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Ingegneria avanzata scoperta all'Osservatorio Maya di Chichen Itza

Ingegneria avanzata scoperta all'Osservatorio Maya di Chichen Itza

Nel 1526, il conquistatore spagnolo Francisco de Montejo arrivò nella penisola messicana dello Yucatan e trovò la maggior parte delle grandi città Maya profondamente erose e disabitate. Molte generazioni lontane dai capomastri, ingegneri e scienziati che concepirono e costruirono le città, i restanti Maya che incontrarono erano degenerati in gruppi bellicosi che praticavano rituali di sangue e sacrifici umani.

La grande città di Chichen Itza era ridotta a cumuli di pietre, con le vestigia di edifici, piramidi e altre strutture lasciate in rovina. Gli anziani Maya con cui ho parlato riferiscono che Chichen Itza era un'università di insegnamento e che diverse culture in tutte le Americhe hanno avuto accesso a una varietà di scienze, studi agrari e arti curative per centinaia o migliaia di anni. Non conosciamo ancora la vera età dei Maya, ma recenti scavi del Dr. Richard Hansen, nel bacino di El Mirador in Guatemala, mostrano che l'agricoltura in quella regione era fiorente intorno al 2.600 aC, oltre 5.000 anni fa.

Scienze altamente avanzate

Ora sappiamo che i Maya svilupparono una serie di scienze altamente avanzate, evidenziate dalla loro spettacolare conoscenza dell'astronomia; erano abili ingegneri e possedevano una matematica in grado di calcolare date di miliardi di anni nel passato e nel lontano futuro. Si stima che quando Fra Diego de Landa scoprì testi negli edifici e in uso dalle persone sopravvissute, li bruciò e distrusse biblioteche, manuali tecnici e la storia di una delle culture più avanzate del nostro pianeta, lasciandoci stupiti dalla storia dei Maya.

El Caracol a Chichen Itza (Laurent de Walick / CC BY 2.0 )

Nel 1913, Sylvanas Morley, un archeologo americano che lavorava con il Carnegie Institute, ricevette il permesso dal governo messicano di scavare l'Acropoli principale di Chichen Itza. Uno di questi edifici era l'El Caracol, che scoprì essere un osservatorio astronomico per la cartografia dei cieli.

[Inizio] El Caracol come appariva poco prima dell'inizio degli scavi principali (MALER, 1892) e [In basso] El Caracol come è oggi (Kelly Lenfest, 2016/ CC BY-NC-SA 2.0 )

Quando il team di scavo ha iniziato a rimontare l'edificio, ha riscontrato una serie di caratteristiche progettuali avanzate che avrebbero potuto essere incorporate solo dopo una significativa ricerca e sviluppo e una comprensione nell'allineare correttamente l'osservatorio centrale con il cosmo.

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Attraverso un'attenta ricostruzione e osservazione, abbiamo fatto grandi passi avanti nell'apprendere come i Maya usavano l'osservatorio per tracciare il movimento di pianeti specifici, l'inizio e la conclusione delle stagioni e altri eventi astronomici.

Osservazione dello spazio e del tempo

L'osservatorio di El Caracol si erge su un'enorme piattaforma di 75 per 57 metri (246 per 246 piedi), progettata per supportare la torre e controbilanciare qualsiasi movimento della Terra. Ad oggi, nessun radar a penetrazione di superficie è stato utilizzato per rilevare ciò che si trova all'interno della piattaforma, ma sembra che sia stato incorporato un sistema di drenaggio per evitare che l'acqua si accumuli in superficie. La terrazza, che collega l'osservatorio alla piattaforma, misura 26 per 30 metri (85 per 98 piedi) e contiene caratteristiche ingegneristiche che funzionano in modo sorprendentemente efficiente come meccanismo di osservazione. Due rampe di scale conducono alla complessissima struttura cilindrica che poggia su un basamento rotondo di 18 metri (59) di diametro e che è ricoperta da fregi in stile Puuc con cornici aggettanti.

Fregi a El Caracol (Wolfgang Sauber/ CC BY-SA 3.0 )

La torre, la principale area di osservazione, si trova a 28 metri (92 piedi) dal livello del suolo ed è circondata da due enormi fessure curve. La fessura rivolta a ovest scende di oltre otto metri (26 piedi) nella base dell'edificio, mentre la fessura rivolta a est è profonda solo pochi piedi. Torneremo a breve su questi slot, ma va notato che ognuno è stato progettato per supportare un apparato di visualizzazione mobile ancorato alla base.

