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Torre rotonda, Glendalough

Torre rotonda, Glendalough


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La guida completa alle torri rotonde irlandesi

Le strutture più iconiche dell'Irlanda sono probabilmente i romantici castelli che punteggiano la campagna, ma alcuni dei suoi edifici antichi sono un po' più misteriosi. Le torri rotonde irlandesi hanno a lungo incuriosito studiosi e appassionati di storia, che hanno studiato questi pilastri indipendenti in tutta l'Isola di Smeraldo.

In irlandese, le torri sono conosciute come Cloigtheach – o campanili, in inglese. Tuttavia, rimane un dibattito su cosa siano state create per la prima volta queste antiche torri e sul motivo per cui le strutture rotonde sembrano esistere solo in Irlanda.

Ecco cosa sapere sulle torri rotonde irlandesi e come visitarle mentre esplori i numerosi angoli della Repubblica e dell'Irlanda del Nord.


Cloni

La torre rotonda di Clones in origine doveva essere alta quasi 23 metri, compreso il cappello conico, oggi purtroppo scomparso.

La torre è stata costruita in arenaria e sembra che possa essere stata una delle prime torri probabilmente costruita intorno al X secolo. C'erano quattro piani compreso il piano della campana. C'è un'unica finestra su ogni piano del tamburo, ad eccezione del piano del campanile che aveva le solite quattro finestre, una per ogni punto cardinale. In irlandese le torri rotonde sono conosciute come Cloigteach che letteralmente significa campanile. Anche nel cimitero di St Tierney ci sono alcune interessanti lastre tombali e il meraviglioso santuario tombale di St Tighernach (Tierney).

L'immagine sopra è un'impressione generale dell'artista di Philip Armstrong in una serie Painting The Past e non è specifica per i cloni, tuttavia ritrae uno stile di vita dell'insediamento monastico che è stato il seme per la nostra città

C'è un offset visibile, alto circa 20 cm e largo 12 cm sulla base sud-ovest della torre, al di fuori del muro del cimitero vicino a una passerella panoramica. La torre è di 15,4 m nel punto più basso che può essere misurato con precisione, a causa delle pareti bisettrici. L'altezza è poco meno di 22,9 metri dall'offset. La porta esposta a est è 1,64 metri sopra l'attuale livello del cimitero e 2,12 m sopra l'offset. Piccole finestre architravate si affacciano - in ordine crescente - a S, N ed E con le tradizionali quattro finestre a campana ai punti cardinali.

Sebbene questa sia una torre rotonda abbastanza bella praticamente a tutta altezza, di maggiore interesse sono le lapidi nel cimitero ben tenuto, molte del XVII e della metà del XVIII secolo. Presentano croci arrotondate con teschi e ossa incrociate e bare, clessidre e campane, tutti simboli di mortalità. Alcuni presentano gli stemmi ben scolpiti dei primi cittadini illustri.

Il monastero di Clones fu fondato da San Tighernach, morto a metà del VI secolo. Gli Annali registrano la distruzione di "tutte le sue chiese" nell'836, ma non si fa menzione della torre rotonda. Getty ha fatto uno scavo nel 1840 sotto il livello del davanzale pieno di detriti della torre. I risultati sono stati inconcludenti, poiché le ossa umane che sono state trovate al livello più basso (al di sotto del livello dell'offset esterno) potrebbero provenire da un cimitero su cui è stata costruita la torre o da detriti del cimitero usati come riempimento.
Altri elementi di interesse: insieme alle prime lapidi nel cimitero si trova il Santuario di San Tighernach. È scolpito a forma di casa completa di pinnacoli da un'unica pietra. Uno dei frontoni presenta una figura di San Tighernach con le braccia tese. Non lontano dal cimitero dove sorge la torre rotonda, c'è un altro sagrato contenente "l'Abbazia". È la rovina di una navata del XII secolo e di una chiesa del coro e il cimitero contiene anche lapidi antiche.


I siti monastici di Glendalough

Nell'ultima parte del VI secolo, St. Kevin attraversò le montagne da Hollywood a Glendalough. Nel giro di 100 anni, l'area si era trasformata da remoto eremo in uno dei siti monastici più importanti d'Irlanda. Il monastero continuò a prosperare dopo la morte di San Kevin nel 617 d.C.

Alla fine dell'VIII secolo, il monastero impiegava fino a 1000 laici per aiutare a coltivare e curare il bestiame. I monasteri erano ricchi. Oltre ai depositi di tesori, la maggior parte dei monasteri manteneva ingenti scorte di cibo ed era in grado di sopravvivere a periodiche carestie. Tali siti ricchi sono stati spesso saccheggiati. La posizione remota di Glendalough ne fece un facile bersaglio e tra il 775 e il 1095 fu saccheggiata molte volte sia dalle tribù locali che dagli invasori norreni. Di solito le chiese e le case venivano bruciate, ma ogni volta il monastero veniva ricostruito.

L'eventuale declino del monastero di Glendalough non fu dovuto agli invasori, ma piuttosto a uno spostamento del potere politico. Quando Glendalough fu annessa alla diocesi di Dublino nel 1152, la sua importanza declinò. Nonostante questo, il luogo ha mantenuto un significato spirituale.

I siti monastici di Glendalough

Oggi i ruderi dell'antico sito monastico sono sparsi in tutta la valle. Molti hanno quasi 1000 anni. I siti principali si trovano nell'area conosciuta come la Città Monastica, accanto al Centro visitatori OPW. Sono disponibili visite guidate. Più lontano ci sono le rovine di altre chiese, che si estendono dalla chiesa di San Salvatore nell'estremo est della valle, a Temple na Skellig accanto al Lago Superiore.

