Podcast di storia

La "pistola fumante" di Nixon

La

Una conversazione segretamente registrata tra il presidente Richard Nixon e il suo aiutante H.R. Haldeman il 23 giugno 1972, rivela il coinvolgimento del presidente nelle irruzioni e nell'insabbiamento del Watergate. Durante la conversazione, che divenne nota come "Pistola fumante", Nixon e Haldeman discutono di dire al vicedirettore della CIA Vernon Walters di interferire con l'indagine del direttore dell'FBI Pat Gray. Citano anche Mark Felt, allora vice dell'FBI, che 30 anni dopo si rivelò essere l'informatore del Watergate noto come Gola Profonda.


Questo giorno nella storia: Nelson Mandela ha catturato il nastro di 'Pistola fumante' di Nixon

L'Unione completa il blocco degli Stati Confederati (1864)
Il 5 agosto 1864, le forze dell'Unione comandate dal contrammiraglio David G. Farragut attaccarono il porto confederato di Mobile Bay, l'ultimo grande porto detenuto dalla Confederazione nel Golfo del Messico.

Il blocco ha tagliato fuori i Confederati dal commercio con l'Europa, essenziale per mantenere il valore nell'economia del sud dominata dal cotone.

Sebbene il sequestro di Mobile Bay non abbia affatto posto fine alla guerra, molti storici ritengono che l'impossibilità di accedere all'economia globale abbia condannato la Confederazione fin dall'inizio. Brasile, Gran Bretagna e Spagna interruppero i legami commerciali con gli Stati Confederati nel 1861 il blocco limitò la capacità del Sud di spedire merci con altre nazioni e se stesso.

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Durante la guerra, l'Unione catturò o distrusse oltre 1.500 "corridori del blocco" confederati, piccole navi fatte per la velocità.

Nelson Mandela arrestato per attivismo (1962)
A un continente di distanza e un secolo dopo, un'altra importante battaglia per i diritti civili era appena iniziata: Nelson Mandela fu catturato dalla polizia sudafricana il 5 agosto 1962.

Mandela, attivista e leader del movimento anti-apartheid in Sudafrica, è stato condannato all'ergastolo. Ha trascorso 27 anni in prigione prima di essere rilasciato dal carcere l'11 febbraio 1990.

L'apartheid in Sudafrica è diventato legge negli anni '40, dopo che il "Partito nazionale" ha guadagnato il potere. Assomigliava alla segregazione di Jim Crow in America, negando il potere politico e i diritti umani fondamentali ai non bianchi.

Il Regno Unito e gli Stati Uniti hanno imposto sanzioni al Sudafrica nel 1985. Nel 1994 era stata implementata una nuova costituzione, che riconosceva i non bianchi.

Mandela è stato il primo presidente del Sudafrica. È morto nel 2013, all'età di 95 anni. Mandela è diventata un'icona dei diritti civili per il mondo.

La "pistola fumante" del presidente Nixon resa pubblica (1974)
Dopo mesi di lotte legali su come e quali nastri sarebbero stati rilasciati al Congresso, il nastro "pistola fumante" del presidente Richard Nixon è stato reso pubblico lunedì 5 agosto 1974.

Nixon inizialmente ha rilasciato trascrizioni parziali dei nastri, prima che la Corte Suprema decidesse che Nixon doveva consegnare i nastri fisici richiesti. I nastri fisici hanno rivelato quella che ora viene definita la "pistola fumante", una conversazione registrata in cui Nixon ha concordato che la CIA avrebbe dovuto contrastare l'indagine dell'FBI sull'irruzione del Watergate.

Quella conversazione è considerata una prova diretta di ostruzione alla giustizia, sebbene Nixon non sia mai stato processato: è stato graziato dal suo vicepresidente Gerald Ford.

Il presidente Nixon si è dimesso solo quattro giorni dopo, riconoscendo che avrebbe dovuto affrontare un certo impeachment e una condanna.


LA TRASCRIZIONE DELLA “PISTOLA FUMATORIA”

La Richard M. Nixon Library and Birthplace offre ai visitatori la possibilità di ascoltare una versione pesantemente modificata di una registrazione della Casa Bianca ampiamente conosciuta come il nastro "pistola fumante" che coinvolge il presidente Nixon e il suo capo dello staff, H.R. Haldeman. Nella conversazione, Nixon approva un piano per far sì che la CIA dica all'FBI di interrompere l'indagine sul Watergate.

Grandi porzioni del nastro in cui è discusso il piano sono state cancellate, con una narrazione che collega i segmenti rimanenti.

I funzionari della biblioteca, che avevano detto che tre nastri - inediti - sarebbero stati disponibili per l'ascolto pubblico, affermano che hanno in programma di aggiungere gli altri due nastri della Casa Bianca alla mostra a settembre.

(Il grassetto indica la parte della trascrizione che la libreria sta riproducendo.

Incontro: il presidente Richard M. Nixon e H.R. Haldeman, capo dello staff della Casa Bianca, Ufficio Ovale, 23 giugno 1972, (10:04-11:39):

HALDEMAN: Ora, nell'indagine, sai la cosa dell'irruzione democratica, siamo tornati nell'area problematica perché l'FBI non è sotto controllo, perché Gray non sa esattamente come controllarlo e loro hanno... l'indagine sta ora conducendo in alcune aree produttive, perché sono stati in grado di rintracciare il denaro, non attraverso il denaro stesso, ma attraverso le fonti bancarie, il banchiere. E va in alcune direzioni in cui non vogliamo che vada. Ah, ci sono state anche alcune cose--come un informatore arrivato per strada all'FBI di Miami che era un fotografo che ha sviluppato alcuni film attraverso questo ragazzo Barker e i film avevano immagini di documenti e cose del Comitato Nazionale Democratico. Quindi sono cose del genere che stanno filtrando. Mitchell ha inventato ieri, e John Dean ha analizzato molto attentamente la scorsa notte e conclude, ora concorda con la raccomandazione di Mitchell che l'unico modo per risolvere questo problema, e siamo preparati magnificamente per farlo , ah, in questo e quello--l'unica rete che ha prestato attenzione alla cosa la scorsa notte è stata la NBC--hanno fatto una massiccia storia sulla cosa cubana.

HALDEMAN: Che il modo per gestire questa cosa ora è che Walters chiami Pat Gray e dica solo: "Stai alla larga da questa situazione--questo è ah, affari qui non vogliamo che tu vada oltre. " Questo non è uno sviluppo insolito, e ah, questo se ne occuperebbe.

(La Casa Bianca, dice Haldeman, dovrebbe chiedere al vicedirettore della CIA Vernon A. Walters di avvertire il direttore dell'FBI L. Patrick Gray III di stare lontano dal Watergate. Vengono citati John Dean, consigliere della Casa Bianca, e John N. Mitchell, presidente del comitato di rielezione ed ex procuratore generale.)

NIXON: E Pat Gray, vuoi dire che Pat Gray non vuole?

HALDEMAN: Pat lo vuole. Non sa come, e non ha, non ha alcuna base per farlo. Detto questo, avrà quindi la base. Chiamerà Mark Felt (W. Mark Felt, vicedirettore associato dell'FBI nel 1972), e loro due - e Mark Felt vuole collaborare perché è ambizioso -

HALDEMAN: Lo chiamerà e gli dirà: "Abbiamo ricevuto il segnale dall'altra parte del fiume per fermare questo." E questo si adatterà piuttosto bene perché gli agenti dell'FBI che stanno lavorando al caso, a questo punto, sentono che è quello che è.

NIXON: Questa è la CIA? Hanno rintracciato i soldi? A chi l'hanno fatto risalire?

HALDEMAN: Beh, l'hanno fatto risalire a un nome, ma non sono ancora arrivati ​​al ragazzo.

NIXON: Sarebbe qualcuno qui?

NIXON: Chi diavolo è Ken Dahlberg?

HALDEMAN: Ha dato $ 25.000 in Minnesota e, ah, l'assegno è andato direttamente a questo tizio Barker.

NIXON: Non è del Comitato, però, di Stans?

HALDEMAN: Sì. È. È direttamente rintracciabile e ce ne sono altre tramite alcune persone del Texas che sono andate alla banca messicana che possono anche essere ricondotte alla banca messicana: riceveranno i loro nomi oggi.

NIXON: Beh, voglio dire, non c'è modo - sto solo pensando che se non collaborano, cosa dicono? Che sono stati avvicinati dai cubani. È quello che ha da dire Dahlberg, anche i texani, che loro...

HALDEMAN: Beh, se lo faranno. Ma poi ci affidiamo sempre a sempre più persone. Questo è il problema e si fermeranno se potessimo prendere quest'altra strada.

HALDEMAN: E tu sembri pensare che la cosa da fare sia farli smettere?

HALDEMAN: Dicono che l'unico modo per farlo sia dalle istruzioni della Casa Bianca. E deve essere per (il direttore della CIA Richard) Helms e per--ah, come si chiama. . . ? Walter.

HALDEMAN: E la proposta sarebbe che Ehrlichman ed io li chiamassimo e dicessimo, ah...

NIXON: Va bene, va bene. Come si fa a chiamarlo... voglio dire che proprio... beh, abbiamo protetto Helms da un sacco di cose.

HALDEMAN: È quello che dice Ehrlichman.

NIXON: Certamente, questa Caccia, scoprirà molte cose. Apri quella crosta ci sono un sacco di cose e sentiamo solo che sarebbe molto dannoso che questa cosa vada oltre. Questo coinvolge questi cubani, Hunt e un sacco di hanky-panky che non abbiamo niente a che fare con noi stessi. Beh, che diavolo, Mitchell lo sapeva?

HALDEMAN: Penso di sì. Non credo che conoscesse i dettagli, ma penso che lo sapesse.

NIXON: Però non sapeva come sarebbe stato gestito – con Dahlberg e i texani e così via? Ebbene chi era quel----- che l'ha fatto? È Liddy? È quello il tipo? Deve essere un po' matto!

NIXON: Voglio dire, è solo che non è ben fottuto, vero? È questo il problema?

HALDEMAN: No, ma a quanto pare era sotto pressione per avere più informazioni, e quando ha avuto più pressioni, ha spinto le persone più forti a muoversi di più...

NIXON: Pressione da Mitchell?

NIXON: Oh, Mitchell, Mitchell era al punto (incomprensibile).

NIXON: Va bene, bene, ho capito tutto. Non indovineremo Mitchell e gli altri. Grazie a Dio non era Colson.

HALDEMAN: L'FBI ha intervistato Colson ieri. Hanno deciso che sarebbe stata una buona cosa da fare. Fargli fare un interrogatorio, cosa che ha fatto, e che—i ragazzi dell'FBI che lavorano al caso hanno concluso che c'erano una o due possibilità—una, che questa fosse una Casa Bianca—non pensano che ci sia qualcosa al Comitato Elettorale - pensano che sia stata un'operazione della Casa Bianca e avevano alcune ragioni oscure per questo - non politica, o era un - Cubano e la CIA. E dopo l'interrogatorio di ieri di Colson, hanno concluso che non era la Casa Bianca, ma ora sono convinti che sia una cosa della CIA, quindi il bivio della CIA sarebbe...

NIXON: Beh, non sono sicuro della loro analisi, non ho intenzione di coinvolgerlo. Sono (incomprensibile).

HALDEMAN: No, signore, non vogliamo che lo faccia.

NIXON: Gioca duro. Questo è il modo in cui lo giocano e questo è il modo in cui lo giocheremo.

NIXON: Quando ho visto quel riassunto delle notizie, mi sono chiesto se fosse un mucchio di stronzate, ma ho pensato, ehm, beh, è ​​bello toglierceli di dosso per un po', perché quando iniziano a darci fastidio, cosa che hanno, i nostri ragazzini non lo faranno sapere come gestirlo. Spero che lo faranno comunque.

(Si discutono altre questioni. Quindi la conversazione torna alla strategia di insabbiamento dell'irruzione.)

NIXON: Quando entri, quando entri in persone (incomprensibili), dì: "Guarda, il problema è che questo aprirà tutto, l'intera Baia dei Porci, e il Presidente sente che ah, senza entrare nel dettagli--no, non mentite loro al punto da dire che non c'è coinvolgimento, ma dite solo che questa è una commedia degli errori, senza entrarci dentro, il presidente crede che aprirà l'intera baia dei maiali di nuovo. E, ah, perché queste persone stanno cercando (incomprensibile) e che dovrebbero chiamare l'FBI e (incomprensibile) non andare oltre in questo periodo del caso!

NIXON: (non udibile) la nostra causa...

HALDEMAN: Fa' di più per la nostra causa dall'opposizione che da noi.

NIXON: Beh, puoi farlo?

Fonte della trascrizione: Congressional Quarterly - "Watergate: Chronology of a Crisis".


Nastri della Casa Bianca

Gli Archivi Nazionali sono impegnati in un progetto di digitalizzazione per la conservazione e l'accesso ai nastri della Casa Bianca di Nixon. L'Archivio Nazionale ha completato la digitalizzazione dei nastri ed è ora concentrato sulla declassificazione, riesame e accesso pubblico. Per maggiori informazioni consultare la sezione "Cronologia di archiviazione ed elaborazione". I file audio su nastro e i nomi dei file di registro dell'oggetto che iniziano con "37-" riflettono i nastri ripubblicati.

Una storia dettagliata dei nastri della Casa Bianca di Nixon dalla loro installazione nel 1971 a quando gli Archivi Nazionali ne presero possesso nel 1977.

Il 16 febbraio 1971 i servizi segreti degli Stati Uniti (USSS), su richiesta del presidente Nixon, installarono dispositivi di registrazione alla Casa Bianca. I primi dispositivi sono stati installati nello Studio Ovale e nella Sala del Gabinetto. Nel corso dei successivi 16 mesi sono state aggiunte nuove sedi, tra cui: l'ufficio del presidente nell'Executive Office Building (EOB), i telefoni nell'Ufficio Ovale, l'ufficio EOB e il Lincoln Sitting Room. Infine, sono stati installati dispositivi di registrazione a Camp David, incluso lo studio del presidente ad Aspen Lodge, e telefoni sulla scrivania del presidente e sul tavolo di studio.

Il presidente Nixon non è stato il primo presidente a registrare conversazioni private alla Casa Bianca. Il presidente Roosevelt, Truman ed Eisenhower hanno sperimentato la registrazione di riunioni selezionate e briefing con la stampa. Tuttavia, Kennedy è stato il primo presidente a registrare ampiamente le riunioni e Johnson ha continuato quella pratica ampliando la portata delle registrazioni. Durante la transizione del 1969, Nixon apprese che Johnson aveva installato apparecchiature di registrazione alla Casa Bianca per registrare riunioni e conversazioni telefoniche. Secondo il capo di gabinetto del presidente, H. R. Haldeman, Nixon "aborriva" l'idea di registrare le conversazioni e fece rimuovere l'attrezzatura immediatamente dopo l'inaugurazione. Tuttavia, negli anni successivi Nixon ha cambiato idea su un sistema di registrazione in risposta a una serie di sfide nel documentare completamente la sua presidenza con l'accuratezza che desiderava.

