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Federico II - Prussia, Voltaire e realizzazioni

Federico II - Prussia, Voltaire e realizzazioni


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Federico II (1712-1786) governò la Prussia dal 1740 fino alla sua morte, guidando la sua nazione attraverso molteplici guerre con l'Austria e i suoi alleati. Le sue audaci tattiche militari espansero e consolidò le terre prussiane, mentre le sue politiche interne trasformarono il suo regno in uno stato moderno e formidabile potenza europea. Da entusiasta mecenate delle arti e delle scienze, musicista di talento e corrispondente delle migliori menti dell'Illuminismo, Federico cercò di incarnare l'ideale platonico di un "re filosofo".

Federico il Grande: infanzia e istruzione

Il futuro Federico il Grande nacque il 24 gennaio 1712 a Berlino, in Prussia, figlio di Federico Guglielmo I, un calvinista che governò la sua casa e il suo regno con una severa e paterna intolleranza alla frivolezza. Quando il giovane Federico mostrò talento per la musica e le lingue, suo padre prescrisse l'addestramento militare. All'età di 18 anni Federico tentò di fuggire in Inghilterra, dove suo nonno materno Giorgio I era re, in cerca di libertà personale e una nuova alleanza prussiana con gli inglesi. Fu catturato, sottoposto alla corte marziale e costretto dal padre a guardare mentre il suo migliore amico veniva decapitato.

Tornato sotto l'influenza di suo padre, Frederick continuò i suoi studi militari, scrivendo sonate per flauto e lettere a Voltaire. Nel 1733 sposò Elisabetta di Brunswick-Bevern in un'unione puramente politica. Nel 1739 pubblicò una confutazione filosofica di Machiavelli, ignaro che alla fine sarebbe diventato proprio il tipo di despota astuto e illuminato idealizzato ne "Il principe".

Federico il Grande: la guerra di successione austriaca

Federico II salì al trono il 31 maggio 1740 e immediatamente lanciò un attacco non provocato alla regione austriaca della Slesia (nell'attuale Polonia sudoccidentale), scatenando la Guerra di successione austriaca durata otto anni. Con un esercito addestrato alla perfezione dal suo defunto padre, Federico annesse e tenne la Slesia e invase la Boemia con un esercito di 140.000. Fu respinto in Boemia, ma una serie di rapide sconfitte austriache nel 1748 portò a negoziati per un trattato.

Dopo la guerra, Federico fu acclamato come un genio militare e gli fu dato il soprannome di "Federico il Grande". Nel decennio successivo attuò una serie di importanti riforme e progetti interni. Iniziò a rinnovare e standardizzare il sistema giudiziario prussiano lungo le linee dell'Illuminismo, vietando la tortura e sostenendo un codice penale nazionale uniforme. Ha liberalizzato il controllo della stampa e ha sostenuto un livello moderato di libertà religiosa. Lavorò per consolidare economicamente la Prussia, abbassando i dazi interni, costruendo canali per incoraggiare il commercio e adottando tariffe protettive. Federico ha costruito Berlino come capitale culturale con grandi edifici e ha ringiovanito il lavoro scientifico dell'Accademia di Berlino.

Federico il Grande: la guerra dei sette anni

Nel 1756 le alleanze di vecchia data dell'Europa furono rimescolate durante la cosiddetta Rivoluzione Diplomatica, che vide l'Austria allearsi con la Francia e la Russia mentre la Prussia si schierò con l'Inghilterra. Federico, che aveva usato gli anni di pace per costruire e addestrare un esercito di 154.000 uomini, lanciò un attacco preventivo all'alleato dell'Austria Sassonia nel 1756. Negli anni di guerra che seguirono, Federico collezionò audaci vittorie tattiche, ma spesso a caro prezzo per le forze prussiane in diminuzione. Per la Prussia, la guerra fu una situazione di stallo misericordiosamente conclusa dall'improvviso ritiro della Russia nel 1762 - definito il "Miracolo della Casa di Brandeburgo" - in seguito all'ascensione dello zar Pietro III.

La Guerra dei Sette Anni terminò formalmente nel 1763 e Federico riprese i suoi programmi interni, riorganizzando il governo prussiano in ministeri separati per consentire una razionale divisione dei compiti e un facile controllo esecutivo. Ordinò lo sviluppo e la colonizzazione di terre inutilizzate nel suo regno ampliato e introdusse la rapa e la patata come principali colture alimentari. Man mano che Federico invecchiava, i suoi valori illuministi si mescolavano sempre più a cinismo e sospetto. Morì il 17 agosto 1786 a Sansssouci, il suo amato palazzo rococò a Potsdam, fuori Berlino.

Federico il Grande: Legacy

Federico è spesso ricordato come il padre del militarismo prussiano, ma la posizione della Prussia come stato di confine tra imperi più grandi significava che le guerre frequenti non erano certo un fenomeno nuovo. Tuttavia, il lungo regno di Federico unificò il razionalismo illuminista e la tradizione militare, producendo un esercito altamente addestrato e un sistema militaristico di istruzione pubblica.

I più grandi ammiratori di Federico tendevano ad essere quelli con grandi ambizioni continentali. Napoleone fece una visita speciale alla tomba di Federico nel 1806 dopo aver sconfitto l'esercito prussiano, e Hitler nascose il corpo del re in una miniera di sale durante i bombardamenti alleati della seconda guerra mondiale.