Tutte le rovine monastiche di Glendalough sono gestite dall'Office of Public Works (OPW) e non sono sotto gli auspici del Parco Nazionale. Le domande sul sito monastico devono essere indirizzate a OPW. L'ingresso a tutti i siti storici è gratuito. Tutti i siti sono sempre aperti. La città monastica è anche servita dall'adiacente OPW Visitor Center che ospita una mostra, uno spettacolo audiovisivo e offre anche visite guidate. L'ingresso è a pagamento per il Visitor Center e per i tour. A causa della natura archeologica dei siti, nessuno di essi è accessibile alle sedie a rotelle.

La città monastica

La città monastica è il nome dato al principale sito monastico all'estremità orientale della valle, vicino al Centro visitatori OPW e al Glendalough Hotel. Nella città monastica si possono vedere i seguenti monumenti.

Il Gateway

Questo edificio si trova all'ingresso della città monastica ed è forse uno dei monumenti più importanti in quanto ora è unico in Irlanda. L'edificio era originariamente a due piani, probabilmente con tetto in legno. All'interno, sulla parete ovest, si trova una pietra con una croce incisa. I visitatori che entrano nella città monastica dalla strada passano ancora attraverso questo antico ingresso, camminando su alcune delle originarie lastre di pietra.

La Torre Rotonda

Forse il monumento più notevole, la Round Tower è alta circa 30 metri. L'ingresso è a circa 3,5 metri dalla base. In origine c'erano sei piani in legno con scale a pioli. Il tetto era caduto molti anni fa, ma è stato ricostruito nel 1876 utilizzando la pietra originale. Le torri rotonde erano multifunzionali. Servivano come punti di riferimento per i visitatori, campanili, magazzini e come luoghi di rifugio in caso di attacco.

La Cattedrale

Questa è la più grande delle chiese, ed è stata costruita in più fasi. Da segnalare un aumbry o armadio a muro sotto la finestra meridionale, e una piscina – una vasca utilizzata per lavare i vasi sacri. Fuori dalla cattedrale c'è la Croce di San Kevin, una grande croce di granito antico con un anello non forato.

La casa del prete

Si tratta di un piccolo edificio romanico, ricostruito quasi totalmente con le pietre originarie nel 1779. L'estremità orientale presenta un arco decorativo. Lo scopo originale dell'edificio è sconosciuto, ma potrebbe essere stato utilizzato per ospitare le reliquie di San Kevin. Nel 18° e 19° secolo fu utilizzato come luogo di intercapedine tra i sacerdoti.

Cucina di San Kevin

Questa chiesa si distingue soprattutto per il suo tetto spiovente formato da pietre sovrapposte, sorretto internamente da una volta semicircolare. Il campanile ha una calotta in pietra e quattro finestre rivolte a nord, sud, est e ovest, e ricorda una torre rotonda.

Chiesa di San Kieran

Di questa chiesa rimangono solo i muri bassi. Fu scoperto nel 1875 e probabilmente commemora il fondatore di Clonmacnoise, un insediamento monastico che ebbe associazioni con Glendalough durante il X secolo.

Altri siti monastici vicino alla città monastica

Chiesa di Santa Maria&#

Chiamata anche Chiesa di Nostra Signora, questa è una delle prime chiese. Si compone di una navata e presbiterio. La porta ovest in granito ha un architrave, stipiti inclinati e un massiccio architrave. La parte inferiore dell'architrave ha un'iscrizione di un'insolita croce a forma di X. La finestra orientale a tutto tondo ha all'esterno due teste scolpite molto consumate. La chiesa di Santa Maria si trova in un campo a ovest della città monastica.

Chiesa di San Salvatore&#

Questa è la più giovane delle chiese di Glendalough. Fu costruito nel XII secolo. La navata e il presbiterio hanno molte pietre ben decorate. L'arco del coro romanico ha tre ordini di decorazioni. La finestra orientale è decorata con vari intagli tra cui un serpente, un leone e due uccelli che tengono una testa umana tra i loro becchi. Un edificio domestico attiguo ha una scala che avrebbe portato ad una stanza sopra il presbiterio. La chiesa di San Salvatore si trova sulla Green Road a circa 1 km a est della città monastica.

Chiesa della Trinità

Questa è una semplice navata e la chiesa del presbiterio. Una porta nel frontone ovest conduce a un annesso successivo, forse una sacrestia. C'era un campanile nello stile di una torre rotonda, ma è crollato durante una tempesta nel 1818. La Chiesa della Trinità si trova accanto alla strada principale appena ad est del Centro visitatori.

Siti storici dell'Alto Lago

Chiesa Reefert

I resti della Chiesa di Reefert si trovano in un ambiente boschivo, sulla sponda sud-orientale del Lago Superiore, vicino all'Ufficio Informazioni. Reefert deriva il suo nome dall'irlandese "Righ Fearta" che significa luogo di sepoltura dei re (riferendosi ai governanti locali – la famiglia O’Toole). Risale all'XI secolo ed è probabile che sia stato costruito sul sito di una precedente chiesa. La chiesa e il cimitero erano originariamente circondati da un muro di cinta in pietra noto in gaelico come ‘caiseal’. La maggior parte delle attuali mura di cinta sono tuttavia moderne. Le parti superiori delle mura della chiesa sono state ricostruite oltre 100 anni fa utilizzando le pietre originali.

