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Commercio nel mondo antico

Commercio nel mondo antico

Il commercio è andato avanti per tutto il tempo in cui gli esseri umani hanno avuto bisogno o voluto qualcosa che gli altri avevano e loro no. Il baratto di beni e il commercio in natura si svilupparono in forme più sofisticate di scambi utilizzando valute di merci comunemente concordate come lingotti di bronzo o rame o persino conchiglie di ciprea. Questi erano spesso buoni solo per accordi commerciali su larga scala, e per transazioni più piccole, era necessario qualcos'altro: la moneta. Le monete venivano spesso introdotte nelle culture antiche come un modo conveniente per pagare i soldati, ma l'idea si diffuse rapidamente nella vita civile.

Il commercio iniziale si concentrava in gran parte su beni di lusso come metalli preziosi, spezie e tessuti pregiati, ma alla fine, poiché il trasporto via nave divenne più veloce, più affidabile ed economico, anche oggetti banali come olive e pasta di pesce furono esportati su grandi distanze. Con l'aumento del contatto tra culture causato dal commercio, si diffusero anche idee e pratiche culturali, in particolare nei settori della lingua, della religione e dell'arte. Il commercio internazionale portò alla creazione di empori commerciali che a loro volta si trasformarono spesso in colonie. Con l'intensificarsi della competizione per le risorse e l'accesso a redditizie rotte commerciali, spesso si verificavano guerre quando i governanti cercavano di impadronirsi delle ricchezze degli stati e degli imperi rivali.

In questa raccolta di risorse, esaminiamo il commercio attraverso l'antico Mediterraneo dall'Egitto agli Etruschi, scopriamo cosa veniva trasportato lungo la Via della Seta oltre alla seta ed esaminiamo uno dei grandi reperti archeologici e indicatori del commercio internazionale nell'età del bronzo, il naufragio di Uluburun.

Il ritrovamento di anfore la cui origine può essere identificata e la loro quantità sono utili per determinare l'entità del commercio nel mondo antico. Il Monte Testaccio a Roma è un cumulo artificiale di cocci di ceramica provenienti da circa 53 milioni di anfore scartate; impressionante testimonianza del fatto che l'anfora era uno degli oggetti più comuni e utili dell'antichità.


La vita nell'antica Babilonia: l'importanza del commercio

Una mappa dell'impero babilonese durante il periodo dei Cassiti, all'incirca nel XIII secolo a.C.

Il commercio era fondamentale per l'antica Babilonia, dove molte risorse naturali molto apprezzate erano scarse ma i beni agricoli erano in eccedenza. Si sviluppò un vivace sistema commerciale, che portava manufatti e materie prime dalla Turchia e persino dall'India, a 1.500 miglia di distanza. Il commercio divenne parte integrante dell'economia e della cultura. In questa lezione, gli studenti esplorano l'industria del commercio nell'antica Babilonia e la sua vasta influenza.

Domande guida

Quali connessioni esistevano tra il commercio e la vita economica, culturale e religiosa dell'antica Babilonia?

Qual è l'eredità duratura di Babilonia?

Obiettivi formativi

Analizza i documenti archeologici riguardanti l'esistenza di una rete commerciale nell'antica Babilonia e oltre.

Esamina mappe e manufatti per trarre deduzioni sulla vita a Babilonia.

Esaminare i registri commerciali per determinare in che modo l'economia, la cultura e la politica sono interconnesse.

Valuta i modi in cui la vita in Babilonia continua a influenzare il mondo di oggi.

Storia e studi sociali

Piano di lezione Autore:

Dettagli del piano di lezione

Il periodo antico babilonese in Mesopotamia durò dal 2000 a.C. circa al 1600 a.C. Verso il 1760 aEV, la maggior parte della Mesopotamia fu portata sotto il dominio babilonese, in gran parte attraverso le conquiste di Hammurabi, il sesto re della prima dinastia di Babilonia. Una famosa e importante fonte di informazioni sulla vita nell'Antica Babilonia è il cosiddetto "Codice di Hammurabi" che indica l'importanza delle divisioni di classe, della vita familiare, della religione e del commercio. Per ulteriori informazioni sulla vita nell'antica Babilonia, vedere la lezione complementare EDSITEment Codice di Hammurabi: cosa ci dice sull'antica Babilonia?

NCSS.D2.His.1.6-8. Analizzare le connessioni tra eventi e sviluppi in contesti storici più ampi.

NCSSD2.His.2.6-8. Classificare serie di eventi e sviluppi storici come esempi di cambiamento e/o continuità.

NCSSD2.His.3.6-8. Utilizza le domande generate su individui e gruppi per analizzare il motivo per cui essi e gli sviluppi che hanno plasmato sono considerati storicamente significativi.

NCSSD2.His.4.6-8. Analizza molteplici fattori che hanno influenzato le prospettive delle persone durante diverse epoche storiche.