Nixon era preoccupato che i suoi incontri non fossero sempre riportati accuratamente dai partecipanti e voleva assicurarsi che le sue discussioni private non fossero fraintese pubblicamente a beneficio di altri durante la sua amministrazione. Haldeman ha teorizzato che ciò potrebbe essere dovuto alla mancanza di familiarità di un individuo con gli argomenti discussi, ma credeva anche che fosse un modo per quei partecipanti di rafforzare la propria immagine. Un'altra sfida è stata documentare gli incontri presidenziali con i leader stranieri. Nixon preferiva incontrarsi con dignitari stranieri usando solo il loro interprete. Nixon pensava che questo conferisse un'aria di intimità ai procedimenti, che riteneva favorisse le discussioni diplomatiche, presentando anche il problema di garantire che le traduzioni fossero accurate. A volte, Nixon usava un membro dello staff del Consiglio di sicurezza nazionale (NSC), che capiva la lingua, ma non partecipava come traduttore. Questa pratica, tuttavia, non è stata seguita in modo coerente e ha comunque lasciato dei vuoti nel record. L'obiettivo era un resoconto completo della sua presidenza, al fine di aiutare a scrivere il suo libro di memorie, e tutti questi metodi non furono all'altezza.

L'amministrazione Nixon ha provato una serie di soluzioni per tenere un registro accurato delle conversazioni e delle riunioni. Nel 1969 e 1970 tali sforzi includevano gli appunti durante le riunioni o il presidente stesso che prendeva appunti, il debriefing del presidente dopo le riunioni e l'avere un annotatore fuori dallo Studio Ovale che catturava i partecipanti che se ne andavano per registrare i loro pensieri. Nixon respinse queste soluzioni che riteneva invadenti e non coglievano le sfumature ei dettagli delle conversazioni. Come ultima risorsa, l'amministrazione ha cercato di arruolare il tenente generale Vernon Walters, vicedirettore della Central Intelligence Agency (CIA), noto per la sua fenomenale memoria, per lavorare per la Casa Bianca come annotatore personale del presidente Nixon. Tuttavia, il generale Walters si irritava all'idea di essere il notaio di chiunque.

Dopo due anni dalla sua presidenza, Nixon, non aveva ancora scoperto una soluzione per documentare le riunioni. Non è chiaro chi abbia riavviato le discussioni su un sistema di registrazione, tuttavia, secondo Haldeman, Johnson ha avuto una conversazione con un amico di Nixon sui vantaggi di un sistema di registrazione mentre discuteva apparentemente del processo di creazione di una biblioteca presidenziale. Johnson ha menzionato quanto siano state utili le registrazioni nella preparazione delle sue memorie e come l'amministrazione Nixon si sia sbagliata nello smantellare il sistema. Haldeman ha discusso l'idea di registrare i suoi incontri con Nixon che in seguito ha accettato di istituire un sistema di registrazione alla Casa Bianca. La sfida era creare un sistema che richiedesse poca manutenzione e non richiedesse molto al presidente, che non era a suo agio con la tecnologia. Nixon optò per un sistema ad attivazione vocale diverso da quelli dei suoi predecessori. Haldeman credeva che il presidente avrebbe dimenticato di attivare il sistema quando voleva registrare, quindi l'attivazione vocale avrebbe assicurato che la totalità delle conversazioni sarebbe stata catturata. I servizi segreti mantenevano il sistema e sarebbero stati responsabili della sostituzione dei nastri e dell'accensione e spegnimento dei sistemi in base alla posizione del presidente. Gli assistenti di Haldeman Lawrence M. Higby e Alexander P. Butterfield hanno lavorato con i servizi segreti per installare il sistema.

Il sistema di registrazione è andato in diretta il 16 febbraio 1971 nella Cabinet Room e nello Studio Ovale. Il primo set di microfoni è stato posizionato nello Studio Ovale: cinque nella scrivania del presidente e uno su ciascun lato del caminetto e due nella stanza del gabinetto sotto il tavolo vicino alla sedia del presidente. Il 6 aprile, l'ufficio EOB del presidente - quattro microfoni nella sua scrivania - e i telefoni nello Studio Ovale e nel Lincoln Sitting Room sono stati aggiunti al sistema. Alla fine, l'ufficio del presidente e due telefoni ad Aspen Lodge a Camp David iniziarono a registrare il 18 maggio 1972. Sebbene Nixon fosse inizialmente riluttante a registrare le sue conversazioni, una volta installato il sistema voleva una registrazione completa delle conversazioni che superava di gran lunga qualsiasi sua avevano fatto i predecessori. Ciò che seguì fu una registrazione quasi completa delle conversazioni quotidiane del presidente fino alla chiusura del sistema nel luglio 1973.

Di estrema importanza per il sistema di registrazione era qualcosa che era senza mani per il presidente che non era esperto di tecnologia. Doveva anche essere a bassa manutenzione per i servizi segreti. Alexander Butterfield ha incaricato Alfred Wong, capo della divisione dei servizi tecnici dei servizi segreti, di installare un sistema che soddisfi questi requisiti. Il sistema di registrazione era collegato al sistema di localizzazione presidenziale dei servizi segreti. Quando il presidente entrava in un'area di registrazione, il localizzatore presidenziale veniva aggiornato e un agente impostava l'interruttore del registratore sulla modalità di registrazione/pausa. Ogni volta che i microfoni a relè a comando vocale rilevavano il suono, le macchine iniziavano a registrare. Le macchine continuerebbero a registrare finché veniva rilevato il suono e quando diventava silenzioso le macchine tornavano a registrare/mettere in pausa dopo 20-30 secondi.

In particolare, la Cabinet Room è l'unica stanza che non è stata attivata automaticamente con l'attivazione vocale. Sebbene fossero installati interruttori di accensione/spegnimento vicino al posto del presidente sul tavolo della Cabinet Room, con ogni probabilità non li ha mai usati. C'era un altro interruttore installato vicino alla scrivania di Butterfield e la responsabilità di accendere e spegnere questo sistema era di Butterfield.Spesso venivano lasciati accesi molto tempo dopo la conclusione delle riunioni, catturando vari suoni tra cui tour, pulizie e il trambusto quotidiano della Casa Bianca.

Allo stesso modo, quando il presidente è entrato nello Studio Ovale, nell'EOB o nel suo studio di Aspen Lodge ha attivato l'attivazione delle macchine di registrazione. Spesso, quando il presidente era in quelle stanze, anche se non parlava, le macchine continuavano, a causa di rumori ambientali, televisione, musica e altri rumori. Questi segmenti sono noti come rumore della stanza e, sebbene non vengano rilasciati al pubblico, gli archivisti esaminano il contenuto per assicurarsi che non vi siano conversazioni o materiale ritirato su di essi. Vedere le note di elaborazione per ulteriori informazioni sul rumore della stanza.

Tutte le stazioni di registrazione erano dotate di due registratori Sony 800B caricati con nastro estremamente sottile da 0,5 mm. I registratori avevano un timer apposto che cambiava quale registratore era attivo ogni ventiquattr'ore. Durante il fine settimana un registratore è rimasto attivo per quarantotto ore. Per mantenere bassa la manutenzione, i registratori operavano alla velocità più bassa, 15/16, che consentiva fino a sei ore e mezza di tempo record per bobina. La qualità del nastro variava e le macchine ei microfoni Sony non erano fatti per registrare le conversazioni. Tutte queste condizioni hanno portato i nastri originali – e tutte le copie successive – ad essere generalmente di scarsa qualità, il che rende l'ascolto una sfida.

Prima di Nixon tutti i documenti presidenziali erano di proprietà personale del presidente. Dopo che un'amministrazione era finita, al presidente fu permesso di mantenere la custodia legale dei loro documenti. I presidenti usavano spesso i loro documenti per scrivere le loro memorie e, una volta terminati, tradizionalmente restituivano i loro documenti al popolo americano sotto forma di atto di dono. Nixon, quindi, era fiducioso nel precedente che le sue registrazioni e le sue carte sarebbero rimaste in sua custodia come i presidenti che lo hanno preceduto.

Tutto cambiò venerdì 13 luglio 1973 quando in un interrogatorio privato con gli investigatori del comitato Alexander P. Butterfield rivelò l'esistenza di un sistema di registrazione alla Casa Bianca. Credeva di confermare solo informazioni che il comitato già conosceva. Durante la sua testimonianza pubblica, tre giorni dopo, il 16 luglio, davanti al Comitato ristretto del Senato per le attività della campagna presidenziale, noto anche come Comitato Ervin dopo che il presidente della commissione Samuel Ervin, Butterfield ha rivelato alla nazione l'esistenza dei nastri della Casa Bianca. Questo era l'ultimo giorno in cui i nastri erano operativi. Le registrazioni di Camp David erano state completamente chiuse alla fine di giugno, ma dopo la testimonianza di Butterfield furono chiusi anche i registratori rimanenti.

Questa rivelazione ha aperto una nuova strada sia nell'indagine del Senato che nell'indagine del procuratore speciale. Le registrazioni potrebbero aiutare a dimostrare la validità di John W. Dean, le accuse esplosive di III, davanti al comitato il 25 giugno 1973, riguardo all'amministrazione Nixon o potrebbero rafforzare la versione della storia dell'amministrazione. Nuove vie di indagine significavano anche nuove vie di contenzioso e ostruzione mentre l'amministrazione Nixon tentava di impedire il rilascio di qualsiasi nastro. Immediatamente dopo la testimonianza di Butterfield, Nixon ha ordinato agli agenti dei servizi segreti di non testimoniare riguardo ai loro doveri. Il 23 luglio il comitato ha votato all'unanimità per citare in giudizio i nastri che richiedevano al presidente di consegnarli al comitato. Il procuratore speciale Archibald Cox ha richiesto i nastri e dopo essere stato respinto dall'amministrazione ha ottenuto un mandato di comparizione.

Il 25 luglio Nixon ha informato il giudice della corte distrettuale John Sirica che non avrebbe rispettato la citazione di Cox citando precedenti che mostravano che i presidenti non potevano essere "sottoposti a un processo obbligatorio da parte dei tribunali". Il giorno successivo il presidente Nixon scrisse al senatore Ervin negando al comitato l'accesso ai nastri citando il privilegio esecutivo e la separazione dei poteri. Il vicepresidente Howard Baker, repubblicano del Tennessee, suggerì di fare causa al presidente. Il 9 agosto il comitato ha citato in giudizio il presidente presso la corte federale. La causa è stata archiviata per difetto di giurisdizione e tale decisione è stata confermata in appello. Il paese ora ha affrontato una crisi costituzionale in piena regola.

Il procuratore speciale e l'avvocato del presidente, Charles Alan Wright, si sono incontrati in tribunale il 22 agosto. Il giudice Sirica alla fine si è schierato con il procuratore speciale e l'amministrazione ha impugnato la decisione affermando che si sarebbero conformati solo a una decisione della più alta corte del paese. Il 12 ottobre, la Corte d'Appello del Circuito si è pronunciata a favore del procuratore speciale concludendo che il presidente dovrebbe consegnare i nastri al giudice Sirica. Hanno affermato che il presidente non era al di sopra della legge, ma ha anche supplicato entrambe le parti di raggiungere un accordo extragiudiziale. L'enigma di Nixon era trovare un modo per rispettare l'ordine senza incriminarsi.

Nixon ha proposto un compromesso per creare le trascrizioni dei nastri pertinenti, consegnarli al giudice Sirica e quindi licenziare Cox. Il procuratore generale Elliot Richardson ha informato il presidente che si sarebbe dimesso se ciò fosse accaduto. Il nuovo capo di gabinetto del presidente, Alexander M. Haig, ha proposto l'idea di utilizzare John C. Stennis per verificare le trascrizioni del presidente. Stennis, sebbene rispettato, aveva 72 anni e da tempo combatteva contro una grave malattia. Solo di recente era tornato al Senato. Era anche risaputo che Stennis aveva problemi di udito. L'amministrazione ha descritto questo come un metodo accettabile per consentire l'accesso ai nastri mentre oscurava i dettagli personali o le informazioni sulla sicurezza nazionale prima che fossero presentate alla corte. Credevano che le uniche sezioni rilevanti dei nastri fossero quelle che si occupavano direttamente delle indagini e volevano usare un ampio pennello di sicurezza nazionale per oscurare i segmenti che erano loro sfavorevoli.

Il 16 ottobre, l'amministrazione Nixon ha proposto di utilizzare una terza parte per verificare le trascrizioni del presidente. Due giorni dopo, Cox ha respinto il compromesso citando che non poteva fare affidamento su una determinazione unilaterale delle prove. Inoltre, l'amministrazione Nixon voleva solo consentire al procuratore speciale di ricevere nastri riguardanti l'irruzione e l'insabbiamento, e Cox voleva nastri che fossero rilevanti per altre aree di interesse dell'indagine. Il 20 ottobre Nixon ordinò a Richardson di licenziare il procuratore speciale. Richardson si è dimesso, e poi anche il vice procuratore generale William Ruckelshaus si è dimesso piuttosto che eseguire l'ordine. Il terzo procuratore generale in comando Robert Bork ha accettato di eseguire l'ordine. Questa serie di eventi, nota come il massacro del sabato sera, potrebbe aver ritardato l'uscita dei nastri per un po' di tempo, ma l'evento ha assicurato che alla fine sarebbero stati rilasciati.

Il licenziamento di Cox il 20 ottobre ha portato a una tempesta di disapprovazione nel Congresso e in tutto il paese. A novembre Leon Jaworski accettò la carica di procuratore speciale e, con l'appoggio di un Senato più conflittuale, ebbe più indipendenza e protezione del suo predecessore. Subito dopo il Procuratore Speciale fu informato che mancavano due registrazioni richieste e che la registrazione del 20 giugno 1972 aveva un intervallo di 18 minuti e mezzo. L'amministrazione Nixon ha dichiarato che la cancellazione è stata accidentale e la segretaria personale del presidente, Rose Mary Woods, ha affermato di aver inavvertitamente cancellato quella porzione di nastro. Il 26 novembre gli avvocati del presidente hanno rilasciato sette nastri al giudice Sirica e dopo aver ascoltato i nastri Sirica ha rilasciato una parte di essi a Jaworski il 21 dicembre. Quei segmenti di nastro si sono rivelati utili nel corroborare il caso contro l'amministrazione. Il gran giurì ha incriminato un certo numero di aiutanti del presidente e a maggio Haig è stato informato da Jaworski che il presidente era stato nominato co-cospiratore non incriminato.

Il 16 aprile 1974 Jaworski emise un mandato di comparizione chiedendo sessantaquattro nastri aggiuntivi. Il presidente ancora una volta si è opposto alla citazione in tribunale, citando il privilegio esecutivo e la separazione dei poteri. Il 20 maggio il giudice Sirica si è pronunciato contro il presidente, dando all'amministrazione tempo fino al 31 maggio per conformarsi o appellarsi. Il presidente ha presentato ricorso e Jaworski ha chiesto alla Corte suprema di assumere immediata giurisdizione. L'8 luglio il procuratore speciale e l'avvocato del presidente, James St. Clair, hanno presentato le loro argomentazioni davanti alla Corte suprema. Stati Uniti contro Nixon è stata una decisione unanime 8-0 Il giudice associato William Rehnquist si è ricusato, contro il presidente. Tramandata il 24 luglio, la decisione pose fine alla presidenza di Richard Nixon e permise al procuratore speciale l'accesso a tutti i nastri che erano stati citati in giudizio, incluso il nastro del 23 giugno 1972 che conteneva la conversazione sulla "pistola fumante".