Il Caher

Questo monumento archeologico si trova sui prati accanto all'Upper Lake a Glendalough. Si tratta di un recinto circolare murato in pietra, che misura 20 metri di diametro. Lo scopo originale e il tempo di costruzione sono un mistero. Strutture simili si possono trovare in tutto il paese, ma sono state costruite su scala molto più ampia per essere utilizzate come fortezze difensive. È probabile che il Caher a Glendalough sia stato utilizzato come stazione (punto di sosta per le preghiere) per coloro che erano in pellegrinaggio attraverso le montagne ai resti del monastero di San Kevin.

Varie croci

I prati del Lago Superiore sono la posizione di diverse croci di pietra. Potrebbero essere stati usati come stazioni durante i pellegrinaggi a Glendalough.

Tempio di Skellig

I ruderi di questa piccola chiesa si trovano alla base delle scogliere sulla sponda meridionale del Lago Superiore. Il sito non è accessibile in sicurezza ai visitatori, ma può essere visto dalla strada dei minatori, dall'altra parte del lago. Ad ovest della chiesa si trova una piattaforma rialzata con muri di recinzione in pietra, dove probabilmente sorgevano capanne abitative. La chiesa fu in parte ricostruita nel XII secolo.

Letto di San Kevin

St. Kevin's Bed è una piccola grotta nella scogliera a est di Temple ne Skellig. L'ingresso è a circa 8 metri sopra il lago. Si prega di notare che il sito non è accessibile in sicurezza ed è stato il luogo di molti incidenti gravi. Può essere visto dalla strada del minatore, attraverso il lago. La grotta risale a due metri nella scogliera ed è stata presumibilmente un rifugio per St. Kevin e in seguito per St. Laurence O’Toole.

Cellula di San Kevin

Originariamente una piccola capanna per api, oggi rimane solo un cerchio di pietre di base a segnare la sua posizione su uno sperone roccioso sopra il Lago Superiore.

Orari di apertura

Sede del Parco Nazionale: la sede è aperta dal lunedì al venerdì in orario d'ufficio. Il Duty Ranger è disponibile dal lunedì alla domenica in orario d'ufficio.

National Park Education Centre: Attualmente chiuso a causa di Covid-19.

Ufficio Informazioni Parco Nazionale: Attualmente chiuso a causa di Covid-19.

Informazioni di contatto

Parco Nazionale dei Monti Wicklow,
Kilafin, Laragh, via Bray, Co. Wicklow A98 K286


Torre rotonda di Glendalough

Entrando nel sito di Glendalough attraverso 360cities, sono accolto da quello che sembra essere un antico cimitero circondato da lapidi in pietra e un'architettura precisa che le completa. Guardandomi intorno, i miei occhi si posano su una specie di grande torre, che mi ricorda l'architettura medievale che una volta vedevo nei libri e nei cartoni animati. Dopo ulteriori ricerche, apprendo che questa si chiama “Torre Rotonda” tuttavia, nonostante il suo nome blando, è tutt'altro che semplice–la torre, nella sua splendida costruzione in pietra con finestre aperte e una cima appuntita, aveva uno scopo importante nella storia.

La Round Tower era originariamente utilizzata come campanile, che era lo scopo di tutte le altre torri rotonde in Irlanda. Tuttavia, finì anche per essere usato come rifugio dai monaci durante gli attacchi ai monasteri, insieme ad altri per riporre e vedette. La particolarità di questa torre è che la porta si trova a 3,5 metri dal suolo, il che ha aiutato coloro che cercavano rifugio ad aiutare dall'interno e anche a eludere le ricerche degli aggressori e di coloro da cui si nascondono. Guardando le condizioni di questa torre che ha più di 1.000 anni, è ovvio che ha servito bene il suo scopo nel corso dei secoli, guardando in condizioni quasi perfette anche fino ad ora. (http://www.megalyticireland.com/Glendalough%20Round%20Tower.html)

In “That the Science of Cartography is Limited”, scrive il poeta Eavan Boland, “–e non semplicemente per il fatto che questa ombra di/foresta non può mostrare i frammenti di balsamo,/l'oscurità dei cipressi,/è ciò che Voglio dimostrarlo.” Questo ricorda molto la situazione di questa torre rotonda. Dall'esterno, tutto ciò che possiamo vedere è una vecchia torre utilizzata da materiale obsoleto, chiedendoci quando crollerà. Quello che non riusciamo a vedere, a prima vista, sono le molte vite che questa torre ha salvato, quasi come se ogni vita salvata avesse aggiunto alla storia e alla durata della vita di questa torre. Che non importa come appare, e la sua attività in un cimitero, aveva servito uno scopo importante nell'Irlanda storica e continua a fare lo stesso ora come un campanile.


Torri rotonde e racconti alti

L'unico contributo unico dell'Irlanda all'architettura mondiale, la torre rotonda indipendente, sopravvive in circa 65 siti con esempi in tutte tranne quattro delle 32 contee di quest'isola.

La loro funzione primaria era quella di un campanile: gli annali quasi sempre etichettano ciascuno come cloig-theach (campanile). Avevano anche funzioni secondarie. L'uso tradizionale della torre rotonda, insegnato alle generazioni passate, era di difesa, in particolare durante le incursioni vichinghe su monasteri e chiese. Questo presunto scopo primario è stato a lungo sottovalutato, non solo perché quasi tutte le torri sopravvissute risalgono all'epoca dei Vichinghi, ma anche perché sono trappole mortali virtuali in tempi di conflitto. Detto questo, sarebbero stati utilizzati come rifugio temporaneo durante attacchi improvvisi.

