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Recensione: Volume 30 - Seconda Guerra Mondiale

Recensione: Volume 30 - Seconda Guerra Mondiale


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Il conte Folke Bernadotte era una di quelle rare figure in guerra, un uomo di cui entrambe le parti si fidavano allo stesso modo. Poco prima della fine della guerra, Bernadotte era a capo di un'operazione di salvataggio per trasferire i detenuti dell'Europa occidentale negli ospedali svedesi nei cosiddetti "autobus bianchi". Questo lavoro attraverso la Croce Rossa svedese ha comportato missioni di misericordia in Germania ed è stato attraverso questo collegamento che Bernadotte è entrata in contatto con importanti leader nazisti negli anni '40. Durante gli ultimi mesi di guerra, Bernadotte conobbe Heinrich Himmler, uno degli uomini più sinistri del Terzo Reich. Himmler chiese a Bernadotte di avvicinare gli Alleati con la proposta di una resa completa a Gran Bretagna e Stati Uniti, a condizione che la Germania potesse continuare a combattere l'Unione Sovietica. L'offerta fu passata a Winston Churchill e Harry Truman, ma respinta. Il corso di queste trattative è narrato in questo libro con una chiarezza semplice, avvincente e un'immediatezza emozionante. Questa nuova edizione del libro di memorie di Bernadotte include una prefazione dei suoi due figli e un'introduzione di un importante autore svedese che discute i precedenti di guerra del conte Bernadotte e il suo assassinio postbellico.

Utilizzando i documenti ufficiali dei resoconti personali dell'Archivio Nazionale dell'Imperial War Museum e altre fonti, Coastal Convoys 1939 - 1945: The Indestructible Highway descrive la dipendenza della Gran Bretagna dalla navigazione costiera e l'introduzione del sistema di convogli nelle acque costiere all'inizio della guerra. Sono vivi i pericoli dell'offensiva mineraria tedesca del 1939, le battaglie disperate combattute nelle acque costiere nel 1940 e 1941 e la lunga lotta contro le forze aeree e navali tedesche che durò fino alla fine della seconda guerra mondiale. Si fa anche riferimento all'importante ruolo svolto dai sottobicchieri durante l'evacuazione di Dunkerque nel 1940 e lo sbarco in Normandia nel 1944.


Inc. Wm. H. Wise e Co.

Pubblicato da Wm. H. Wise e Co., Inc.

Usato - Copertina rigida
Condizione: MOLTO BUONE

Copertina rigida. Condizioni: MOLTO BUONE. Leggera usura da sfregamento alla copertina, al dorso e ai bordi delle pagine. Scritte o annotazioni molto minimali nei margini che non intaccano il testo. Eventuale copia ex biblioteca pulita, con i relativi adesivi e/o timbro/i.


Recensione: Volume 30 - Seconda Guerra Mondiale - Storia

J. Noakes e G. Pridham, ed. Nazismo 1919-1945: L'ascesa al potere: un lettore di documentari. Nazism Series, Volume 1 Exeter Studies in History No. 6. Edizione rivista. Exeter: University of Exeter Press, 1998. 220 pp. Bibliografia e indice. $ 15,95 (carta), ISBN 0-85989-598-X.

J. Noakes e G. Pridham, ed. Nazismo 1919-1945: Stato, economia e società 1933-39: un lettore di documentari. Nazism Series, Volume 2 Exeter Studies in History No 8. Exeter: University of Exeter Press, 1995. 412 pp. Bibliografia. $ 30,00 (cartaceo), ISBN 0-85989-461-4.

J. Noakes e G. Pridham, ed. . Nazismo 1919-1945: politica estera, guerra e sterminio razziale: un lettore di documentari. Nazism Series, Volume 3 Exeter Studies in History No. 13. Exeter: University of Exeter Press, 1995. 640 pp. Bibliografia. $ 21,95 (carta), ISBN 0-85989-474-6.

J. Noakes, ed. Nazismo 1919-1945: il fronte interno tedesco nella seconda guerra mondiale: un lettore di documentari. Serie Nazismo, Volume 4. . Exeter: University of Exeter Press, 1998. 450 pp. Bibliografia. $ 24,95 (carta), ISBN 0-85989-311-1.

Recensito da Milton Goldin, National Coalition of Independent Scholars (NCIS). Pubblicato da H-Holocaust (novembre 1998)


LA SECONDA GUERRA MONDIALE, VOLUME 3

Terzo nei quattro volumi della storia della guerra, e quello più intimamente interessato alla strategia e alla terribile responsabilità della Gran Bretagna nel portare avanti una guerra globale virtuale con una sola mano. Una storia personale come qualsiasi libro della penna di Churchill è sicuro di superare le difficoltà della guerra in termini di campagne e pianificazione per i laici. Frase pungente, senso drammatico dei valori, una prosa che marcia: questi fattori stilistici lo rendono una buona lettura anche quando l'argomento sembra tenue e esagerato. Tutto il testo è condito con le sue personalissime opinioni su uomini ed eventi. Ci sono superbi tributi ad alcuni, tra cui Harry Hopkins e, cosa abbastanza interessante, il generale tedesco Rommel. C'è un'irritazione molto evidente nei confronti di alcune delle figure militari storiche della Gran Bretagna, Wavell e Auchinleck, per esempio, ora sono molto stimati, ora sono bassi. Di Wavell, alcuni mesi prima di essere trasferito al comando indiano, e messo al suo posto Auchinleck, scrive:- "Dà l'impressione di essere stanco". Soffiò caldo e freddo su Auchinleck, sentendolo troppo cauto, troppo incline a rimandare. Gran parte della discussione che è andata avanti tra l'Ammiragliato, il Ministero degli Interni e le forze sulla scena è qui raccontata in dettaglio per la prima volta. La gestione dell'affare greco - il disastro di Creta - i porti africani e la campagna di cui Tobruk fu il punto cruciale - la difesa di Malta —, tutti questi vengono ampiamente off the record, in molti casi, report. Pochi primi piani reali - la campagna cretese forse la più vicina a quella - ma un senso onnipervadente, da parte del lettore, di essere al centro della questione. L'analisi rivelatrice delle difficoltà con Stalin, le falsità del punto di vista pubblico, il peso della condivisione di quel poco che basta, la mancanza di apprezzamento per il contributo dato alla difesa sovietica, tutto sembra oggi perspicace e preveggente. Il libro include l'inizio della Carta Atlantica, lo storico incontro con Roosevelt, l'attacco a Pearl Harbor e la visita natalizia di Churchill alla Casa Bianca. Questi volumi dalla penna di Mr. Churchill costituiscono un segmento importante del materiale di partenza sulla seconda guerra mondiale. Sebbene questa non sia una lettura così facile come i due volumi precedenti, c'è un'enorme quantità di avvincente storia contemporanea racchiusa in questo periodo di vittoria che inizia a sembrare possibile dal disastro e dalla sconfitta.