Federico II - Prussia, Voltaire e realizzazioni - STORIA


n. 2552
FEDERICO IL GRANDE, PATRONO DELLE ARTI

di Andrew Boyd

Cosa ha reso grande Federico oggi? Il College of Engineering dell'Università di Houston presenta questa serie sul macchine che fanno correre la nostra civiltà, e il le persone la cui ingegnosità li ha creati.

Federico il Grande si guadagnò l'appellativo di "Grande" per la stessa ragione di molti altri personaggi storici: era bravo in guerra e in politica. Qualsiasi storia di Federico si concentra giustamente sui suoi sforzi per unire e potenziare la Prussia. I suoi successi militari erano sbalorditivi. Era temuto dai suoi contemporanei, venerato da generazioni di strateghi militari, tra cui Napoleone. Ma Federico era più di un monarca-guerriero. Era un uomo d'arte.

Nato dell'Illuminismo, Federico era un caro amico di Voltaire e di altri luminari dell'epoca. Ha mostrato un'insolita tolleranza religiosa. Ha revisionato il sistema legale. Ha tollerato la libera espressione della stampa. Si occupava del benessere della gente comune. Questo, credeva, era un dovere del re. Tuttavia, non ha nemmeno accennato a qualcosa di simile a una democrazia. Durante il suo regno, infatti, consolidò il potere della monarchia. Federico era illuminato, ma era ancora un despota.

L'amore di Federico per la musica e la poesia si è espresso nella sua adolescenza e non è quello che ci si aspettava da un futuro re. Contribuì a una rottura con il padre autoritario e una rottura che spogliò il giovane Federico del suo grado militare e portò alla decapitazione di un caro amico. Ma l'evento non è riuscito a soffocare la passione del giovane per le arti. Frederick suonò il flauto e durante la sua vita compose circa un centinaio di sonate e una manciata di sinfonie per lo strumento. È notevole. Immagina come reagiremmo oggi se un presidente degli Stati Uniti si prendesse del tempo per comporre una o due sinfonia.

Durante il suo periodo sul trono, Federico si circondò di grandi musicisti, artisti e pensatori. Ed è qui che troviamo una ragione meno celebrata della grandezza di Frederick &mdash as a patrono delle arti.

Il mondo è cambiato molto dai tempi di Federico. Non ci sono re e regine a sostenere le arti. A loro si sono succedute fondazioni, corporazioni e individui che credono, come credeva Federico, nell'importanza delle arti in quanto arricchiscono la condizione umana. Menile. Frick. Guggenheim. Solo alcuni dei grandi mecenati del ventesimo secolo e mecenati che hanno firmato grossi assegni. Ma il patrocinio può essere semplice come pagare per ascoltare un concerto, vedere un'opera teatrale o passeggiare per un museo. Potrebbe non essere un patronato alla pari di Federico il Grande, ma è certamente altrettanto nobile.

Sono Andy Boyd dell'Università di Houston, dove siamo interessati al modo in cui funzionano le menti creative.


Scopri le imprese di Federico II, re di Prussia

Federico II, Tedesco Friedrich conosciuto come Federico il Grande, (nato il 24 gennaio 1712 a Berlino - morto il 17 agosto 1786 a Potsdam, vicino a Berlino), re di Prussia (1740-1786). Figlio di Federico Guglielmo I, soffrì di un'infanzia infelice, soggetto alle capricciose prepotenze del padre. Dopo aver tentato la fuga nel 1730, si sottomise al padre ma continuò a perseguire interessi intellettuali e artistici. Alla morte del padre (1740), Federico divenne re e affermò la sua leadership. Conquistò parti della Slesia durante la guerra di successione austriaca, rafforzando considerevolmente la Prussia. Invase la Sassonia nel 1756 e marciò in Boemia. Federico fu quasi sconfitto nella Guerra dei sette anni (1756-1763), fino a quando il suo ammiratore Pietro III firmò un trattato di pace russo-prussiano che durò fino al 1780. La prima spartizione della Polonia nel 1772 portò a enormi guadagni territoriali per la Prussia. La rivalità austro-prussiana portò alla guerra di successione bavarese (1778-1779), una vittoria diplomatica per Federico, ma la continua paura delle ambizioni asburgiche lo portò a formare una lega di stati tedeschi contro Giuseppe II. Sotto la guida di Federico, la Prussia divenne uno dei grandi stati d'Europa, con territori molto estesi e una forza militare impressionante. Oltre a modernizzare l'esercito, Federico sposò anche le idee del dispotismo illuminato e istituì numerose riforme economiche, civili e sociali.


Federico II di Prussia

Federico II (Tedesco: Friedrich II. 24 gennaio 1712 - 17 agosto 1786) in OTL era un re di Prussia (1740-1786) dalla dinastia Hohenzollern. Nel suo ruolo di principe elettore del Sacro Romano Impero, fu Federico IV (Friedrich IV) di Brandeburgo. Era in unione personale il principe sovrano del Principato di Neuchâtel. Divenne noto come Federico il Grande (Friedrich der Große) e fu soprannominato der alte Fritz ("Old Fritz").

Interessato principalmente alle arti durante la sua giovinezza, Federico tentò senza successo di fuggire dal padre autoritario, Federico Guglielmo I, dopo di che fu costretto ad assistere all'esecuzione di un amico d'infanzia di nome Hans Hermann von Katte. Dopo essere salito al trono di Prussia, attaccò l'Austria e rivendicò la Slesia durante le guerre di Slesia, ottenendo consensi militari per sé e per la Prussia. Verso la fine della sua vita, Federico unì la maggior parte del suo regno disconnesso attraverso la prima spartizione della Polonia.

