molti anni fa. Gli esperti dicono che la conoscenza dei Maya della posizione del sole è insolita.

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I riflettori di oggi sono sull'antica città di Chichen Itza. Questa città si trova nel sud del Messico. Migliaia di anni fa Chichen Itza era piena di gente. Era una delle città più potenti di una delle culture antiche più potenti: i Maya. Ma oggi non ci abita nessuno. È solo un gruppo di vecchi edifici. Tuttavia, persone da tutto il mondo vengono ancora a vederlo. Le persone vengono a conoscere la sua antica cultura, la cultura del popolo Maya.

Le rovine di Chichen Itza Immagine di Vincent Godfroy da Pixabay

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La cultura Maya è iniziata quasi 3000 anni fa. È cresciuto in alcune parti dell'America centrale. Oggi conosciamo questa zona come i paesi dell'Honduras, del Messico, del Guatemala e del Belize.

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I Maya erano abili in molti settori. Gli esperti ritengono che i Maya fossero eccellenti agricoltori. Credono anche che i Maya abbiano creato un linguaggio scritto complesso. Questa potrebbe essere stata la prima lingua scritta a venire dalle Americhe. I Maya erano anche molto bravi in ​​matematica. Il loro sistema numerico includeva il numero "zero". Gli esperti di matematica dicono che usare il numero zero è stata una cosa incredibile. Altre antiche culture dell'epoca non usavano questo numero.

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Tuttavia, le persone potrebbero conoscere meglio i Maya per il loro calendario. Un calendario separa il tempo in diverse lunghezze, come mesi, giorni e minuti. Fare un calendario molto preciso è estremamente difficile. Ma i Maya usarono la loro conoscenza della matematica e il loro interesse per le stelle per costruire un calendario. Osservavano attentamente i movimenti del sole, della luna e dei pianeti. Questa conoscenza li ha aiutati a creare il loro calendario.

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Anche altre culture hanno influenzato e contribuito a costruire parti di Chichen Itza. Dopo alcune centinaia di anni, i Maya avevano lasciato la loro città. Tornarono più tardi. Ma poi circa 1.000 anni fa un gruppo chiamato Toltechi invase i Maya. Non hanno conquistato i Maya. Invece, le due culture vivevano insieme. Cominciarono persino a combinare parti delle loro cerimonie religiose. I Toltechi governarono la città per circa 300 anni. Ma hanno lasciato la città. Nessuno sa perché.

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Poco dopo, gli Itza invasero la città. Gli Itza erano invasori provenienti da un'altra area. Gli Itza costruirono nuove parti della città. E hanno dato il nome alla città. Il nome “Chichen Itza” significa “bocca del pozzo dell'Itza”. Tuttavia, gli Itza non governarono la città a lungo. Hanno lasciato Chichen Itza dopo circa 25 anni. Ancora una volta, nessuno sa perché gli Itza se ne siano andati.

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Gli esperti sanno che i Toltechi e Itza costruirono alcuni degli edifici della città di Chichen Itza. Hanno usato molte immagini del loro dio nei loro progetti di costruzione. I Toltechi e Itza adoravano lo stesso dio. Il loro dio sembrava un serpente, ma con le piume come un uccello. All'inizio di questo programma vi abbiamo parlato di un serpente di luce che si arrampica sul muro di un antico edificio. Il serpente di luce è un'immagine di questo dio.

Sculture a Chichen Itza Immagine di DEZALB da Pixabay

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Questa interessante struttura a Chichen Itza è la Piramide di Kukulcan. Una piramide ha quattro lati. Questi lati si uniscono tutti in un punto in alto. Ogni lato della Piramide di Kukulcan ha 91 gradini. E c'è un altro gradino in cima alla piramide. In tutto, ci sono 365 gradini sulla piramide. Questo è lo stesso del numero di giorni in un anno. Alcuni esperti ritengono che i Maya avrebbero potuto usare questo edificio per aiutarli a sapere quando piantare le colture. Ogni giorno il sole cade su un gradino diverso della piramide. Questo potrebbe essere un modo per seguire l'anno.

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La gente di Chichen Itza ha progettato appositamente un edificio per osservare e studiare il movimento delle stelle e dei pianeti. Questo edificio è l'osservatorio. Gli esperti dicono che l'osservatorio è una delle strutture più complesse costruite dai Maya. Una serie di gradini saliva e girava intorno alla torre dell'osservatorio. I gradini facevano sembrare la torre dell'osservatorio un grande guscio – come il guscio di una lumaca. La parte superiore della torre dell'osservatorio era una cupola, cioè aveva la forma di un semicerchio. E c'erano finestre nella torre. Ogni finestra aveva uno scopo. Gli esperti ritengono che una persona che guarda attraverso una di queste finestre potrebbe vedere particolari stelle in date particolari. I Maya potrebbero aver creduto che lo studio delle stelle potesse dire loro il futuro.