Malcolm Gladwell sulle decisioni difficili della guerra

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LA MAFIA BOMBER
Un sogno, una tentazione e la notte più lunga della seconda guerra mondiale
Di Malcolm Gladwell

"The Bomber Mafia: A Dream, a Temptation, and the Longest Night of the Second World War" di Malcolm Gladwell è una specie di canzone d'amore per l'aviazione degli Stati Uniti, il che è sorprendente, perché è il meno romantico dei nostri servizi armati , con leader che si concentrano sulla tecnologia, non sulla tradizione. Inoltre, l'aeronautica tende ad essere considerata dagli altri servizi come sospettosamente civile, come nella frase dei soldati, "Ho molto rispetto per l'esercito degli Stati Uniti e anche per l'aeronautica". Ma nelle abili mani di Gladwell, i generali dell'aeronautica militare della seconda guerra mondiale tornano in vita come l'emozionante equivalente del 20 ° secolo dell'ammiraglio Horatio Nelson e della sua banda di audaci capitani dell'era della vela da combattimento.

Ecco la splendida descrizione di Gladwell di un bombardiere B-17 dell'aeronautica degli Stati Uniti che viene fatto a pezzi durante una corsa sulla Germania:

“Un proiettile di cannone da 20 millimetri è penetrato nel lato destro dell'aereo ed è esploso sotto il pilota, tagliando a una gamba uno dei mitraglieri. Un secondo proiettile ha colpito il vano radio, tagliando le gambe dell'operatore radio alle ginocchia. È morto dissanguato. Un terzo ha colpito il bombardiere alla testa e alla spalla. Un quarto proiettile ha colpito la cabina di pilotaggio, eliminando il sistema idraulico dell'aereo. Un quinto ha reciso i cavi del timone. Un sesto ha colpito il motore numero 3, incendiandolo. Questo era tutto su un aereo. Il pilota ha continuato a volare".

L'eroe inaspettato della storia di Gladwell è Curtis LeMay - sì, quello, il generale che ha bombardato Tokyo e dozzine di altre città giapponesi e poi, decenni dopo, avrebbe sostenuto di bombardare i vietnamiti nell'età della pietra. (Gladwell scusa in parte questa famigerata frase, dicendo che probabilmente era opera di un ghostwriter.) Il cattivo, o almeno il perdente in questo resoconto, è un altro generale dell'aeronautica, Haywood Hansell, che aveva cercato di vincere la guerra nel Pacifico attraverso il bombardamento di precisione del Giappone. Nel racconto di Gladwell, l'approccio relativamente più umano di Hansell non ha funzionato. Uno storico dice all'autore che Hansell “non era il tipo di uomo disposto a uccidere centinaia di migliaia di persone. Semplicemente non ce l'aveva. Non ce l'aveva nell'anima". Dopo alcuni mesi al comando dei raid dei B-29 sul Giappone, Hansell fu licenziato e sostituito da LeMay, a cui fu detto di elaborare un nuovo piano.

Cosa potrebbe esserci di più americano della storia di LeMay, un burbero dell'Ohio masticatore di sigari che si è fatto strada attraverso l'università statale lavorando i turni di notte in una fonderia? Non era certo un teorico, e soprattutto non qualcuno che voleva rendere la guerra più umana. LeMay era invece, nelle parole dello storico militare Conrad Crane, "l'ultimo risolutore di problemi dell'Air Force". Come racconta Gladwell, il problema pratico era come vincere la guerra il più rapidamente possibile. La soluzione di LeMay era saturare Tokyo con bombe al napalm, uccidendo fino a 100.000 persone in circa sei ore, e poi continuare a bombardare dozzine di altre città giapponesi, uccidendo migliaia e migliaia, a volte quando le città bersaglio erano di poche o nessuna armata. valore. Questo approccio feroce può aver contribuito a porre fine alla guerra, ma non c'è dubbio che sia stato orribile.

Una delle abilità di Gladwell è permetterci di vedere il mondo attraverso gli occhi dei suoi sudditi. Per la maggior parte delle persone, un parco cittadino è una nota di grazia, uno spazio verde che rende più vivibile la vita urbana. Per gli esperti di bombardamenti, i parchi sono fastidiose "fasce tagliafuoco" che interferiscono con la combustibilità di una città bersaglio. Randall Jarrell ha catturato l'approccio allegramente brutale di LeMay in due dei versi più memorabili della poesia americana del XX secolo: “In bombardieri chiamati per le ragazze, abbiamo bruciato / Le città che avevamo imparato a scuola”.

Una novità di questo libro è che Gladwell dice che è iniziato come un audiolibro e poi è diventato scritto, invertendo il solito processo. È davvero un lavoro di conversazione, a volte quasi loquace, come quando riferisce che uno psicologo "ha un riff straziante su ciò che un membro di una coppia dirà spesso quando l'altro muore - che una parte di lui o lei è morta insieme con il compagno». Tuttavia, questo stile loquace scivola anche su alcune importanti questioni storiche.

Gladwell è un narratore meraviglioso. Quando introduce i personaggi e li mostra in conflitto, "The Bomber Mafia" è avvincente. Mi è piaciuto molto questo breve libro e sarei stato felice se fosse durato il doppio. Ma quando Gladwell si lancia nel fornire valutazioni superlative o trae ampie lezioni di storia da incidenti isolati, mi mette in guardia. Quelle grandi conclusioni mi sembravano prive di fondamento. Henry Stimson, il segretario alla guerra di Franklin Roosevelt, era davvero "responsabile, più di chiunque altro, della straordinaria macchina da guerra che gli Stati Uniti costruirono nei primi anni della seconda guerra mondiale"? Certamente è discutibile che altri, come il generale George C. Marshall, fossero altrettanto importanti, ma Gladwell semplicemente butta via l'affermazione su Stimson e si affretta. Un altro esempio: Gladwell chiama il bombardamento incendiario di Tokyo il 9 e 10 marzo 1945 "la notte più lunga della guerra". Questa sfortunata frase, questo superlativo non dimostrato, è ripetuto nell'ingombrante sottotitolo del libro. Ho pensato subito, oh sì? Che dire del marinaio la cui nave è silurata e che pende dai detriti nell'acqua senza possibilità di salvataggio? O il soldato in un campo minato il cui amico sta morendo dissanguato? E le notti infinitamente lunghe di milioni di prigionieri dei campi di concentramento?

Gladwell sostiene che la selvaggia campagna di bombardamenti incendiari di LeMay ebbe successo e che, combinata con le due bombe atomiche che seguirono, accorciò la guerra. "L'approccio di Curtis LeMay ha riportato tutti, americani e giapponesi, alla pace e alla prosperità il più rapidamente possibile", scrive. Se la guerra fosse andata avanti più a lungo, nell'inverno del 1945-46, suggerisce, milioni di giapponesi sarebbero potuti morire di fame.