Ancora più importante, erano simboli di prestigio, potere e ricchezza, non solo della comunità ecclesiastica che li ha costruiti, ma anche dei loro patroni. Alcuni fungevano da case del tesoro della fondazione, con il portone o la grande finestra del secondo piano che permetteva di visualizzare le reliquie. Alcuni potrebbero aver agito come scriptoria, dove i monaci scrivono, copiano e miniano manoscritti – anche se nella maggior parte dei casi la scarsa luce proveniente dalle finestrelle sarebbe stata un ostacolo. Sembra molto probabile che fossero spazi sacri, ma potremmo non conoscere mai tutte le funzioni delle torri.

I portali della maggior parte sono rivolti ad est, verso il frontone ovest della chiesa principale. La piazza ecclesiastica così creata era il cuore del monastero e permetteva ai pellegrini e ad altri laici di partecipare a spettacoli spirituali.

Gli esempi sopravvissuti si estendono dalle sole fondamenta ai cilindri rastremati alti più di 30 m. Entrati da un unico portale, solitamente alto dal suolo, questi edifici di cinque-sette piani avevano piccole finestre, con solai in legno collegati da scale interne al piano superiore. Qui, sotto un tetto conico in pietra a mensola, almeno quattro finestre si aprivano sui punti cardinali, permettendo ai suoni delle campane di scandire le ore canoniche della giornata monastica.

Oltre ad avere un bell'aspetto, il cono era una caratteristica costruttiva vitale, stabilizzando la torre mentre si appoggiava su se stessa. Questo modello cilindrico è sopravvissuto per quasi 300 anni.

Il tipo di pietra utilizzata dipendeva dalla disponibilità locale. A Roscrea, l'arenaria conglomerata è stata reperita localmente, probabilmente a Carrick Hill. Kilmacduagh ha un bel calcare del Burren e gli esempi orientali, come quello di Castledermot, usano il granito. La qualità della muratura dipendeva dalla ricchezza del committente: Clonmacnoise, ad esempio, ha bei conci – grandi pietre squadrate – che solo un benefattore reale avrebbe potuto finanziare.

Questi esempi si riferiscono solo a torri sopravvissute, ovviamente, e non a precedenti negli stessi siti. Clonmacnoise, ad esempio, molto probabilmente aveva una torre precedente a quella registrata come terminata nel 1124.

Le origini della torre rotonda irlandese rimangono una questione aperta. Sono stati copiati dalle torri di Ravenna, sull'Adriatico italiano, che a loro volta potrebbero aver avuto origine nei minareti dell'Europa orientale e del nord Africa, che a loro volta si erano evoluti da fari primitivi? Erano basati su esempi anglosassoni o copiati dalle torri dell'Europa sudoccidentale, in particolare quelle che si trovano nei grandi centri di pellegrinaggio cristiano?

L'artista Hector McDonnell, che è anche un appassionato storico e archeologo, sostiene che l'idea irlandese per la torre indipendente sia venuta da Ravenna. “Sono stati costruiti a emulazione dei primissimi campanili d'Europa, che furono eretti a Ravenna nel IX secolo, e a loro volta furono ispirati dall'erezione dei primissimi veri minareti, che apparvero sulla costa nordafricana dopo le conquiste islamiche di quella zona. . . È un notevole esempio della diffusione interculturale di un'idea semplice ma molto importante: l'imposizione del tempo per il culto sia nelle comunità islamiche che in quelle cristiane attraverso la trasmissione delle ore religiose dalle alte torri. In effetti, questo è l'inizio della standardizzazione del tempo che è rimasta da allora una questione importante in tutte le società. Pertanto, quando guardiamo alle nostre torri rotonde, stiamo guardando monumenti a qualcosa di estrema importanza nello sviluppo del pensiero e della scienza moderni".

È facile visualizzare un irlandese di ritorno che copia il concetto di base di un campanile rotondo e indipendente, ma senza fronzoli o dettagli architettonici adatti solo a un clima mediterraneo più piccolo e con molte meno finestre, grandi pietre invece di mattoni e niente tegole per i tetti.

Quindi l'origine assoluta della torre rotonda irlandese potrebbe essere stata l'uso diffuso dei campanili in tutto il mondo cristiano. I campanili ravennesi, probabilmente risalenti all'inizio del X secolo, sono forti contendenti come prototipi della torre rotonda irlandese, sia pure con notevoli variazioni.

Sarebbe difficile trovare un monumento in qualsiasi parte del mondo con teorie così variegate sulla sua funzione o scopo. Che fossero campanili, come indica il loro nome irlandese, eretti esclusivamente in siti religiosi, non è più messo in discussione, almeno dagli studiosi, ma le loro origini, funzioni e posto nella serie monastica degli edifici ecclesiastici rimangono discutibili. Una teoria tardo-medievale alla moda era che furono costruite dai danesi come torri di avvistamento che i cristiani irlandesi convertirono in orologi o campanili.

Si pensava anche che fossero stati templi del fuoco, meridiane, osservatori astronomici, templi buddisti, simboli di fertilità fallica, trampoli di lancio per feste druidiche o una combinazione di tutti questi. Altre teorie includono prigioni penitenziali, eremi e torri di anacoreti.

Lo storico dell'arte Peter Harbison suggerisce un ruolo importante per le torri rotonde irlandesi nel contesto del pellegrinaggio, sottolineando che Roma, Gerusalemme e Antiochia avevano tutte torri rotonde nell'VIII secolo, come dimostrano gli affreschi della Basilica di San Pietro Vecchio, nel Città del Vaticano. Indica una copia del XVII secolo di questi e suggerisce che i pellegrini irlandesi potrebbero aver riportato l'idea a casa. Nel XII secolo, sostiene Harbison, la porta di una torre rotonda con un'estesa piattaforma di legno avrebbe potuto essere utilizzata per la venerazione delle reliquie, una parte importante del rituale di pellegrinaggio.