Ma Chichen Itza non era solo edifici antichi e stelle studianti. Anche i cittadini di Chichen Itza avevano i loro giochi con la palla molto popolari! Chichen Itza aveva la più grande area di gioco, o campo, dell'America Centrale. I Maya probabilmente giocavano a un gioco che era un po' come il calcio. Le immagini delle partite passate ricoprono le pareti del campo da gioco. Ma queste immagini mostrano anche alcuni eventi violenti in questi giochi. Un'immagine mostra persino un ufficiale che taglia la testa a un uomo al centro del campo di gioco.

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Intorno all'anno 1300, il popolo Itza lasciò la città. Gli esperti non sanno perché se ne siano andati. Alcuni Maya vivevano ancora lì. Nel 1517 gli invasori spagnoli tentarono di invadere l'area intorno a Chichen Itza. I Maya resistettero per un po'. Ma non poterono resistere a lungo agli spagnoli. Gli spagnoli alla fine sconfissero i Maya. Purtroppo, gli invasori spagnoli in seguito distrussero molti documenti storici. Quindi, potremmo non conoscere mai la storia completa di Chichen Itza.

Visitatori alla piramide di Kukulcan Immagine di VViktor da Pixabay

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Oggi, persone provenienti da tutto il mondo visitano le antiche rovine di Chichen Itza. Il Segretario del Turismo in Messico afferma che oltre un milione di turisti visitano Chichen Itza ogni anno. Grandi folle si radunano presso la Piramide di Kukulcan per osservare il serpente di luce arrampicarsi. Vedono gli edifici progettati con cura. Ma oggi le rovine non verranno distrutte. Chichen Itza è un sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO, una parte importante della storia del mondo.

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L'autrice e produttrice di questo programma era Liz Waid. Le voci che hai sentito provenivano dagli Stati Uniti. Puoi riascoltare questo programma e leggerlo su Internet all'indirizzo www.radioenglish.net. Questo programma si chiama "L'antica città di Chichen Itza".

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Domanda:

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Rovine Maya di Chichen Itza

La storia di Chichen Itza

Una cosa che rende Chichen Itza così intrigante, oltre alla gigantesca piramide di pietra, è il misterioso declino del popolo Maya stesso.

Al tempo della conquista spagnola dei Maya, questa grande città e altre simili erano praticamente città fantasma.

Gli storici hanno diverse teorie sul perché. La sovrappopolazione potrebbe aver esaurito le risorse ambientali. Una grande siccità o un'altra catastrofe potrebbero aver spazzato via la civiltà.

Anche le città-stato in competizione erano costantemente in guerra e forse i Maya si erano semplicemente fatti fuori.

In ogni caso, le rovine più famose del Messico sono un sito sorprendentemente ben restaurato rispetto ad altre rovine Maya della regione. Ecco perché è considerata una delle nuove 7 meraviglie del mondo.


Chichen Itza rimarrà chiusa dal 20 al 22 marzo, conferma INAH

MÉRIDA, Yucatán.- The arrivo della primavera è uno degli eventi più attesi dagli Yucatecans e turisti , poiché generalmente in quelle date il discesa di Kukulcán può essere osservato nel zona archeologica di Chichén Itzá , e il percorso di Kin , in Dzibilchaltún , un appuntamento che, come nel 2020, non potrà partecipare a causa del Pandemia di covid-19 .

Il Istituto Nazionale di Antropologia e Storia (INAH) ha riferito nei giorni scorsi che le zone archeologiche dello Yucatan rimarranno chiuse dal 20 al 22 marzo, quindi la discesa del Kukulcán sarà di nuovo “a porte chiuse”, senza pubblico a carico. di energia.

Le città maya preispaniche dello stato sono state chiuse nel marzo 2020 e riaperte gradualmente dal 22 settembre, sebbene con una capacità del 30 percento, il che ha influito sul numero di visitatori delle città maya.

Va ricordato che nel 2019 più di 14mila persone hanno accolto la primavera nel luogo che ospita una delle “Sette Meraviglie del Mondo Moderno” l'80 per cento dei camminatori erano di origine straniera e hanno lasciato uno sversamento vicino a cinque milioni e 500mila pesos , ha affermato Marco Antonio Santos Ramírez, direttore della zona archeologica di Chichén Itzá.