Eppure conclude anche che alla lunga, negli anni che seguirono, l'idealista Hansell aveva ragione a credere che una campagna aerea basata su colpi di precisione fosse possibile. Quindi, afferma, “Curtis LeMay ha vinto la battaglia. Haywood Hansell ha vinto la guerra». La prova di ciò, ovviamente, è la capacità degli odierni bombardieri "furtivi" che eludono il radar di sganciare ordigni da grandi altezze e di guidarli in punti precisi su un determinato bersaglio, ad esempio un hangar per aerei temprato o il potere di un'agenzia di intelligence nemica. sistema.

Ma non credo che il fantasma di LeMay possa essere messo a tacere così facilmente. Il nuovo modo preciso di guerra basata sull'informazione dell'esercito americano finora è stato testato solo in campagne di bombardamenti relativamente piccole e brevi in ​​Iraq, Afghanistan e nei Balcani, le guerre di cannoniere del nostro tempo. Le munizioni a guida di precisione sono estremamente costose e le loro scorte sono sorprendentemente piccole. Resta da vedere cosa accadrebbe con i bombardamenti in una guerra davvero grande. Quindi è probabilmente troppo presto, troppo presto, per credere che gli attacchi distruttivi su vaste aree che uccidono un gran numero di civili siano diventati un orrore solo del passato.


LA STORIA DI PURNELL DELLA SECONDA GUERRA MONDIALE NUMERO 77 (Volume 5)

Pubblicato da Purnell & Sons (1966)

Da: Anybook Ltd. (Lincoln, Regno Unito)

A proposito di questo articolo: Condizione: buono. Volume 5 n.77. Questo è un libro ex-biblioteca e potrebbe avere i soliti segni di biblioteca/libri usati all'interno. Questo libro ha una copertina morbida. In buone condizioni a tutto tondo. Si prega di notare che l'immagine in questo elenco è una foto d'archivio e potrebbe non corrispondere alle copertine dell'articolo reale, 150 grammi, ISBN: inventario venditore # 6690567


Relazione del Comitato internazionale della Croce Rossa sulle sue attività durante la seconda guerra mondiale (1 settembre 1939 - 30 giugno 1947) Volumi 1-3

Data di pubblicazione 1948 Utilizzo Attribuzione-Non commerciale-Non opere derivate 3.0 Argomenti pdf, download, testo completo, Croce Rossa, Seconda guerra mondiale, attività, crimini di guerra, rifugiati, campi di concentramento, CICR, Germania, Auschwitz, Theresienstadt, ebrei, tedeschi, polacchi, alleati, crimini contro l'umanità, olocausto, storiografia, conoscenza , in prima persona, sfollati, Comitato internazionale della Croce Rossa, prigionieri di guerra, prigionieri di guerra, seconda guerra mondiale, bombardamenti, civili, rappresaglie, guerra aerea, visite ai campi, internati, capi campo, civili, partigiani, organizzazioni umanitarie, alleati, belligeranti , campagna, schede di cattura, scheda-indice, internati civili, deportati, Potenze detentrici, documenti: Est, Fronte orientale, Convenzione di Ginevra, PW tedesca, Croce Rossa tedesca, Sezione tedesca, Ufficio informazioni, informazioni ricevute, Sezione medica, rimpatrio, Civili , Rappresaglie, Guerra aerea, Visite ai campi, Internati, Capi campo, Raccolta partigiani opensource Lingua inglese

Ernest Mandel, Il significato della seconda guerra mondiale, Verso, Londra, 1986, pp210, ٤.95.

In una recensione di questo libro altrove (Confronto 3, estate 1988) ho criticato Ernest Mandel per le sue concessioni allo storicismo borghese e per aver minimizzato la catastrofica sconfitta che la seconda guerra mondiale ha rappresentato per la classe operaia internazionale. Qui mi concentrerò su un altro aspetto del suo libro: le sue scuse per lo stalinismo.

Abbiamo un'idea dei problemi di Mandel quando leggiamo, sul retro della copertina, che la lotta tra il "socialismo orribilmente distorto" dell'URSS e il "capitalismo nazista" della Germania ha rappresentato "una novità decisiva". elemento nella guerra”. Ora, sebbene Mandel non segua i suoi editori nel descrivere l'Unione Sovietica come socialista, è chiaro che anche lui la trova un enigma. È “non capitalista” (p.45), ma meno di 20 pagine dopo è colpevole di “produzione parziale (post-capitalista) di merci” (p.82). Con questa mancanza di chiarezza sulla natura del regime sovietico, non sorprende che Mandel non possa spiegare le sue imprese militari.

Ciò che Verso definisce "socialismo orribilmente distorto", Mandel lo traduce come la contraddizione tra il rafforzamento delle infrastrutture industriali e militari dell'URSS e le purghe e i fiaschi diplomatici, avviati da Stalin, che hanno accompagnato questo processo. In che modo l'Unione Sovietica ha risolto questa contraddizione'? Alla fine, dice Mandel, i "risultati di ottobre" (p.38) hanno vinto su tutto il resto, permettendo a Mosca di trionfare su Berlino. Esaminiamo questa affermazione.

È vero che l'economia sovietica si rafforzò in modo drammatico negli anni '30. Ma si trattava più dell'emergere di una nuova formazione sociale e di una pesante burocrazia che di una forza in profondità o di una qualità. Le grandi pretese di fama degli stalinisti furono la crescita quantitativa e uno spostamento, tra il 1932 e il 1937, della proporzione di macchine utensili installate dal 22 per cento di fabbricazione sovietica a oltre il 90 per cento di fabbricazione sovietica. Su quasi tutti gli altri indici, tuttavia, l'economia sovietica era debole, anche nei settori militare-industriale.

Gli stalinisti iniziarono gli anni '30 con la carestia. Nel 1933 e con il secondo piano quinquennale, il Kazakistan ha dovuto sopportare il suo terzo anno di carestia basata sulla collettivizzazione (un milione di morti su una popolazione nomade di meno di quattro milioni), e l'Ucraina il suo secondo basato sul terrore di ispirazione etnica (cinque milioni di morti). La carestia aveva anche causato un milione di vittime nel Caucaso settentrionale e un altro milione in altre parti della Russia. Nello stesso anno, gli investimenti sono diminuiti del 14%, la produzione industriale lorda è aumentata solo del 5% e le carenze e le crisi nei trasporti erano ovunque. Il piano quinquennale doveva essere completamente rivisto.

Nel 1937, quando le purghe erano al culmine, le cose non migliorarono di molto. Gli investimenti erano crollati del 10% in due anni di salassi, ed erano particolarmente scarsi nelle basi militari come ferro, acciaio e costruzioni. I salari reali erano forse un terzo in meno rispetto a quelli disponibili nel 1928, i raccolti dei cereali non erano paragonabili a quelli aumentati nel primo piano quinquennale la carenza di reclute nell'industria, nell'edilizia e soprattutto nei trasporti, dove il turnover del lavoro era superiore al 100 per cento, era pari a a un nuovo massimo di 1,5 milioni.