Richard Nixon si è dimesso il 9 agosto e nel giro di un mese l'ex presidente ha firmato un accordo con l'amministratore dei servizi generali, Arthur F. Sampson. Questo contratto, l'accordo Nixon-Sampson, copriva tutti i nastri e i documenti della presidenza Nixon. Stabiliva che il governo avrebbe mantenuto tutti i materiali in una struttura federale dietro un sistema a due chiavi. L'accesso richiederebbe l'approvazione sia di Nixon che dell'amministratore (o dei loro delegati). Nixon poteva accedere ai materiali per casi giudiziari e i nastri sarebbero diventati proprietà del governo il 1 settembre 1979. Tuttavia, Nixon si riservava il diritto di ordinarne la distruzione in qualsiasi momento. Inoltre, l'accordo prevedeva che i nastri venissero distrutti il ​​1 settembre 1984 o alla morte di Nixon, a seconda di quale evento fosse accaduto prima. Sono sorte immediatamente delle cause legali che cercavano di annullare questo accordo. Il Congresso è intervenuto e ha approvato il Presidential Recordings and Materials Preservation Act (PRMPA). Il 19 dicembre 1974, il presidente Gerald R. Ford firmò il PRMPA.

Il PRMPA ha dichiarato che l'Archivista degli Stati Uniti manterrà il completo possesso e controllo delle registrazioni originali, nonché di tutti gli atti, documenti, altri materiali creati durante l'amministrazione Nixon che avevano valore storico o commemorativo. L'atto ha consentito l'accesso ai materiali da parte dell'ex presidente Nixon e della polizia giudiziaria speciale del Watergate, nonché ai fini della scoperta legale e delle attività governative in corso. La sezione 104 del PRMPA prevedeva che la General Services Administration (GSA), di cui NARA faceva originariamente parte come National Archives Records Service (NARS), presentasse a ciascuna Camera del Congresso una serie di proposte di regolamento che descrivono le procedure per l'elaborazione e la fornitura dell'accesso del pubblico ai materiali presidenziali Nixon in suo possesso. La sezione 105 del PRMPA ha conferito al Tribunale federale per il Distretto di Columbia (DDC) la giurisdizione esclusiva per giudicare i casi che contestano la validità legale o costituzionale dell'atto o dei regolamenti di attuazione. DDC si riservava inoltre la competenza a dirimere le controversie relative alla custodia e al controllo dei materiali o al risarcimento derivante dal sequestro dei materiali.

La Corte Suprema degli Stati Uniti ha confermato la costituzionalità del PRMPA in Nixon v. Amministratore dei servizi generali. La decisione della Corte Suprema del 28 giugno 1977 permise agli Archivi Nazionali di prendere possesso dei materiali presidenziali di Nixon. In un memorandum firmato il 29 luglio 1977 dall'avvocato del presidente Robert J. Lipshutz e dall'amministratore della GSA Jay Solomon, l'ufficio legale della Casa Bianca trasferì formalmente la custodia e il controllo sui materiali presidenziali di Nixon agli Archivi nazionali. Il 9 agosto 1977, materiali presidenziali sensibili, incluso il diario di Haldeman, furono trasferiti dall'EOB in un caveau all'interno degli Archivi Nazionali.

Subito dopo la decisione della Corte Suprema, la GSA ha presentato al Congresso una serie di regolamenti attuativi che sono stati approvati il ​​26 dicembre 1977 ed entrati in vigore il 16 gennaio 1978. La quarta serie di regolamenti attuativi ha affinato il significato dei materiali storici presidenziali includere i materiali prodotti o ricevuti dal presidente e dal suo personale nell'adempimento dei loro doveri costituzionali e statutari dell'Ufficio del Presidente. I regolamenti distinguono ulteriormente i materiali presidenziali dai materiali privati ​​o personali che si riferiscono solo alla famiglia di un individuo o agli affari non pubblici. I regolamenti attuativi stabilivano inoltre che l'Archivio Nazionale dovesse dare la priorità all'identificazione e alla segregazione dei materiali personali intercalati con i materiali presidenziali e restituire tempestivamente qualsiasi materiale personale al proprietario. Con le definizioni formalizzate dei materiali presidenziali e personali in atto, è ora possibile fare una distinzione nell'ambito del PRMPA tra i materiali destinati alla conservazione da parte degli archivisti e altri che devono essere restituiti agli individui.

Ogni nastro ha un registro dell'oggetto del nastro come ausilio per la ricerca dell'archivio. Un registro indica ogni conversazione, la data, l'ora, il luogo, i partecipanti e include dichiarazioni di azione in particolare evidenziando i movimenti dei partecipanti. Ogni conversazione su nastro ha quindi uno schema gerarchico degli argomenti discussi nella conversazione. Qualsiasi ritiro all'interno di una conversazione verrà identificato nel punto in cui si verifica. Per ulteriori informazioni, consultare la sezione Elaborazione archivistica.

Tutti i registri dell'oggetto del nastro sono disponibili nel nostro indice PDF.

Di seguito è riportato un esempio di una conversazione registrata.

Trascrizioni e audio relativi ai nastri della Casa Bianca riprodotti in tribunale come parte dei processi Watergate.

Trascrizioni redatte dalla Procura Speciale nel corso delle indagini.

Trascrizioni create come parte di un progetto speciale.

Trascrizioni create come parte di un caso giudiziario.

Trascrizioni e audio di segmenti di conversazioni selezionati relativi al viaggio di Nixon in Cina.

  • Per scaricare i contenuti del CD-ROM come file .zip (inclusi indice ricercabile, registri e/o trascrizioni e note sull'ambito e sul contenuto), fare clic qui. Per scaricare, fai clic con il pulsante destro del mouse sul collegamento e seleziona "Salva collegamento" o "Salva oggetto" sul tuo computer. L'estrazione dei file richiede un software di estrazione dei file, come StuffIt o WinZip, in grado di "decomprimere" (aprire) il file .zip compresso, una volta scaricato completamente sul computer. Nota: il file è di 230 MB.

Una versione in formato PDF (Portable Document Format) dell'aiuto completo per la ricerca d'archivio per i nastri della Casa Bianca. Molte delle informazioni contenute in questo ausilio alla ricerca costituiscono il contenuto di questa pagina.

Generalmente le conversazioni dal luglio 1972 al luglio 1973, escluse le conversazioni nella Cabinet Room, sono online. Questi nastri includono:

  • Telefono della Casa Bianca: audiocassette 027-041 043-046
  • Telefono del tavolo di studio di Camp David: audiocassette 137-169
  • Telefono della scrivania dello studio di Camp David: audiocassette 176-186
  • Camp David Hard Wire: audiocassette 196-244
  • Edificio per uffici esecutivi: audiocassette 348-448
  • Ufficio Ovale: Audiocassette 746-950

I nastri verranno aggiunti mentre l'Archivio Nazionale continua il suo progetto di digitalizzazione. Per i nastri ancora in attesa di pubblicazione online, contattare la Biblioteca Nixon per esplorare le copie.

Audiocassetta 170 Audiocassetta 171* Audiocassetta 172 Audiocassetta 173* Audiocassetta 174 Audiocassetta 175*

* Indica un nastro vuoto vedi Storia dell'archiviazione e dell'elaborazione - La prima revisione: 1978-1993 per ulteriori informazioni su questi nastri.

* Indica un nastro vuoto vedi Storia dell'archiviazione e dell'elaborazione - La prima revisione: 1978-1993 per ulteriori informazioni su questi nastri.

Una storia di elaborazione dei nastri della Casa Bianca di Nixon dal 1978 ad oggi.

La National Archives and Records Administration (NARA) ha preso possesso fisico dei nastri della Casa Bianca nell'agosto del 1977. Da marzo ad aprile del 1978, l'obiettivo principale di NARA era la creazione di una copia di conservazione dei nastri originali. I nastri originali erano lunghi 0,5 mil e 6 ore e mezza e sono stati registrati alla velocità molto lenta di 15/16 pollici al secondo (ips). Lo staff di NARA ha riavvolto i nastri originali su una bobina da sette pollici più grande con un mozzo da quattro pollici che ha fornito un vento più stretto e uniforme. Il duplicato di conservazione era su nastro da 1.0 mil ed è stato registrato a 3 ips. Questa copia è nota come "S-Copy". Tuttavia, a causa di controversie legali in corso, in questo momento, NARA non è stato autorizzato ad ascoltare i nastri e ha dovuto completare il processo di duplicazione monitorando i livelli di segnale sulle macchine.

Nel settembre 1978, NARA aveva terminato la duplicazione e aveva iniziato a elaborare i nastri per ottenere il controllo intellettuale sulla collezione. Le scatole originali dei nastri avevano pochissime informazioni sul contenuto dei nastri e di solito includevano solo una data approssimativa di creazione. Gli archivisti hanno ascoltato i nastri per iniziare a mettere insieme partecipanti, soggetti, data, luogo eccetera. Questo processo includeva anche una revisione del contenuto per identificare le sezioni riservate di ciascuna conversazione in conformità con il PRMPA e le sue norme di attuazione dell'accesso pubblico, che sono descritte più dettagliatamente di seguito. Durante questo periodo si scoprì l'esistenza di sette bobine vergini di nastro: 171, 173, 175, 187, 600, 680 e 950. Queste bobine potrebbero essere state posizionate sui registratori ma non sono mai state utilizzate. Tuttavia sono stati dati designazioni numeriche. Attualmente sono arrangiati come la Blank Sound Recording Series.

Nonostante abbia acquisito un maggiore controllo intellettuale sulla raccolta, gli archivisti avevano bisogno di una soluzione per navigare in modo rapido e coerente tra i nastri per trovare conversazioni e restrizioni specifiche al fine di conformarsi al PRMPA e alle varie decisioni legali. Per risolvere questo problema, NARA ha creato un'altra duplicazione dei nastri per uso di riferimento. Questa copia, nota come "Enhanced Masters", aveva un'elaborazione tecnica aggiuntiva che includeva analisi dello spettro, potenziamento del segnale, rimozione del rumore e ogni nastro era contrassegnato con il codice di tempo SMPTE (Society of Motion Picture & Television Engineers). Gli Enhanced Master sono stati realizzati su nastro da 3 ¾ ips e 1,5 millimetri. Ogni bobina era lunga circa un'ora con più bobine che costituivano un nastro intero. Il timecode ha consentito agli archivisti di conformarsi pienamente alle restrizioni PRMPA.

Ora che gli archivisti potevano individuare con precisione i segmenti dei nastri, hanno iniziato una revisione completa dei nastri. Sotto PRMPA, e un successivo accordo nel 1979, NARA era tenuto a restituire conversazioni personali e private all'ex presidente. Qualsiasi conversazione in cui Nixon non stava usando i poteri costituzionali o statutari dell'ufficio della Presidenza era considerata personale. Pertanto, le conversazioni con la sua famiglia e le conversazioni in cui agiva come capo del Partito Repubblicano – e parlando esclusivamente nel suo ruolo politico privato – dovevano essere restituite.

Tutte le conversazioni presidenziali hanno dovuto essere riviste da NARA secondo le linee guida PRMPA e i segmenti trovati con contenuti limitati sono stati separati nelle rispettive categorie PRMPA. Le linee guida PRMPA definiscono otto categorie di restrizioni:

A: Violare uno statuto federale o una politica dell'agenzia

B: Rivela informazioni sulla sicurezza nazionale

C: Violare i diritti di un individuo (in attesa)

D: Costituiscono un'invasione chiaramente ingiustificata della privacy personale

E: Divulgare segreti commerciali o informazioni commerciali o finanziarie riservate

F: Divulgare informazioni investigative/forze dell'ordine

G: Divulgare informazioni puramente private e personali, come definito dal PRMPA

H: Divulgare materiale non storico.

Durante questa revisione, NARA è stato anche richiesto da citazioni in giudizio per fornire trascrizioni per sezioni di conversazioni necessarie in tribunale. (In precedenza, alcune trascrizioni sono state create dall'FBI e dal procuratore speciale durante le indagini del Watergate.) Questo processo richiedeva molto tempo ed era impossibile garantire un'accuratezza del 100%, pertanto, NARA ha creato registri dettagliati di tutte le conversazioni tranne quando richiesto da i tribunali per creare una trascrizione. I registri degli argomenti descrivevano i principali argomenti di conversazione, sotto-argomenti, partecipanti, entrate e uscite da parte del personale e telefonate. Insieme al Presidential Daily Diary, gli archivisti sono stati in grado di aggiungere l'ora esatta o l'ora approssimativa a ogni stanza e conversazione telefonica.

Il processo di revisione è stato dettagliato e completo. Ogni nastro aveva una cartella di elaborazione che conteneva tutta la documentazione relativa a quel nastro. Il nastro è stato poi rivisto da due archivisti, i quali lo hanno ascoltato nella sua interezza. Durante la prima revisione, un archivista ha creato un registro dettagliato degli argomenti e delle persone nella conversazione, ha segnato il movimento del personale dentro e fuori lo spazio dell'ufficio e ha contrassegnato le categorie di restrizione PRMPA. Per aiutare nella revisione, gli archivisti hanno utilizzato una pletora di fonti storiche – tra cui il Presidential Daily Diary, i Public Papers, il memorandum del personale e qualsiasi altra fonte primaria e secondaria pertinente – al fine di garantire il contesto storico per le conversazioni. Sono state inoltre realizzate schede di prelievo per documentare le decisioni in merito alle restrizioni del PRMPA. Questi fogli elencavano il codice temporale di inizio e fine, le parole chiave di inizio e fine e la categoria di restrizione del ritiro. Dopo il completamento di questa revisione, un secondo archivista più anziano ha riesaminato il nastro per verificare le decisioni del primo revisore. Dopo un'attenta revisione, il nastro è stato passato agli specialisti degli archivi per l'editing.

Dopo aver ricevuto il nastro recensito, gli specialisti degli archivi hanno utilizzato le decisioni del revisore per eliminare fisicamente il contenuto limitato dal nastro e unire in 10 secondi il nastro guida vuoto. Questi leader in bianco sono stati contrassegnati con il nastro, la conversazione e il numero di ritiro. Allo stesso modo, il nastro leader vuoto è stato unito alle sezioni del nastro limitate con le informazioni di identificazione e tutte queste sono state unite insieme in una grande bobina basata sulla categoria di restrizione PRMPA. Questo metodo ha permesso di trovare facilmente qualsiasi prelievo e reinserirlo in una conversazione quando appropriato. Tutte queste modifiche sono state apportate agli "Enhanced Masters" e la "S-Copy" è rimasta intatta.

Alla fine degli anni '80 sorse una disputa tra Nixon e NARA. Dopo aver rilasciato dodici ore di conversazioni e trascrizioni create dalla Watergate Special Prosecution Force (WSPF), che sono state eseguite in tribunale durante i processi Watergate, la NARA si è preparata a rilasciare il resto dei nastri citati in giudizio, tuttavia, l'ex presidente ha cercato di bloccare il loro pubblicazione. Il rilascio di questi nastri è stato ritardato fino al 1991. Questo ritardo è stato anche accompagnato dalla decisione della NARA di rivedere tutti i nastri. Questa decisione controversa ha portato a un grande ricambio di personale che non era d'accordo con la decisione di NARA di rivedere i nastri.