La quota di iscrizione per gli stranieri era, in quell'anno, di 480 pesos, ma il 1 gennaio 2021 è aumentata di 80 pesos, cioè se quest'anno fosse arrivato lo stesso numero di persone del 2019 per l'equinozio di primavera (circa 14mila visitatori), entrerebbe in circa sei milioni di pesos.

Nel corso del 2020 la zona archeologica, considerata dall'UNESCO Patrimonio dell'Umanità, è rimasta chiusa per 194 giorni: dal 20 marzo al 22 settembre. Sempre dal 5 al 10 ottobre e dal 26 al 29 ottobre per gli effetti delle piogge.

José Arturo Chab Cárdenas, capo del dipartimento legale dell'Istituto Nazionale di Antropologia e Storia (INAH) nello Yucatán, ha indicato che la decisione di chiudere il fenomeno della luce e dell'ombra a causa dell'arrivo della primavera 2021 è stata presa a causa del traffico epidemiologico la luce dello Yucatán rimane di colore arancione e, soprattutto, cerca di tagliare la catena di trasmissione del Covid-19.

“Poiché il semaforo rimane arancione, i monumenti archeologici di Chichén Itzá continueranno a essere chiusi il 20, 21 e 22 marzo di quest'anno, come misura preventiva per fermare la diffusione del coronavirus Sars-Cov-2”, Chab Cardenas ha concluso.


Chichen Itza come centro di pellegrinaggio

Poiché è stata l'origine di molti degli importanti lignaggi dello Yucatán settentrionale e un riferimento indispensabile di legittimazione, è stata la capitale del Sacro Cenote che è diventato il più importante centro di pellegrinaggio della penisola Maya, rivaleggiato solo dall'isola di Cozumel.

Il Sacro Cenote fu un centro di attrazione, così come il carattere sacro della città che durò fino all'arrivo degli spagnoli.

Derivato da quanto sopra, il vescovo Diego de Landa arrivò a confrontare il sito preispanico di Chichen Itza, con la città di Gerusalemme o La Mecca. Anche per il numero di offerte rinvenute sulle rive del Grande Cenote, fu paragonato al Pantheon di Roma.

Vecchia foto del castello di Chichen Itza

Quando gli spagnoli arrivarono nella penisola dello Yucatan nel 1517, Chichen Itza era già abbandonata, ma questo luogo riceveva ancora visitatori da tutta la penisola Maya usata come centro di pellegrinaggio. il che significa che mentre l'Europa viveva nel Medioevo, Chichen Itza aveva già creato un calendario ancora più preciso di quello gregoriano, la sua conoscenza dell'Astronomia era molto più avanzata, e gestivano il concetto del numero zero.


Scopri la storia delle rovine Maya di Chichén Itzá

Chichen Itza è un simbolo della civiltà Maya perduta. Fino al XII secolo, il popolo Maya vi costruì templi e palazzi opulenti. La caratteristica dominante della città, che nel suo periodo di massimo splendore copriva 25 chilometri quadrati, era El Castillo, la spettacolare piramide centrale. Dall'alto i visitatori hanno una meravigliosa vista sullo stato piatto dello Yucatán. La piramide è alta 25 metri e salire i suoi ripidi gradini è un lavoro caldo e sudato. El Castillo fungeva da tempio del dio Kukulcán, dio del cielo e creatore, patrono dei guerrieri caduti e delle vittime sacrificali.

Ci sono pochi edifici Maya che non sono adornati con queste strane sculture in pietra. Oggi Chichen Itza sembra quello che è - una città abbandonata - solo nelle prime ore del mattino. Da mezzogiorno al più tardi, i turisti conquistano le rovine. Il sito è particolarmente popolare al solstizio, quando migliaia di persone vengono ad ammirare il notevole gioco di luci e ombre sui gradini della piramide.

È qui che si svolgeva forse il gioco della palla più raccapricciante nella storia del mondo 800 anni fa. Due squadre hanno dovuto cercare di manovrare la palla attraverso un anello di pietra. Alla fine della partita, una delle squadre sarebbe stata sacrificata. La porta circolare è ancora visibile, sospesa a sette metri dal campo di gioco. I giocatori potevano toccare la palla solo con i fianchi e le cosce. E la palla era fatta di gomma resistente. Pesava quattro chili. Gli uomini che giocano qui oggi lo fanno solo per divertimento - e per il divertimento dei turisti. Ma ai tempi della civiltà Maya questo gioco significava la morte di un'intera squadra. Gli storici stanno ancora discutendo se furono i vinti oi vincitori ad essere messi a morte.