L'economia sovietica crebbe grazie alla libertà della burocrazia di mobilitare risorse. Attraverso il terrore, l'ingegneria sociale e una certa quantità di tecnologia straniera, è stato modellato un sistema in grado di fornire ’ parte dei beni, a volte. La condizione della classe operaia urbana parlava molto di più per il rafforzamento della potenza militare-industriale sovietica di quanto non facessero i "risultati dell'ottobre".

Nel 1926, il 18% dei 147 milioni di abitanti dell'Unione Sovietica si trovava nelle città. Nel 1939, il 33 per cento di una popolazione di 170 milioni lo era. A Mosca, nel 1935, oltre il 90% degli inquilini in vecchi alloggi – la regola generale della città – abitava una o più stanze in una stanza, il 25% viveva in dormitori e il 5% in cucine e corridoi .
 

Lavoro degli schiavi

Nelle città, come nei campi di concentramento, fu il lavoro degli schiavi, non le conquiste del 1917, a consentire all'economia sovietica di affrontare i tedeschi. Dal 1935 siamo nell'era di Stakhanov. Poi, tra il 1937 e il 1940, i salari reali scesero del 10%. Dopo le leggi introdotte nel 1940, essere in ritardo di 20 minuti sul lavoro significava fino a sei mesi di lavori forzati e fino al 25% di tagli alla retribuzione le dimissioni non autorizzate dal lavoro potevano significare quattro mesi di carcere un lavoro di produzione di bassa qualità poteva portare a otto anni di reclusione prigione. La giornata lavorativa è stata allungata da sette a otto ore, la settimana lavorativa da cinque a sei giorni e la paga è rimasta la stessa,

Dopo il 1934, quando il razionamento del cibo lasciò il posto all'aumento dei prezzi, le mogli andarono a lavorare molto di più. Si unirono così alle tendenze demografiche generali nell'aggiungere più giornate lavorative simultanee all'economia sovietica. Nel 1938 il congedo di maternità fu ridotto da 112 a 70 giorni, nel 1940 furono introdotte le tasse per gli studenti dell'istruzione secondaria superiore e superiore. Fu, quindi, attraverso la sofferenza delle famiglie della classe operaia che la burocrazia riuscì a generare la ricchezza per combattere e vincere la guerra

La contraddizione di Mandel – potenza industriale contro purghe e fiaschi di politica estera – equivale a poco più di un'apologia liberale per lo stalinismo. Uccidere milioni e allearsi con Hitler Mandel condanna con aspre critiche, ma chiarisce sempre che l'industria e quindi i risultati di ottobre erano di primaria importanza. In realtà, però, è semplicemente sentimentale attribuire la sopravvivenza dell'URSS dopo il 1941 al ribaltamento dell'ottobre 1917. Non solo la guerra civile, la carestia e la Nuova Politica Economica hanno separato i due periodi: le purghe stesse hanno distrutto legami così tenui come esisteva ancora, verso la metà degli anni Trenta, tra il vecchio bolscevismo e il nuovo burocratismo. Dopo il 1935, la burocrazia aveva il controllo completo. Tre lavoratori su quattro avevano un salario a cottimo. In Occidente il proletariato era stato schiacciato.

Era il sconfitte della classe operaia che entrambi autorizzarono il Cremlino a vincere la guerra e assicurarono che il bilancio delle vittime sovietico raggiungesse i 20 milioni. All'inizio degli anni '40 Stalin aveva, in effetti, condotto l'economia sovietica sul piede di guerra per più di un decennio: proprio come prima aveva gettato manodopera e sudore per i problemi economici, ora gettava vite sugli invasori nazisti. Per Mandel, la ripresa della produzione sovietica dopo il dicembre 1941 dimostra "la superiorità economica e sociale di un'economia pianificata" (p.53). In altre parole, furono i rapporti di proprietà nazionalizzata stabiliti nel 1917 a far passare l'URSS. In realtà, tuttavia, i rapporti di proprietà nazionalizzati, senza una gestione consapevole dei lavoratori, non potevano competere con la legge del valore quando si trattava di concorrenza economica o militare.

L'Unione Sovietica ha resistito perché la burocrazia poteva centralizzare e utilizzare le risorse spietatamente come i nazisti, ma su una popolazione più ampia e in condizioni naturali (distanza, clima) che poteva sfruttare a proprio vantaggio. Ridurre la sopravvivenza dell'Unione Sovietica all'"economia pianificata" è ridicolo. La ricerca e lo sviluppo sovietici, ad esempio, erano scarsamente coordinati, di orientamento troppo teorico e ulteriormente indeboliti dall'impatto delle importazioni di nuova tecnologia straniera. La stessa tecnologia straniera è stata spesso gestita male e tecnici stranieri esperti sono stati oggetto di terrore casuale. Questi difetti fondamentali sono stati trasferiti in ogni ambito. La maggior parte degli investimenti industriali prebellici è stata effettuata nell'ovest dell'Unione Sovietica, l'area più vulnerabile agli attacchi stranieri. Le conquiste territoriali derivate dal patto Hitler-Stalin non furono utilizzate a nulla né furono coerenti i rapporti di intelligence sui piani di invasione dei nazisti. In termini di Stalin, generalship, Krusciov riferisce, nel suo discorso segreto del 1956, che Stalin potrebbe essere perso per una mappa nei momenti cruciali della guerra – questo, oggi, ha ancora il suono della verità su di esso . Anche dopo la guerra poco è cambiato. Ci voleva la burocrazia stalinista dieci anni per ricostruire una serie di importanti città sovietiche.

Dall'alto c'erano ordini, obiettivi e repressione nella guerra e, come in altri paesi, l'Unione Sovietica ha negato le ferie ai lavoratori, ha mobilitato bambini e pensionati per lo sforzo bellico, ha allungato l'orario di lavoro e ridotto la disponibilità di beni di consumo. Ma la pianificazione collettiva e consapevole non è mai esistita. Quel poco che l'Unione Sovietica era mai riuscita a stabilire si era estinto verso la metà degli anni '20.

Invece di tirare fuori il la sconfitta del proletariato sovietico, Mandel preferisce sottolineare "l'enorme impegno individuale della classe operaia sovietica" (p.53) e il "notevole morale tra la forza lavoro e i combattenti" (p.69). Ma questa non è la fine del suo tentativo di nobilitare ingiustamente i rapporti di proprietà dell'Unione Sovietica con un carattere progressista. Fa uno sforzo simile nella sua discussione sugli aiuti statunitensi durante la guerra.