Federico era un sostenitore dell'assolutismo illuminato. Per anni fu corrispondente di Voltaire, con il quale il re ebbe un'intima, anche se turbolenta, amicizia. Ha modernizzato la burocrazia prussiana e il servizio civile e ha promosso la tolleranza religiosa in tutto il suo regno. Federico ha patrocinato le arti e i filosofi e ha scritto musica per flauto. Federico è sepolto nella sua residenza preferita, Sanssouci a Potsdam. Poiché morì senza figli, a Federico successe suo nipote, Federico Guglielmo II di Prussia, figlio di suo fratello, il principe Augusto Guglielmo di Prussia.

Nel multiverso sono state scoperte versioni alternative di Federico II:

Molto probabilmente si riferisce a un'entità che appare su più linee temporali.


Federico II - Prussia, Voltaire e realizzazioni - STORIA

FEDERICO II ("Federico il Grande", 1712-1785), re di Prussia. Lettera autografa firmata ("Frederic") a Voltaire, Ruppin, 19 aprile 1738.

In francese, fitto su quattro pagine, 260 x 190 mm, bifolium, comprensivo di 16 versi.

Federico il Grande come il principe dell'Illuminismo. Una notevole lettera di oltre 2.700 parole, che discute le sue opere letterarie e idee filosofiche, inclusa una disquisizione sostenuta sul determinismo nell'età della ragione, e cita Rousseau, Newton, Emilie du Châtelet e Leibniz.

La lettera si apre con espressioni di preoccupazione per le frequenti malattie di Voltaire: Federico ha consultato i suoi medici che hanno fornito una diagnosi a lungo termine ("Voila ce qu'a plus de cent lieux la faculté en à jugée") e chiede una dichiarazione completa dei sintomi del suo amico, "in termini barbari e linguaggio barocco". Si lamenta che Voltaire non abbia aggiunto alcuna critica alle poesie che ha inviato e racchiude revisioni (non più presenti) di due poesie in risposta alle critiche di Voltaire, con una nota autoironica sulla sua incurabile "mania" per la poesia, e un'espressione di ammirazione per il genio di Voltaire nell'elevarsi al di sopra della sua debolezza fisica:

'Je Voudrois que Vous eussiéz eu besoin de Mon ode sur la pacience, pour Vous Consollér des rigueurs d'une Metresse, et non pour supporter Vos infirmitéz, il est facille de donér des consolations des qu'on ne soufre point soi même mais c 'est l'efort d'un genie superieur que de Trionphér des meaux les plus egüs et d'ecrire avec toute la liberté d'esprit, du sein meme des soufrences'.

Federico esprime ammirazione per 'Épître sur l'Envie' di Voltaire e per la sua tragedia Mérope, offrendo le sue opinioni sul ruolo dell'amore nel teatro moderno ('L'amour cette passion charmente ne devroit y estre emplové que comme des epiceries qu'on met à quelque ragouts mais qu'on ne prodigue pas toute parti') e aggiungendo un encomio in versi sulla diversità delle conquiste di Voltaire, dalla storia alla scienza (citando la sua delucidazione di Newton) alla tragedia.

Passando dalla letteratura alla filosofia, il cuore della lettera è una considerazione dettagliata di alcuni dei dibattiti metafisici che definiscono l'età dell'Illuminismo. Federico esprime il suo scetticismo sugli argomenti a favore del determinismo, ma si dichiara convinto del principio della 'ragione sufficiente' – che dietro ogni effetto c'è una causa razionale, e che in questo senso 'opportunità è sinonimo di niente'. Egli sostiene quindi che la vera determinante delle azioni umane è la ragione stessa, e descrive l'idea della divinità che ne deduce ('un estre tout-puissant tres bon, infini, et Raisonnable à un degré supreme').

Nell'ultima sezione di questa lettera lunga e notevolmente varia, Federico esprime finto scetticismo per l'ammirazione per lui riportata dalla Marchesa du Châtelet (compagna di Voltaire e collega interprete di Newton), menzionando che ne ha discusso con Leibniz e scherzando che ora si considera un rivale di Newton per i suoi favori:

'Je cede volontier à Newton la preferenza, que l'ansieneté de conoissence et le Mérite superieur lui ont aquises, et je ne demende que quelque mots ecrits dans quelque moment perdus moyenent quoi je tiens la Marquise pretty de toute admiration quelconque'.

Il rapporto tra Voltaire e Federico il Grande è uno dei più celebri dell'Illuminismo. Fu iniziato dal giovane principe ereditario prussiano nell'agosto 1736, si incontrarono per la prima volta nel settembre 1740, pochi mesi dopo che Federico successe a suo padre come re e per un periodo infine infelice tra il 1750 e il 1752, Voltaire risiedette alla corte di Federico a Potsdam .


: มรดก

เฟรดเดอริคมักถูกจดจำในฐานะบิดาแห่งการทหารของปรัสเซีย แต่ที่ตั้งของปรัสเซียในฐานะรัฐชายแดนระหว่างจักรวรรดิที่ใหญ่กว่าหมายความว่าสงครามบ่อยครั้งแทบจะไม่เป็นปรากฏการณ์ใหม่ ถึงกระนั้นเฟรดเดอริค ?

Federico มักจะเป็นผู้ที่มีความทะเยอทะยานในระดับทวีป นโปเลียนไปเยี่ยมสุสานของเฟรดเดอริคเป็นพิเศษในปี 1806 หลังจากเอาชนะกองทัพของปรัสเซียได้และฮิตเลอร์ซ่อนพระศพ ?