Il rendering dell'artista della facciata mobile fornisce un'idea di come sono stati posizionati all'interno delle enormi fessure. (Grafica di Mark Lamirande, di Lamirande Design

La costruzione della torre del Caracol racchiude una serie di interessanti innovazioni tecnologiche e architettoniche culminanti in tre cilindri concentrici separati da volte ad anello. Il cilindro esterno ha quattro porte poste nel punto cardinale della bussola. Un "corridoio" circolare lo separa dal cilindro centrale che misura otto metri (26 piedi) di diametro. Il secondo cerchio ha quattro porte a quinconce (cinque punti disposti a croce) in relazione a quelle esterne. Come il primo, ha il soffitto a volta e contiene un solido nucleo centrale in muratura in cui uno stretto passaggio a spirale conduce alla camera alta, con spioncini nelle pareti. L'edificio è stato gravemente danneggiato quando è stato scoperto e solo tre spioncini sopravvissuti ci forniscono informazioni sufficienti per comprendere la funzione dell'osservatorio.

Uno spioncino a El Caracol. (tramite autore)

Rivelato il sistema astronomico Maya

Le osservazioni astronomiche sono state effettuate esaminando gli angoli tracciati dalla luce che viaggia lungo il tunnel come formato da uno spioncino lungo e stretto. Le misurazioni dell'angolo tra il bordo destro dell'apertura esterna e il bordo sinistro dell'apertura interna consentono osservazioni estremamente precise. Quello che ora capiamo è che la prima apertura di osservazione è rivolta direttamente a sud; il secondo si allinea con il tramonto della luna il 21 marzo; il terzo è rivolto direttamente verso ovest e verso il punto in cui il sole tramonta agli equinozi del 21 marzo e del 21 settembre.

Gli spioncini erano situati esattamente dove era posizionato il sole per le osservazioni dell'equinozio e del solstizio. (tramite autore)

Infine, il secondo punto di vista attraverso lo stesso spioncino corrisponde al tramonto del sole al solstizio d'estate il 21 giugno. Questi dettagli sono i fondamenti del sistema astronomico Maya; la X e la Y su cui si basano le osservazioni più dettagliate.

Pezzi mancanti nel puzzle

In che modo, potresti chiedere, i Maya erano in grado di calcolare i movimenti di Venere e di altri pianeti, inclusi il sole e la luna? Gli archeologi vorrebbero farci credere che l'occhio nudo fosse sufficiente per queste osservazioni e calcoli, ma penso che ci sia un pezzo mancante in questo puzzle. Una buona parte della sezione superiore dell'osservatorio è danneggiata e doveva contenere spioncini e altri strumenti per osservare il cielo.

Gli scienziati hanno determinato che il sole, la luna e Venere erano fattori chiave nell'osservazione astronomica Maya e hanno determinato che gli spioncini venivano usati per tracciare il movimento dei pianeti. (Fonte: YucatanToday.com)

Il design originale dell'osservatorio sembra essere multifunzionale e potrebbe aver incluso una serie di caratteristiche ingegneristiche che consentivano una visione migliore. Poiché la torre è stata pesantemente erosa, non sapremo mai come appariva l'osservatorio completo quando era in funzione, ma ci sono una serie di indizi che fino ad ora non sono mai stati ben compresi. Volevo chiedere il parere di un ingegnere per determinare se fosse possibile ciò che sospettavo nella progettazione della terrazza. Ho chiamato Jim O'Kon, un ingegnere forense ed esperto di tecniche di costruzione Maya, per rivedere la mia ipotesi e per commentare la funzione degli strani slot.

Meccanica e ottica per una visione migliore

Nella terrazza esterna sono progettate due fessure (fosse) che seguono la curvatura della torre e supportano un meccanismo di visualizzazione. La fessura rivolta a ovest è profonda circa otto metri (26 piedi) e potrebbe aver ospitato una facciata articolata che si muoveva con il movimento dei pianeti. La fessura orientale più piccola è profonda circa 2,5 metri (otto piedi) e aveva una portata e un movimento limitati. Ho pensato che i Maya abbiano costruito queste fessure per supportare un apparato di visualizzazione o una facciata mobile e ottiche fisse. Questa struttura esterna poteva essere spostata in alto o in basso a seconda dell'operatore ed era posizionata manualmente nella parte inferiore di ogni fessura.

Questa foto aerea dell'osservatorio mostra le fessure curve che sostenevano una facciata articolata rivolta a est/ovest. (Schermata da Vola Riviera Maya , Youtube.com)

Rendering tecnico fornito da Jim O'Kon. Questo sistema di binari si trovava alla base di ogni fessura (fossa) e supportava una facciata articolata. (Immagine: Jim O'Kon)

O'Kon è convinto che siano stati i Maya a sviluppare la ruota, (come testimoniano i numerosi giocattoli scoperti con le ruote), e credo che in un lontano passato l'aggiunta di meccanismi o ingranaggi abbia permesso all'apparato di muoversi verticalmente e orizzontalmente, come un ascensore per osservare il paradiso. Queste nuove funzioni dell'osservatorio permetterebbero l'osservazione diurna o serale.