Per tutto il 1840, archeologi locali dilettanti, sotto l'influenza del noto antiquario di Cork John Windele, scavarono a circa otto torri rotonde, tra cui Roscrea. Trovando resti scheletrici in tutti loro, hanno ipotizzato che il loro scopo principale fosse sepolcrale: che fossero "lapidi per grandi persone".

Sullo sfondo di queste argomentazioni, gli anni Trenta dell'Ottocento portarono la ricerca seminale allo studio delle torri rotonde. Da tempo la Royal Irish Academy ha deciso di sponsorizzare un concorso per la migliore opera sulle loro origini e usi. La medaglia d'oro e il premio di £ 50 sono stati vinti da George Petrie per Il Origini e Usi del Il giro Torri d'Irlanda, un documento che consegnò all'Accademia nel 1833.

Petrie intraprese una confutazione dettagliata e scrupolosa, anzi la demolizione, della presunta prova delle teorie fantasiose. Collocò saldamente le torri in un contesto ecclesiastico e monastico. "Sono senza una singola eccezione", ha scritto, "trovati vicino a vecchie chiese o dove si sa che esistevano chiese".

Quindi quando sono stati costruiti? La datazione della maggior parte delle torri è dedotta principalmente dalle testimonianze architettoniche e dal loro contesto ecclesiastico, topografico e politico. La costruzione di pochi è segnalata negli annali, anche se solo Clonmacnoise, con il 1124, ha una data effettiva di completamento. Tuamgraney fu costruito nel 950 la struttura ad Annaghdown è registrata come completata nel 1238, anche se è indeciso se quell'esempio fosse un il giro Torre. Altre torri rotonde annotate negli annali mostrano la loro esistenza entro la data registrata e alcune delle torri sopravvissute potrebbero essere sostituzioni. Tuttavia, siamo all'oscuro di un solido elenco cronologico.

Il numero definitivo di torri rotonde irlandesi sopravvissute o conosciute da fonti antiquarie rimane alquanto discutibile. Alcuni studiosi non accettano come veri esempi le torri annesse, come quelle di Glendalough e Clonmacnoise. Altri li contano. Tuttavia, un 65 è il numero approssimativo accettato per le torri intatte, con prove per circa 25 in più, ma ci sono lievi variazioni su questi numeri da parte di alcuni studiosi.

Con la maggior parte delle porte ben al di sopra del livello del suolo, probabilmente per evitare di indebolire la base, l'accesso alla torre doveva avvenire tramite una sorta di scala esterna, permanente o staccabile.

In passato una scala di corda o rigida era il presunto metodo di accesso a quello che era comunemente percepito come un luogo di rifugio. La maggior parte di noi è cresciuta con la sequenza narrativa di un attacco a sorpresa seguito da uno scatto su una scala, che è stata tirata dentro attraverso la porta da un monaco pietrificato. Ma se si considera l'agilità necessaria per scalare una scala di corda o l'implausibile manipolazione necessaria per farne una rigida in una torre rotonda, le difficoltà sono evidenti. Non è un'impresa che si preferirebbe intraprendere nel migliore dei casi, non importa quando si è inseguiti da un predone armato di ascia.

Gerge Cunningham è l'autore di La Torre Rotonda di Roscrea e dintorni (Parkmore Press)


Round Tower, Glendalough, County Wicklow, Irlanda. Disegnato da W.H.Bartlett, inciso da J.C.Bentley. Da 'The Scenery and Antiquities of Ireland' di N.P.Willis e J.Stirling Coyne.Illustrato da disegni di W.H.Bartlett. Pubblicato Londra c.1841.

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Round Tower, Glendalough - Storia

• La Torre Rotonda di Clondalkin ha circa 1.250 anni, è monumento nazionale e costituisce il cuore storico di Cluain Dolcáin.

• Le torri rotonde sono una forma di architettura irlandese unica e indigena e la torre di Clondalkin è riconosciuta come l'esempio più perfettamente intatto di queste antiche strutture. È anche una delle più antiche strutture artificiali intatte di qualsiasi tipo in Irlanda.

• La torre è costruita in pietra calcarea locale che non mostra alcun segno di essere lavorata o modellata da un muratore. È la più snella di tutte le torri rotonde in Irlanda, con un'altezza di 27,5 metri (90 piedi e 6 pollici) con una circonferenza di 12,7 metri (41 piedi e 8 pollici).

• Il contrafforte di piccole pietre e macerie è unico, non compare su nessun'altra torre. Non faceva parte della struttura originaria ed è stata realizzata con materiali diversi.

• In comune con altre torri rotonde, la porta è rialzata rispetto al livello del suolo (3,9 m) e la porta, rivolta ad est, è a testa quadrata con quattro stipiti per lato. Queste pietre, insieme al davanzale e all'architrave, sono di granito.

• Nella torre sono presenti sei finestre, una al primo piano verso sud, una al secondo piano verso ovest e quattro appena sotto il cornicione verso i quattro punti cardinali.

• Il cappuccio che si trova sulla cornice è considerato l'originale.

• La Round Tower è oggetto di numerosi disegni e dipinti di famosi antiquari nel corso dei secoli, tra cui Samuel Molyneaux (1725) e Berenger e Wakeman (1843).

• La Torre è associata al Santo del VII secolo Crónán, fondatore del sito monastico su cui sorge la Torre Rotonda e si pensa sia stata costruita per ospitare le sue reliquie.