Federico II - Prussia, Voltaire e realizzazioni - STORIA

Menzel, Adolf. Concerto di flauto con Federico il Grande a Sanssouci, 1852. Pittura. Università statale della California, Long Beach. https://web.csulb.edu. Consultato il 12 gennaio 2018. Nota: C.P.E. Bach suonava l'accompagnamento al pianoforte.

Questa settimana, l'Austin Baroque Orchestra tocca l'amicizia di Voltaire e Federico il Grande con la loro esibizione "Quando Freddie incontrò Frankie". La performance sarà segmentata da letture delle famose lettere condivise tra Frederick e Voltaire.

Ai tempi dell'università, avevo un'idea piuttosto distorta di come i membri della famiglia reale coesistessero con gli artisti e loro erano semplicemente i soldi. Sponsor dei migliori compositori, scienziati e scrittori della loro epoca, ma dolorosamente ignari del genio che si sviluppa intorno a loro. Che fosse Carlo VII o Enrico VIII, tutto quello che potevo immaginare era Jeffrey Jones in Amadeus (1984).

"Troppe note!"
Forman, Milo&scaron. Jeffrey Jones come l'imperatore Giuseppe II in Amedeo, 1984. Il lettore costante. http://www.thesteadfastreader.com/. Consultato l'11 gennaio 2018.


Ma le mie esagerazioni sono facilmente smentite! Basta guardare fino a Federico il Grande di Prussia per vedere un re che è in diretta contraddizione con questo stereotipo. Federico fece amicizia, impiegò e lavorò anche a fianco di molte importanti figure dell'Illuminismo. Ma tra tutti gli artisti famosi con cui Federico si unì durante il suo regno, c'era un individuo che desiderava di più e che alla fine fu la sua più grande delusione: lo scrittore e filosofo francese, Franédilois-Marie Arouet, alias Voltaire.

Le idee popolari sviluppate durante l'Illuminismo includevano (ma non erano limitate a) concetti di libertà individuale, valore della ragione scientifica, tolleranza religiosa e indebolimento delle monarchie assolute.
Greuze, Jean-Baptiste. La sposa del villaggio, 1761. &ldquoJean-Baptiste Greuze, The Village Bride.&rdquo Smart History. https://smartthistory.org/. Consultato l'11 gennaio 2018.


L'amicizia di Frederick con Voltaire è nata da un amore condiviso per l'arte e la cultura. Da giovane principe, Federico fu travolto dalle idee brillanti che si stavano diffondendo in tutta Europa durante l'Età della Ragione. Il piccolo Frederick fondò la sua biblioteca con l'aiuto del suo tutore Jacques Duhan, prese lezioni di flauto da Johann Joachim Quantz (e divenne abbastanza abile) e adorava indossare splendidi abiti in stile francese. Tuttavia, tutto ciò fu fatto in segreto, poiché questi erano hobby che fecero infuriare il padre di Federico, il re Federico Guglielmo I, che non approvava le sue ricerche artistiche.

Fatto non così divertente: uno dei primi atti di Frederick William come re è stato quello di licenziare tutti i musicisti della corte.
Pesne, Antoine. Ritratto di Federico Guglielmo I di Prussia, 1733. Risposte di storia. https://www.historyanswers.co.uk/. Accesso 11 gennaio 2018


Per Federico la musica era più di una semplice distrazione o fonte di intrattenimento, era il grande comunicatore delle emozioni e dell'anima. Dopo essere arrivato a Neuruppin, Frederick iniziò rapidamente a mettere insieme un supergruppo di strumentisti. È entrato in contatto con Carl Heinrich Graun, Michael Fredersdorff, i fratelli Franz e Johann Benda e molti altri. Tutto sommato, la fuga di Neuruppin di Federico sarebbe stata equipaggiata con 17 musicisti, e ne aggiunse molti altri quando fu in seguito incoronato re.

Fu durante questo periodo armonioso della sua vita che Federico iniziò la sua corrispondenza con Voltaire. Credendo di conoscere intimamente Voltaire essendo un suo fan di vecchia data, Federico pensò che avrebbe apprezzato le traduzioni francesi delle opere di Christian Wolff.

Voltaire fu sorpreso di ricevere una lettera dal principe ereditario di Prussia, che non aveva mai incontrato. Più sorprendente fu che la lettera grondava di complimenti, come scrisse appassionatamente Federico, "Le tue opere sono tesori della mente&hellipSolo tu sei in grado di unire la saggezza di un filosofo, il talento di uno storico e la brillante immaginazione di un poeta nella stessa persona ."

Alla fine della sua vita, Federico il Grande compose 121 sonate per flauto, quattro sinfonie e scrisse il libretto per l'opera di Graun, Montezuma, solo per citare alcuni successi musicali.
Camphausen, Guglielmo. Ritratto di Federico il Grande, 1869. &ldquoFederico il Grande.&rdquo Wikipedia. https://en.wikipedia.org. Consultato l'11 gennaio 2018.


Voltaire ha risposto al duplice lusinghiero, scrivendo a Federico che era "a principe che pensa come un uomo, un filosofo reale che renderà gli uomini felici&hellip[Il tuo] carattere divino&hellip.sarà adornato dal tuo popolo e amato dal mondo intero. "La lettera chiama anche Federico "Cesare", "Virgilio", "Apollo", "Socrate". L'elenco potrebbe continuare per molto tempo.