Questa rara foto, scattata a Copán, un'antica città Maya in Honduras, rivela i dettagli di un sistema di ingranaggi, che le prime generazioni potrebbero aver utilizzato negli edifici e nell'Osservatorio di Chichen Itza. (Foto da Astronaut Gods of the Maya, di Erich von Däniken).

Una caratteristica ingegneristica unica suggerita da O'Kon, è un sistema di binari che ha sostenuto il movimento della facciata e si è conformato alle fessure, ai rivestimenti interni e alla pavimentazione. Il binario e il basamento con ruote ospitavano l'apparato di movimentazione, ed era azionato manualmente all'interno della terrazza e vi si accedeva attraverso un portale ricavato nella parete occidentale. Sappiamo che i romani usavano sistemi di sollevamento simili per alzare e abbassare le piattaforme dell'imponente Colosseo a Roma. Questi ascensori sono stati progettati per spostare paesaggi, gladiatori e persino animali selvatici nell'anfiteatro principale per assistere all'intrattenimento. Credo che lo stesso tipo di ascensore sia stato utilizzato per azionare le enormi facciate panoramiche all'interno dell'osservatorio. Il rendering dell'artista mostra una posizione approssimativa delle facciate e come potrebbero essere apparse. Quello che non possiamo sapere è quali dispositivi o strumenti aggiuntivi sono stati incorporati in ogni sezione per osservare i cieli.

Lo slot occidentale. Notare le pareti rinforzate. (tramite autore)

Lenti per i movimenti celesti

Per visualizzare i movimenti celesti, i Maya avrebbero avuto bisogno dell'uso dell'ottica, (lente tagliata e lucidata e inserita in un dispositivo). Le prime lenti conosciute si trovano nell'ex Assiria, (Iraq e Siria) e in Egitto, e risalgono a circa 750 aC. Queste prime lenti erano modellate in cristallo e lucidate per una chiarezza ottimale. Non vediamo lenti moderne fino al Medioevo, quando fu concepita la scienza dell'ottica e sviluppati i primi telescopi.

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È strano notare che sebbene non siano mai state scoperte lenti in America Centrale, sono state scoperte alcune delle più sofisticate incisioni di cristallo di teschi umani. I più noti di questi teschi sono i teschi di Mitchel-Hedges, Aztec e Maya, ciascuno tagliato, levigato e lucidato con un livello di precisione che si trova nell'artigianato moderno. Fino a quando non troviamo una lente possiamo solo supporre che i Maya avessero una forma di ingrandimento dei pianeti che studiavano.

Il teschio di cristallo al British Museum, simile nelle dimensioni al più dettagliato teschio di Mitchell-Hedges. (Rafał Chałgasiewicz/ CC BY 3.0 )

El Caracol è unico tra gli osservatori Maya perché il suo design non è duplicato in nessun'altra parte del mondo e, come notato in precedenza, sembra essere stato uno strumento didattico per l'apprendimento superiore. A causa della sua grande età, ci rimangono molte domande sul suo funzionamento, sulla sua funzione e su ciò che i Maya potrebbero aver scoperto mentre scansionavano il cosmo. Possiamo solo aspettare in anticipo che i prossimi codici o libri sacri di astronomia si rivelino mentre gli archeologi continuano a portare alla luce l'antica storia dei Maya.

Cliff Dunning è ospite/produttore del popolare podcast, Antichi della Terra : Sorprendenti nuove scoperte dal lontano passato dei nostri pianeti. Il suo ultimo libro, Il Cavaliere Nero Satellite uscirà nell'autunno 2017.

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Rovine Maya di Chichen Itza

Chichen Itza è sicuramente l'attrazione turistica numero uno (oltre ad andare in spiaggia qui). Ogni giorno da Cancun e Playa Del Carmen arrivano molti autobus carichi di persone verso questo sito Maya. Più di 1,2 milioni di turisti visitano Chichen Itza ogni anno. Perché è così?

Beh, molto ha a che fare con le vaste rovine semi restaurate in questo sito. Ci sono molte rovine che sono solo semplici colline ricoperte di giungla. Quante persone vogliono vederlo? Una volta che ne vedi uno, li hai visti tutti. In siti come Ek Balam e Coba puoi vedere queste “colline” che sono davvero templi non restaurati oltre alle piramidi restaurate. Oggi Chichen Itza è stata restaurata e preservata il più possibile e la città un tempo ricca con una civiltà culturalmente avanzata può essere vissuta passeggiando.


Primavera 2017: Edizione speciale di Earth Ancients

Questa è un'edizione speciale di Earth Ancients, che include un numero di personaggi famosi che parlano su una varietà di argomenti.

Ascolteremo Andrew Collins sui nuovi dati di Gobekli Tepe in Turchia e sul suo grande interesse per la costellazione del Cigno e la strana megastruttura aliena che gli scienziati stanno studiando.

Erich Von Daniken viene a trovarci per discutere del suo nuovo libro, Astronauts Gods of the Maya e della sua scoperta di tecnologie avanzate nelle giungle dell'America centrale.