Il 17 maggio 1993 furono rilasciate dalla NARA tre ore di conversazioni sull'abuso del potere governativo (AOGP). Una delle direttive principali del PRMPA era "fornire al pubblico la piena verità, alla prima ragionevole data, degli abusi dei poteri governativi comunemente identificati con il termine generico "Watergate"." Mentre molte di queste conversazioni sono state identificate dal WSPF, molte non lo sono state e gli archivisti hanno identificato le conversazioni che soddisfacevano questo standard in base ai criteri che sono stati esaminati dal Comitato ristretto del Senato sulle attività della campagna presidenziale del 1972. Le dieci categorie erano:

  1. Uso improprio delle agenzie governative
  2. Scasso del Watergate
  3. Copertura Watergate
  4. Pratiche della campagna
  5. Ostruzione di giustizia
  6. Finanziamento della campagna
  7. Indagine sul fondo del latte
  8. Indagine Hughes-Rebozo
  9. Emolumenti ed Evasione Fiscale
  10. Investigazione telefonica e telegrafica internazionale (ITT)

L'AOGP è stata l'uscita finale di questa era di revisione dei nastri e con la morte di Nixon nel 1994 erano state rilasciate al pubblico solo sessantatré ore di conversazione. Nonostante il PRMPA abbia imposto la rapida revisione e il rilascio dei nastri al pubblico, Richard Nixon è stato in grado di ritardare significativamente l'uscita della maggior parte dei nastri per oltre un decennio.

Il ritardo nel rilascio dei nastri ha portato direttamente a un rilascio programmato di conversazioni su nastro noto come rilasci cronologici. Le pubblicazioni cronologiche sono state il risultato del lungo ritardo e delle continue dispute legali tra NARA e Nixon che hanno stimolato una causa intentata dallo storico Stanley Kutler e dal gruppo di difesa Public Citizen. Gli avvocati di Nixon si unirono alla causa e nel 1996 fu raggiunto un compromesso. Il Tapes Settlement Agreement stabiliva che 201 ore di conversazioni AOGP sarebbero state rilasciate rapidamente, le conversazioni della Cabinet Room sarebbero state rilasciate successivamente, e quindi i nastri rimanenti sarebbero stati rilasciati in cinque segmenti cronologici, con il quinto segmento, essendo il più grande, diviso in cinque più piccoli segmenti.

Le conversazioni sull'abuso del potere governativo sono state pubblicate in tre parti il ​​17 maggio 1993, 18 novembre 1996 e febbraio 1999 con 2.224 segmenti di conversazione per un totale di 258 ore da febbraio 1971 a luglio 1973.

Le Cabinet Room Conversations sono state rilasciate al pubblico in due parti il ​​16 ottobre 1996 e il 28 febbraio 2002 e consistevano in 83 nastri con 436 conversazioni per un totale di 154 ore da febbraio 1971 a luglio 1973.

Le versioni cronologiche includevano tutti i nastri di un intervallo di date in ogni luogo tranne la Cabinet Room, che sono stati rilasciati separatamente. Inoltre, è stato creato un processo per la proprietà di Nixon e altri individui che sono stati registrati per opporsi al loro rilascio. L'unica questione in sospeso non concordata è stata la disputa della proprietà di Nixon con la decisione di NARA di conservare una copia completa dei nastri inclusi i segmenti personali restituibili "G". La tenuta di Nixon credeva che quei segmenti dovessero essere restituiti mentre NARA voleva conservarli fino al completamento dei lavori.

Gli archivisti hanno iniziato a rivedere i nastri in conformità con i regolamenti PRMPA e il Tape Settlement Agreement. Oltre alle categorie PRMPA, gli archivisti hanno anche trattenuto alcune porzioni di conversazioni che non potevano esaminare adeguatamente per il rilascio in quel momento perché erano incomprensibili. Queste parti sono annotate nel registro dell'oggetto del nastro come "Incomprensibile". Per tutti i ritiri PRMPA (ad eccezione di quelli rimossi perché incomprensibili), il registro del soggetto del nastro annotava la categoria di restrizione pertinente e la durata del ritiro. Per i ritiri di sicurezza nazionale, il registro dell'oggetto del nastro indicava anche l'argomento principale del ritiro.

NARA iniziò anche un altro sforzo di duplicazione dei nastri nel 1993. La "S Copy" era stata cancellata durante il 1985-86 e la "Enhanced Copy" stava iniziando a mostrare la sindrome del capannone appiccicoso. Lo sticky-shed si verifica quando il legante che tiene insieme il nastro magnetico inizia a degradarsi provocando l'adesione del nastro. La cottura al forno può contrastare il capannone appiccicoso per un periodo di tempo, ma gli archivisti hanno deciso che era meglio creare nuove copie di conservazione. Sono state create quattro nuove copie tra cui un nuovo analogo per la conservazione, il "P-Analog", su bobine aperte da 1,5 mm su ¼ di pollice a 3,75 ips.

La seconda e la terza copia sono servite come copia digitale di conservazione che è stata realizzata su cassetta Digital Audio Tape (DAT) AMPEX #467. Questi sono conosciuti come i "P-DAT" e da questa copia è stata creata una quarta copia, i "DATS o E-DAT modificati" che avevano i segmenti "G" cancellati con un tono di 1 kHz. Gli archivisti hanno utilizzato l'E-DAT per completare le prime quattro pubblicazioni cronologiche. Tutte le copie dei master digitali e analogici sono state timbrate con timecode SMPTE per facilitare il lavoro di archiviazione. Tutti i master hanno equalizzato ed elaborato l'audio per ridurre parte del rumore e delle imperfezioni nelle registrazioni. A causa delle controversie legali in corso all'epoca gli archivisti non erano in grado di ascoltare i segmenti "G" per più di qualche istante per impostare o controllare i livelli.

La prima versione cronologica è stata resa pubblica il 5 ottobre 1999 e consisteva in 134 nastri con 3.646 conversazioni per un totale di 443 ore da febbraio a luglio 1971.

La seconda pubblicazione cronologica è stata resa pubblica il 26 ottobre 2000 e consisteva di 143 nastri con 4.140 conversazioni per un totale di 420 ore da agosto a dicembre 1971.

Il 3° rilascio cronologico è stato reso pubblico il 28 febbraio 2002 e consisteva in 170 nastri con 4.127 conversazioni per un totale di 426 ore da gennaio a giugno 1972.

La 4a versione cronologica è stata resa pubblica il 10 dicembre 2003 e consisteva in 154 nastri con 3.073 conversazioni per un totale di 238 ore da luglio a ottobre 1972.

Le prossime uscite cronologiche non sarebbero arrivate prima di altri quattro anni. Durante quel periodo la Biblioteca presidenziale di Nixon, che non faceva parte degli Archivi nazionali, è diventata una biblioteca presidenziale ufficiale l'11 luglio 2007. Come parte di questo accordo, la Fondazione Nixon ha ceduto le parti politiche dei nastri al governo federale. In precedenza, tutte le conversazioni politiche erano state classificate come "G" personali restituibili. Quelle conversazioni potrebbero ora essere riviste e rese pubbliche. I nuovi criteri per la restituzione personale erano la salute dell'ex presidente, le sue finanze personali e le attività private e non pubbliche della Prima Famiglia (Thelma "Pat" Nixon, Tricia Nixon Cox, Edward Cox, Julie Nixon Eisenhower e David Eisenhower) . L'accesso ai nastri era ora disciplinato dai regolamenti previsti dal PRMPA, dall'Accordo di regolamento sui nastri del 1996 e dall'atto di donazione del 2007.

In base all'atto di donazione del 2007, la Fondazione Nixon ha anche consentito a NARA di trattenere e rilasciare il rumore ambientale catturato sui nastri che erano stati designati come materiale "G" ai sensi del PRMPA. Se il presidente Nixon era da solo in una stanza durante una registrazione del rumore della stanza, il rumore della stanza veniva ritirato come "G" personale a rendere. Se il presidente Nixon non era nella stanza, il rumore della stanza veniva ritirato come "G" o come "H" non storico. Gli archivisti hanno esaminato questi segmenti di rumore della stanza come le conversazioni, tuttavia, i segmenti di rumore della stanza non sono stati rilasciati direttamente al pubblico, ma sono disponibili su richiesta.

Il quinto rilascio cronologico è stato il primo rilascio a includere l'atto di disposizioni del dono del 2007 incluso il rilascio della "G" politica che fino a quel momento era stata limitata. Gli archivisti ritirarono gli E-DAT e iniziarono a utilizzare una delle copie P-DAT per il lavoro di revisione. Allo stesso tempo, la Nixon Library ha acquisito due SADiE4 Digital Audio Workstation [DAW]. I DAT sono stati importati nel sistema SADiE che il personale potrebbe utilizzare per modificare e riprodurre le conversazioni su CD. A partire dal 2007 le conversazioni sono state pubblicate contemporaneamente online tramite il sito web della Nixon Library. Ora si poteva ottenere una registrazione più completa della presidenza dai nastri, e i nastri stavano iniziando il loro passaggio dall'analogico al digitale.

5th Chronological Release Part I è stato reso pubblico l'11 luglio 2007 e consisteva in 3 nastri con 165 conversazioni per un totale di 11,5 ore dal novembre 1972.

Il 5th Chronological Release Part II è stato reso pubblico il 2 dicembre 2008 e consisteva in 55 nastri con 1.398 conversazioni per un totale di 198 ore da novembre 1972 a dicembre 1972.

5th Chronological Release Part III è stato reso pubblico il 23 giugno 2009 e consisteva in 36 nastri con 994 conversazioni per un totale di 154 ore da gennaio a febbraio 1973.

5th Chronological Release Part IV è stato reso pubblico il 9 dicembre 2010 e consisteva in 75 nastri con 1.801 conversazioni per un totale di 265 ore da febbraio ad aprile 1973.

5th Chronological Release Part V è stato reso pubblico il 21 agosto 2013 e consisteva in 94 nastri con 2.905 conversazioni per un totale di 340 ore da aprile al 12 luglio 1973.

L'uscita il 21 agosto è stata l'ultima parte dei nastri che non era stata resa pubblica. Dopo 35 anni di revisione e molteplici sfide legali, gli archivisti hanno finalmente rilasciato al pubblico tutti i nastri della Casa Bianca di Nixon.

Anche prima dell'uscita del 21 agosto 2013, gli archivisti della Nixon Library avevano iniziato i preparativi per la prossima iterazione dei nastri. Nel 2010 la Biblioteca Nixon ha presentato una proposta di finanziamento ai programmi di conservazione di NARA per creare una nuova copia analogica di conservazione dei nastri. A causa dell'atto di donazione del 2007 c'era una parte significativa delle conversazioni "G" che doveva essere rivista e pubblicata. Nel 2011, NARA ha approvato il finanziamento con l'avvertenza che la nuova copia di conservazione sarebbe stata digitale, dal momento che i nastri analogici sono diventati sempre più rari e costosi.

Da giugno 2011 a settembre 2012, la Biblioteca Nixon si è procurata l'attrezzatura digitale e l'archiviazione necessari per un progetto di questa portata. Sono state acquisite due DAW SADiE6 per il mastering della conservazione 4 DAW Dell con WaveLab per la revisione digitale, l'editing e il controllo qualità e 2 unità NAS (Network Attached Storage) Synology. L'obiettivo del progetto era quello di essere un trasferimento completo di conservazione digitale, conforme agli standard e alle pratiche di conservazione NARA, della copia "P-Analog" dei nastri per la revisione, la modifica e il rilascio digitale.

Prima che gli archivisti iniziassero a trasferire digitalmente il progetto, lo staff della Nixon Library ha intrapreso un massiccio progetto di digitalizzazione e modernizzazione dei dati nel 2013 che includeva la creazione di un set di dati su nastro in un formato Excel con valori separati da virgola (CSV) che conteneva i seguenti dati da ogni singola conversazione: nome di identificazione , date, orari, partecipanti, luogo di registrazione, latitudine e longitudine, descrizione e altre informazioni pertinenti. Gli archivisti hanno anche preso i dati che erano bloccati nei database di Microsoft Access (nomi dei partecipanti, argomenti di conversazione e argomenti principali) e hanno riorganizzato e modernizzato i dati per conformarsi agli attuali standard di archiviazione. Questi dati sono stati inseriti in fogli di calcolo Excel e resi compatibili con Extensible Markup Language (XML) per essere utilizzati come metadati per nastri digitalizzati. Il personale ha digitalizzato le informazioni dalle scatole in cui erano alloggiati i nastri che sarebbero stati utilizzati anche per i metadati e il controllo di qualità. Inoltre, il personale ha digitalizzato ogni prelievo di sicurezza nazionale in fogli di calcolo Excel e li ha separati registrando la posizione per facilitare la revisione della declassificazione obbligatoria (MDR).

La fase successiva del progetto è stata il trasferimento digitale dei nastri "P-Analog". Seguendo le raccomandazioni del Preservation Lab di NARA, la Biblioteca Nixon ha deciso di eseguire un trasferimento piatto dei nastri. Come discusso sopra, durante l'era della revisione cronologica tutte le bobine del nastro venivano processate e avevano un segnale amplificato per migliorare l'udibilità. Un trasferimento piatto ha semplificato il processo ed è stato più in linea con gli attuali principi di archiviazione. Il formato digitale era un Broadcast WAV stereo non compresso, come definito dalla European Broadcasting Union (EBU), con una frequenza di 96 kHz e 24 bit. La dimensione del file sarebbe stata di circa 2 GB/ora e un trasferimento completo avrebbe richiesto circa 14 TB per due copie di conservazione.

Il trasferimento digitale è stato completato collegando uno Studer al sistema SADiE6, riproducendo il nastro e registrandolo in tempo reale nel SADiE6. Ogni bobina durava circa un'ora e c'erano da una a sette bobine per nastro. Una volta che un intero nastro è stato completato, i dati XML creati in precedenza sono stati inseriti nelle bobine del nastro con BWF MetaEdit e quindi l'intero nastro è stato reso dal SADiE6 ai server della Nixon Library. Da quel momento in poi gli archivisti lavoreranno in un ambiente digitale e apriranno le bobine in WaveLab per condurre il controllo di qualità. Durante il processo di controllo della qualità, gli archivisti hanno verificato i livelli audio, i livelli del timecode SMPTE, i metadati e la solidità complessiva del file digitale. Se il file ha superato il controllo di qualità, i checksum MD5 sono stati incorporati e sono stati creati due cloni dei file e posizionati su server diversi. Se il file non ha superato il controllo di qualità, è stato rispedito per essere digitalizzato nuovamente per correggere l'errore. La digitalizzazione completa dei nastri dovrebbe essere completata entro l'autunno 2018.