• La moderna Clondalkin è una vasta area suburbana, ma il sistema circolare a senso unico nell'affollato villaggio segue il profilo dell'insediamento monastico originario di cui la torre fa parte.

• La torre è una fonte di notevole orgoglio locale ed è un potente simbolo dell'identità locale, presente nei loghi di molte organizzazioni di Clondalkin.


Le torri rotonde d'Irlanda

Sparsi con un'apparente casualità sulle dolci colline irlandesi ci sono i resti di sessantacinque torri rotonde. Alte fino a 34 metri dal suolo, le torri sono in condizioni straordinariamente buone considerando l'antichità della loro costruzione. Quando furono costruite esattamente le torri non è noto. Gli studiosi hanno suggerito che il periodo di costruzione più probabile fosse tra il VII e il X secolo d.C., e questa ipotesi si basa sul fatto che quasi ogni torre si trova nel sito di una nota chiesa celtica risalente al V-XII secolo. Inizialmente ciascuna delle torri era una struttura indipendente, ma in tempi successivi altri edifici, principalmente chiese e fondazioni monastiche, furono costruiti attorno ad alcune delle torri.

Tredici torri conservano una calotta conica e si presume che tutte le altre torri avessero un tempo calotte simili cadute nel corso dei secoli. Su un piccolo numero di torri sono stati costruiti dei merli alla sommità, ma è noto che questi merli furono aggiunti in epoca successiva nel Medioevo. I principi utilizzati nella costruzione delle torri sono sempre gli stessi: due muri di costruzione in blocchi e malta sono costruiti a pochi metri l'uno dall'altro e lo spazio tra i due è riempito con un nucleo di macerie di roccia. Questo era un metodo standard di costruzione del muro utilizzato dai romani. Gli studiosi ritengono che i missionari cristiani abbiano appreso la tecnica in Inghilterra o nell'Europa continentale e poi abbiano portato la tecnologia costruttiva in Irlanda, incorporandola nella costruzione delle massicce torri rotonde.

Scrivendo delle dimensioni delle torri nel suo libro, Irish Round Towers, Lennox Barrow afferma: "È notevole quanto poco varino le dimensioni principali. Nella grande maggioranza delle torri la circonferenza alla base è compresa tra 14 metri e 17 metri e la lo spessore del muro nel punto più basso in cui può essere misurato varia da 0,9 metri a 1,4 metri.Porte, finestre, altezze e diametri dei piani seguono anch'essi schemi ben definiti, e possiamo ben concludere che la maggior parte delle torri erano opera di squadre di costruttori che si spostavano da un monastero all'altro utilizzando progetti standard". Barrow prosegue dicendo che: "La maggior parte delle porte sono sollevate da 1,5 metri a 4,5 metri dal suolo. Questo di solito è spiegato come per motivi di sicurezza, per consentire ai monaci di rifugiarsi all'interno delle torri durante i periodi in cui i predoni o i banditi vichinghi stavano attaccando il monasteri. Probabilmente c'è del vero in questa teoria, ma è possibile che la stabilità della torre abbia molto a che fare con l'altezza delle porte. Più in alto si poteva costruire prima di fare un'apertura nel muro, più forte sarebbe stata la base. spesso le torri venivano riempite, anche alte quanto le porte".

L'idea che le torri rotonde siano state erette e utilizzate principalmente come torri di avvistamento e luoghi di protezione è fortemente dibattuta da uno scienziato americano, Philip Callahan. Scrivendo nel suo libro, Antichi misteri, visioni moderne, Callahan discute la ricerca che indica che le torri rotonde potrebbero essere state progettate, costruite e utilizzate come enormi sistemi risonanti per raccogliere e immagazzinare lunghezze d'onda lunghe un metro di energia magnetica ed elettromagnetica proveniente dalla terra e dai cieli. Basandosi su affascinanti studi sulle forme delle antenne degli insetti e sulla loro capacità di risuonare con onde elettromagnetiche lunghe micrometri, il professor Callahan suggerisce che le torri rotonde irlandesi (e strutture religiose di forma simile in tutto il mondo antico) fossero antenne fatte dall'uomo che raccoglievano sottili radiazioni del sole e lo trasmettevano ai monaci che meditavano nella torre e alle piante che crescevano intorno alla base della torre. Le torri rotonde potevano funzionare in questo modo per la loro forma e anche per i materiali di costruzione. Delle sessantacinque torri, venticinque sono state costruite in pietra calcarea, tredici in arenaria rossa ricca di ferro e il resto in basalto, ardesia argillosa o granito - tutti questi sono minerali che hanno proprietà paramagnetiche e possono quindi agire come antenna e conduttori di energia. Callahan afferma inoltre che il misterioso fatto di varie torri riempite di macerie per porzioni dei loro interni non era casuale, ma piuttosto potrebbe essere stato un metodo per "sintonizzare" l'antenna della torre in modo che risuonasse più precisamente con varie frequenze cosmiche.

Ugualmente intrigante, Callahan mostra che la disposizione geografica apparentemente casuale delle torri rotonde in tutta la campagna irlandese rispecchia in realtà le posizioni delle stelle nel cielo settentrionale durante il solstizio d'inverno. Gli scavi archeologici alla base delle torri hanno rivelato che molte torri furono erette sulla sommità di tombe molto più antiche ed è noto che molti dei siti delle torri erano considerati luoghi sacri molto prima dell'arrivo del cristianesimo in Irlanda. Questi fatti ci spingono a chiederci se gli antichi irlandesi, come gli egizi, i maya e molte altre culture arcaiche capissero che esistesse una risonanza energetica tra specifiche località terrestri e diversi corpi celesti. Questo sembra certamente essere il caso. All across the Irish countryside particular locations were chosen, precisely designed structures were erected to gather and store various energies, and a tradition of humans' spiritual use of the sites arose over the millennia. While many of the round towers are now crumbling and therefore their antenna function may no longer be operative, a field of holiness still permeates the sites today.