Lo spettacolo mette in evidenza l'articolo che ho scritto con Jim O'Kon, un ingegnere forense, sull'osservatorio di Chichen Itza e la nostra scoperta di un meccanismo che potrebbe aver aiutato gli antichi astronomi Maya a guardare in profondità nello spazio. Puoi leggere questo articolo, (Advanced Engineering Discovered at the Maya Observatory at Chichen Itza), qui http://www.ancient-origins.net/ancient-places-americas/advanced-engineering-discovered-maya-observatory-chichen- itza-008124

Infine, sentiamo da Maya Daykeeper e sacerdote, Hunbatz Men che spiega lo strano raggio di luce che è stato emesso dalla cima della piramide (El Castillo) a Chichen Itza nel 2009, e successivamente rivisto e studiato dai team di ricerca della NASA poche settimane dopo l'evento.


LE STRUTTURE PI FAMOSE DI CHICHEN ITZA

Chichen Itza è un sito piuttosto grande e preparati a trascorrere qui almeno tre o quattro ore.

Il sito stesso della rovina è abbastanza esteso e ben tenuto, quindi puoi facilmente raggiungere tutte le strutture all'interno dell'area. È facile navigare a Chichen Itza, quindi non dovresti perdere nessuna struttura importante, ma qui ti indicheremo alcune delle più significative per assicurarti di vederle.

Piramide di El Castillo (Il tempio di Kukulcan) | In realtà, non puoi davvero perderti la struttura più famosa di Chichen Itza, la splendida e massiccia Piramide di El Castillo, che si trova proprio nel mezzo del cortile a pochi passi dall'ingresso. La piramide alta 30 metri è impressionante non solo per il suo aspetto, ma anche per la connessione con il sistema di credenze Maya e l'astrologia. La piramide ha quattro lati come un compasso, ogni lato ha 91 gradini più una piattaforma in alto, che dà il numero 365 per ogni giorno nel calendario solare (dobbiamo ammettere qui che i Maya erano piuttosto avanzati). Grazie alla tecnologia 3D, gli archeologi hanno recentemente scoperto che all'interno della piramide ce ne sono altri due, più piccoli, e sembra che la struttura che possiamo vedere oggi sia stata costruita sopra le vecchie piramidi.

Tempio del Guerriero | Questa grande struttura è composta da quattro piattaforme e da un'ampia scalinata che porta in cima. Accanto alla scalinata si trovano statue che tengono in mano delle ciotole, probabilmente utilizzate durante i riti religiosi.

Muro di Teschi | Il Muro dei Teschi mostra teste umane decapitate di nemici sconfitti in guerra o sacrificati agli Dei.

Il campo da ballo | Uno dei luoghi più impressionanti di Chichen Itza è il campo da ballo. Praticamente, ogni singolo sito archeologico Maya in Messico ha un campo da baseball, ma il campo da ballo di Chichen Itza è il più grande. I Maya praticavano uno sport un po' crudele, poiché di solito si sacrificava una squadra di perdenti. I giocatori non potevano usare mani o piedi, ma il loro obiettivo era quello di mettere una piccola palla di gomma attraverso un cerchio di pietra a forma di anello che era alto sul muro.

El Caracol | L'Osservatorio è una struttura di forma circolare con scale, due piattaforme e una sola finestrella. Apparentemente serviva per osservare le stelle.

Gruppo di 1000 colonne | Il gruppo è proprio accanto al Tempio del Guerriero, ed è una struttura che non conoscevamo prima della nostra visita a Chichen Itza. Le colonne un tempo sostenevano un tetto, ma ora il tetto è sparito, e oggi si possono ammirare circa 200 colonne raffiguranti guerrieri in bassorilievo. Naturalmente, ci sono molti più posti da non perdere a Chichen Itza, ma non possiamo renderti le cose così facili.


10 cose su El Caracol un antico osservatorio Maya

Si ritiene che la strana struttura sia stata costruita intorno al 906 dC. Lo sappiamo grazie alla stele sulla piattaforma superiore, che fa riferimento alla struttura.

Gli studi sulla struttura suggeriscono che El Caracol, che significa la lumaca, fu costruito dagli antichi Maya per aiutarli a studiare e tenere traccia delle stelle. El Caracol, il cui nome deriva dalla scala a chiocciola interna della torre, è infatti una combinazione di tre edifici sovrapposti.

El Caracol è stato specificamente progettato dai Maya come un edificio che avrebbe permesso loro di vedere cosa c'è sopra l'orizzonte. Questo era un imperativo per le loro aspirazioni astronomiche perché l'intera penisola dello Yucatan è piatta come un disco. Ciò significa che gli antichi astronomi dovevano fare qualcosa che avrebbe permesso loro di vedere sopra la fitta chioma della foresta pluviale entrare in El Caracol. L'edificio consente una vista indisturbata del cielo notturno e del paesaggio circostante. El Caracol si erge imponente sopra gli alberi, offrendo una vista del cielo senza precedenti.