Il serpente strisciante e altri 6 segreti di Chichén Itzá

Durante il V secolo E.V., i Maya iniziarono a costruire un'incredibile città nella penisola messicana dello Yucatan: Chichén Itzá. Al suo apice nell'800-1200 d.C., la città era una fiorente metropoli di 50.000 anime, per non parlare di una potenza politica ed economica.

Eppure, nonostante le abilità astronomiche, le pratiche agricole, le tecniche di costruzione e altro ancora molto avanzate della gente, Chichén Itzá fu in gran parte abbandonata quando arrivarono gli spagnoli nel XVI secolo. E mentre abbondano le teorie sulla causa, nessuno sa perché.

Oggi, 12 degli oltre 300 edifici di Chichén Itzá sono stati scavati e restaurati, attirando quasi 3 milioni di visitatori nel 2018. L'antica città è un patrimonio mondiale dell'UNESCO e, nel 2007, è stata nominata una delle nuove 7 meraviglie del mondo.

Barbara Nash, un'appassionata escursionista ed esploratrice a lunga distanza, ha visitato di recente quattro volte in un periodo di tre giorni e consiglia di dedicare molto tempo per esplorare il misterioso sito, noto sia per la sua ricchezza archeologica che per il suo sangue. "La sezione più vecchia, incentrata sul convento, è più bella", dice. "Ma è spesso trascurato per la sezione più nuova, più spettacolare, con la grande piramide."

Che tu stia programmando o meno una visita, ecco sette segreti su questo luogo bellissimo e misterioso che potresti non conoscere.

1. Non puoi scalare El Castillo

El Castillo è una piramide a terrazze di 24 metri con 91 gradini ripidi su tutti e quattro i lati, più un tempio di 6 metri in cima. Il tempio è dedicato a Kukulkan, una divinità serpente piumata Maya. Per anni, turisti avventurosi hanno scalato El Castillo. Ma nel 2006, la direzione del monumento ha chiuso l'accesso dopo che una donna americana di 80 anni è precipitata verso la morte dopo aver raggiunto la cima.

2. Il famoso serpente di El Castillo potrebbe essere stato involontario

I turisti amano visitare Chichén Itzá durante gli equinozi di primavera e d'autunno per cercare il serpente. Durante gli equinozi, quando il sole del tardo pomeriggio colpisce l'angolo nord-ovest di El Castillo, ombre triangolari scendono a cascata lungo la balaustra e terminano sulla testa di un serpente decorativo, creando l'aspetto di un serpente piumato che striscia lungo la piramide. Mentre molti credono che questa sia una caratteristica del design intenzionale, poiché i Maya erano maestri in astrologia, gli esperti dicono che potrebbe essere una coincidenza.

3. I Maya hanno gettato le persone nel sacro cenote

I cenotes sono doline piene d'acqua che, nello Yucatan, sono l'unica fonte di acqua dolce. I Maya credevano che il loro dio della pioggia, Chaak, vivesse sotto le acque del Cenote Sagrado di Chichén Itzá, o Cenote sacro. Gli scienziati affermano che durante i periodi di siccità, i Maya lanciavano oggetti di valore - oltre a uomini, donne e bambini - in questo cenote come offerte a Chaak. Un ricercatore ha scoperto che l'80% delle ossa trovate nel Sacro Cenote apparteneva a bambini di età compresa tra 3 e 11 anni.

4. Probabilmente c'è un cenote nascosto sotto El Castillo

Chichén Itzá ha quattro cenotes visibili. Ma nel 2016, uno scienziato messicano ha stabilito che probabilmente ce n'è un quinto, nascosto sotto El Castillo. Non sarebbe insolito, poiché i templi più piccoli sul terreno sono stati costruiti su grotte e altre cavità. Inoltre, gli archeologi hanno recentemente scoperto un tunnel segreto, che si pensa conducesse sotto El Castillo, che fu sigillato dai Maya secoli fa. Nel 2018, i geologi hanno utilizzato l'imaging a resistività elettrica (ERI) per mappare la terra sotto El Castillo. I risultati indicano la presenza di uno specchio d'acqua, che indica il quinto cenote.

5. I vincitori della decapitazione Maya

Lo sport preferito dei Maya era un gioco che prevedeva il lancio di una pesante palla di gomma attraverso un anello di pietra posto in alto su un muro. Il campo da ballo di Chichén Itzá, uno dei più grandi mai scoperti, è lungo 166 piedi (166 metri), con pareti alte 8 metri (27 piedi). Mentre molti credevano a lungo che il capitano della squadra perdente fosse decapitato dopo ogni partita, i ricercatori affermano che i Maya in realtà hanno tagliato la testa del capitano della squadra vincente, e talvolta i capi dell'intera squadra.