Uno dei motivi per cui Voltaire era così elogiativo era che pensava che Frederick potesse essere utile in futuro. Voltaire era spesso in acqua calda con l'aristocrazia, le sue opere stavano iniziando a perdere popolarità in Francia, ed era costantemente in pericolo di persecuzione. Sembrava una buona idea essere a favore di un sovrano straniero, nel caso avesse bisogno di un posto dove nascondersi. Indipendentemente da ciò, i due andarono d'accordo e continuarono a scriversi per anni. Avrebbero poi avuto il loro primo incontro durante l'anno inaugurale di Federico come re.

Le prime visite di Voltaire a Federico nel 1740 e nel 1742 furono una spia per i francesi. Quello che i francesi sapevano era quanto fosse terribile Voltaire nello spionaggio. Frederick ha compreso le intenzioni di Voltaire entrambe le volte, ma non gliel'ha negato.
Quentin de La Tour, Maurice. Ritratto di Voltaire, 1736. &ldquo10 cose che dovresti sapere su Voltaire.&rdquo Storia. http://www.storia.com. Consultato l'11 gennaio 2018.


Dopo la morte di Federico Guglielmo nel 1740, il re Federico II, 28 anni, fu in grado di abbracciare pienamente il suo amore per le cose belle della vita. Mandò immediatamente il suo maestro di cappella, Carl Heinrich Graun, in Italia per raccogliere cantanti d'opera. Nel frattempo, fece costruire dal suo architetto, Georg Knobelsdorff, un nuovo teatro dell'opera a Berlino. Per i successivi 15 anni Federico si dedicò a quasi tutti gli aspetti della conduzione della sua opera, compresa la preparazione dei cantanti, dei libretti, delle prove e persino dei costumi.

Oltre ai musicisti, Federico invitò anche le persone più intelligenti d'Europa a venire a vivere con lui a Potsdam come membri della sua corte. La sua collezione di celebrità includeva persone come il filosofo Christian Wolff, il matematico svizzero Leonhard Euler e infine Voltaire, che alla fine si trasferì con Federico nel 1750 dopo anni di suppliche al re.

Mentre la presenza della musica di corte e dell'opera prussiana vacillava negli ultimi giorni del regno di Federico, i numerosi musicisti di corte e d'opera impiegati da Federico finirono per diffondere società di concerti in tutta la Prussia.
Zägel, Jörg. Il teatro dell'opera di Frederick così com'è oggi, ora ribattezzato Opera di Stato di Berlino. &ldquoOpera di Stato di Berlino&rdquo Wikipedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Berlin_State_Opera. Consultato il 10 gennaio 2018.


Per un certo periodo, la relazione tra Voltaire e Frederick a Potsdam fu reciprocamente vantaggiosa. Grazie all'ammirazione pubblica di Federico, Voltaire ricevette uno status che pochi altri filosofi dell'epoca avevano. Allo stesso modo, Voltaire contribuì a diffondere la voce dell'immagine lusinghiera di Federico come re filosofo.

Sfortunatamente, Potsdam era abbastanza grande per loro due. Mentre Voltaire godeva delle lodi e dei lussi che derivavano dall'essere un membro della corte del re, alla fine il suo lavoro era principalmente solo quello di correggere le bozze e persino riscrivere i terribili tentativi di Federico di poesia francese. Quello e cenare con lui. Questo stile di vita mondano si addiceva a Voltaire per un po' poiché gli dava molto tempo per lavorare sui suoi scritti, ma alla fine era semplicemente troppo limitante per lui. Parlando candidamente della sua posizione di correttore di bozze, Voltaire ha detto "Non si stancherà mai di mandarmi i suoi panni sporchi da lavare?"

In privato, Federico direbbe che Voltaire era "dispettoso come una scimmia".
Schobel, Georg. Federico passeggia con Voltaire nel palazzo di Sanssouci, 1900. "Ateo e gay, Federico il Grande era più radicale della maggior parte dei leader di oggi". Lo spettatore. https://www.spectator.co.uk/. Consultato l'11 gennaio 2018.


Anche Fredrick era troppo contento del suo nuovo coinquilino. In un caso, Voltaire fu coinvolto in una truffa internazionale che coinvolgeva i titoli di guerra sassoni, mettendo pubblicamente in imbarazzo Frederick. Un'altra volta, Voltaire si mise al centro di una famigerata faida intellettuale tra il professor Johann Samuel Koenig e Pierre Louis Moreau de Maupertuis. Per farla breve, si trattava di provare l'esistenza di dio con una formula algebrica, e si concludeva con molte lettere aperte scritte tra loro tre su quanto fossero stupidi gli altri. Federico raccolse tutte le copie dei commenti dissenzienti di Voltaire e le bruciò pubblicamente.

Alla fin fine, Federico e Voltaire furono contenti di essersi liberati l'uno dell'altro. Nel 1753, poco prima che Voltaire potesse finalmente lasciare la Prussia (doveva chiedere ripetutamente a Federico), scrisse del re che "ero entusiasta di lui per sedici anni, ma mi ha guarito da questa malattia".

Sebbene fosse un musicista, scrittore e amante delle arti, il più grande impatto di Federico il Grande sulla storia fu quello di un conquistatore che usò il suo esercito come principale strumento di relazioni estere.
Schrader, Giulio. Federico il Grande dopo la battaglia di Kolin, 1900. Wikipedia. https://en.wikipedia.org. Consultato l'11 gennaio 2018.