Un'immagine panoramica che mostra El Castillo e la Piramide di El Castillo in lontananza. Credito immagine: Octavio Medellin / Wikimedia Commons.

Un segno rivelatore che El Caracol è stato appositamente progettato per studiare Venere può essere visto nella grande scalinata che segna la parte anteriore di El Caracol. Si affaccia a 27,5 gradi a nord di ovest. Ciò significa che non è in linea con gli altri monumenti del sito, il che è strano, ma è una corrispondenza quasi perfetta per l'estremo nord di Venere, la posizione più settentrionale di Venere nel cielo, come spiegato da Antichi Osservatori.

El Caracol ha permesso agli astronomi Maya di studiare il cielo notturno, ma si ritiene che la struttura sia stata progettata specificamente per lo studio di Venere.

Per gli antichi Maya, Venere era di grande importanza, era considerata la gemella del Sole e il dio della guerra, il che spiega perché El Caracol potrebbe essere stato allineato per seguire il movimento di uno dei pianeti più luminosi del cielo. Lo studio di Venere era di grande importanza in quanto la sua posizione e luminosità erano prese in considerazione come un presagio che permetteva ai Maya di pianificare le loro battaglie.

Ma El Caracol era più di un semplice... strano edificio Maya. Questo proto-osservatorio permetteva agli antichi astronomi di calcolare con grande precisione le eclissi solari e lunari. Ha anche permesso loro di studiare stelle e pianeti e, cosa più importante, di calcolare l'anno solare con grande precisione.

Come rivelato da un articolo pubblicato dal New York Times il 25 marzo 1986, a El Caracol si possono trovare linee di vista per un totale di 20 eventi astronomici, tra cui eclissi, equinozi e solstizi.

Ciò significa che sebbene l'antico osservatorio sia stato forse costruito principalmente per seguire il percorso di Venere attraverso il cielo, gli antichi astronomi del tempo erano interessati a molti altri eventi astronomici, rafforzando il fatto di quanto fosse importante l'astronomia e lo studio degli oggetti celesti per i Maya.

El Caracol è danneggiata una parte della torre che poggia su El Caracol è andata persa nel tempo. Ciò significa che sebbene gli esperti abbiano ora riconosciuto un totale di 20 eventi astronomici seguiti e studiati da vicino dai Maya, è molto possibile e probabile che ce ne fossero molti di più. Tuttavia, quali fossero è qualcosa che potremmo non sapere mai.


La ricerca di Morley

Morley nacque in Pennsylvania, Stati Uniti nel 1883. Da giovane si interessò all'archeologia, in particolare all'egittologia. Dopo aver completato un corso di laurea in Ingegneria Civile al Pennsylvania Military College nel 1904, studiò archeologia all'Università di Harvard. Mentre era ad Harvard, ha spostato la sua attenzione dall'Antico Egitto al Maya precolombiani. Si laureò ad Harvard nel 1907 con un Bachelor of Arts in American Research e nello stesso anno fece il suo primo viaggio in Messico.

Sylvanus Griswold Morley

Ha trascorso quattro mesi nello stato dello Yucatán visitando ed esplorando Siti Maya. Ha visitato Chichén Itzá, così come un sito chiamato Acanceh, un altro chiamato Mayapan, e molti nella regione dello Yucatán occidentale conosciuta come Puuc, inclusi i siti di Uxmal, Kabah, Labná, Sayil e Kiuic.

Mentre era a Chichén Itzá, ha aiutato l'archeologo Edward Thompson con il dragaggio del Cenote Sagrado. Ha riportato i manufatti dal cenote al Peabody Museum di Harvard.

Più tardi, nel 1907, Morley prese un lavoro presso la School of American Archaeology (SAA) a Santa Fe, New Mexico e studiò i siti archeologici degli antichi popoli Pueblo nella regione. Ha finito per lavorare in modo permanente per la SAA e durante il suo mandato ha diviso il suo lavoro sul campo tra il sud-ovest americano, il Messico e l'America centrale. Mentre lavorava per la SAA, ha continuato la sua formazione e ha conseguito il Master of Arts ad Harvard nel 1908.

Ben accreditato dalla sua educazione e alla ricerca di un grande progetto, nel 1912 Morley presentò una proposta al nuovo dipartimento di antropologia della Carnegie Institution per scavare nel sito di Chichén Itzá. Il dipartimento approvò la sua proposta ma, a causa dell'instabilità nello Yucatán dopo la rivoluzione messicana e l'inizio della prima guerra mondiale, il progetto fu ritardato per dieci anni.

Durante quel periodo, Morley continuò a lavorare con il Istituto Carnegie. Fece diversi viaggi di ricerca in Messico e in America Centrale e pubblicò il suo primo libro, Introduzione allo studio dei geroglifici Maya nel 1915, in cui scrisse della storia e del sistema di calendario dei Maya e ha abbozzato il loro geroglifici in grande dettaglio.