6. Il campo da baseball è acusticamente perfetto

Il campo da baseball può aver ispirato attività raccapriccianti, ma se ti fermi a un'estremità e sussurri, tutti lungo l'intero campo possono sentire quello che stai dicendo, anche qualcuno all'estremità opposta. E questa acustica perfetta è raramente influenzata da qualcosa, inclusi vento e condizioni climatiche.

7. I Maya tagliano i cuori palpitanti dal petto delle persone

Ricordi quella scena cruenta in "Indiana Jones e il tempio maledetto", quella in cui il prete Mola Ram estrae un cuore che batte dal petto di un uomo? Anche i Maya hanno fatto questo. Chichén Itzá ospita il Tempio dei Guerrieri, un edificio costruito esclusivamente allo scopo di sacrificare questi combattenti. Dopo che il cuore di un guerriero è stato rimosso, i Maya lo hanno posizionato su una vicina scultura di Chac Mool. Le sculture Chac Mool sono pezzi mesoamericani raffiguranti un maschio sdraiato che tiene una ciotola sul busto, la ciotola era usata per contenere liquidi sacrificali e altre offerte.


Chichén Itzá

Motivo: Le splendide rovine di Chichén Itzá testimoniano una splendida città antica che un tempo era al centro dell'impero Maya in America Centrale.

Le piramidi a gradoni, i templi, i portici con colonne e altre strutture in pietra di Chichén Itzá erano sacre ai Maya e un sofisticato centro urbano del loro impero dal 750 al 1200 d.C.

Visto nel suo insieme, l'incredibile complesso rivela molto sulla visione Maya e Tolteca dell'universo, che era intimamente legata a ciò che era visibile nei cieli notturni oscuri della penisola dello Yucatan.

La struttura più riconoscibile qui è il Tempio di Kukulkan, noto anche come El Castillo. Questa gloriosa piramide a gradoni dimostra l'accuratezza e l'importanza dell'astronomia Maya e la pesante influenza dei Toltechi, che invasero intorno al 1000 e precipitarono una fusione delle due tradizioni culturali.

Il tempio ha 365 gradini, uno per ogni giorno dell'anno. Ciascuno dei quattro lati del tempio ha 91 gradini e la piattaforma superiore è la 365a.

L'ideazione di un calendario di 365 giorni è stata solo un'impresa della scienza Maya. Incredibilmente, due volte l'anno negli equinozi di primavera e autunno, un'ombra cade sulla piramide a forma di serpente. Mentre il sole tramonta, questo serpente oscuro scende i gradini per unirsi alla testa di un serpente di pietra alla base della grande scalinata sul lato della piramide.

Le abilità astronomiche dei Maya erano così avanzate che potevano persino prevedere le eclissi solari e oggi sul sito rimane un'imponente e sofisticata struttura di osservazione.

L'unica fonte d'acqua permanente di questa grande città era una serie di pozzi doline. I registri spagnoli riportano che le giovani vittime femminili sono state gettate nel più grande di questi, dal vivo, come sacrifici al dio della pioggia Maya che pensava vivesse nelle sue profondità. Da allora gli archeologi hanno trovato le loro ossa, così come i gioielli e altri oggetti preziosi che indossavano nelle loro ultime ore.

Il campo da ballo di Chichén Itzá è il più grande conosciuto nelle Americhe, misurando 554 piedi (168 metri) di lunghezza e 231 piedi (70 metri) di larghezza. Durante i giochi rituali qui, i giocatori hanno cercato di colpire una palla di gomma da 12 libbre (5,4 chilogrammi) attraverso cerchi di pietra posizionati in alto sulle pareti del campo. La concorrenza doveva essere davvero spietata: i perdenti venivano messi a morte.

Chichén Itzá era più di un luogo religioso e cerimoniale. Era anche un sofisticato centro urbano e fulcro del commercio regionale. Ma dopo secoli di prosperità e assorbenti influssi di altre culture come i Toltechi, la città ha incontrato una fine misteriosa.

Durante il 1400 la gente abbandonava Chichén Itzá nella giungla. Sebbene abbiano lasciato incredibili opere di architettura e arte, gli abitanti della città non hanno lasciato alcuna traccia nota del motivo per cui hanno abbandonato le loro case. Gli scienziati ipotizzano che la siccità, i suoli esauriti e le ricerche reali per la conquista e il tesoro possano aver contribuito alla caduta di Chichén Itzá.

Recentemente a questo sito Patrimonio dell'Umanità è stato conferito un altro onore. In una votazione mondiale, Chichén Itzá è stata nominata una delle Nuove Sette Meraviglie del Mondo.