NCSSD2.His.5.6-8. Spiega come e perché le prospettive delle persone sono cambiate nel tempo.

NCSSD2.His.12.6-8. Utilizza le domande generate su più fonti storiche per identificare ulteriori aree di indagine e fonti aggiuntive.

NCSS.D2.His.14.6-8. Spiegare molteplici cause ed effetti di eventi e sviluppi nel passato.

  • Per informazioni generali di base, leggere la sezione "Civiltà mesopotamica" nel saggio "Ancient Western Asia and the Civilization of Mesopotamia", disponibile attraverso la risorsa web Internet Public Library, rivista da EDSITEment.
  • Per un'introduzione generale a Nippur, una delle principali città babilonesi e il fulcro della seconda attività, leggi la sezione "The Holy City of Nippur" dal saggio The Nippur Expedition dal sito web recensito da EDSITEment The Oriental Institute: The University of Chicago.
  • Per informazioni più dettagliate sulla storia di Nippur leggere il saggio dell'Oriental Institute: The University of Chicago, "Nippur – Sacred City Of Enlil, Supreme God Of Sumer And Akkad".
  • Per informazioni sull'antica mappa di Nippur leggere i tre paragrafi che iniziano con le parole "Il catastrofico abbandono del cuore di Babilonia". La lettura dell'intero saggio fornisce un resoconto dettagliato della storia archeologica di Nippur.
  • Esamina tutti i siti web e i materiali che gli studenti visualizzeranno. Scarica le fotografie dei manufatti che gli studenti visualizzeranno offline. Scarica e prepara le dispense necessarie dal PDF scaricabile per questa lezione. Se necessario, prepara le mappe sovrapposte per una lavagna luminosa come descritto nella prima attività. Le versioni blackline della mappa fanno parte del PDF scaricabile per la lezione.
  • EDSITEment offre i seguenti piani di lezione complementari:

Estensione geografica

Mappa della Fenicia e delle sue rotte commerciali (clicca sull'immagine per ingrandirla) / Immagine di Akigka, Wikimedia Commons

Il commercio e la ricerca di merci di valore richiedevano l'istituzione di stazioni commerciali permanenti e, poiché le navi fenicie generalmente navigavano vicino alla costa e solo di giorno, anche regolari stazioni di passaggio. Questi avamposti sono diventati più saldamente stabiliti al fine di controllare il commercio di prodotti specifici disponibili in quel sito specifico. Col tempo, questi si svilupparono ulteriormente fino a diventare colonie complete, così che un'influenza fenicia permanente si estese a tutta la costa dell'antico Mediterraneo e del Mar Rosso. Le loro navi mercantili a vela singola a fondo largo trasportavano merci dal Libano alla costa atlantica dell'Africa, della Gran Bretagna e persino delle Isole Canarie, e riportavano le merci nella direzione opposta, fermandosi nei centri commerciali in qualsiasi altro luogo. Né il commercio era limitato alle rotte marittime poiché le carovane fenicie operavano anche in tutta l'Asia occidentale attingendo a zone commerciali ben consolidate come la Mesopotamia e l'India.

Il commercio marittimo fenicio può quindi essere suddiviso in quello per le sue colonie e in quello con le altre civiltà mercantili. Di conseguenza, i Fenici non solo importavano ciò di cui avevano bisogno ed esportavano ciò che coltivavano e fabbricavano loro stessi, ma potevano anche fungere da intermediari per il trasporto di merci come papiri, tessuti, metalli e spezie tra le numerose civiltà con cui avevano contatti. Potevano così fare enormi guadagni vendendo una merce di basso valore come il petrolio o la ceramica per un'altra come lo stagno o l'argento che non era di per sé valutata dai suoi produttori ma poteva raggiungere prezzi enormi altrove. I commerci fenici compaiono in ogni sorta di fonti antiche, dai rilievi mesopotamici alle opere di Omero ed Erodoto, dall'arte tombale egiziana al Libro di Ezechiele nella Bibbia. I Fenici erano l'equivalente dei camion per il trasporto internazionale di oggi, e altrettanto onnipresenti.


Contenuti

L'estrazione e l'uso dello stagno possono essere datati all'inizio dell'età del bronzo intorno al 3000 aC, durante la quale gli oggetti di rame formati da minerali polimetallici avevano proprietà fisiche diverse (Cierny & Weisgerber 2003, p. 23). I primi oggetti in bronzo avevano un contenuto di stagno o arsenico inferiore al 2% e si ritiene quindi che siano il risultato di leghe non intenzionali dovute al contenuto di tracce di metalli nei minerali di rame come la tennantite, che contiene arsenico (Penhallurick 1986, p. 4). L'aggiunta di un secondo metallo al rame ne aumenta la durezza, abbassa la temperatura di fusione e migliora il processo di colata producendo una fusione più fluida che si raffredda in un metallo più denso e meno spugnoso (Penhallurick 1986, pp. 4-5). Si trattava di un'importante innovazione che consentiva la fusione di forme molto più complesse in stampi chiusi dell'età del bronzo. Gli oggetti di bronzo arsenicali compaiono per la prima volta in Medio Oriente, dove l'arsenico si trova comunemente in associazione con il minerale di rame, ma i rischi per la salute furono rapidamente realizzati e la ricerca di fonti di minerali di stagno molto meno pericolosi iniziò all'inizio dell'età del bronzo (Charles 1979, p. 30). Ciò creò la domanda di stagno metallico raro e formò una rete commerciale che collegava le lontane fonti di stagno ai mercati delle culture dell'età del bronzo.