Lo scavo di Morley a Chichén Itzá iniziò finalmente nel 1924 e continuò fino al 1940. Sebbene abbia lavorato e gestito lavori archeologici in diversi altri siti della regione, Chichén Itzá era davvero il lavoro della vita di Morley. Ha studiato e disegnato i geroglifici in tutto il sito, in particolare le iscrizioni delle date.

Morley e il suo team trovarono sia Maya che altri gruppi di stili messicani precolombiani a Chichén Itzá, in particolare l'influenza tolteca, che li portò a credere che Chichén Itzá fosse stata invasa e conquistata nel X secolo da guerrieri toltechi. Questa teoria è stata accettata dalla maggior parte degli studiosi Maya fino alla metà degli anni '90, quando gli studiosi hanno iniziato a credere che non ci fosse stata invasione, ma piuttosto che Maya e Messicani si fossero mescolati attraverso il commercio.

Al termine del suo lavoro a Chichén Itzá, Morley pubblicò il suo libro più popolare, Gli antichi Maya, nel 1948.

Il libro descriveva i suoi sforzi archeologici nelle giungle durante i primi giorni di esplorazione del territorio Maya. Comprendeva scritti storici, disegni di Simboli del calendario Maya e geroglifici. Includeva anche foto di discendenti dell'antico popolo Maya, nonché descrizioni di comunità moderne dei discendenti dei Maya, che vivono ancora in Messico e in America Centrale. Questo libro è stato riconosciuto come "un magnifico panorama del mondo Maya".

Dagli anni '20 agli anni '70, la ricerca di Morley era considerata lo standard con cui venivano giudicate le nuove teorie. Tuttavia, una nuova generazione di ricercatori ha trovato informazioni che da allora hanno dimostrato che alcune delle teorie di Morley erano sbagliate, ora c'è un crescente movimento per aggiornare il modo in cui pensiamo alla storia Maya.

Da allora è stato scoperto che Morley ha ritratto in modo impreciso i confini dell'impero Maya. Affermò che la storia Maya era concentrata tra il centro di Petén in Guatemala e il nord della penisola dello Yucatán in Messico, e che le popolazioni stabilite nelle aree circostanti erano di secondaria importanza.

Sulla mappa che disegnò per individuare i centri importanti, apparivano solo Tikal a sud e Chichén Itzá e Uxmal a nord. Calakmul, Rio Bec ed El Palmar si sono aggiudicati la categoria di “seconda classe,” e ha anche nominato alcuni altri insediamenti di “terzo e quarto ordine”. Il centro della penisola dello Yucatán, il sud di Quintana Roo e tutto il Belize furono registrati come centri spopolati.

Le conclusioni errate di Morley che limitavano la dimensione effettiva dell'impero furono accettate all'epoca, poiché non c'erano prove sufficienti per concludere qualcosa di diverso. Tuttavia, a causa di un'esplosione di ricerche sui Maya negli ultimi anni, stiamo iniziando a capire di più su questa brillante civiltà e su quanto fossero avanzati.

Grazie a queste nuove scoperte, la presente edizione di Gli antichi Maya è stato aggiornato per includere scoperte recenti che forniscono una visione leggermente diversa della cultura Maya, ma senza sacrificare molto dell'entusiasmo e dell'ammirazione originali di Morley per i Maya che originariamente hanno reso il libro così popolare.

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Chichen Itza – Alla scoperta delle rovine Maya più famose

Chichen Itza è una delle Nuove Sette Meraviglie del Mondo e la rovina Maya più famosa del mondo, va da sé che deve essere visitata.

I Maya sono una delle più grandi civiltà mai conosciute. E come ogni civiltà avanzata, ha anche attraversato varie fasi di sviluppo: da quella rudimentale al culmine della sua potenza e influenza intorno al VI secolo d.C. I Maya eccellevano in matematica, astrologia, agricoltura, ceramica, scrittura di geroglifici, creazione di calendari. , e molte altre cose. Erano una delle società indigene più dominanti della Mesoamerica, coprendo tutta la moderna penisola dello Yucatan e altri stati del Messico, del Guatemala e del Belize.
Alla fine del XIII secolo, la civiltà Maya iniziò il suo crollo e nessuno sa con certezza il motivo della caduta. Quando i conquistatori spagnoli misero piede in questo luogo, la civiltà Maya era lontana dal simbolo del passato.
Ma, nella regione settentrionale della penisola dello Yucatan, su un altopiano calcareo si trova ancora l'antica città di Chichen Itza, una volta una delle città più potenti dei Maya e attrae milioni di visitatori che vengono per ammirare gli spettacolari resti.