Con il processo di conservazione in corso, gli archivisti hanno iniziato a lavorare per sviluppare i passaggi successivi per l'elaborazione delle informazioni sulla sicurezza nazionale. Entro il 2012 tutti i prelievi di sicurezza nazionale erano stati ufficialmente richiesti attraverso le procedure MDR. Gli archivisti hanno utilizzato le richieste MDR per creare una coda per la quale i nastri dovevano essere elaborati e riesaminati per primi. Gli archivisti dovevano sviluppare simultaneamente processi per MDR oltre al processo di revisione dei nastri già in atto. Pertanto, la libreria Nixon ha sviluppato una strategia su due fronti per accogliere sia l'MDR che la revisione del nastro. Per elaborare i nastri, gli archivisti hanno iniziato un altro progetto di digitalizzazione. Questo progetto prevedeva l'acquisizione di fogli di determinazione analogici, che documentano l'inizio e la fine del codice temporale SMPTE di ogni conversazione, il rumore della stanza e i prelievi, e la loro digitalizzazione. Questi sarebbero usati insieme a WaveLab per creare montaggi. I montaggi sono come pelli di cipolla che gli archivisti possono utilizzare per modificare e contrassegnare i nastri senza modificare i file. Per completare un montaggio, un archivista deve unire digitalmente ogni bobina per ricreare un nastro completo - che è stato suddiviso in bobine separate di un'ora durante la conservazione - e quindi aggiungere marcatori per conversazioni, ritiri e rumore della stanza. Una volta completato il montaggio, il nastro è pronto per essere elaborato per la revisione MDR.

Next archivist ha sviluppato un nuovo metodo per la revisione MDR. I dati necessari sono stati digitalizzati, ma gli archivisti ora avevano bisogno di un modo per popolare automaticamente i dati in fogli analogici. Questi fogli sarebbero dati ai vari azionisti per facilitare la loro revisione dei segmenti ristretti. Inoltre, gli archivisti avevano bisogno di un modo per consentire ai revisori MDR di ascoltare i vari segmenti. Per risolvere il primo problema gli archivisti hanno creato nuovi documenti di revisione MDR, basati sul modello testuale, ma con importanti modifiche che riflettevano la natura audio della raccolta. Gli archivisti hanno quindi utilizzato la stampa unione in Microsoft Word per estrarre da vari fogli di calcolo Excel per popolare automaticamente i documenti MDR. Era importante che gli archivisti si allontanassero dal modello CD dell'era della revisione cronologica in modo da poter sfruttare tutti i vantaggi del formato digitale. I CD sono anche costosi, inefficienti e devono essere smaltiti correttamente. La Nixon Library ha deciso di investire in cinque lettori MP3 Sony Walkman NW-E390. Con questi archivisti potevano caricare playlist per i revisori e potevano sfruttare i metadati che dovevano incorporare nelle informazioni identificative di MP3 che avrebbero aiutato i revisori MDR.

Con questi problemi risolti, gli archivisti hanno iniziato il processo per ottenere la revisione di ogni ritiro per la sicurezza nazionale. Hanno anche dovuto rivedere tutti i prelievi "G" dalla 1a alla 4a revisione cronologica. Utilizzando i metodi sviluppati dai loro predecessori, gli archivisti iniziarono a rivedere i nastri per il contenuto. Gran parte della revisione del nastro rimane la stessa. Un nastro viene esaminato da due archivisti per garantire la conformità al PRMPA, al Tapes Settlement Agreement e all'atto di donazione del 2007. Tuttavia, ci sono alcune aree in cui l'elaborazione del nastro corrente è diversa. Ere precedenti, inseriva un tono di 10 sec 1 kHz in ogni prelievo. Ciò è stato fatto principalmente a causa dello spazio limitato disponibile su CD e audiocassette. Con i nastri completamente digitali gli archivisti editano il segmento ristretto e lo inseriscono in un tono da 1 kHz della stessa lunghezza del ritiro. Quando un nastro è finito, ogni conversazione viene resa separatamente come un EBU Broadcast WAV con modulazione di codice a impulsi (PCM) mono non compresso di alta qualità a 44,1 kHz e 24 bit. Questi WAV di trasmissione vengono quindi incorporati con i metadati a livello di conversazione. I WAV vengono quindi convertiti in MP3 a 320 kbps, aggiunti i metadati secondo necessità e quindi pubblicati sul sito Web come copia di accesso pubblico dei nastri.

Alcuni degli obiettivi principali di questa revisione dei nastri erano di rendere tutti i nastri conformi all'atto di donazione del 2007. Ci sono ampi segmenti di conversazioni politiche che ora saranno disponibili al pubblico per la prima volta. Contemporaneamente, gli archivisti stanno aggiornando e standardizzando i nastri per trovare aiuto. Il sussidio per la ricerca, che è stato creato in tempi diversi, con tecnologia diversa e standard diversi, doveva essere portato ai moderni standard di archiviazione. Questa standardizzazione include il linguaggio e l'aspetto. Un cambiamento importante è il modo in cui i prelievi "incomprensibili" verranno ora trattati come ogni altro prelievo sui registri del soggetto del nastro con informazioni di identificazione e durata. In precedenza, i registri contrassegnavano questi ritiri solo con [incomprensibile] ma nessun'altra informazione o durata identificabile. Questa modifica migliorerà la trasparenza tra archivisti e pubblico.

Costruire sul lavoro degli archivisti precedenti per migliorare sia la chiarezza che la coerenza dei nastri e la ricerca di ausili era fondamentale. Le epoche precedenti hanno dovuto fare i conti con la revisione dei nastri e allo stesso tempo con potenziali minacce legali. Una volta rimosse queste minacce, gli archivisti hanno avuto il tempo di standardizzare la lingua e aggiornare i processi decisionali per allineare più da vicino l'intera raccolta con gli attuali standard di archiviazione. A tal fine è stato creato un manuale interno con flussi di lavoro dettagliati e best practice. La formazione per la revisione dei nastri è intensiva e gli archivisti cercano di creare un'atmosfera collaborativa per interpretare al meglio le varie leggi e regolamenti garantendo il rispetto della legge e la massima trasparenza pubblica. Con tutti gli archivisti sulla stessa pagina ci sarà un'uniformità di intenti e pratiche che creerà un prodotto migliore per il pubblico.

Nella primavera del 2018 la Nixon Library ha rilasciato il primo lotto di nuovi nastri con l'intento di rilasciare nuovi nastri per intero dopo la revisione e il lavoro MDR è stato completato. A settembre 2018 tutte le 4.042 bobine dei nastri della Casa Bianca di Nixon sono state digitalizzate.


1 risposta 1

Christine Ammer, I fatti su file Dizionario dei cliché, la seconda edizione (2006) ha questa breve voce per pistola fumante:

pistola fumante Prove certe di attività illegale o criminale. Il termine allude al fumo emesso da un revolver o da un altro tipo di pistola che è stato sparato, ma è anche usato più ampiamente per altri tipi di illeciti. Per esempio, Tempo (19 settembre 1977) ce l'aveva, "In effetti potrebbe non esserci alcuna 'pistola fumante', nessuna prova inconfutabile in bianco e nero delle azioni illecite di [Bert] Lance". New York Times (4 ottobre 2004) ha citato il consigliere per la sicurezza nazionale Condoleeza Rice, parlando alla CNN dei tubi di alluminio in Iraq sospettati di essere usati per armi nucleari, "Non vogliamo che la pistola fumante sia un fungo atomico".

L'uso di "pistola fumante" come descrizione letterale di una pistola con fumo che sale dal muso risale almeno al 1843. Da Alexander Marlinsky, Ammalat Bek, serializzato in Rivista di Edimburgo di Blackwood (giugno 1843):

"Quale segno può essere migliore del petto di un nemico?" rispose Ammalát Bek, salendo a cavallo e premendo il grilletto a dieci passi di distanza! . il cannone partì: e lentamente, senza un gemito, il colonnello si lasciò cadere di sella. Il suo cavallo spaventato, con le narici dilatate e la criniera fluente, fiutò il suo cavaliere, nelle cui mani le redini che lo avevano guidato così di recente cominciarono a irrigidirsi: e il destriero di Ammalát si fermò bruscamente davanti al cadavere, mettendogli le gambe dritte davanti. Ammalát balzò da cavallo e, appoggiando le braccia sul suo ancora pistola fumante, guardò per diversi istanti fermamente in faccia all'uomo assassinato, come se cercasse di dimostrare a se stesso che non temeva quello sguardo fisso, quegli occhi che si offuscavano rapidamente, quel sangue che si congelava.

La prima corrispondenza di Google Books per " smoking gun" in senso figurato deriva da questo aneddoto piuttosto divertente raccontato (da un oratore non identificato) in American College Health Association, Atti dell'Assemblea annuale (1966) [frammenti combinati]:

Dobbiamo preparare in anticipo la nostra linea di condotta e cercare di evitare ciò che può essere definito un "pistola fumante decisione." La storia che descrive questo tipo di decisione coinvolge un processo giudiziario di un uomo che ha sostenuto lesioni permanenti a seguito di un incidente in cui è stato investito da un'auto mentre era in sella al suo cavallo. Nel corso del processo un poliziotto della strada statale ha descritto l'incidente in cui un'auto in corsa si è scontrata con il querelante a cavallo mentre attraversava un'autostrada rurale. Il poliziotto ha dichiarato che quando ha chiesto al querelante se avesse ricevuto lesioni, quest'ultimo aveva risposto: "Naturalmente no! Sto bene". Il giudice ha interrotto il procedimento e ha chiesto all'attore di spiegare questa evidente disparità tra la storia e la denuncia attuale. L'attore ha detto al giudice che mentre era seduto sull'autostrada vicino al suo cavallo gravemente ferito, l'agente della polizia stradale si è avvicinato e, avvicinandosi al cavallo, gli ha sparato in mezzo agli occhi. L'ufficiale si è quindi avvicinato al querelante mentre era seduto sull'autostrada e, agitando il suo... pistola fumante a lui, ha detto "E come ti senti?" Ha detto, "Giudice, date le circostanze mi sentivo molto bene"." Evitiamo "pistola fumante decisioni" nei prossimi anni con un'adeguata preparazione e organizzazione, riconoscendo la forza delle nostre convinzioni, standard e principi ben consolidati.

Come usato dall'oratore, una "decisione di una pistola fumante" è semplicemente una decisione presa sotto estrema costrizione, come se una pistola fumante ti fosse stata agitata dalla persona che ti chiedeva la tua decisione.

Il primo caso che Google Books trova di "pistola fumante" nel senso di "prova inconfutabile di colpevolezza" appare nel contesto dello scandalo Watergate del 1973-1974. La frase "pistola fumante" o "pistola fumante" compare almeno sei volte in Facts on File, Editoriali su File, volume 5, parte 2 (per l'anno 1974). E il primo di questi appare in un editoriale del [Cleveland, Ohio] Rivenditore semplice, (11 luglio 1974):

Come minimo, [le trascrizioni delle conversazioni della Casa Bianca] dimostrano un fallimento irrevocabile nel sostenere i doveri costituzionali giurati. La Casa Bianca naturalmente contesta questa interpretazione e si lamenta delle modalità di rilascio, ma, significativamente, non mette in discussione l'accuratezza fondamentale delle trascrizioni dei comitati.

È vero, le prove finora non mostrano il presidente con un "pistola fumante nella sua mano" - la frase usata in questi giorni dai membri del Congresso che preferirebbero un caso blindato prima di fare qualsiasi cosa. Tuttavia, per perseguire l'analogia, è innegabile che un gran numero di cadaveri continuano a comparire ai piedi di Nixon. Il risultato cumulativo è altamente incriminante e nessuna quantità di schivata e diversione da parte di avvocati e apologeti della Casa Bianca può oscurare questo freddo fatto.

Non sarei affatto sorpreso di apprendere che gli avvocati negli Stati Uniti (e altrove) hanno usato "pistola fumante" nel senso figurato di "prova decisiva" da molto prima del Watergate. Ma il database di Google Books non fornisce prove evidenti di un tale utilizzo prima del 1974.


Ascolto Nixon

Di Samuel W. Rushay, Jr.

Il presidente parla al telefono, 27 ottobre 1972. Dal febbraio 1971 al luglio 1973, un sistema di registrazione segreto registrava le conversazioni alla Casa Bianca. (Biblioteca Richard Nixon)

All'inizio di quest'anno, l'11 luglio 2007, la Nixon Library a Yorba Linda, California, a gestione privata, è stata consegnata al governo federale ed è entrata a far parte del sistema di biblioteche presidenziali gestito dalla National Archives and Records Administration, con uno staff di dipendenti federali.

Tuttavia, la revisione dei nastri della Casa Bianca di Nixon - registrazioni effettuate tra il 1971 e il 1973 nell'Ufficio Ovale e in altri luoghi - continuerà presso i National Archives a College Park, nel Maryland, fino a quando tutti i nastri non saranno stati esaminati.

C'è una scena nel film del 1974 La conversazione in cui lo specialista di sorveglianza Harry Caul, interpretato da Gene Hackman, discute un incarico attuale con il suo assistente, Stan, interpretato dal compianto John Cazale.

Quando Stan suggerisce che sarebbe interessante sapere di cosa sta parlando l'obiettivo della loro sorveglianza, una giovane coppia, Caul risponde che non gli interessa quello che stanno dicendo. È interessato solo a fornire una registrazione di buona qualità per il suo cliente.

Tuttavia, quando sospetta che possa verificarsi un crimine, Caul cambia idea e diventa molto interessato a ciò di cui la coppia sta discutendo.

Come archivista che ha recensito i nastri di Nixon della Casa Bianca per 10 anni, posso relazionarmi con quella scena in La conversazione. Ho fatto parte del team di revisori ed editori del Nixon Presidential Materials Staff dal 1997 alla metà del 2007, il team è interessato sia al contenuto dei nastri sia alla fornitura di registrazioni e descrizioni di buona qualità per i ricercatori.

I nastri rivelano incidenti e conversazioni della Casa Bianca che raramente sono riportati nelle centinaia di libri scritti sul 37esimo presidente. Un esempio che mi viene in mente riguarda i nastri su W. Mark Felt, l'ex vicedirettore assistente del Federal Bureau of Investigation e l'uomo che si è rivelato essere Gola Profonda, il Washington Post'la principale fonte segreta di s per le sue storie sul Watergate.

Fino al maggio 2005, quando Felt ha rivelato pubblicamente la sua identità di Gola Profonda, poca attenzione è stata prestata alle conversazioni sui nastri di Nixon che hanno rivelato i profondi sospetti del presidente Nixon più di 30 anni prima che Felt fosse la fonte delle fughe di notizie del Watergate a vari giornali e riviste, tra cui il Inviare e Tempo. Nixon diede persino al capo di Felt, il direttore ad interim dell'FBI L. Patrick Gray, "una direttiva" per sottoporre Felt a un test della macchina della verità. Il capo dello staff di Nixon, Alexander Haig, ha rafforzato l'idea che Felt sia trapelato alla stampa dicendo al presidente che l'uomo dai capelli bianchi era conosciuto come il "Topo bianco" all'FBI.

Un riesame dei nastri di Nixon dopo la rivelazione da parte di Felt della sua identità di Gola Profonda fa sembrare ovvio che nessun altro oltre a lui avrebbe potuto essere Gola Profonda!

Introduzione ai nastri della Casa Bianca di Nixon

Nel febbraio 1971 i servizi segreti, su istruzione del presidente Nixon, installarono un sistema di registrazione segreto alla Casa Bianca. Il sistema era ad attivazione sonora, che funzionava automaticamente, ed era collegato al sistema di localizzazione presidenziale dei servizi segreti. Quando il presidente Nixon è entrato in un'area di registrazione, il cicalino che portava ha segnalato al registratore di passare alla modalità di registrazione/pausa. I registratori hanno iniziato a registrare ogni volta che i microfoni rilevavano un suono.