La maggior parte dei commentatori accetta che siano stati i carri armati di fabbricazione sovietica e gli aerei di fabbricazione sovietica a vincere la partita, non la tecnologia straniera. Ma Mandel sente il bisogno di sottolineare che "l'ammontare degli aiuti concessi dagli USA attraverso Lend Lease e comunque a tutti i suoi alleati era relativamente piccolo: circa il 15% della sua produzione militare" (p.70). Quello che dimentica è che, secondo le sue stesse cifre (p.52), il 15 per cento della produzione militare degli USA, anche se solo una parte è andata all'Unione Sovietica, valeva nel 1942 5,6 miliardi di dollari – in altri parole, andare avanti per metà della produzione militare dell'Unione Sovietica di 13,9 miliardi di dollari. Quindi, mentre il “l5 per cento” costava poco agli Stati Uniti, significava molto per i suoi alleati – compresa l'Unione Sovietica. In particolare, il Cremlino ottenne dagli Stati Uniti più di 40.000 macchine utensili, quasi 2.000 locomotive a scartamento russo e gran parte dell'aumento di 400.000 veicoli militari che registrò nei quattro anni successivi al 1941, quando la sua flotta ammontava a soli 272.000. A parte 4,5 milioni di tonnellate di cibo confezionato americano, più di due milioni di tonnellate di petrolio di alta qualità, milioni di paia di scarpe e un'enorme quantità di vestiti, questi veicoli erano vitali per l'esercito sovietico: alla Conferenza degli Alleati di Teheran a 1943, Stalin riferì che, nella sua offensiva contro la Germania, il suo margine era semplicemente di 60 divisioni mobili. Gran parte di quella mobilità non doveva alla pianificazione leninista, ma ai camion Studebaker.

La disonestà di Mandel sulle dinamiche della condotta economica e militare sovietica è evidente anche nelle sue omissioni. In effetti, si rifiuta di discutere la logica dietro il labirinto della politica estera sovietica negli anni 󈧢. Fornisce un paragrafo sul patto Molotov-Ribbentrop dell'agosto 1939, una pagina sulla conseguente occupazione dell'Unione Sovietica della Polonia orientale, ma niente affatto sulla sua deportazione di oltre un milione di polacchi nell'URSS, e poche frasi solo su altri Operazioni sovietiche tra il 1939 e il 1940: guerra contro la Finlandia, sequestro ed epurazione di Estonia (1,13 milioni di persone), Lettonia (1,95 milioni), Lituania (2,57 milioni) e Bessarabia. A parte questo, tutto ciò che Mandel offre sulla posizione internazionale prebellica dei sovietici è una nota a piè di pagina che difende Gran Bretagna e Francia da una polemica del venale Molotov.
 

Ignora

Mandel ignora la politica del Cremlino di coesistenza pacifica con una o più potenze imperialiste a spese di altre, una politica che ha motivato Stalin dal 1926 al 1927 e che ancora oggi informa le azioni di Mikhail Gorbaciov e dei suoi seguaci in tutto il mondo. Per Mandel:

La completa mancanza di prontezza dell'Armata Rossa nel 1941 fu il risultato diretto del disastroso malinteso di Stalin della situazione politica in Europa e delle intenzioni di Hitler, cioè dell'imperialismo tedesco nella prossima guerra e #8230 il patto nazi-sovietico dell'agosto 1939 apparve sempre più come un orientamento strategico piuttosto che come una mossa tattica (p33).

Ma la politica della coesistenza pacifica era qualcosa di molto più profondo del "malinteso" di Stalin sugli affari europei. Era un "orientamento strategico" in sé: il patto Hitler-Stalin non era che il risultato tattico di oltre 12 anni di infruttuosa ricerca di un alleato imperialista duraturo.

Come i critici borghesi, a Mandel piace ridicolizzare la miopia di Stalin riguardo alle intenzioni militari di Hitler. Ma dietro quella miopia individuale, l'intero dogma stalinista del socialismo in un paese sottolineava soprattutto le intenzioni militari degli imperialisti esterni. Per Stalin, l'Unione Sovietica aveva solo minacce esterne militari, non economiche, con cui fare i conti. Soprattutto dopo che il crollo di Wall Street dell'ottobre 1929 scatenò una grave recessione in Occidente, Stalin fece dello sfruttamento delle contraddizioni tra gli imperialisti l'asse dominante della sua politica estera e abbandonò ogni speranza di rivoluzione internazionale. I tradizionali timori russi di accerchiamento, nuovi e fondati timori di disordini nazionalisti nelle terre di confine sovietiche e una disperata ricerca di tecnologia straniera – tutto questo, non gli errori di calcolo di Stalin, hanno reso inevitabile il patto di non aggressione.
 

Bizantino

Dopotutto, Mosca si affidava alla tecnologia tedesca per l'attuazione di gran parte del primo piano quinquennale dell'Unione Sovietica. Solo durante i primi anni del potere di Hitler - dal 1933 al 1936 - Stalin smise di corteggiare formalmente la Germania, e anche allora i contatti segreti continuarono. In effetti, il corso bizantino della politica estera sovietica ha fatto molto per screditare il comunismo agli occhi della classe operaia internazionale anche prima del patto Hitler-Stalin. Una volta che il Patto divenne pubblico, la confusione regnava sovrana in tutta la sinistra internazionale.

Nel 1933 Mosca ottenne il riconoscimento diplomatico dagli Stati Uniti, spinta dalla sua notevole dipendenza dalla tecnologia americana (e soprattutto dalla General Electric). Una volta entrato a far parte della Società delle Nazioni imperialista nel 1934, il commissario per gli esteri Maxim Litvinov divenne il principale portavoce della "Sicurezza collettiva" contro Hitler. Di conseguenza, il sottosegretario britannico Anthony Eden, quando fu portato al Cremlino nel 1935, fu trattato per la prima interpretazione di Dio salvi la regina da una banda moscovita fin dai tempi degli zar nello stesso anno, anche la firma del patto franco-sovietico mostrò a Stalin di non essere contrario a concludere un accordo di principio con un uomo di destra sfuggente come Pierre Laval.

Mandel accenna a come, nel 1937, il tradimento di Stalin alla rivoluzione spagnola assicurò che ciò che restava dell'avanguardia internazionale della classe operaia fosse epurato altrettanto spietatamente come il popolo dell'Unione Sovietica? O su come, dato il crollo dell'opposizione anglo-francese a Hitler nella crisi di Monaco del settembre 1938, il quadro della politica estera di Stalin decretò che egli nominasse un membro del Politburo, Molotov, per farsi carico dell'importantissimo lavoro di costruzione di un nuova alleanza con la Germania? Affatto. Per lui, Stalin era coinvolto in un "gioco diplomatico spericolato" (p.33). Scrivendo i risultati del 1917 così grandi come lui, Mandel si rifiuta di chiarire come l'Unione Sovietica fosse subordinata all'Occidente e sulla fine perdente della pacificazione alleata del nazismo.

Né considera le più ampie implicazioni dell'eventuale alleanza di Mosca in tempo di guerra con la Gran Bretagna e l'America contro la Germania e il Giappone. In retrospettiva, possiamo vedere nella seconda guerra mondiale gli inizi di quell'integrazione nell'economia mondiale e negli affari mondiali di cui Gorbaciov beneficia ed è esercitata oggi. Negli anni precedenti la guerra, l'economia sovietica era in gran parte autarchica: la carenza di valuta estera e i tentativi di sostituzione delle importazioni negavano alla tecnologia straniera anche l'impatto qualitativo che aveva avuto prima. Durante la guerra, al contrario, Mosca ha beneficiato non solo del Lend Lease statunitense, come abbiamo visto, ma anche della tecnologia britannica: una società britannica di caldaie, ad esempio, da sola riforniva l'industria energetica sovietica con il 13% della sua produzione di vapore. capacity between 1942 and 1945. The war also gave Moscow a network of technical spies in the West which proved useful for at least two decades.