Guidare a Chichen Itza

Il nostro alloggio era sulla Riviera Maya, da qualche parte tra Playa del Carmen e Tulum, quindi per visitare Chichen Itza avevamo poche opzioni: fare un tour, noleggiare un'auto o prendere l'autobus locale.
Scegliamo di noleggiare un'auto da rentalcars.com per 40 euro/giorno tutte le assicurazioni incluse.

Abbiamo lasciato il nostro hotel molto presto la mattina, intorno alle 6.30 e abbiamo guidato per 2,5 ore.
Bisogna prestare attenzione al fatto che la penisola dello Yucatan ha un fuso orario diverso (-1 h), quindi Quintana Roo (Riviera Maya).
Prima abbiamo raggiunto Tulum e da lì abbiamo preso la strada per Valladolid e poi Chichen Itza. Ci sono circa 200 km di guida. È stato un viaggio facile. I primi 30 km fino a Tulum sono stati affollati, ma nel resto della strada incontriamo solo poche auto. Le uniche cose fastidiose erano il numero di dossi nei villaggi o nelle città. Erano molto alte e molto ferventi, quindi fastidiose.

Visitare Chichen Itza

Abbiamo raggiunto Chichen Itza alle 8.00, esattamente l'orario di apertura.
Abbiamo parcheggiato l'auto nel parcheggio e pagato 80 pesos e siamo andati dritti all'ingresso.
È meglio raggiungere Chichen Itza al suo orario di apertura perché è meno affollato, i tour raggiungono questo luogo a partire dalle 9.00-10.00.

Abbiamo aspettato qualche minuto per pagare i due biglietti d'ingresso a Chichen Itza (411 pesos- tassa culturale + 70 pesos –INHA) per un totale di 482 pesos.

Chichen Itza era uno dei più grandi centri Maya della penisola dello Yucatan. Durante i suoi 1.000 anni di storia, diverse civiltà hanno lasciato il segno in questa città. La visione Maya e Tolteca dell'universo è rivelata nelle loro opere artistiche e monumenti in pietra e può essere vista sui numerosi edifici che sono sopravvissuti.
Il sito copriva più di 10 km per piramidi a gradoni, templi, arcate con colonne e altre strutture in pietra, la maggior parte delle quali ancora nascoste nella giungla.

C'erano solo poche persone all'interno, quindi siamo stati molto contenti di aver avuto la possibilità di visitarlo in tutta tranquillità.

Piramide di Kukulkan
Siamo andati direttamente a Kukulkán o El Castillo, questo è l'edificio più famoso dell'intero sito.
La maggior parte delle persone considera questa piramide come Chichen Itza, ma in realtà Chichen Itza era il nome dell'intera città e Kukulkan era il centro di quell'enorme città.
Questa piramide a gradoni dimostra l'importanza dell'astronomia Maya e la forte influenza dei Toltechi, che invasero i Maya circa 1000 anni fa e fusero le due tradizioni culturali.
Il tempio ha 365 gradini, uno per ogni giorno dell'anno. Una delle invenzioni più importanti dei Maya era il Calendario Maya.
Due volte all'anno, negli equinozi di primavera e d'autunno, un'ombra cade sulla piramide a forma di serpente. Mentre il sole tramonta, questa ombra scende i gradini della piramide per unirsi alla testa di un serpente di pietra alla base della grande scalinata. Se decidi di visitare il sito in quei giorni, preparati al caos.
Sfortunatamente, la piramide non può più essere inserita o scalata. Qualche anno fa era consentito ma ora è severamente vietato.
Se semini qualcuno battendo la mano davanti alla piramide, stava cercando di creare il suono di un uccello con l'eco.

El Caracol
Le abilità astronomiche dei Maya erano così avanzate che potevano persino prevedere le eclissi solari e osservare fenomeni astronomici impressionanti. Uno di questi edifici era Il Caracol- L'Osservatorio, l'edificio era utilizzato dai sacerdoti.
La torre è alta con molte finestre che permettevano di osservare le stelle.

Il Tempio dei Guerrieri
È una delle strutture più antiche di Chichen Itza. Si ritiene che sia un edificio Maya tardo classico sufficientemente grande per raduni davvero grandi.
Il tempio ha quattro piattaforme, fiancheggiate da 200 colonne.

Mille colonne
Tutte queste colonne un tempo sostenevano un tetto, crollato molto tempo fa.
Si ritiene che queste fossero grandi sale riunioni. There were found decorations representing priests and warriors. After all, it was a military-religious city.

El Mercado ( The Market )
It is a very large, colonnaded building with a spacious interior court. It is believed to be more like a council house or ceremonial building.
Was named “El Mercado” by the Spanish, but its precise function is under debate.