I nastri si trovavano sui telefoni della Casa Bianca (incluso il telefono nel Lincoln Sitting Room), nello Studio Ovale, nell'ufficio nascosto del Presidente nell'Old Executive Office Building (EOB), nella Cabinet Room e nell'Aspen Lodge a il ritiro del Presidente a Camp David, Maryland.

I nastri furono spenti nel luglio 1973 quando l'assistente presidenziale Alexander Butterfield rivelò pubblicamente la loro esistenza davanti al Congresso. Nel periodo febbraio 1971-luglio 1973, la maggior parte di qualsiasi presidenza, sono stati registrati novecentocinquanta nastri, per un totale di 3.700 ore di ascolto. Di queste 3.700 ore di nastri, più di 2.000 sono disponibili pubblicamente.

Il presidente Nixon ha installato il sistema di registrazione perché voleva che la sua amministrazione fosse la "migliore cronaca" della storia. Voleva anche una registrazione accurata dei suoi incontri senza l'effetto inibitore degli appunti. Il suo capo del personale, H. R. Haldeman, scrisse che Nixon voleva essere in grado di correggere false dichiarazioni accidentali e intenzionali di ciò che era stato detto durante i suoi incontri. Nixon, che trovava invadente la presenza di chi prende appunti, voleva anche assicurarsi che in seguito si potessero fare traduzioni accurate degli incontri con i leader stranieri, e progettò di usare i nastri per scrivere le sue memorie.

Haldeman ha riconosciuto che la presidenza di Nixon "è stata infine abbattuta in larga misura" dai nastri. Nel luglio 1974, dopo un anno di lotte per il controllo dei nastri, la Corte Suprema dichiarò che la necessità di prove nei processi Watergate prevaleva sul diritto del Presidente di mantenere privati ​​i nastri.

A seguito di questa sentenza, Nixon fu costretto a rilasciare quello che divenne noto come il nastro "pistola fumante" del 23 giugno 1972, che mostrava che era impegnato in un'ostruzione alla giustizia relativa alle indagini sul furto con scasso al Watergate sei giorni prima. Nixon successivamente si è dimesso il 9 agosto 1974.

Dopo le sue dimissioni, Nixon ha cercato di mantenere il controllo dei suoi materiali presidenziali, ma il Congresso è intervenuto e ha approvato il Presidential Recordings and Materials Preservation Act (PRMPA) alla fine del 1974, che richiedeva che fossero sotto la custodia degli Archivi Nazionali in un luogo in l'area di Washington, DC. Nixon ha contestato la costituzionalità dell'atto, ma è stato confermato dalla Corte Suprema degli Stati Uniti. Nel 2004, il Congresso approvò e il presidente George W. Bush firmò un emendamento alla legge del 1974, che consentiva alla NARA di accettare la Nixon Library a Yorba Linda, California, a gestione privata, nel sistema delle biblioteche presidenziali federali e che i materiali di Nixon sarebbero eventualmente conservati lì . NARA ha assunto il controllo legale della biblioteca l'11 luglio 2007 i nastri e altri materiali saranno trasferiti lì nei prossimi anni. Una copia dei nastri rimarrà per il pubblico da utilizzare presso gli Archivi Nazionali a College Park.

Il lavoro di un revisore di nastri Nixon

Lo scopo della revisione dell'archivio è rendere pubbliche conversazioni che legalmente possono essere rese pubbliche, limitare quelle parti che contengono informazioni sulla sicurezza nazionale o violare la privacy di una persona vivente e restituire alla proprietà di Nixon quelle conversazioni determinate come puramente personali.

I revisori descrivono le conversazioni in modo molto dettagliato in modo che gli utenti possano trovare e ascoltare le conversazioni a cui sono interessati. I redattori rendono le conversazioni il più intelligibili possibile senza alterare la natura del suono (ad esempio, la voce di Nixon deve ancora suonare come Nixon).

Gli archivisti devono distinguere tra materiali storici presidenziali, materiali privati ​​e personali e materiali relativi al Watergate.

I materiali storici presidenziali si riferiscono ai doveri e ai poteri ufficiali del presidente Nixon, comprese le relazioni congressuali, le relazioni estere, le politiche dell'agenzia federale e del dipartimento, gli affari cerimoniali e il discorso e altre dichiarazioni pubbliche. I materiali privati ​​e personali riguardano esclusivamente la famiglia di Nixon e alcune delle sue attività non governative.

Secondo il PRMPA, a NARA era richiesto di riportare alla tenuta di Nixon (Nixon morì nel 1994) conversazioni riguardanti questioni puramente personali. In effetti, NARA ha un ordine del tribunale di tagliare quelle conversazioni dai nastri originali e restituirle alla tenuta di Nixon. Tuttavia, quest'estate, l'Estate di Nixon ha accettato di restituire agli Archivi alcune conversazioni personali, soprattutto quelle che riguardano la politica.

I materiali relativi al Watergate rientrano in 10 categorie definite di abusi del potere governativo. Se le conversazioni riguardano il Watergate (o i doveri ufficiali del Presidente), NARA può renderle pubbliche, a condizione che non rivelino informazioni sulla sicurezza nazionale, costituiscano un'invasione chiaramente ingiustificata della privacy personale o contengano informazioni che coinvolgano uno qualsiasi degli altri sei categorie definite nel regolamento PRMPA.

Recensire i nastri di Nixon alla Casa Bianca è stato un lavoro tremendamente interessante e che non ho mai dato per scontato. Sono grato per le lotte degli archivisti dello staff di Nixon che mi hanno preceduto e che hanno lavorato per 20 anni di contenzioso da parte di Nixon e dei suoi rappresentanti.

Quando ho messo le cuffie, ho inserito un nastro nel mio registratore e ho premuto "play", sono stato immediatamente riportato indietro nel tempo agli anni 1971-1973.

C'è immediatezza nei nastri che danno all'ascoltatore la sensazione di vivere la storia mentre accade. Uno diventa una "mosca sul muro", origliando alla Casa Bianca mentre vengono prese le decisioni e la storia si svolge. Si sente come Nixon elabora strategie sulle politiche estere e interne ossessioni per le relazioni pubbliche e con i media artigianato un discorso trama atti di vendetta contro i suoi nemici riflette sul ruolo della presidenza nella vita americana si occupa del Congresso svolge compiti cerimoniali discute questioni, politica e programmazione e altrimenti procede attraverso la sua giornata lavorativa.

Nixon poteva essere meschino, bigotto, profano, ottuso e meschino in un respiro, e statista, pensieroso, diplomatico, lungimirante e perspicace nell'altro. È un mix affascinante che getta molta luce non solo sul 37esimo presidente, ma anche sull'istituzione della moderna presidenza americana.

La revisione del nastro è un lavoro duro e richiede molto tempo. Per prima cosa, molti dei nastri di Nixon sono difficili da ascoltare, specialmente quelli registrati nell'ufficio nascosto del Presidente nell'Old Executive Office Building.

Gli archivisti di revisione esaminano ogni secondo del nastro. Se una parte della conversazione è difficile da ascoltare, possono rivederla una mezza dozzina di volte. Si consultano su punti particolarmente problematici. Spesso possono essere necessarie otto ore, un'intera giornata lavorativa, per rivedere un'ora di nastro.

I revisori non ascoltano i nastri nel vuoto. Ricercano il background in fonti d'archivio, come i file personali del presidente, i file dell'ufficio del presidente e i file del Consiglio di sicurezza nazionale. Usano fonti secondarie come Fatti in archivio, il New York Times index e le memorie di Nixon e dell'ex segretario di Stato Henry Kissinger per aiutarli a capire di cosa stanno discutendo il presidente e gli altri sui nastri.

Esaminano ogni nastro due volte: un archivista esegue una revisione iniziale e un secondo archivista esamina nuovamente lo stesso nastro per garantire accuratezza, completezza e qualità. Dopo aver completato questa revisione a due livelli, il team di editing dei nastri riceve il nastro e rimuove qualsiasi informazione sulla sicurezza nazionale e sulla privacy, nonché qualsiasi materiale che la proprietà di Nixon non ha restituito agli Archivi nazionali.

La revisione del nastro richiede anche un orecchio allenato e una grande concentrazione. Le audiocassette digitali sono copie di nastri originali, che non sono registrazioni sonore di buona qualità, sono sottili e sono state registrate a bassa velocità.

Tra i numerosi rumori sui nastri che ostacolano il suono e l'udibilità delle parole vi sono il rumore di bicchieri, tazze e piatti il ​​fruscio di carte tosse starnuti borbottii (soprattutto del presidente Nixon) persone che parlano allo stesso tempo il ronzio di un elicottero sul White House mette a terra il battito di un ginocchio o di un gomito contro la scrivania dell'Ufficio Ovale, che ospitava minuscoli microfoni che tamburellavano le dita cinguettavano gli uccellini, un orologio che ticchettava nell'ufficio dell'EOB e le porte che si aprivano e si chiudevano.

Nixon ha anche cambiato frequentemente argomento a metà strada e ha fatto allusioni criptiche, che si aggiungono alla sfida di decifrare una conversazione intelligibile.

È molto soddisfacente capire cosa viene detto in una conversazione. Mentre ascoltano, gli archivisti preparano i registri dell'oggetto del nastro, che sono profili dettagliati dell'argomento di ogni conversazione sui nastri. I registri intendono essere una guida per i ricercatori, ma registrano anche l'interpretazione dell'archivista della revisione del contenuto di un nastro.

NARA non fa trascrizioni di conversazioni sui nastri di Nixon e considera le trascrizioni come un'interpretazione dei registri, che sono i nastri stessi. Le trascrizioni richiedono molto tempo per essere scritte, sono soggette a errori e inaffidabili perché le persone sentono cose diverse.

La limitazione delle trascrizioni viene rivelata in una conversazione tra il presidente Nixon e H. R. Haldeman su Mark Felt, l'uomo numero due dell'FBI che si è rivelato essere Gola Profonda.

In questa conversazione, avvenuta quattro mesi dopo l'irruzione del Watergate, Nixon e Haldeman sospettarono che Felt avesse divulgato alla stampa informazioni sul Watergate. Volevano farlo uscire dall'FBI, ma dovevano farlo con cautela, perché temevano che avrebbe reso pubblica la sua conoscenza del Watergate e del suo insabbiamento. Nixon suggerì di nominare Felt come ambasciatore, aggiungendo che bisognava sapere come affinare le persone per renderle felici. Almeno due studiosi avevano trascritto la parola "ambasciatore" come "bastardo".

Alcune pepite interessanti sui nastri Nixon

Alcune delle conversazioni sui nastri di Nixon sono banali, mentre altre sono illuminanti, eccitanti, divertenti e stimolanti:

Commercio e guerra del Vietnam

Ci sono conversazioni sui nastri che cambiano il modo in cui si vedono gli eventi storici e le ragioni dietro di essi. Un esempio riguarda una ragione non dichiarata per cui gli Stati Uniti hanno combattuto la guerra del Vietnam. Il 9 marzo 1972, il presidente Nixon disse a Henry Kissinger e Haldeman che la guerra in Vietnam non riguardava il Vietnam. Non si è mai trattato del Vietnam, del diritto delle persone ad essere indipendenti "e tutte quelle stronzate".

Il presidente ha affermato che la guerra in Vietnam riguardava lo Stretto di Malacca, la principale rotta commerciale nel sud-est asiatico e il collegamento tra l'Oceano Indiano e il Giappone, la Corea, Taiwan e il resto della regione del Pacifico. Kissinger era d'accordo. Nixon voleva proteggere quella rotta commerciale dai comunisti che avrebbero potuto impadronirsi dei paesi del sud-est asiatico (la "teoria del domino") e controllare il commercio nella regione.

La tempistica di questa conversazione è interessante perché è avvenuta poche settimane prima dell'invasione del Vietnam del Sud da parte del Vietnam del Nord. Le dichiarazioni del presidente Nixon a seguito della risposta militare degli Stati Uniti a quell'invasione non hanno menzionato lo Stretto di Malacca.

La Casa Bianca di Nixon era un posto serio, ma i nastri di tanto in tanto contengono alcuni momenti divertenti.

Il 19 settembre 1972, il presidente incontrò Marion Scully, cittadina irlandese, per un'opportunità fotografica nel patio della Casa Bianca, appena fuori dallo Studio Ovale. Scully aveva già incontrato il presidente e la signora Nixon quando Marine One sbarcò nella fattoria della famiglia Scully durante un viaggio presidenziale in Irlanda nel 1970.

Durante la sessione fotografica, diverse persone sono entrate nello Studio Ovale, incluso Henry Kissinger. L'arrivo di Kissinger ha spinto l'addetto stampa Ron Ziegler a prenderlo in giro chiedendogli di fare il backup in modo che i fotografi non lo ottenessero nella foto. Per il servizio fotografico è apparso il setter irlandese del presidente, King Timahoe, che condivideva lo stesso nome della città natale di Scully, Timahoe, nella contea di Cork, in Irlanda. King non era di umore collaborativo, tuttavia, e dopo che il presidente Nixon non riuscì a far sedere il cane, chiese al suo valletto, Manolo Sanchez, di "farlo sedere". (L'assistente presidenziale Alexander Butterfield aveva osservato in un memorandum del 1970 che le sue conversazioni con Sanchez sul tema della cura dei cani erano più difficili delle "miserabili sessioni che ho sopportato in latino II quando ero al secondo anno di liceo.")

Dopo diversi comandi vivaci, esasperati e provocatori di risate di Sanchez ("siediti per favore, re, giù, giù, re, giù, siediti!") e Ziegler avevano fallito, Kissinger si offrì di aiutare dando i comandi in tedesco, e il presidente suggerì a Sanchez di parlare con il cane in spagnolo. King alla fine ha seguito gli ordini e il servizio fotografico è ripreso. "Sapevo che ce l'avremmo fatta", ha commentato il presidente in trionfo. "Abbiamo alcuni filmati storici", ha osservato Ziegler. "Guardalo correre", disse il presidente mentre King faceva la sua uscita.

Un momento commovente e segnalato

Come la maggior parte dei presidenti, la maggior parte dei contatti del presidente Nixon con il pubblico erano opportunità fotografiche pesantemente coreografate e minuziosamente pianificate che venivano utilizzate per scopi di pubbliche relazioni.

Il 24 settembre 1971, il presidente Nixon incontrò Michael Naranjo, un pueblo indiano e veterano della guerra del Vietnam che era stato accecato da una granata durante la guerra. Durante questo incontro, il signor Naranjo, un artista, ha presentato un regalo al presidente Nixon, una scultura in bronzo di un ballerino indiano Pueblo.

Il presidente Nixon, a sua volta, ha regalato a Naranjo dei gemelli con inciso il sigillo presidenziale. A questo punto, il presidente Nixon si inginocchiò con Naranjo sul pavimento dello Studio Ovale e mosse la mano del cieco per aiutarlo a sentire il motivo dell'aquila, delle stelle e delle foglie del sigillo presidenziale intrecciate nel tappeto.