Tornando a casa nel giugno 1753, Voltaire fu arrestato a Francoforte dalle autorità prussiane su ordine di Federico. Apparentemente, aveva preso illegalmente un'edizione privata della poesia di Federico, anche se Voltaire sosteneva che fosse un regalo. È stato posto agli arresti domiciliari per un mese mentre i sicari di Frederick hanno sequestrato tutti i suoi soldi e gioielli. Inoltre, poiché tutto ciò stava avvenendo nella Città Libera Imperiale di Francoforte, non in Prussia, l'intera disfatta era... super illegale.

Voltaire e Frederick non si sarebbero più rivisti, ma solo un anno dopo l'incidente di Francoforte hanno ricominciato a scriversi! Hanno continuato a farlo per il resto della loro vita. Frederick non apprezzava la personalità di Voltaire, ma amava le parole che metteva su carta. Voltaire non si prendeva cura di Federico come monarca, ma amava il nerd della filosofia che amava la musica. Entrambi hanno imparato ad accettare la metà dell'altro che gli piaceva, purché vivessero nello stesso paese. In un'età della ragione, la loro amicizia rappresentava una contraddizione disordinata e appassionata.


Soldato e studioso

Dopo la morte di Federico Guglielmo I nel 1740, suo figlio e successore salì al trono e, sorprendentemente, ottenne vittorie militari sbalorditive, consolidando il ruolo della Prussia come grande potenza europea. Federico II, in seguito "il Grande", riuscì a combinare la sua abilità militare con gli ideali francesi che aveva assorbito attraverso la sua educazione, stabilendo il modello per il dispotismo illuminato in Europa.

Come molti grandi leader, tuttavia, Federico II era una sorta di contraddizione. Tra i molti libri che scrisse in francese c'era una denuncia di Niccolò Machiavelli, in cui Federico criticava severamente i cinici stratagemmi dell'autore italiano del XVI secolo per sfruttare il potere. Eppure Federico II non era privo di una vena di praticità machiavellica. Nonostante tutto il suo amore per la poesia francese e le belle arti, non rifuggiva dal militarismo per rafforzare la Prussia che aveva ereditato da suo padre.

Nel 1740 sbalordì l'Europa lanciando un'invasione a sorpresa della ricca regione della Slesia, che allora apparteneva all'Austria asburgica. Questa azione scatenò la guerra di successione austriaca, che durò otto anni e portò alla ribalta le capacità diplomatiche e militari di Federico. La pace di Aquisgrana pose fine al conflitto nel 1748 e cedette formalmente la Slesia alla Prussia, un trionfo per il nuovo re prussiano.

Cronologia: La vita di Federico

1712
Nasce a Berlino Federico di Hohenzollern, figlio ed erede del secondo re di Prussia, Federico Guglielmo I, e di Sofia Dorotea di Hannover.

1740
Federico II sale al trono di Prussia dopo la morte del padre. Pochi mesi dopo, invade la Slesia e inizia una guerra di otto anni con l'Austria.

1750
Voltaire arriva in Prussia. Coinvolto nelle rivalità intellettuali del palazzo di Federico, offende poi il re e fuggirà nel 1753.

1756
Inizia la Guerra dei Sette Anni. Alleato con la Gran Bretagna, Federico combatte contro Austria, Russia e Francia ed emerge un potente leader.

1786
Federico muore a Sanssouci. È sepolto a Potsdam, dove, nel 1806, Napoleone gli rende omaggio.


Una breve storia di Potsdam

Potsdam è la capitale e la città più popolosa dello stato del Brandeburgo. Confina direttamente con la capitale Berlino a nord-est e appartiene alla regione metropolitana di Berlino – Brandeburgo. La città è particolarmente nota per la sua eredità storica come ex capitale e città reale del Regno di Prussia con i suoi numerosi e unici complessi di palazzi e parchi, il più noto dei quali è il Parco Sanssouci che comprende palazzi come Sanssouci e il Palazzo Nuovo. Potsdam è diventato un centro della scienza dalla metà del XIX secolo. Oggi in città si trovano tre college pubblici e più di 30 istituti di ricerca.

L'area urbana fu probabilmente abitata fin dalla prima età del bronzo. La città è considerata fondata da una tribù slava chiamata Hevelli nel VII secolo. Viene menzionato per la prima volta in un documento nel 993 come Poztupimi. Dopo la fondazione del Sacro Romano Impero, l'area iniziò a diventare germanizzata. Nel 1415, gli Hohenzollern ottennero il dominio della città con il resto del Brandeburgo. La città fu gravemente danneggiata nella Guerra dei Trent'anni (1618 – 1648), perdendo circa la metà della sua popolazione. Ma sotto il regno del grande elettore Freidrich Wilhelm, la città iniziò a prosperare. Gradualmente fece diventare la città il fulcro della sua amministrazione e del suo nuovo esercito reale permanente. La crescita accelerò dopo la dichiarazione dell'Editto di Potsdam nel 1685 che incoraggiò i protestanti di tutta Europa a trasferirsi a Potsdam per vivere liberamente la loro religione. L'editto attirò circa 20.000 protestanti dai Paesi Bassi, dalla Francia e dalla Boemia.

Più tardi nel 18° secolo, sotto il re soldato Federico Guglielmo I. la città divenne un importante luogo di guarnigione dell'esercito. This led to a strong increase in population and required the construction of new residential quarters. Furthermore, he also ordered the constructions of the Garrison Church and St. Nicholas Church. In the newly created military orphanage, children of the military were cared for and educated.