Great Ball Court
The Mayans were sports lovers and built huge ballcourts to play all their games. They used to play “juego de pelota” and it was like a sacred ceremony. The Great Ballcourt of Chichen Itza was the biggest in the entire Mayan empire with great acoustic. This means that all the players could hear everything very well. Two teams were playing with a very heavy ball (3-4 kg). They had to pass the ball through a stone ring using a part of their body like head, hip, leg or other parts. Chichen Itza was more than a religious and ceremonial site. Era anche un sofisticato centro urbano e fulcro del commercio regionale. Ma dopo secoli di prosperità e assorbenti influssi di altre culture come i Toltechi, la città ha incontrato una fine misteriosa.
During the XIII century, the people abandoned Chichen Itza to the jungle. Though they left behind amazing works of architecture and art, the city’s inhabitants left no known record of why they abandoned their homes. Scientists speculate that droughts, exhausted soils, and royal quests for conquest and treasure may have contributed to Chichen Itza’s downfall. We saw all this and honestly, I wasn’t so much impressed comparing with the other New Seven World Wonders. But definitely, it worth the effort to drive to for 5 hours (both ways).
We didn’t spend more than two hours there, but it was enough to see and understand the site.

10.00 was the perfect timing to leave the place because it became very crowded.


Maya Civilization

The Maya people built many cities throughout the history of their civilization. The cities acted as city-states where each single large city ruled over the surrounding areas. Maya cities were not planned out in detail like the cities of the Aztecs. They tended to grow out from the center over time. The center complexes, however, do appear to be planned with buildings often built in alignment to the sun.

Each city was home to the local king who lived in a palace within the city. It was also home to large pyramids that served as temples to their gods. Typically cities were located near trade routes and good farmland.

El Mirador was one of the first large city-states of the Maya civilization. It is thought that, at its peak, over 100,000 people lived in the city. The central center of the city covered ten square miles and had over a thousand buildings. Archeologists have found three large temple pyramids: El Tigre (180 feet tall), Los Monos (157 feet tall), and La Danta (250 feet tall). The La Danta temple is considered one of the largest pyramids in the world by total volume.

El Mirador thrived from 6th century BC up to the 1st century AD. It was at its peak around the 3rd century BC. Archeologists think that the city was abandoned around 150 AD and then people moved back in several hundred years later around 700 AD.

Kaminaljuyu was a major city-state located in the Southern Mayan Area in the Guatemala highlands. The city was occupied for around 2000 years from 1200 BC to 900 AD. The city was a major trade location for products such as cacao, fruits, pottery, and obsidian.

Tikal became one of the most powerful city-states in the history of the Maya civilization during the Classic period of Maya history. The city was large and had thousands of structures including six large pyramids. The tallest pyramid is called Temple IV at over 230 feet high. The city likely had between 60,000 and 70,000 inhabitants during its peak years.


The Acropolis at Tikal
Fonte: Wikimedia Commons

Teotihuacan wasn't necessarily a Maya city-state, but was a major city-state located in the Valley of Mexico during the time of the Maya civilization. It was so powerful that it influenced Maya culture, trade, and politics during the Classic period.

Caracol began as a client state to the powerful city-state of Tikal. It was located in what is now the Cayo District of the country of Belize. At around the year 600 AD, Caracol broke away from Tikal and became a powerful city-state of its own. The city at its peak was much larger than the capital city of Belize is today. It covered around 200 square kilometers and may have had a population as large as 180,000.


Caracol Observatory by Ken Thomas
  • El Castillo - A pyramid and temple built to the Maya god Kukulkan. It is around 98 feet tall.
  • Great Ball Court - The largest of several ball courts in Chichen Itza, the Great Ball Court is 551 feet long by 230 feet wide. The walls on each side of the court are 26 feet tall. Temples of the Jaguar are built into the side of the court.
  • Temple of the Warriors - This temple is a large pyramid with four platforms and an impressive temple on the top. Two sides of the temple are covered with around 200 columns which were covered with a roof system during the time of the Maya.


El Castillo at Chichen Itza
Photo by Lfyenrcnhan at Wikimedia Commons

El Castillo means the ‘castle’ in the Spanish language. Spanish conquerors gave this name to the pyramid when they initially discovered the ancient Maya civilization. However, the building was never a castle, nor a fortress.


The longest suspension bridge from 7th century till 1377

The Maya city state of Yaxchilan was founded in fourth century AD and with time it became a major Maya kingdom which challenged Palenque in the region. It is located on the bank of the Usumacinta River in present day Chiapas, Mexico. The Usumacinta River flooded for six months during the rainy season and isolated the city from access to its domain across the river. In order to survive as a viable urban center, Yaxchilan required a dependable year-round way to cross the river. It has been speculated that Maya engineers of Yaxchilan constructed a more than 100m long suspension bridge across the Usumacinta River in the 7th century. If true, the 62m (203ft) center span of the Maya Bridge at Yaxchilan remained the longest in the world until the construction of the Italian Trezzo sull’Adda Bridge in 1377. Engineer James A O’Kon carried out forensic engineering investigations, remote sensing and computer remodelling to digitally re-construct this bridge. The results were published in the pages of National Geographic magazine in 1995.


Guarda il video: Chichen Itza a 30 dias por segundo (Ottobre 2021).