Sebbene questo atto delicato sembri non essere stato pianificato, Nixon si è assicurato che il pubblico lo sapesse. Il memorandum post-incontro di George Bell, assistente dello staff della Casa Bianca, annotava la scena. Anche la stampa ne ha parlato, così come lo stesso presidente Nixon durante un incontro del 26 ottobre 1971 con i veterani del Vietnam.

Dopo l'irruzione del Watergate avvenuta nel giugno 1972, il presidente Nixon ha orchestrato un insabbiamento progettato per bloccare l'indagine. Come parte dell'insabbiamento, ha condotto una campagna di pubbliche relazioni progettata per screditare i suoi oppositori e critici. Parte della sua strategia prevedeva il ripetuto riferimento alla propria esperienza di giovane membro del Congresso che indagava su Alger Hiss, un impiegato del Dipartimento di Stato accusato di essere una spia dell'Unione Sovietica. Nella primavera del 1973, mentre l'indagine sul Watergate si intensificava con la creazione del Comitato ristretto del Senato per le attività della campagna presidenziale del senatore Sam Ervin, Nixon esortò il suo staff a leggere il capitolo Hiss nel suo libro di memorie, Sei crisi. In numerose conversazioni registrate sui nastri, Nixon si scagliava contro quella che percepiva come l'ipocrisia e il "doppio standard" dei media liberali, dell'intellighenzia e del Comitato Ervin. Ha ricordato che nel 1948, i difensori di Hiss dissero che i tribunali, non la commissione investigativa di Nixon, avrebbero dovuto esaminare le accuse contro Hiss. Nixon ha sottolineato che il presidente Truman aveva etichettato l'indagine come una "falsa falsa" e che Truman non avrebbe portato il caso Hiss in tribunale. Ma quando lo ha fatto il Dipartimento di Giustizia di Truman, Nixon ha interrotto la propria indagine. Ma nel caso del Watergate, i liberali dicevano il contrario - i tribunali non bastavano - volevano che la "corte dei canguri" del Comitato Ervin indagasse sul Watergate. In ogni caso, nei nastri si può sentire Nixon ripetutamente che mette in guardia contro un insabbiamento. "È la copertura che fa male". "Se ti nascondi, verrai catturato." Naturalmente, coprire è esattamente ciò che ha fatto Nixon, e gli è costato la presidenza.

Difficoltà nell'uso dei nastri

I nastri di Nixon sono forse la collezione d'archivio più conosciuta e relativamente ignorata degli Archivi Nazionali. Pochi ricercatori li usano. Con le notevoli eccezioni dei libri sulla Corte Suprema di John Dean, sulla guerra del Vietnam di Jeffrey Kimball, e sul terrorismo di Timothy Naftali (ora direttore della Biblioteca Nixon), e alcuni articoli di studiosi come Ken Hughes e Craig Daigle , c'è poca borsa di studio che usa ampiamente i nastri di Nixon.

Fino a poco tempo, i nastri non erano ampiamente disponibili. Prima del 2001, i ricercatori non potevano nemmeno farne copie. Dovevano venire agli Archivi Nazionali di College Park per ascoltarli. Ora è cambiato.

I ricercatori che visitano gli Archivi Nazionali possono copiare i nastri da soli senza alcun costo, devono solo portare il proprio nastro vuoto o il proprio stock di CD. Lentamente, i nastri stanno diventando disponibili online in alcuni siti web, in particolare in quello del Miller Center for Public Affairs dell'Università della Virginia, che sta mettendo tutti i nastri e i relativi registri sul proprio sito web. Anche il sito web della Nixon Library sta lavorando per rendere disponibili più nastri direttamente online. Ma i ricercatori che non possono venire a College Park devono acquistare riproduzioni dai venditori, e questo può essere costoso.

I nastri di Nixon, come ogni prova d'archivio, hanno i loro limiti. L'ex capo dello staff di Nixon, Alexander Haig, ha fatto notare questo punto alcuni anni fa a un mio collega, che si è presentato ad Haig a una partita di hockey a Washington, D.C.

Quando Haig ha sentito che il mio collega lavorava con i nastri di Nixon, lo ha avvertito di non credere a tutto ciò che aveva sentito sui nastri. Probabilmente si riferiva alla tendenza di Nixon a pensare ad alta voce, a discutere molte opzioni diverse che poteva prendere prima di decidere su una e a fare commenti per rabbia e frustrazione.

Una vivida illustrazione di questa tendenza venne nell'aprile 1972, durante una discussione sulle risposte militari all'offensiva di primavera del Vietnam del Nord nel Vietnam del Sud, quando suggerì distrattamente a Kissinger il possibile uso di armi nucleari in Vietnam. Si consiglia ai ricercatori che utilizzano i nastri di non prenderli al valore nominale. È importante tenerli nel contesto, capire le motivazioni di Nixon nel dire ciò che ha detto - un compito difficile perché Nixon aveva spesso diversi motivi in ​​mente contemporaneamente - e usarli con altri materiali d'archivio.

I ricercatori dovrebbero anche essere consapevoli che in rare occasioni, principalmente durante il Watergate, Nixon si è ricordato di essere registrato e ha cercato di manipolare i nastri dicendo cose a discarico che lo mettevano in buona luce.

Ma i nastri di Nixon rivelano il processo deliberativo alla base delle decisioni presidenziali in un modo che i materiali testuali non fanno. Mostrano aspetti del processo decisionale che sono molto reali e importanti ma che raramente si vedono sulla carta: emozioni, motivazioni personali, preconcetti, pregiudizi e indizi e sottigliezze verbali come toni di voce e inflessione, dietro le decisioni su questioni grandi, piccole e nel mezzo.

Il presidente Nixon è abbastanza franco e schietto sui nastri, che non avrebbe mai creduto sarebbero diventati pubblici. In diversi nastri registrati nell'aprile e nel maggio 1972, si può ascoltare il processo di pensiero di Nixon prima della sua decisione di bloccare il porto di Haiphong in risposta a un'invasione del Vietnam del Nord nel Vietnam del Sud poche settimane prima.

Si possono anche ascoltare le varie considerazioni politiche che hanno influenzato decisioni come imporre controlli temporanei sui salari e sui prezzi, commutare la pena detentiva di Jimmy Hoffa, liberare il tenente William Calley dalla palizzata federale, ordinare arresti di massa di manifestanti contro la guerra del Vietnam, viaggiare in Cina e Unione Sovietica, e selezionando William Rehnquist per un seggio alla Corte Suprema degli Stati Uniti.

Il processo deliberativo è presente anche dietro numerose decisioni riguardanti il ​​Watergate, tra cui il nastro della pistola fumante e il suo ordine (mai eseguito) di svaligiare la Brookings Institution per vedere quali file potesse avere riguardo ai Pentagon Papers. Si sente anche la sua meticolosa attenzione alle curiosità, le sue molte ore dedicate a minuscoli dettagli di programmazione riguardanti cose come gli elenchi degli ospiti e la disposizione dei posti a tavola durante le cene. Non si possono apprezzare o comprendere appieno le decisioni di Nixon e il suo stile amministrativo e personale basandosi solo su registrazioni testuali.

Sospetto che ci sia un pregiudizio tra molti ricercatori verso i materiali testuali, che sembrano più reali e affidabili dei nastri. Francamente, i documenti di testo sono più facili da usare: puoi vedere le parole su un pezzo di carta. I pensieri sono ordinatamente organizzati in frasi e presentati logicamente.

Il significato delle parole su carta può essere soggetto a diverse interpretazioni, ma c'è accordo su quali siano le parole. Questo non è il caso delle conversazioni ascoltate sui nastri. Le parole su un nastro possono essere difficili da ascoltare, il che significa che le parole stesse, oltre ai loro significati, sono soggette a interpretazioni diverse. Parte dell'avversione all'uso dei nastri rispetto ai record di testo è che è più facile aprire una scatola e una cartella di file piuttosto che fare il duro lavoro di ascoltare i nastri.

I nastri sono difficili da ricercare, in parte a causa della difficoltà che molti storici (me compreso) hanno nell'usare qualcosa di meccanico. Il processi di ricercare i nastri Nixon - utilizzando i vari strumenti di ricerca per trovare il nastro che si desidera, azionare un registratore, individuare la conversazione che si desidera all'interno di quel nastro (la maggior parte dei quali sono su cassette), individuare una parte particolare di una conversazione - può essere dispendioso in termini di tempo, intimidatorio e ingombrante. Questo è un peccato perché c'è così tanto ottimo materiale sui nastri Nixon.

Gli archivi completi della presidenza Nixon sono più dei documenti testuali. I nastri non sono solo una risorsa inestimabile che fornisce colore, sono anche una parte essenziale per comprendere ciò che è accaduto alla Casa Bianca, in America e nel mondo, durante il 1971-1973, un momento critico nella storia della nazione.

Gli studiosi che ricercano questo periodo devono tenerne conto nella loro ricerca. E gli archivisti sono disponibili per assisterli e per continuare a rivedere e rendere pubbliche quante più conversazioni possibili sui nastri di Nixon. È un lavoro che Harry Caul avrebbe capito e apprezzato.

Samuel W. Rushay, Jr., è archivista supervisore presso la Truman Library di Independence, Missouri, dove ha anche lavorato dal 1993 al 1997. Dal 1997 al 2007 è stato archivista ed esperto in materia presso il Nixon Presidential Materials Staff presso i National Archives at College Park, Maryland. Nativo di Columbus, Ohio, ha conseguito un dottorato in storia degli Stati Uniti presso l'Università dell'Ohio.

Nota sulle fonti

Informazioni sul sistema di registrazione del presidente Nixon appaiono in Richard Nixon, Le memorie di Richard Nixon, vol. 1 (New York: Warner Books, 1978) H. R. Haldeman, "The Nixon White House Tapes: The Decision to Record Presidential Conversations", Prologo: Trimestrale degli Archivi Nazionali 20 (estate 1988) e John Powers, "The History of Presidential Audio Recordings and the Archival Issues Surrounding Their Use" (1996), un documento scritto come parte di un corso di Career Internal Development (CID) presso NARA. L'autore desidera riconoscere la preziosa assistenza di Powers nella stesura di questo articolo.

Il nastro "pistola fumante" è il nastro 741-2 della Casa Bianca, 23 giugno 1972. In questo nastro, il presidente Nixon ordinò alla Central Intelligence Agency di richiedere che il Federal Bureau of Investigation annullasse le sue indagini sull'irruzione del Watergate. Il presidente Nixon intendeva indurre in errore l'FBI a credere che l'irruzione del Watergate coinvolgesse la sicurezza nazionale e la CIA, non la politica.

La conversazione di Nixon e Patrick Gray su W. Mark Felt è sul nastro 858-3 della Watergate Special Prosecution Force (WSPF), 16 febbraio 1973, trascrizione creata dal WSPF, p. 13. Il riferimento "White Rat" a Felt è sul nastro 442-001-069, 4 giugno 1973, trascrizione creata dal Comitato per l'impeachment della Camera, p. 17. La discussione di Nixon e Haldeman su Felt è su nastro 370-9, 19 ottobre 1972. Le trascrizioni di questa conversazione sono in Stanley I. Kutler, ed., Abuso di potere: i nuovi nastri Nixon (New York: Simon & Schuster, 1998), e il National Security Archive, "The Deep Throat File, Nixon and the FBI: The White House Tapes".

Esempi di conversazioni registrate vengono dal nastro 681-2, 9 marzo 1972 (Malacca Straits) nastro 783-7, 19 settembre 1972 (King Timahoe) nastro 578-9, 24 settembre 1971 e nastro 602-9, 26 ottobre , 1971 (veterano) e nastro 332-35, 25 aprile 1972 (armi nucleari).

Il memorandum di Butterfield del 26 gennaio 1970 su King Timahoe può essere trovato sul sito web della Nixon Library.

I nastri di Nixon riguardanti il ​​caso Hiss provengono da Kutler, ed., Abuse of Power, pp. 92-93, 137-138, 260-261.

Sono disponibili per la ricerca circa 7 milioni di 48 milioni di pagine di documenti testuali e 2.000 di 3.800 ore di nastri della Casa Bianca. Sono inoltre disponibili 320.000 immagini fisse, 4.000 ore di videocassetta e 4.469 ore di registrazioni audio.


Il nastro fumante di Nixon e la presidenza

Domani è il 40esimo anniversario del nastro "pistola fumante", una pietra miliare del Watergate: Richard Nixon, con i nastri in movimento, ha ordinato al suo staff di chiedere alla CIA di dire all'FBI di interrompere le sue indagini sull'irruzione - con lo stesso presidente suggerendo di usare come pretesto il coinvolgimento del criminale di Watergate Howard Hunt nella Baia dei Porci.

Quando quel nastro fu rivelato, due anni dopo, segnò la rottura finale dell'insabbiamento - o, per essere più precisi, l'insabbiamento dell'insabbiamento iniziale, dal momento che Nixon aveva sostenuto durante le indagini del Watergate di non essere mai stato coinvolto in piani per ostacolare giustizia.

In effetti, per quanto famoso sia questo nastro, la sua importanza complessiva è principalmente legata alla sequenza storica degli eventi nel svelare la cospirazione. Quello che sappiamo ora, ma ciò che all'epoca era ancora contestato, è che Nixon è stato completamente coinvolto nell'insabbiamento più o meno fin dall'inizio.

Eppure il nastro fumante è ancora importante per quello che ci dice sulla presidenza in generale. Perché la linea di fondo dell'ordine della Casa Bianca di "spegnere" l'indagine dell'FBI era che, per la maggior parte, non funzionava.

In effetti, tutto è iniziato prima ancora di arrivare al piano del 23 giugno.Gli uomini del presidente avevano già cercato per tutta la settimana, senza molto successo, di convincere il procuratore generale Richard Kleindienst a limitare severamente le indagini (sebbene fossero abbastanza riusciti a convincere i pubblici ministeri a tenere informata la Casa Bianca della loro indagine, il che li ha aiutati, per esempio, sceneggiatura falsa testimonianza). La mossa della CIA è stata una specie di ultimo disperato tentativo di spegnere la sonda. Non è stata una perdita totale, ha fatto guadagnare agli uomini del presidente diversi giorni, il che potrebbe aver aiutato parte del percorso a diventare freddo. Ma nel giro di due settimane, la cosa era svanita e l'FBI era tornata alle sue indagini.

Perché è importante? Ci dice molto sui limiti del potere presidenziale. Il presidente può essere presentato nei libri di educazione civica come seduto in cima a una piramide, con dipartimenti e agenzie esecutivi sotto di lui, ma in realtà anche le persone al livello inferiore, come i segretari di Gabinetto, sono anche sensibili al Congresso e alla burocrazia permanente sotto di loro. In breve, ciò significa che i presidenti non possono dare loro ordini e presumere che verranno eseguiti.

In effetti, visto attraverso la lente dell'autorità presidenziale, le radici del Watergate riguardano i limiti della capacità presidenziale di far sì che la burocrazia risponda alle preferenze politiche dei presidenti. Nixon assunse gli "idraulici" per operare fuori dalla Casa Bianca come parte della sua politica di molestare i manifestanti contro la guerra e altri nemici politici proprio perché l'FBI si rifiutava di attuare un piano della Casa Bianca per fare quel genere di cose.