In another article (The Mysterious Round Towers of Ireland: Low Energy Radio in Nature The Explorer's Journal Summer, 1993) Callahan gives further details of his discoveries:

"Most books will tell you that the towers were places of refuge for the monks to hide from Vikings raiding Ireland. They were, no doubt, bell towers and lookouts for approaching raiders, but the speculations that monks escaped raiders, who no doubt knew how to smoke bees out of hives or climb the 9 to 15 feet to the door, borders on the ludicrous. Round towers are perfectly designed to be totally useless for hiding people or church treasures. Another strange thing about the towers is the dirt that fills the base below the high doors. Each door has a different level of dirt filling the base as if they were "tuned" like a pipe organ. I had long postulated that the towers were powerful amplifiers of radio resonance from the atmosphere generated by lightning flashes around the world. The round towers proved to be powerful amplifiers in the alpha brain wave region, 2 to 24 Hz, in the electrical anesthesia region, 1000 to 3000 Hz, and the electronic induction heating region, 5000 Hz to 1000 KHz. It is fascinating that just above the surface of the ground to about 2 to 4 feet up there is a null of atmospheric frequencies that get stronger and stronger until at 9 to 15 feet above the surface they are extremely strong. The Irish monks were well aware of this for that is where they built their high doors. At every tower we measured there was a direct correlation between tower door height and the strongest waves. That the highly amplified waves occur in the meditative and electrical anesthesia portion of the electromagnetic spectrum is of utmost significance. In 1963, G. Walter researched brain EEG waves from 0.5 to 3 Hz (Delta region) and found anti-infectious effects. There is an elegant but short list of research projects demonstrating the beneficial effects of low ELF wavelengths on sick people."

Round tower of Cashel

Jutting high above the plain of Tipperary against the backdrop of the Galteemountains is the 28 meter round tower of Cashel. While the tower dates from the 11th century, the rock outcrop upon which it stands has fortifications from the early 4th century when itwas the stronghold and ceremonial center of a powerful clan. Patrickis said to have visited the site in450 AD and hence one of its popular names, St. Patrick's Rock.

Round Tower of Glendalough

The tower of Glendalough is considered by scholars to be the most finely constructed and beautiful tower in all Ireland. Situated in the cleft of a steep and thickly forested valley, the 30 meter tall tower is built of mica schist with a granite doorway. Glendalough was an ancient gathering place of pre-Christian hermits and the first Christian monastery was established by St. Kevin who lived in the enchanted valley from 498-618 AD. Clustered about the base of the tower are remains of a 1200 year old cathedral and the first functioning university in the western world. Nearby the tower is the healing cross of St. Kevin. A local legend states that if one encircles the cross with one's arms and makes a wish concerned with healing, that wish will be fulfilled according to the depth of one's love of God.


Round Tower of Glendalough, Ireland


Hugging the miraculous healing cross at Glendalough, Ireland

Round Tower of Kilmacduagh

Kilmacduagh, north of Limerick in county Galway, is the tallest of the Irish towers at 34 meters and, while quite stable, appears to be tilting precariously. Little is known of the adjoining monastery, probably founded in the early 7th century, and it is assumed that the round tower was erected sometime in the 10th or 11th centuries.


Round Tower and monastery of Kilmacduagh, Ireland


Detail of Round Tower of Kilmacduagh, Ireland


Clonmacnoise Round Tower, Offaly


Clonmacnoise Round Tower, Offaly


Ardmore Round Tower, Waterford


Scattery Island Round Tower, Clare

Martin Gray is a cultural anthropologist, writer and photographer specializing in the study and documentation of pilgrimage places around the world. During a 38 year period he has visited more than 1500 sacred sites in 165 countries. Il World Pilgrimage Guide web site is the most comprehensive source of information on this subject.

Drumlane Abbey and Round Tower

The church and round tower at Drumlane have been in the care of the Office of Public Works for the past 138 years. The disestablishment of the Church of Ireland in 1869 resulted in the transfer of 139 architecturally important ecclesiastical structures to the ownership of the Commissioners of the Board of Works. These National Monuments included such well-known sites as the Rock of Cashel, Clonmacnoise and Glendalough. Drumlane Abbey and Round Tower were the fourth to be listed in the first register of National Monuments. By the end of 1880, the Board of Works had appointed the well-known architect, Thomas Deane, as Inspector of National Monuments and began conservation work on the churches at Clonmacnoise and Glendalough. Following the political upheavals of 1921, the Board of Works was the only Government Department to remain largely unchanged under Saorstát Éireann (the Irish Free State) and the conservation of National Monuments continued under their remit.

I joined the National Monuments Trim district in 2002 having previously worked in the Mallow district. The District Works Manager of the time, Tom Spears, brought me to see the church at Drumlane which is located on the shore of Garfinny Lough. The gable of the church ruin dominates the round tower and tranquil cemetery. On that first visit, we came to inspect the large eastern gable wall of the church which appeared to be gradually moving away from the two side walls, slipping slowly towards the lake. The presence of a series of large buttresses against the outside of the long side walls indicated a long history of structural instability. In an early image of the church, dating from 1792 in ‘The Antiquities of Ireland, Volume 2’ by Francis Grose, the church has a large steeply pitched roof which must have exerted a tremendous outward thrust on the long side walls. The buttresses were already in position in 1792 to provide additional stability and prevent the roof from causing the side walls to collapse. The outward pressure on the side walls was reduced when the roof perished but the gable wall was then fully exposed to the weather and began to deteriorate. We installed crack monitors and over the following years regularly inspected the gable wall for signs of active movement. In March 2014 Kieran Walsh of the OPW Structural Engineering Section, and I carried out a more detailed inspection from a hoist in order to assess the condition of the large vertical cracks at the junction of the east gable and the two long side walls of the medieval church. The inspection confirmed that the gable wall had moved and was in need of stabilisation works. The project was included in our 2014 business plan and works began in June of the same year.