Chichén Itzá, Messico

io HA VISSUTO nella penisola dello Yucatán in Messico per sei mesi vibranti e incredibilmente sudati. Quando il mio volo di ritorno nel Regno Unito è atterrato, avevo imparato a pedalare su una bicicletta senza marce e con un solo pedale su una rotonda a più corsie, che tutte le mamme messicane adorano il principe William, e che schiacciando maniacalmente i pugni insieme esclamando “…ceci! …garbanzo!” (...ceci!...ceci!) non renderà evidente che stai cercando l'hummus e potrebbe in effetti essere terrificante.

Ma ho anche tirato fuori il mio berretto serio e ho assorbito qualcosa della colorata storia della regione, che era stata a lungo territorio Maya fino a quando i conquistadores spagnoli non l'hanno rivendicata come propria… (Maya è il nome collettivo per i molti gruppi separati e in guerra in questa zona, che aveva terre e leader distinti, ma condivideva somiglianze nella cultura e nella lingua.)

Merida, Yucatan. Le giornate potrebbero essere state calde, ma ogni sera siamo stati trattati con tramonti afosi e le serate erano lunghe e calde e spesso includevano tequila.

Uno dei monumenti Maya più famosi nello Yucatán è Chichén Itzá. Poco prima che tornassi a casa, io e i miei amici ci siamo messi d'accordo, abbiamo racimolato gli ultimi centesimi dal fondo dei nostri assegni paga e siamo saliti su un pullman ADO per questa città Maya decaduta. Gli autobus ADO girano per il Messico orientale fornendo un'eccellente aria condizionata per i turisti agitati, che a volte scendono per vedere i luoghi.

Chichén Itzá è l'area che costituisce questa città un tempo vivace e ricca, e non deve essere confusa con Chicken Itzá, che è il negozio di pollo arrosto in fondo alla strada da dove vivevamo. Ospitava 50.000 persone nel suo periodo di massimo splendore ed è ancora un sito archeologico attivo (ora si fa riferimento a Chichén Itzá - smettila). La città potrebbe risalire al 400 d.C. Divenne e rimase un potente luogo di importanza politica, economica e culturale fino al 1200.

In un contesto europeo, ciò significa che Chichén Itzá era una città consolidata da quando l'Impero Romano cadde, durante le invasioni vichinghe nelle isole britanniche, e fino ai giorni dei cavalieri, dei castelli e del trasporto degli hobbit a Isengard.

La Piazza delle Mille Colonne, Chichén Itzá. Si ritiene che un tempo sostenesse un tetto e avrebbe potuto essere una sala riunioni. Resti di vernice indicano che potrebbe essere stato decorato con colori vivaci all'interno. Qui è in bianco e nero perché lo fa sembrare spigoloso e drammatico.

Arrivati ​​a questa meraviglia del mondo dell'UNESCO, ci siamo diretti verso il ristorante. Niente si frappone tra insegnanti di inglese affamati e un piatto di prelibatezze dello Yucatan. Mentre mangiavamo, siamo stati trattati per uno spettacolo oltraggioso tra un iguana maschio civettuolo e l'iguana signora su cui aveva messo gli occhi (un esempio nell'arte della fredda indifferenza).

Uno dei piatti più straordinari che ho mangiato mentre vivevo in Messico è stato talpa negro con nopales - un tipo di cactus. Il nome Talpa deriva dalla parola "salsa", ed è davvero la più succulenta delle salse. Lucido, scuro e cupo, i suoi ricchi ingredienti includono cannella, chiodi di garofano, anice, aglio, semi di zucca e bellissimo cioccolato messicano - anche se è un piatto salato - oltre a due diversi tipi di peperoncino (ovviamente). Il segreto di un tradizionale Talpa è conservare un po' dell'ultima infornata per la successiva: i sapori si intensificano ogni volta che viene riscaldata. (E il segreto del bellissimo cioccolato messicano è mangiarne quanto più possibile.)

Comunque. Non ho pranzato e sto sfuggendo di mano.

Un esempio di un piatto di prelibatezza dello Yucatan da un caffè in un mercato di Mérida. Dato che sono vegetariano, spesso ho chiesto "qualcosa di vegetariano" in spagnolo e poi ho avuto una piccola sorpresa. Non puoi sbagliare con i fagioli fritti.