At the diplomatic-military level, the war marked the highpoint of peaceful co-existence. In August 1942, Stalin received Churchill, the West’s most notorious anti-Communist in Moscow, and graciously accepted his statement that the Allies were in no position to open a Second Front against Berlin. In 1943 he came out in favour of Roosevelt’s formula, upheld at Casablanca in the January or that year, of unconditional surrender for Germany at Teheran in November, he also indicated his willingness to join in the war against Japan. With the establishment of the US Military Mission in Moscow in 1943, Soviet American exchange of and collaboration in intelligence began in earnest, as did the carpet-bombing of Germany by American planes based in the Ukraine. By October 1944, Stalin and Churchill jointly shared a standing ovation in the Bolshoi Theatre. The Comintern no longer existed, but joint planning of operations against German and Japan was underway. Over Italy Stalin had given his approval of the government of Marshal Badoglio, the invader of Abyssinia over Japan he was shortly to agree to the rule of General MacArthur he became such a zealous supporter of the United Nations that he proposed a specially formed U N air force to help police the world. The deception of the international working class, around the banner of anti-Fascist unity and the ‘Big Three’, was complete.
 

Origini

Although the Cold War meant a temporary collapse in East-West links, the 1941-46 period gave the Soviet Union ‘superpower’ status, and irrevocably too. The tangled web of trade and debt relations which today binds the Soviet Union to Western economies has its origins in the Second World War.

Many of those relations today derive not directly from the Soviet Union, but from those states in Eastern Europe which it was able to take over and, as Mandel puts it, transform “into a strategic glacis designed to protect the country’s western flank against possible future German revanchism” (p.62). However, Mandel’s treatment of the buffer states is entirely perfunctory. He spends a paragraph on the Warsaw Rising, pausing only briefly to mention how “ongoing repression by the NKVD” brought it forward and how Stalin’s unkept promises of Red Army assistance decapitated it (p.144). Then, in a striking reversal of his earlier subjectivism, he asks of the war’s conclusion:

Was the outcome decided at Teheran, Yalta and Potsdam? Was it, in other words, the product of diplomatic horse-trading, ‘mistakes’ or even ‘betrayals’? To a large extent it was determined on the battlefield. (p.150)

Mandel wants to show that objective military circumstances, not the politics of Stalinism, were at issue in Eastern Europe. He discusses what would have happened if Washington had listened to London, if Eisenhower had gone beyond the Elbe, if Germany had capitulated in 1944, if Poland had made a deal with the Soviet Union in 1942, if the Red Army had arrived in Berlin before the Allies, and soon (pp.151-3). But that Stalinism might just be guilty “even” of betrayals bothers him hardly at all, so anxious is he to separate himself from vulgar, “conspiratorial” accounts of Soviet behaviour. Thus we are led to the following statement:

From the standpoint of the long-term interests of the working class, not to mention the interests of world Socialism it would of course have been preferable if the masses of Romania and the other East European countries had been able to liberate themselves through their own forms of struggle. The Soviet bureaucracy’s ‘revolutions from above’ bequeathed an ugly political legacy, not only in this part of Europe, but throughout the world. But this issue in turn had been largely pre-determined by what happened in the ’twenties and ’thirties, ie by the internal crisis of the Comintern and the growing passivity of the labouring masses. (p.156)

Now: during the years 1944-47, the workers of Eastern Europe went through one in what was to be a series of ordeals at the hands of Stalinism. That many of them welcomed the Red Army only to be repressed by it only confirms the point. Yet Mandel’s delicacy in evading this issue is breathtaking. Those East European workers who can still bring themselves voluntarily to recall their treatment at the hands of the Red Army will be glad to learn from Mandel that it was “of course” contrary to their “long-term” interest, not “preferable”, etc. They would, no doubt, also be comforted to learn that their fate was “pre-determined” by their “growing passivity” in earlier times. In fact matters stand very differently.

Throughout the Forties, the Balkans were the ideal place for the Kremlin to take advantage of imperialist rivalries, imperialist exhaustion and a general discrediting of the weak, far-right local bourgeoisies. At every stage, however, the USSR's grounds for expansion were defensive, a confession of the superior economic performance of the West. As a result, the workers of Eastern Europe were always and entirely the victims of the process. They experienced no revolutions from above – with or without inverted commas. What they saw was a social formation less efficient even than capitalism being consolidated through social engineering and terror.

Apart from nationalisations and manipulation of political parties, the bourgeois state bureaucracy, the intelligentsia and so on, terror was an essential, if uncontrollable, element in the extension of the Soviet system to Eastern Europe. In the Soviet Union, terror had been a necessary evil in the removal of the New Economic Policy: it proved doubly necessary in capitalist Eastern Europe. The Kremlin’s fear of and hostility towards nationalism in border territories was another factor making the purges in Eastern Europe even more ferocious than the internal purges of 1935-37.

It is true that Mandel describes the overturns in Eastern Europe as “a strictly military-bureaucratic operation … with no intention of "stimulating" international Socialist revolution” (p.166) and that he condemns the Kremlin’s deportation of 11 million German refugees from Eastern Europe as “indefensible” (p.163). Mandel also observes, of the Allies’ post-war carve-up, that “the gains of capitalism were certainly greater than those of the Soviet bureaucracy” (pl66). There, however, he stops.

In the West there is a great amount of hysteria about Stalinist purges in general, and those conducted in Eastern Europe in particular. Yet the task of dispelling this hysteria is not made easier by Mandel’s conspicuous desire to pass over the facts. When the Germans invaded in 1941, the NKVD shot thousands of Balts and Ukrainians in prison camps while the Red Army retreated. In 1944 deportation, imprisonment or execution caught perhaps half a million Romanians, as many Hungarians and yet more Ukrainians, Tartars, Caucasians and other nationalities. Five years later show trials opened in Prague, Budapest and Sofia, as Poland’s Gomulka was jailed, Yugoslavia’s Tito was ostracised, and more than a million East European Communists, stripped of party membership, met a grisly fate. The purges were not confined either to Eastern Europe or to wartime: politically, the Soviet Union was highly unstable after Germany's initial successes in 1941 and only widespread terror within what remained of its borders could guarantee the eradication of dissent and assure a serious war effort. Moreover, purges inside the Soviet Union raged in 1946-47 (against Jews and army officers) and again in 1949-50 (a wave of arrests and shootings in Leningrad). Thousands of Lithuanians, Ukrainians and prisoners also died in major disturbances in the late ’forties. Are these developments not part of the defeats of the international working class? Are they not part of the meaning of the Second World War? Mandel does not want to talk about them.