The Soldier King’s son Frederick II the Great appreciated the ideas of the Enlightenment and reformed the Prussian state. He finally decided to turn Potsdam into a residential city from the cityscape, prompting massive changes to the appearance of streets and squares. Among other things, the Old Market was completely redesigned and the town houses received new Baroque facades. Frederick II also had the park Sanssouci designed. In 1745, his summer residence Sanssouci Palace was built here. Later, after his victory in the Seven Years’ War (1756 – 1763), the New Palace was built. The city palace and the pleasure garden in the city center were designed to be his winter residence. The achievement of the architect Georg Wenzeslaus von Knobelsdorff was particularly noteworthy.

Potsdam was no longer a residential city for Prussian royalty after Frederick the Great, that caused the city’s growth to come to a halt. In October 1806 Napoléon Bonaparte reached the city of Potsdam with his troops. The lasting effects of the occupation led to reforms in the state. Napoleon visited the tomb of Frederick the Great in the crypt of the garrison church. After the end of the Napoleonic invasion, the city again gained some attraction. In 1838, Prussia’s first operational railway was established between Potsdam and Berlin.

In 19th century, the royal palaces in the city were often used by family members especially during summers but the city had already lost its administrative offices to Berlin. Even though the city had lost its former glory to Berlin, it was still one of the most developed cities in the region of Brandenburg. An airship base was opened in 1911 in Potsdam. The war declaration of Germany against the Entente powers was signed by Kaiser Wilhelm II. in the New Palace in Potsdam in 1914. And four years later, with the end of World War I and the end of Hohenzollern rule, Potsdam finally lost its status as a royal residential city.


Federico II

Frederick II of Prussia, also called Frederick the Great, is the most famous, even the most notorious enlightened absolutist monarch of history. He demonstrated a love of learning from an early age, and immersed himself in the world of the arts before ascending the Prussian throne upon his father’s death in 1740. As king, Frederick was renowned for being a fine military strategist but he also continued to show artistic flair in his musical compositions and his writing. He conjectured on history, tackled philosophy and penned verse – and he did so all in French, not German. When Frederick received Johann Christoph Gottsched in 1757, he is reported to have admitted that he spoke German like a coachman (‘comme un cocher’) French was Frederick’s preferred language of scholarly and literary discourse. The infamous words supposedly uttered by the Holy Roman Emperor Charles V (1500-1558) are frequently (mis)attributed to Frederick: that he spoke Spanish to God, Italian to women, French to men and German to his horse. Nevertheless, the commonly held belief that Frederick was disparaging of the German language is absolutely correct.

Indeed, Frederick’s relationship to ‘German’ letters specifically is especially problematic. Under his rule, Prussia became a powerful political match for Austria and Berlin became an ever more serious rival to London or Paris as a cultural capital of 18th-century Europe. Yet the pre-eminent Frederick did not seriously attempt to become king of German poets. In this respect he was superseded by the rulers of minor territories in which literary greats such as Klopstock or Goethe resided: King Frederick V of Denmark and the Grand Duke Carl August of Saxe-Weimar-Eisenach respectively.

In the early years of Frederick’s reign, poets were enthusiastic about their new monarch. They celebrated their young king and his initial military campaigns in Silesia through a genre of war poetry, ‘Kriegslieder’, of which Gleim and Klopstock composed famous examples. And they were excited by the promise of initiatives supporting the intelligentsia, such as the re-establishment of the Berlin Academy in 1744. However, the general mood soon turned. This shift in popular poetic opinion is exemplified by two versions of a line by Albrecht von Haller. The line first appeared as part of Haller’s epigraph to David Herrliberger’s compendium of great personalities and their biographies from past and present, Schweizerischer Ehrentempel von Staatsmännern, Kriegsleuten und Gelehrten A Swiss Temple of Fame Comprising Statesmen, War Heroes and Scholars (1748). Following the second success of Frederick’s three major wars over Silesia, Haller wrote that posthumous fame ‘größere Cäsarn zwingt, im Friedrich aufzuleben’ it ‘forces greater Caesars to resurge through Frederick’. This presumably means that the reputation of Frederick had become so significant by 1748 that it was the historical lens through which the accomplishments of previous great men were viewed.

Frederick’s military endeavours dragged on, however, and German poets realised that his literary allegiances were more obviously cosmopolitan than domestic. From 1750, Frederick entertained and paid not a German writer, but a Frenchman at his court for just over a couple of years: Voltaire. Frederick had corresponded with this French author since the 1730s, and they met for the first time in 1740. In person, it was oftentimes a tense relationship, and disagreements concerned the extent of Frederick’s military engagement, among other things. Voltaire departed the Prussian court in 1753 – though the pair’s correspondence resumed. Yet Voltaire’s stay with Frederick caused a far wider tension than an interpersonal one, chiefly the public impression that Frederick was not prepared to promote German poets or further the German language in any practical way. Indeed, the official language of the recently reformed Berlin Academy was French. By the time Haller revised the above epigraph on fame for his own collection in the midst of the Seven Years’ War in 1759, he omitted the laudatory reference to Frederick. The final line now read that a reputation in the afterlife ‘Alexandern zwingt, im Cäsar aufzuleben’ it ‘forces Alexanders to resurge through Caesar’. Authors writing in German – Haller was Swiss – were generally less and less inclined to praise Frederick in the public literary sphere.