Facciamo un'offerta alle iguane arrapate "hasta luego” e scese lungo il sentiero polveroso verso il Tempio di Kukulkan. Il girovagare è infatti essenziale. Tra febbraio e ottobre nello Yucatán, qualsiasi tipo di spostamento è molto difficile. La temperatura media è di circa 300 gradi Celsius. Forse. Ho trascorso gran parte della giornata in un lento coma da caldo e lentamente mi sono perso diverse volte.

Il Tempio di Kukulkan è un'enorme piramide a gradoni in pietra e la struttura più famosa di Chichén Itzá. Kukulkan significa "Serpente alato", riferendosi a un dio Maya o a un capo guerriero Maya a seconda delle fonti, e talvolta anche a importanti politici inglesi (sebbene anche "Eton-Mess" e "Wheat-Devil" funzionino).

I Maya sono famosi per essere astronomi e tutti ricordano il 2012 quando pensavamo che il mondo sarebbe finito perché il calendario Maya si è fermato. (In realtà, ha appena indicato l'inizio di un nuovo ciclo, e tutti abbiamo tirato un sospiro di sollievo che la Fine del Mondo non avrebbe interferito con il programma natalizio. Chi può prepararsi per l'apocalisse quando le patate arrosto dovrebbero andare dentro alle 13:00. )

Il Tempio di Kukulkan è un eccellente esempio dell'esperienza Maya in questo settore (astronomia, non patate arrosto). L'intera struttura è un'enorme rappresentazione del calendario. Ha 364 gradini, con la piattaforma superiore che ne fa 365, uno per ogni giorno. Due volte all'anno, all'equinozio, le ombre proiettate dai gradini formano un serpente, che striscia lungo la struttura per connettersi con la testa di un serpente di pietra alla sua base.

Il famoso Tempio di Kukulkan visto dall'interno del Great Ball Court (ne parleremo più avanti).

La matematica necessaria per calcolare esattamente dove e come costruire il Tempio per avere questo effetto è piuttosto elaborata. La leggenda narra che i re Maya dominassero il numero rotondo in Conto alla rovescia per secoli. Si crede che Carol Vorderman sia la reincarnazione dello stesso Kukulkan.

Non eravamo lì per l'equinozio di primavera, e il sole era in quella posizione pericolosa dove nulla ha un'ombra e i tipi alla Indiana Jones fanno capolino compiaciuti da sotto i loro cappelli a tesa larga. Ho felicemente sbattuto le palpebre al Tempio e poi ho vagato lontano da tutti gli altri nel mio piccolo mondo di coma da calore.

Trovandomi al Great Ball Court, sono rimasto scioccato dal mio stordimento. Il campo è enorme: circa cinque volte più grande di un campo da basket sia in larghezza che in lunghezza. Ha un'acustica perfetta, il che significa che se sussurri a un'estremità, i tuoi amici possono sentirti tutti a 545 piedi di distanza. Quindi non dimenticare di portare i tuoi amici. E non dire nulla di maleducato su di loro.

Il gioco che i Maya giocavano qui consisteva nel lanciare una palla pesante attraverso un cerchio di pietra che sembrava troppo piccolo. Non ti era permesso usare la testa, le mani o i piedi. Era particolarmente (e probabilmente unico) gratificante se avevi padroneggiato la Forza ed eri un Jedi. Altrimenti, sembra un incubo a tutto tondo.

I Maya hanno goduto di una competizione amichevole e hanno ravvivato le cose sacrificando i perdenti agli dei, anche se alcuni suggeriscono che è stata la squadra vincente a cui è stato dato l'onore di essere sacrificata. Ad ogni modo, avevano le loro teste esposte su un muro vicino di teschi di pietra scolpiti, quindi è carino.

Sono riuscito a lasciare il campo da baseball senza essere sacrificato e mi sono diretto a La Iglesia attraverso alcuni incantevoli alberi ombrosi e un muro con centinaia di teschi scolpiti su di esso…

File su file di teschi. Nessuna testa sui bastoni questa volta, però.

La Iglesia in spagnolo significa La Chiesa: l'interno dell'edificio ricordava ai conquistadores una cappella. Credo che avesse anche connotazioni religiose ai tempi dei Maya. L'edificio è decorato con nasi di pietra sporgenti, che rappresentano il Dio dei meravigliosi Schnozzles, Sean Bean intendo Chaac.

Chaac è la divinità dal muso lungo che controlla la pioggia, importante per le comunità Maya, i cui mezzi di sussistenza dipendevano dal successo dei raccolti. Chaac lavora dalle 9 alle 5 noiose nel West Yorkshire, e poi si dirige allo Yucatán per le feste, dove si divertiva a farmi un'imboscata con tempeste tropicali a sorpresa mentre andavo al lavoro in bicicletta.