Sfortunatamente per Nixon, questo modo fai-da-te di aggirare la burocrazia aveva i suoi costi (come Ronald Reagan scoprì più tardi nello scandalo Iran-Contra, che condivideva l'insistenza della Casa Bianca sull'uso di agenti del "ramo presidenziale" per portare avanti le politiche che le normali agenzie del ramo esecutivo non stavano facendo). Il risultato, per Nixon, fu una presidenza distrutta. Ma viste da questo punto di vista, le lezioni del Watergate non sono solo quelle ovvie per evitare violazioni della legge e paranoia, ma lezioni più ampiamente applicabili sui limiti propri del potere presidenziale e le conseguenze del tentativo di eludere tali limiti.

Ciò non significa che i presidenti debbano semplicemente accettare la loro limitata influenza al contrario, i presidenti efficaci lavorano duramente per aumentare la loro influenza sul Congresso, sui tribunali e, sì, sulla burocrazia. Ma questo richiede un duro lavoro, quello che Alexander Hamilton ha chiamato notoriamente "energia nell'esecutivo". Non viene con il lavoro. E funziona, ci dice Watergate, solo se il presidente accetta che i vincoli intrinseci dell'ufficio - e degli altri attori nel sistema decisionale - siano legittimi quanto l'occupante dello Studio Ovale.


L'ostruzione di Nixon e i nastri della pistola fumante

In questo giorno del 1974, la Commissione Giustizia della Camera approva il primo dei tre articoli di impeachment contro Nixon, per ostruzione alla giustizia, abuso di potere e disprezzo del Congresso, riportando tali articoli alla Camera dei Rappresentanti. Prima che la Camera potesse votare sulle risoluzioni di impeachment, Nixon è stato costretto a rilasciare ulteriori conversazioni registrate, note come "Nastro della pistola fumante", che ha chiarito la sua complicità nell'insabbiamento.

L'intera faccenda è iniziata con l'arresto di cinque uomini per aver fatto irruzione nella sede del DNC presso il complesso Watergate sabato 17 giugno 1972. L'FBI ha indagato e ha scoperto una connessione tra il denaro trovato sui ladri e un fondo nero utilizzato dal Comitato per la Rielezione del Presidente (CREEP), l'organizzazione ufficiale della campagna di Nixon.

Nel luglio 1973, furono raccolte prove contro lo staff del presidente, inclusa la testimonianza fornita da ex membri dello staff in un'indagine della commissione Watergate del Senato secondo cui l'inchiesta rivelava che Nixon aveva un sistema di registrazione su nastro nei suoi uffici su cui aveva registrato innumerevoli conversazioni.

Dopo una serie di stucchevoli e insensate battaglie giudiziarie, smentite e manovre di Nixon, la Corte Suprema ha stabilito all'unanimità che il presidente era obbligato a rilasciare tutti i nastri, compresi quelli "gappy" e il nastro fumante agli investigatori del governo (Stati Uniti v. Nixon). Questi nastri hanno rivelato che Nixon aveva tentato di insabbiare le attività che avevano avuto luogo dopo l'irruzione e aveva utilizzato funzionari federali per deviare le indagini.

15 giorni dopo, con i motori di Marine One che si lamentavano dietro di lui, Nixon salutava il suo ultimo saluto di "vittoria", e l'elicottero lo portava via dal prato sud e lontano dalle leve del potere di cui abusava così sfacciatamente, per sempre. Qualsiasi somiglianza con gli eventi attuali è puramente casuale e non è né colpa né intenzione di questo umile scriba. Detto questo, molti vedrebbero Nixon come Cicerone rispetto all'attuale occupante del 1600 di Pennsylvania Avenue.


Pistola fumante

In politica, il termine "pistola fumante" si riferisce a un elemento di prova che dimostra definitivamente un crimine o un'azione illecita da parte di un funzionario.

Il termine è nato dall'idea che trovare una pistola che è ancora fumante su un sospettato di omicidio quasi certamente dimostrerebbe la colpevolezza oltre ogni ragionevole dubbio, essendo solo a un passo dal catturare il sospettato che compie l'azione stessa.

L'esempio più famoso di un pezzo di prova "pistola fumante" nella storia della politica è il nastro "pistola fumante" di Nixon, che era una registrazione di Nixon che parlava con il capo di stato maggiore HR Halderman nello Studio Ovale il 23 giugno 1972. L'esistenza di questo La registrazione di "pistola fumante" ha portato direttamente alle dimissioni di Nixon.

Nixon ha rilasciato il nastro diverse settimane dopo che è stato registrato. Sul nastro puoi ascoltare tre conversazioni che Nixon ha avuto con Halderman subito dopo la famigerata irruzione nel Watergate. Nel video, Nixon ammette di aver ordinato un insabbiamento e di incoraggiare l'FBI ad abbandonare le sue indagini.

Il "nastro della pistola fumante" di Nixon ha avuto enormi conseguenze per il paese e la presidenza, come descritto in un articolo del Washington Post che commemora il 40 ° anniversario della sua uscita:

Eppure il nastro fumante è ancora importante per quello che ci dice sulla presidenza in generale. Perché la linea di fondo dell'ordine della Casa Bianca di "spegnere" l'indagine dell'FBI era che, per la maggior parte, ha funzionato.

Dopo il nastro e le dimissioni di Nixon, il termine "pistola fumante" è stato usato nel contesto di altri scandali politici.

Oggi, il termine è usato spesso per descrivere le prove in uno scandalo che potrebbero fornire prove inconfutabili. La Nuova Repubblica parla del perché non è sempre necessario:

Detto questo, potrebbe non esserci una &ldquopistola fumante&rdquo&hellip Se questo o il prossimo Congresso segue il precedente e legge correttamente la storia, quella cosa vincerà. Nel caso di Richard Nixon, la commissione giudiziaria della Camera aveva già votato per metterlo sotto accusa su tre articoli di impeachment prima che emergesse una registrazione di Nixon che diceva a un aiutante di ordinare ai funzionari del Pentagono di chiamare l'FBI per sollecitarlo a sospendere le indagini sul Watergate.

Durante l'indagine sulle e-mail del Segretario di Stato Hillary Clinton e sul suo server, i repubblicani alla ricerca di prove definitive di illeciti o di una "pistola fumante" l'hanno trovata o non l'hanno trovata, a seconda di quale lato del corridoio ti trovavi.

Più di recente, durante l'impeachment di Donald Trump, molti si sono riferiti alla trascrizione della telefonata di Trump con il presidente ucraino come una "pistola fumante", come delineato nell'autunno del 2019 da pubblicazioni come Mother Jones o in questo articolo sull'appello: "Ora abbiamo il riassunto fumante, il documento più incriminante della Casa Bianca dai tempi del Watergate. Anche con ellissi e forse redazioni per motivi di sicurezza nazionale, la ricostruzione della conversazione del 25 luglio di Donald Trump con il neoeletto presidente ucraino Volodymyr Zelenskiy è agghiacciante nella sua specificità.&rdquo

Altri non sarebbero d'accordo e, naturalmente, nel caso di Trump, la "pistola fumante" delineata nell'articolo dell'appello non porterebbe alla sua rimozione dall'incarico.

Nel 1997, è stato lanciato un sito web chiamato The Smoking Gun per esporre le azioni illecite da parte di funzionari e persone agli occhi del pubblico. Autenticano la loro segnalazione "utilizzando materiale ottenuto da fonti governative e delle forze dell'ordine, tramite richieste di libertà di informazione e da file giudiziari a livello nazionale". Uno dei casi più famosi di illeciti scoperti da The Smoking Gun è stata la fabbricazione del libro di memorie dell'autore James Frey Un milione di piccoli pezzi.


La storia delle pistole fumanti

Da quando ho vissuto in America ho apprezzato il rituale comico noto come "la caccia alla pistola fumante", un processo attraverso il quale la nostra stampa ufficiale cerca di inoculare se stessa e i suoi lettori contro le realtà politiche ed economiche.

La grande questione fumante nel 1973 e nel 1974 riguardava Richard Nixon. Avanti e indietro il ponderoso dibattito infuriava nelle colonne editoriali e nelle notizie: questa o quella rivelazione era una "pistola fumante"? Abbastanza presto nel gioco, era chiaro a circa il 95% della popolazione che Nixon era un bugiardo, un truffatore e colpevole come accusato. Ma le sale dei comitati a Capitol Hill e i talk show domenicali erano ancora pieni di gente che reggeva pistole con il fumo che sgorgava dalla canna dicendosi solennemente che no, nonostante la comparsa di fumo e puzza di cordite appena esplosa, questo non era ancora il pistola fumante assoluta e definitiva.

Così divenne chiaro che la grande caccia alla sigaretta era davvero una questione di tempismo, di misurare la corretta temperatura delle acque politiche. Poi all'improvviso, nella tarda estate del 1974, quell'entità impalpabile nota come sentimento d'élite intuì che lo scandalo stava diventando sovversivo dell'ordine pubblico, che era tempo di buttare a mare Nixon e andare avanti. Un “nuovo” nastro–sebbene centinaia di altri avessero già reso palese la colpa di Nixon–è stato rapidamente identificato come “la pistola fumante” e presto! Nixon era sul prossimo aereo per la California.

A metà degli anni '70, l'euforia post-Watergate, le pistole fumanti erano di moda. Nelle udienze del Church Intelligence Committee hanno effettivamente impugnato una pistola per dimostrare gli sforzi profusi e ben documentati della CIA per assassinare Fidel Castro. In altre sale di udienza i testimoni hanno testimoniato che le multinazionali hanno offerto tangenti per vincere affari.

Abbastanza appropriatamente, fu un editore di giornali che si fece avanti alla fine dell'autunno del 1974 per annunciare che lo spettacolo fumante era ormai ufficialmente chiuso. Alla riunione annuale della Magazine Publishers Association, Katharine Graham, capo della Washington Post Company, ha messo in guardia severamente i suoi colleghi zar dell'industria della comunicazione (molti di loro corrotti per sostenere Nixon nel 1972 con il suo dono della licenza di monopolio per stampare denaro, noti come accordi operativi congiunti).

“La stampa di questi tempi,” ha dichiarato la signora Graham, “dovrebbe…essere piuttosto attenta al proprio ruolo. Potremmo aver acquisito alcune tendenze all'eccessivo coinvolgimento che faremmo meglio a superare. Faremmo meglio a non cedere alla tentazione di continuare a combattere il prossimo [sic] guerra e vedere cospirazioni e insabbiamenti dove non esistono

Nel 1975 le pistole fumanti erano un ricordo del passato. Il colpo di grazia era PBS’s Rapporto MacNeil/Lehrer, iniziata nell'ottobre 1975, dedicata alla proposizione che ci sono due lati per ogni domanda, e la realtà non è una faccenda eccitante di pistole fumanti, uomini d'affari corrotti e politici bugiardi, ma un noioso continuum in cui tutti i soggetti coinvolti stanno lottando disinteressatamente per il pubblico bene. In questa nuova, prudente era post-Watergate, che si è protratta fino ai giorni nostri, non c'erano pistole fumanti. Non passò molto tempo prima che quei tentativi documentati di assassinare Castro diventassero "presunti tentativi" o, il destino finale di molte pistole fumanti, "una vecchia storia".

Coinvolgimento della CIA nel contrabbando di oppio nel sud-est asiatico? C'erano pistole fumanti in abbondanza. In un 1987 Prima linea documentario, Tony Po ha rilasciato un'intervista alla telecamera confermando che nella sua qualità di ufficiale della CIA aveva dato al generale mercenario Vang Pao un aereo con cui trasportare l'eroina, perché l'uso da parte di Vang Pao della flotta aerea della CIA si stava rivelando imbarazzante. “L'abbiamo dipinto in modo carino e fantasioso,” Po ha ricordato giovialmente. In questi giorni, la complicità della CIA nel trasportare l'eroina che è arrivata in America in sacchi per cadaveri dal Vietnam si è ritirata allo stato dignitoso di essere un'accusa e, allo stesso tempo, una vecchia storia.

Iran/contra, navette cocaina in cambio di armi supervisionate dalla CIA? Altre pistole fumanti in ogni schedario e in tutto il diario di Oliver North. Dieci anni dopo Gary Webb del San Jose Mercury News ripescato altre pistole fumanti ed è stato ricompensato con la sua carriera distrutta dal Washington Post, New York Times e Los Angeles Times. Quando il clamore si è placato, l'ispettore generale della CIA ha ammesso nei suoi rapporti che sì, c'erano pistole fumanti, ma la stampa ha letto solo i comunicati stampa della CIA, che sostenevano strenuamente il contrario.

Penso che sia stato nell'era di Reagan che la lobby fumante sia stata definitivamente sbaragliata. Mese dopo mese la stampa ufficiale scriveva rispettosamente delle conferenze stampa di Reagan come se il presidente fosse un capitano competente della nave nazionale invece di un fantasista appannato.

Un altro coup de grâce è arrivato al tempo di Clinton, quando la caccia alle pistole fumanti è diventata incomprensibile (le storie di Jeff Gerth su Whitewater) o di cattivo gusto (le interazioni fisiche di Clinton con Monica Lewinsky). Il procuratore speciale Ken Starr ha gridato che sì, aveva la pistola fumante. La gente guardò il vestito macchiato che lui sfoggiava con orgoglio e disse: Se questa è una pistola fumante, non siamo interessati.

Ci sono abbastanza pistole fumanti nella saga irachena per rifornire un intero nuovo museo nazionale. È ciò che rende così comico l'attuale mormorio sulla stampa ufficiale sul memorandum di Downing Street, con tutti gli sbuffi e gli sbuffi sulla “blogosfera” e come sì, questa è una vecchia storia e un “non confermato” uno (come tutte quelle storie dei detenuti sulla profanazione del Corano).

Quello che mi colpisce è quanto querule e antiquate quelle 'storie vecchie' sul memorandum di Downing Street di Todd Purdum e altri nel New York Times, o Howard Kurtz e Dana Milbank nel Washington Post, suona piuttosto come zii molto anziani che agitano le dita contro i bambini cattivi e li ammoniscono a stare zitti fino a quando tutti i fatti non sono stati chiariti.

Ma i fatti ci sono, e i bambini cattivi hanno i megafoni pubblici. Le regole del gioco stanno cambiando. La storia è una grande pistola fumante e la funzione della stampa ufficiale è dire che non è così. Quindi cosa succede quando sempre meno persone prendono sul serio la stampa ufficiale, o addirittura la leggono?

Alexander Cockburn Alexander Cockburn, La nazioneL'editorialista di "Beat the Devil" e uno dei giornalisti radicali più noti d'America, è nato in Scozia ed è cresciuto in Irlanda. Si è laureato a Oxford nel 1963 con una laurea in letteratura e lingua inglese. Dopo due anni come redattore presso il Supplemento letterario del Times, ha lavorato presso il Nuova recensione a sinistra e Il nuovo statista, e ha co-curato due volumi Penguin, sui sindacati e sul movimento studentesco. Residente permanente negli Stati Uniti dal 1973, Cockburn ha scritto per molti anni per La voce del villaggio sulla stampa e la politica. Da allora ha contribuito a molte pubblicazioni tra cui The New York Review of Books, Rivista di Harper, Il mensile Atlantico e il giornale di Wall Street (dove tenne una rubrica fissa dal 1980 al 1990), oltre a pubblicazioni alternative come In questi tempi e il Inserzionista di Anderson Valley.

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