The first part of the project was the protection of the grave slabs near the east gable, enclosing them in timber covers. We then erected a scaffold around the gable wall to facilitate the works. We were able to examine the masonry work at close quarters and do some preliminary opening up work. The cracks did not extend fully to ground level so there was no indication of a structural problem with the foundations. The cracks widened as they moved further up the wall, confirming that the gable of the church was not strongly bonded to the two long flanking walls and had moved away from them. Without the protection of a roof, walls will develop problems due to the constant movement of water through the structure. The mortar bond between the stones is gradually washed out until there is little structural integrity left in the masonry.

The OPW stonemasons carried out the consolidation works to the gable, working during the summer months when the days were long and the temperatures suitable for lime mortars. We rebuilt large sections of the walls, particularly around the areas that had moved out of position. The rebuilt masonry was strengthened with stainless steel ties to ensure a good joint with the existing walls and the entire gable was repointed. As the works proceeded upwards, a lime based grout was introduced into the walls to ensure that all the internal voids were filled and stable. Finally, the wall tops were flaunched to ensure that the rainwater ran smoothly off the walltops. Works were completed in April 2017 and the enclosing scaffolding cover was left in place for an additional year to assist with the curing of the lime mortars and grout.

We are now confident that the gable wall is stable and the future of this important ecclesiastical assembly is secure. OPW Trim National Monuments staff will continue to monitoring the condition of the buildings and maintain the church and round tower. We will assist the Department of Culture, Heritage and the Gaeltacht in their role of conserving Ireland’s unique heritage for the benefit of present and future generations. The works on site were supervised by Tommy Halton, District Works Manager and carried out by Michael Dempsey, Willie Foley, Eamon Gilsenan, Ger Doherty, Brian Murray, Eamonn Howley, Brendan Hussey, Willie Hussey, Derek Caroll, Thomas Donnelly, Mark Leavy and Ger Brennan.

Ana Dolan worked as a Senior Conservation Architect with the Office of Public Works until her retirement in 2020.


Globetrotting Vikings: The Raiding of Ireland

Not even St. Patrick himself could protect Ireland from the Vikings. When the Nordic raiders launched their first attack on Ireland in 795 A.D. by raiding an island monastery, Irish monks wielded prayers in self-defense. No heavenly intercession arrived, however, to save their cloister from being sacked.

The Vikings continued to stage small hit-and-run raids on unprotected coastal monasteries before sailing up the River Shannon in the 830s to plunder inland religious settlements. The foreign invaders even defiled Ireland’s holiest turf by plundering the monastery of St. Patrick at Armagh, slaughtering its monks and desecrating the buildings erected in honor of Ireland’s patron saint.

A Viking longship is beached on the lake shore at the Irish National Heritage Park. (Credit: Richard Cummins)

While it was the Danes who attacked England and Francia, it was mostly the Norwegians who raided Ireland. By the 840s, those Vikings began to establish permanent ship bases along the coastline from which they could plunder year-round. Coastal enclaves at Dublin, Wexford, Waterford, Cork and Limerick became trading centers for Ireland’s treasures𠅊nd its people.

According to John Haywood, who chronicles the exploits of the Scandinavian raiders on four continents in his new book, “Northmen: The Viking Saga AD 793-1241,” slavery had been rare in pre-Viking Ireland, but that all changed with the arrival of the Norwegians. “The Vikings milked Ireland fairly systematically for a couple hundred years for slaves. Dublin originated really as a slave market,” he says.

At first glance, Ireland appeared to be ripe for a complete Viking conquest. After all, the Vikings took advantage of internal divisions to seize England and Francia, and Ireland was the most politically fractured country in Western Europe, according to Haywood. A complex hierarchy of 150 local kingdoms and a dozen over-kingdoms ruled the island, and even high kings only directly ruled over small territories. Furthermore, Irish kings often welcomed the incursions of the foreign invaders as a means to weaken their domestic rivals.

The round tower at the Glendalough monastic site in Country Wicklow, Ireland. (Credit: Peter Zelei Images)

Yet, while the Vikings had success raiding Ireland, they failed to conquer the island as they did other lands in Europe. “It looks like there could be a Viking takeover, but it’s pretty clear by the middle of the 10th century that apart from fortified enclaves along the coast, they have failed absolutely to control territory in Ireland in the same way as they did in England, Scotland, France or Russia. If they don’t have forts around them, the Vikings can’t really survive in Ireland.”

Haywood says Ireland’s decentralized system of governance, which made the island appear vulnerable to a larger force, actually had the opposite effect in protecting it from a Viking takeover. He points out the the centralized kingdoms of early medieval Europe were the most easily conquered since there was a much smaller ruling class to either eliminate or negotiate with to forge a lasting peace agreement. With so many kings to subdue and bargain with in Ireland, it proved much more difficult to eliminate or co-opt the existing power brokers.


Guarda il video: The Wizard Tower. TUTORIAL - Building a round tower made of polystyrene bricks. (Potrebbe 2022).