C'è molto da vedere a Chichén Itzá, e la mia memoria assolata è confusa sui dettagli (e, in realtà, per tutti i sei mesi in cui ho vissuto lì - la prossima volta andrò in Islanda). Ma prima di partire, ho dato una rapida occhiata a uno dei cenotes di Chichén Itzá.

Ci sono centinaia di cenote nello Yucatán. I cenotes sono crateri pieni d'acqua, che si pensa siano stati creati quando la meteora che ha portato all'estinzione dei dinosauri si è schiantata sulla Terra. I cenotes di Chichén Itzá sarebbero stati fonti d'acqua cruciali per i suoi abitanti. Sono anche i tipi di posti che vedi e pensi – sì, questo sembra il posto perfetto per un sacrificio (sai quelli). Ed è quello che è successo.

Gli archeologi hanno trovato oro, pietre preziose e scheletri umani con segni di traumi sul fondo del Cenote Sagrado (Cenote sacro) a Chichén Itzá.

Questo non è uno dei cenotes di Chichén Itzá, ma è un bell'esempio di uno nella regione. Non preoccuparti, nessuno nella foto è stato sacrificato. …Anche se in questo c'erano molti pesciolini che ci mordicchiavano i piedi, quindi forse eravamo davvero vittime di qualche piccolo rituale sacrificale. ah.

I sacrifici Maya suonano orribili (e senza dubbio lo erano per molti coinvolti...), ma in realtà erano legati alla rinascita. I sacrifici potrebbero tornare utili all'inizio del raccolto, ad esempio, per celebrare l'ascesa al trono di un nuovo re o per celebrare un nuovo ciclo del calendario. Which means we got off very lightly back in 2012.

I could go on and on about Chichén Itzá and the Maya culture, but I won’t, because this blog should end somewhere. I know that many of you will need to get back to your knitting and things (I do). But to finish, I’ll just point out that this was a super skilled civilisation that traces back to 1500 BC in some areas. It was way ahead of its time in maths and astronomy, and had a sophisticated written language. Excavations at Chichén Itzá reveal long, wide roads and pavements, marketplaces, and “suburbs”, indicating that it was once a thriving centre.

In the 16th-century, Spanish conquistadors did their best to supress the Maya people, attacking cities, burning important texts, and eventually ensuring that those of Maya descent were at the bottom of the class system.

The Franciscan monastery of San Miguel was the backdrop for the infamous burning that happened in Maní, under the orders of Friar de Landa in 1561. Thousands of Maya objects, including books detailing their beliefs, history, and astronomy, were labelled as the devil’s work and destroyed as part of an attempt to convert the Maya to Christianity. Many who refused to convert were killed.

Hundreds of years later, between 1847 and 1901, a brutal war broke out in the Yucatán, between the broadly European-descended political class and the native Maya population. The Maya rebellion was unsuccessful, however unrest continued until as recently as 1933.

Today, around a million people can speak Mayan in the Yucatán, and many traditions continue. Sacrifice is not one of them.

My top tips for visiting Chichén Itzá:

1) Learn a spot of Mayan with the help of information plaques dotted around the site – the English, Spanish, and Mayan translations are side by side.

2) Bring a hat. Succumb to the pressure and get the wide-brimmed Indiana Jones one. Not only will it shield your face from the Maya Sun God, Kinich Ahau, it also doubles as a handy bowl when you want to maximise on extra helpings of mole negro with nopales.

Recommended listening: I first heard the Mexican legend of La Llorona (The Weeping Woman) around Hanal Pixán – the Yucatecan festival of the Day of the Dead, which has a particularly Maya twist. It’s a sad and creepy tale and the song associated with it is truly beautiful. Listen to the extraordinary Chavela Vargas’ version here.

Here is a lovely long list of the websites I visited to remind myself what on earth I did at Chichén Itzá other than stroll around in the sunshine. The top link takes you to a recipe for mole!


19th and 20th Centuries

Chichen Itza became a popular place to visit only in the 1800s. In 1843, John Lloyd Stephens published “Incidents of Travel in Yucatan,” recounting his visit to the region and containing 120 engraved drawings by Frederick Catherwood. Later, photographers visited the Yucatan and published picture books of the monuments archaeologists studied the monuments, trying to decipher their meaning. In the early 20th century, archaeologists collected Mayan artifacts, several of which are located at the Peabody Museum at Harvard University. National Geographic and Mexico’s National Institute of Anthropology and History (INAH) have excavated and restored Chichen Itza's structures.

List of site sources >>>


Guarda il video: CHICHEN ITZA e CENOTE IK KIL Tour in MESSICO (Novembre 2021).