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Perché l'inglese è diventato la lingua globale?

Perché l'inglese è diventato la lingua globale?

Amo l'inglese e l'inglese.

Sono davvero affascinato dall'espansione della lingua inglese in tutto il mondo. Secondo i linguisti tutte le lingue sono fantastiche e uniche. Se è un dato di fatto, perché l'inglese è diventato una lingua globale mettendo da parte tutte le altre lingue?

È a causa della colonizzazione o è per la felicità dell'espressione e l'intraprendenza della lingua?


Il professor David Crystal ha scritto un intero libro su questo, ma è possibile fornire una risposta ragionevole senza andare troppo lontano. Prima, però, aiuterebbe a definire cos'è una lingua globale. Perché, ad esempio, l'inglese è ampiamente considerato? il lingua globale quando ci sono molti più madrelingua mandarini?

Cristallo, in L'inglese come lingua globale (Cambridge, 2a edizione, 2003), definisce un linguaggio globale così:

Una lingua raggiunge uno status genuinamente globale quando sviluppa un ruolo speciale riconosciuto in ogni paese... la nozione di 'ruolo speciale' ha molte sfaccettature. Tale ruolo sarà più evidente nei paesi in cui un gran numero di persone parla la lingua...

ma

l'uso della lingua madre di per sé non può conferire alla lingua uno status globale. Per raggiungere tale status, una lingua deve essere adottata da altri paesi del mondo. Devono decidere di dargli un posto speciale all'interno delle loro comunità, anche se possono avere pochi (o nessuno) madrelingua.

Questo, prosegue Crystal, può essere fatto in due modi: o alla lingua viene dato uno status ufficiale o

Diventa la lingua che è più probabile che venga insegnata ai bambini quando arrivano a scuola, e quella più disponibile per gli adulti che - per qualsiasi motivo - non l'hanno mai imparata, o l'hanno imparata male, nei loro primi anni di istruzione.

Le specifiche della definizione di Crystal possono essere contestate da altri accademici (vedi 'Il manuale del linguaggio e della globalizzazione') ma pochi (se ce ne sono) all'interno del mainstream sosterrebbero che l'inglese non è una lingua globale, anche se non sono d'accordo su cosa significhi esattamente.


In "Why English?", Crystal fornisce questa ragione principale, applicabile non solo all'inglese ora ma ad altre lingue in passato:

Una lingua è tradizionalmente diventata una lingua internazionale per una ragione principale: il potere del suo popolo, in particolare il suo potere politico e militare.

Questa è stata, storicamente, la fase iniziale, ma ci vuole di più:

Potrebbe volerci una nazione militarmente potente per stabilire una lingua, ma ce ne vuole una economicamente potente per mantenerla ed espanderla. È sempre stato così, ma è diventato un fattore particolarmente critico nei secoli XIX e XX, con gli sviluppi economici che iniziano ad operare su scala globale, sostenuti dalle nuove tecnologie di comunicazione - telegrafo, telefono, radio - e favorendo l'emergere di grandi organizzazioni multinazionali...

Qualsiasi lingua al centro di una tale esplosione di attività internazionale si sarebbe trovata improvvisamente con uno status globale. E l'inglese,... era apparentemente 'nel posto giusto al momento giusto'... All'inizio del diciannovesimo secolo, la Gran Bretagna era diventata il principale paese industriale e commerciale del mondo. Alla fine del secolo, la popolazione degli Stati Uniti (allora si avvicinava ai 100 milioni) era più grande di quella di qualsiasi altro paese dell'Europa occidentale e la sua economia era la più produttiva e la crescita più rapida del mondo. L'imperialismo politico britannico aveva mandato gli inglesi in giro per il mondo… Nel corso del ventesimo secolo, questa presenza mondiale è stata mantenuta e promossa quasi da sola attraverso la supremazia economica della nuova superpotenza americana. L'economia ha sostituito la politica come principale forza trainante. E la lingua dietro il dollaro USA era l'inglese.

Crystal sviluppa l'ultima parte di quanto sopra più avanti nel suo libro:

Alla fine del diciannovesimo secolo e all'inizio del ventesimo era la lingua della principale potenza economica: gli Stati Uniti. Di conseguenza, quando le nuove tecnologie hanno portato nuove opportunità linguistiche, l'inglese è emerso come lingua di prim'ordine nelle industrie che hanno interessato tutti gli aspetti della società: stampa, pubblicità, trasmissioni, cinema, registrazione audio, trasporti e comunicazioni.

Sia Crystal che Salikoko S. Mufwene tracciano paralleli con l'impero romano e il latino (pur riconoscendo che il latino era internazionale piuttosto che globale), sebbene Mufwene ponga un'enfasi particolare sulla colonizzazione:

Gran parte dell'impulso che l'odierna globalizzazione ha dato alla diffusione dell'inglese è anche in gran parte attribuibile al ruolo precedente svolto dalla colonizzazione nell'espansione geografica e demografica della lingua.

Fonte: "Globalization, Global English, World English(es)", in Nikolas Coupland (ed.), "The Handbook of Language and Globalization" (John Wiley & Sons, 2011)

Ciò che si può anche dedurre da ciò è che diverse regioni e paesi hanno avuto esperienze e storie molto diverse con l'inglese. Non solo la Gran Bretagna non ha colonizzato il mondo intero, la colonizzazione, per esempio, dell'Australia è stata molto diversa da quella del Ghana. Pertanto, mentre molti fattori simili possono essere attribuiti alla maggior parte dei paesi o delle regioni, l'estensione dei loro ruoli nella diffusione dell'inglese può variare notevolmente.