In the subsequent decade, Frederick did not change course. He continued to receive few German authors at his residences Christian Fürchtegott Gellert and Anna Louisa Karsch were exceptions. Frederick offered Karsch financial support, but this was not forthcoming until after his death. If he was still praised, notably by Lessing or Daniel Jenisch, it was usually because of his earlier military prowess and the resulting Prussian or even German national glory. A narrative of Frederick as a character that made German history generally – rather than enabling a German literary history specifically – has been retold in the subsequent centuries, such as by Thomas Mann in the unfinished text 'Friedrich und die große Koalition' 'Frederick and the Great Coalition' (1915) by Heinrich Mann in Die traurige Geschichte von Friedrich dem Großen The Sad Story of Frederick the Great (unfinished, published posthumously in 1962) and by Günter Grass in Chapter Five of Der Butt The Flounder (1977), where Frederick appears as ‘Ollefritz’ ‘Old Fritz’.

On the whole, then, Frederick has gained an increasingly negative reputation for failing to be a patron of German letters. Yet this is a generalization, and is therefore not true of every contemporary’s stance. The young Jean Paul Richter, for example, argues with apparent sincerity in 1781 that praise is best given by the man who can also claim credit himself. His essay 'Abgerissene Gedanken über den grossen Man' 'Abrupt Thoughts Concerning the Nature of Great Men' makes his point by positively referring to Frederick’s relationship with a contentious, foreign literary figure, namely Voltaire: ‘Herlicher klingt die Lobrede, die ein grosser Man auf den andern, ein Friederich auf einen Voltäire macht’ [sic.] (‘a eulogy is more glorious when written by one great man for another, by a Frederick for a Voltaire’). Whether the Bavarian Jean Paul was merely attempting to flatter the Prussian ruler at the beginning of his literary career or whether he is expressing his genuine conviction is beside the point. Not all authors were publically against Frederick from the 1760s onwards, but most of them were.

Frederick gave German poets their greatest cause for complaint in 1780, when he published his treatise De la littérature allemande On German Literature. Here Frederick compliments a few writers such as Gellert, but he is heavily critical of the majority, and especially of Goethe. He dismisses the contemporary German language as half-barbaric. Frederick’s aim is ostensibly to engender classical authors himself just as an Augustus brought forth a Virgil, so too will the German-speaking lands have their Classics. The Latin authors Virgil and Horace had celebrated Augustus of Rome, and Frederick ostensibly imagined assuming a similar leadership role over German territories. However, he never made a meaningful, material effort to position himself as such a patron of German poets and give support to an emergent modern German literary canon. Given his military priorities, Frederick was perhaps more akin to a classical tactician of warfare than historical leaders from antiquity whose reception was associated with literary art. In fact, in the year of Frederick’s death, Count Mirabeau is said to have wanted to personally ask the king during a visit at the court why Frederick had become the German Caesar rather than a German Augustus.

It cannot be said, then, that Frederick advanced German poets with either money or – a few exceptions notwithstanding – praise. However, his lack of substantive or rhetorical support does not necessarily entail that Frederick was not a significant influence on German literature. On the contrary, recent research has begun to evince that Frederick continued throughout and beyond his reign to condition many authors’ conceptions of both writing and a national German literature in subtle ways. A growth in scholarship on Frederick the Great that has accompanied the monarch’s third centenary marks the beginning of a more nuanced debate about the nature of Frederick’s impact on German letters and its causes. For example, Frederick’s thought might have been formative for authors, but chiefly because of the ruler’s political prominence rather than any intellectual merit of his thinking. In addition, he might have been influential on account of his humanist training, a tradition in which most German authors of the eighteenth century began their writing.

Futher Reading in English

Tim Blanning, Frederick the Great: King of Prussia (London: Allen Lane, 2015)

Katrin Kohl, ‘Hero or Villain? The Response of German Authors to Frederick the Great’, Publications of the English Goethe Society 81:1 (2012), 51-72

Kathrin Maurer, ‘Affective Battlefields: Royal Gender Hybridity and the Cultural Afterlife of Friedrich II’, Journal for Eighteenth-Century Studies 41:4 (2018), 597-613

Further Reading in German

Katharina Mommsen, ‘Potsdam und Weimar um 1780. Gedanken zur Kanonbildung anlässlich von Friedrichs II. “De la littérature allemande”’, in Kanonbildung. Protagonisten und Prozesse der Herstellung kultureller Identität, ed. by Robert Charlier and Günther Lottes, Aufklärung und Moderne 20, (Hanover: Wehrhahn, 2009), pp. 13-33

Jürgen Overhoff and Vanessa de Senarclens (eds.), “An meinem Geist”. Friedrich der Große in seiner Dichtung. Eine Anthologie (Paderborn: Schöningh, 2011)

Matthias Steinbach (ed.), Kartoffeln mit Flöte – Friedrich der Große. Stimmen, Gegenstimmen, Anekdotisches (Stuttgart: Reclam, 2011)

Horst Steinmetz (ed.), Friedrich II., König von Preußen, und die deutsche Literatur des 18. Jahrhunderts. Texte und Dokumente (Stuttgart: Reclam, 1985)

Brunhilde Wehinger (ed.), Geist und Macht. Friedrich der Große im Kontext der europäischen Kulturgeschichte (Berlin: Akademie, 2005)

Web Links in German

German version of Frederick’s treatise De la littérature allemande On German Literature (1780)

Katharina Mommsen, ‘Herzogin Anna Amalias “Journal von Tiefurth” als Erwiderung auf Friedrich II. “De la littérature allemande”’ (2008)


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