Mandel refuses to settle scores with Stalinism. Here, in his chapter on ‘ldeology’, is how he deals with the growth of Russian chauvinism in the war:

At the beginning of World War II the Soviet bureaucracy tried to stick to the peculiar ideology that had emerged from the Thermidor: a mixture of crude, dogmatised and simplified ‘Marxism-Leninism’, doctored and deformed to suit the bureaucracy’s specific interests a no less crudely Byzantine cult of Stalin (the soldiers and workers were literally called to fight and die ‘for the Fatherland, for Stalin’) and a growing Great Russian nationalism. Following German imperialist aggression, the Communist and pseudo-Communist themes rapidly receded into the background, as, incidentally, did the Stalin cult – at least until 1943. Russian nationalism more and more came to the fore, together with pan-Slavism. This culminated in Stalin’s Victory Manifesto of May 1945, which defined the victory as that of the Slav peoples in “their century-old struggle against the Germanic peoples”. So much for the counter-revolutionary (Trotskyist?) formula of the Manifesto comunista, according to which the history of all societies is the history of class struggles, not the history of ethnic struggles. (p.86)

If only the whole impact of the war on the consciousness of the Soviet working class could be dismissed in such a cavalier manner – by a quick reference to the Manifesto comunista! Unfortunately, things are not so simple.

It is ridiculous to overplay the ‘class’ aspects of the Soviet victory and underplay the ethnic ones. The Stalinist treatment of Russian nationalities and of Eastern Europe had a clear racial dimension to it, and this needs saying again and again. It was not just that Stalin disinterred Tsarist figures as national heroes, revived the trappings of the Tsar’s army (salutes, epaulettes, Cossacks), reclaimed Tsarist possessions from Japan (Sakhalin, the Kurils, Port Arthur), ordered a new national anthem to replace the Internationale, and gave his official seal of approval to the Russian Orthodox Church. Every broadcast by the man ended with the ringing slogan “Death to the German invaders”. While the Soviet Union colluded in the establishment of Israel, a principal charge laid at the feet of those purged in the late forties was ‘Zionism’ or ‘cosmopolitanism’: the war provided a major impetus to anti-semitic feeling in the USSR. Nationalism, a natural response to Nazi intervention, was turned by Stalin into a major source of Soviet social cohesion and military élan. To hint at this in half a paragraph is criminal.

It is criminal, in particular, because as we have noted of the West, the Soviet workers’ political defeat at the hands of nationalist reaction was not so interpreted by them. On the contrary, Stalin emerged from the war as a national hero. Despite horrendous losses, the doctrine of Socialism in one country appeared vindicated. Stalin’s “victory of the Slavs” was unscientific, but it was what people thought and still think in the Soviet Union today. We cannot ignore this.

Ernest Mandel was a principled and heroic Trotskyist during the Second World War. In its immediate aftermath he was not so soft on the conduct of Stalinism in Eastern Europe as, sadly, he is now (See The Soviet Union After the War, International Information Bulletin, Socialist Workers Party (US), Vol.1, No.2, 1946). For more than 40 years Mandel has dominated the international Trotskyist movement his works are published in many languages, his prestige is great, and of his personal integrity there can be no doubt. But he understands neither the Soviet Union nor its involvement in the Second World War.


In a recent post, I examined the growing availability of governmental archival sources covering the First World War. In this, I want to look at the increasing number of official histories of the war that are becoming available online. In this post, I will concentrate on texts covering land operations. I will cover operations on sea and in the air in a separate post. Throughout the Interwar period into the post-Second World War period, the governments of most of the belligerents produced multi-volume series of histories covering operations during the First World War. These histories are not without their problems Marcus Pöhlmann has given us an excellent analysis of the biases of the writers of the German official history and Andrew Green has examined the writers of the British official history. Despite issues identified in these assessments, official histories still provide invaluable sources for historians of the war: Written with full access to official and unofficial sources and often in close conjunction with key wartime leaders, official histories often give us insights we are unable to reconstruct with the sources available today. Additionally, they generally provide some of the most definitive operational histories of the war’s battles and campaigns.

The most extensive official history of the war was produced by France. Les armée française dans la grande guerre was produced by the Service historique of the French general staff between 1922 and 1938. This massive series runs to some 104 individual volumes. It is divided into different parts (tomes), with each tome consisting of multiple text volumes providing a narrative and analysis of operations (précis) throughout the war. These volumes are supported by numerous volumes of annexes that reproduce key orders, reports, and separate cases of maps. An example of the scale of this history can be seen in the first tome, which covers the war of movement up to mid-November 1914. This tome has four volumes of narrative and analysis with eleven volumes of annexes and eight cases of maps. The narrative volumes of this tome alone run to some 3,430 pages.

Given the size of this history, these volumes have generally only been available in a few major research libraries. Thanks to the Bibliothèque nationale de France, we now have online access to these invaluable volumes. On their website Gallica, the précis and annexes of Les armée française dans la grande guerre can be read and downloaded as pdfs. Moreover, these pdfs have the advantage of being searchable, which is especially welcome since there is no index for the series. Individual volumes aren’t always easy to locate on Gallica and some are misidentified, but a very helpful list of each volume and annex, along with links to each, can be found here.

While perhaps not as extensive as the French official history of the war, the contribution of the forces of the British Empire have also been well covered by official histories. Between 1923 and 1949, the Historical Section of the Committee of Imperial Defence produced a large number of volumes under the title History of the Great War based on Official Documents: Military Operations covering Britain’s roll in the war on land, including fourteen volumes of narrative covering the Western Front and eleven dealing with other fronts. Sir James E. Edmonds took the lead in compiling these volumes. While many of these have been reprinted and many are available to purchase electronically on DVD, only the text volume one covering operations from the outbreak of the war till October 1914 is available to download without cost. (Volume 2 of 1914 used to be available on archive.org, but appears to have been taken down.)

In addition to the volumes covering operations during the war, the Historical Section of the Committee of Imperial Defence also published a number of series relevant to historians of the war. Il Statistics of the Military Effort of the British Empire During the Great War, 1914-1920, published in 1922, provides an invaluable source of all manner of topics related to the British involvement in the war, from casualties to size of the armed forces at different points in the war. Principle Events, 1914-1918 gives a useful chronology of the war from the British perspective. SONO. Henniker’s Transportation on the Western Front, which was published in 1937, also provides important information about the British logistical effort during the war.

Of course, the British experience of the war was not confined to troops purely from the British Isles. Though many might often have been first generation migrants, the constituent parts of the British Empire also played a key role in the course of the war. Under the direction of the noted war correspondent Charles E. W. Bean, the Australians produced twelve volumes covering the Australian contribution to the war — The Official History of Australia in the War of 1914-1918. The first seven volumes cover land campaigns from Gallipoli to the end of the war on the Western Front, and the other volumes examine the role of the Australian Flying Corps and the Royal Australian Navy. Digital copies of these volumes have been made available for download from the Australian War Memorial. Each volume has been broken down into sections of smaller pdf files, and these can be downloaded from the Australian War Memorial website.