A prima vista, si potrebbe considerare i film e la musica importanti, persino critici, per far sì che l'inglese diventi una lingua globale. Tuttavia, sebbene abbiano certamente contribuito (soprattutto nel facilitare l'apprendimento per coloro che ne avevano il desiderio), sarebbe stato improbabile che avessero avuto un grande impatto da soli. Testimone, ad esempio, la diffusa esposizione ai film di Bollywwod in Africa occidentale per diversi decenni; mentre alcuni dei fan più fanatici hanno memorizzato il dialogo (per lo più) hindi, non li ha portati a imparare effettivamente la lingua (l'esperienza personale del Mali e del Burkina Faso dai primi anni '80 lo conferma). Né i miei nonni danesi hanno mai imparato l'inglese (OK, 10 parole al massimo), nonostante ascoltassero musica britannica e americana e vedessero per lo più serie TV britanniche quasi ogni giorno in TV, per molti decenni. Insomma, salvo rare circostanze, cinema e musica sono al massimo due tra tanti altri fattori nella diffusione dell'inglese.

Di maggiore importanza erano (e sono) i computer e internet. All'inizio furono sviluppati e diffusi principalmente dagli americani, e poi divennero un mezzo attraverso il quale milioni di persone poterono più facilmente accedere e studiare una lingua che potesse aiutarli (ad esempio) a trovare un lavoro migliore. Ma, come osserva Crystal, l'effetto che Internet avrà in futuro sull'inglese come lingua globale è difficile da prevedere:

Nel giro di poche generazioni, la Rete non sarà come quella che conosciamo oggi. La sintesi vocale e il riconoscimento automatici saranno di routine e (nonostante le difficoltà descritte a pag. 27) si farà un uso maggiore della traduzione automatica. L'arrivo di strutture di traduzione immediata di alta qualità avrà un impatto importante sull'uso dell'inglese (o di qualsiasi lingua franca) in rete.

Sono state avanzate una serie di altre ragioni per cui l'inglese è diventato una lingua globale, per lo più riassunte in questo articolo di Storia dell'inglese nella sezione L'inglese è appropriato per una lingua globale?, ma l'autore conclude che

il fascino intrinseco dell'inglese come lingua mondiale è probabilmente esagerato e capzioso, e in gran parte basato sullo sciovinismo o sull'ingenuità. È improbabile che i fattori linguistici siano di grande importanza nell'ascesa di una lingua allo status di lingua mondiale,...

(Questo sito ha una pagina di fonti e collegamenti utili per coloro che desiderano esplorare ulteriormente la storia dell'inglese.) Crystal stesso afferma:

Una lingua non diventa una lingua globale per le sue proprietà strutturali intrinseche, o per la dimensione del suo vocabolario, o perché è stata in passato veicolo di una grande letteratura, o perché un tempo era associata a una grande cultura o religione. Questi sono tutti fattori che possono motivare qualcuno ad imparare una lingua, ovviamente, ma nessuno di essi da solo, o in combinazione, può garantire la diffusione di una lingua nel mondo. Tali fattori, infatti, non possono nemmeno garantire la sopravvivenza come lingua viva - come risulta dal caso del latino, appreso oggi come lingua classica solo da pochi studiosi e religiosi. Di conseguenza, proprietà strutturali scomode (come l'ortografia scomoda) non impediscono nemmeno a una lingua di raggiungere lo status internazionale.


Nel corso dei tempi più lingue erano quelle dominanti in Europa. Per lo più era come segue:

  • Greco - a causa della filosofia greca, dell'artigianato e delle conquiste di Alessandro Magno.
  • Latino - a causa dell'Impero Romano e del diritto romano.
  • Francese - A causa della filosofia, di Versailles e della rivoluzione francese
  • Tedesco - a causa della tecnologia, della scienza e della filosofia tedesche
  • E, infine, inglese.

Ancora nella prima metà del XX secolo era il tedesco la lingua dominante. Gli articoli scientifici erano scritti in tedesco, il tedesco era la lingua straniera più insegnata in URSS, ecc...

Ma tutto è cambiato con il nazismo. La lingua tedesca ha guadagnato una sorta di stigma. Alcune persone in Europa tremerebbero se sentissero un discorso tedesco in giro.

In URSS, in particolare, la quota di persone che studiano il tedesco è diminuita considerevolmente dopo la seconda guerra mondiale.

Un altro fattore era che prima della seconda guerra mondiale la maggior parte degli ebrei in Europa parlava yiddish, che è così vicino al tedesco che in Austro-Ungheria gli ebrei erano classificati come di lingua tedesca. È stato decisamente facile per loro comunicare in tedesco. E molti scienziati erano ebrei (Einstein, Ehrenfest, Friedman, Minkowski ecc.).

Ma nel corso della seconda guerra mondiale molti ebrei furono uccisi e coloro che non erano decisi ad abbandonare lo yiddish in favore dell'ebraico, e il tedesco in favore dell'inglese, poiché molti scienziati emigrarono negli Stati Uniti.


Dobbiamo il dominio dell'inglese all'impero britannico.

Decenni, e in alcuni casi secoli, di dominio ed emigrazione britannici hanno lasciato il segno sulle nazioni indipendenti sorte dall'Impero britannico. L'impero stabilì l'uso dell'inglese nelle regioni di tutto il mondo. Oggi è la lingua principale di oltre 460 milioni di persone ed è parlata da circa un miliardo e mezzo come prima, seconda o straniera.

La diffusione dell'inglese dalla seconda metà del XX secolo è stata in parte aiutata dall'influenza culturale ed economica degli Stati Uniti, anch'essi originariamente formati dalle colonie britanniche.

Come forse saprai, nella sua massima estensione l'impero britannico copriva più di un quarto della superficie terrestre del mondo, significativamente più grande del successivo impero mongolo che copriva "solo" il 18% del mondo.

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