The New Zealand contribution to military operations in the First World War is cover by four volumes of official histories. Major Fred Waite published The New Zealanders at Gallipoli in 1921 Col. Hugh Stewart published The New Zealand Division 1916-1919: The New Zealanders in France in 1922 in 1922, Sinai and Palestine was published by Lt Col C.G. Powles and finally Lt H.T.B. Drew published The War Effort of New Zealand in 1923. A number of other volumes covered the artillery and engineers in the war. All of these, as well as some regimental histories, can be read online through the New Zealand Electronic Text Collection run by the Victoria University of Wellington.

The large Indian participation in the First World War was covered in a single volume entitled India’s Contribution to the Great War published by the Government of India in 1923. This is now available to read on the British Library’s Digitised Manuscripts collection.

Although no where near as extensive, the official history of the Canadian army in the First World War is another useful source for historians of operations on the Western Front. In the Interwar period, the Historical Section of the General Staff of the Canadian army had begun work on a planned eight-volume history of the war. However, only one volume of narrative and one volume of annexes and maps had been published by the outbreak of the Second World War. Col. A. Fortescue Duguid published the first volume of the Official History of the Canadian Forces in the Great War, 1914-1919, which covered August 1914 to September 1915, in 1938. After the Second World War, this project was abandoned, but a large, single-volume work entitled Canadian Expeditionary Force, 1914-1919 was published in 1964 by Col. G.W.L. Nicholson of the Canadian Army Historical Branch. This volume covers the Canadian army’s participation in the war from mobilisation to demobilisation. Both versions of the Canadian official histories are free to download as pdfs from the Canadian National Defence and the Canadian Forces website.

Although the United States only entered the war in 1917, the official history produced by the US government provides a great deal of significant material. In 1918, the US Army organised a Historical Section at the Army War College to write a history of the American Expeditionary Forces in the war. However, budget restrictions prevented this from getting off the ground. The Historical Section, however, had collected enormous quantities of documents to write this history, and in 1948, many of these documents were published in a seventeen-volume series entitled, United States Army in the World War, 1917-1919. This series was republished by the US Army’s Center of Military History in 1988, and the volumes of this version are available for download from the Center of Military History website. Although this series does not provide a narrative of AEF operations, the orders and reports reproduced in these volumes come from US, British, and French units, providing easy access to a good range of primary material covering training, lessons, and operations in the last two years of the war. Along side the Allied documents, the series also often provides German documents in translation. Some of these German documents were captured during the war, but many were provided by the team of US researchers who worked in the Reichsarchiv during the 1920s and 1930s. More ‘official’ information about the US contribution to the war can also be found in Col Leonard P. Ayres’ The War with Germany: A Statistical Summary published by the US Army General Staff in 1919.

The military efforts of the Central Powers are also well covered in official histories. The task of writing the German official account fell to the Reichsarchiv, comprised of former officers from the pre-war General Staff’s Historical Section. Before the outbreak of the Second World War, these authors published twelve volumes of Der Weltkrieg 1914 bis 1918: Die militärischen Operationen zu Lande, covering Germany’s military operations till late 1917. Two further volumes covering operations in 1917 and 1918 were ready for publication in 1942 and 1944, but German defeat in the Second World War prevented their publication until 1956. The twelve volumes published before 1939 have been easy to purchase secondhand, but the final two volumes published in the 1950s have been rare, even in major research libraries. Fortunately, the Landesbibliothek Oberösterreich has recently digitised all fourteen volumes, which are available for download or to be read online. A warning about these: The pdf files of the individual volumes are extremely large and are prone to download problems. One of the reasons for the size of these digital files is the quality of the pdfs. These are sharp and the included maps are in colour, which makes them very useful.

The Landesbibliothek Oberösterreich has also digitised and made available for download 22 volumes of the Schlachten des Weltkrieges serie. In total, 36 volumes were published in this series, and these volumes covered individual battles throughout the First World War. While not ‘official’ histories, these were written with the support of the Reichsarchiv and, indeed, sometimes by Reichsarchiv authors. The authors of these volumes had access to now-lost official army records held in the Reichsarchiv. Despite this, the quality of these volumes varies enormously. The best are high quality histories of individual battles the worst are little more than ‘boy’s own’ accounts of the battles. Nonetheless, this series is a valuable source for researchers of German operations of the war, particularly as the volumes provide welcome detail on German battles and campaigns lacking in some of the later volumes of Der Weltkrieg.

In some ways the authors of the German official history of the First World War were fortunate compared to their erstwhile allies. Although Germany may have been reduced in size and power by its defeat in the war, at least it maintained sovereignty and integrity over most of its territory and governmental institutions. The same cannot be said for the Austrians, whose empire was dismembered by the Treaty of Saint-Germain. Nonetheless, the new government of the Republic of Austria embarked on the production of an official history of the Austro-Hungarian contribution to the First World War. Between 1930 and 1939, the Austrian Kriegsarchiv under the direction of Edmund Glaise-Horstenau published seven volumes of Österreich-Ungarns Letzter Krieg, 1914-1918 chronicling the ‘last war’ of this venerable empire. Digital copies of these seven volumes have again been made available by the Landesbibliothek Oberösterreich. An English-language translation of this series done by Stella Hanna is also available for download. This site also has copies of the maps and other documents held in the annexes to the text volumes. I have not checked the accuracy of the English translation against the German text.

This post has already gone on far longer than anticipated. In a following post, I will examine some of the official histories of the war in the air and on the sea, as well as those that cover the medical side of the war. In the meantime, if you know of sources I have missed, please add them to the comments below. I will endeavour to update this post when others have added additional sources on the First World War on land that I have left off.

Image: Informal portrait of Charles E. W. Bean working on official files in his Victoria Barracks office during the writing of the Official History of Australia in the War of 1914-1918. The files on his desk are probably the Operations Files, 1914-18 War, that were prepared by the army between 1925 and 1930 and are now held by the Australian War Memorial as AWM 26. Courtesy of the Australian War Memorial.


CONCLUSIONI

The occurrence of a wide variety of psychological symptoms and syndromes in the populations in conflict situations is widely documented by available research. However, research also provides evidence about the resilience of more than half of the population in the face of the worst trauma in war situations. There is no doubt that the populations in war and conflict situations should receive mental health care as part of the total relief, rehabilitation and reconstruction processes. As happened in the first half of the 20th century, when war gave a big push to the developing concepts of mental health, the study of the psychological consequences of the wars of the current century could add new understandings and solutions to mental health problems of general populations.

A number of issues have emerged from the extensive literature on the prevalence and pattern of mental health effects of war and conflict situations. Are the psychological effects and their manifestation universal? What should be the definition of a case requiring intervention? How should psychological effects be measured? What is the long-term course of stress-related symptoms and syndromes? (52). All these issues need to be addressed by future studies.

It is important to report that the WHO and some other UN-related bodies have recently created a task force to develop "mental health and psychosocial support in emergency settings" (53- 55), which is expected to complete its activity in one year.


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