Cassiterite (SnO2), stagno ossidato, molto probabilmente era la fonte originale di stagno nei tempi antichi. Altre forme di minerali di stagno sono solfuri meno abbondanti come la stannite che richiedono un processo di fusione più complicato. La cassiterite si accumula spesso nei canali alluvionali come depositi placer a causa del fatto che è più dura, più pesante e più resistente chimicamente rispetto al granito in cui si forma tipicamente (Penhallurick 1986). Questi depositi possono essere facilmente visti nelle rive dei fiumi, perché la cassiterite è solitamente nera o viola o comunque scura, una caratteristica sfruttata dai cercatori della prima età del bronzo. È probabile che i primi depositi fossero alluvionali e forse sfruttati con gli stessi metodi utilizzati per la raccolta dell'oro nei depositi di placer.

L'importanza dello stagno per il successo delle culture dell'età del bronzo e la scarsità della risorsa offre uno sguardo sul commercio e sulle interazioni culturali di quel periodo, ed è stato quindi al centro di intensi studi archeologici. Tuttavia, un certo numero di problemi ha afflitto lo studio dello stagno antico, come i resti archeologici limitati dell'estrazione mineraria, la distruzione di antiche miniere da parte delle moderne operazioni minerarie e la scarsa conservazione di oggetti di stagno puro a causa di malattia dello stagno o peste di stagno. Questi problemi sono aggravati dalla difficoltà nel far risalire oggetti di stagno e minerali ai loro depositi geologici utilizzando analisi isotopiche o di elementi in traccia. L'attuale dibattito archeologico riguarda le origini dello stagno nelle prime culture dell'età del bronzo del Vicino Oriente (Penhallurick 1986 Cierny & Weisgerber 2003 Dayton 1971 Giumlia-Mair 2003 Muhly 1979 Muhly 1985).

Europa Modifica

L'Europa ha pochissime fonti di stagno. Pertanto, durante i tempi antichi è stato importato a lunghe distanze dai noti distretti minerari di stagno dell'antichità. Questi erano i Monti Metalliferi (Erzgebirge) lungo il moderno confine tra Germania e Repubblica Ceca, la penisola iberica, la Bretagna nella Francia moderna e il Devon e la Cornovaglia nel sud-ovest della Gran Bretagna (Benvenuti et al. 2003, p. 56 Valera & Valera 2003, p. .11). Ci sono diverse fonti minori di stagno nei Balcani (Mason et al. 2016, p. 110) e si sa che esiste un'altra fonte minore di stagno a Monte Valerio in Toscana, Italia. La fonte toscana fu sfruttata dai minatori etruschi intorno all'800 aC, ma non era una fonte significativa di stagno per il resto del Mediterraneo (Benvenuti et al. 2003). Anche a quel tempo, gli stessi Etruschi dovettero importare ulteriore stagno dal nord-ovest della penisola iberica, e successivamente dalla Cornovaglia (Penhallurick 1986, p. 80).

È stato affermato che lo stagno fu estratto per la prima volta in Europa intorno al 2500 a.C. nei Monti Metalliferi, e la conoscenza del bronzo allo stagno e delle tecniche di estrazione dello stagno si diffuse da lì alla Bretagna e alla Cornovaglia intorno al 2000 a.C. e dall'Europa nordoccidentale alla Spagna nordoccidentale e al Portogallo nello stesso periodo (Penhallurick 1986, p. 93). Tuttavia, l'unico oggetto dell'età del bronzo proveniente dall'Europa centrale il cui stagno è stato scientificamente provato è il disco celeste di Nebra, e il suo stagno (e l'oro, anche se non il rame), è dimostrato dagli isotopi dello stagno provenire dalla Cornovaglia (Haustein, Gillis &. Pernica 2010). Inoltre, un raro ritrovamento di un lingotto di stagno puro in Scandinavia è stato proveniente dalla Cornovaglia (Ling et al. 2014). Le prove disponibili, sebbene molto limitate, indicano quindi la Cornovaglia come l'unica fonte antica di stagno nell'Europa centrale e settentrionale.

La Bretagna - di fronte alla Cornovaglia sul Mar Celtico - ha significative fonti di stagno che mostrano prove di essere stato ampiamente sfruttato dopo la conquista romana della Gallia durante gli anni '50 aC e oltre (Penhallurick 1986, pp. 86-91). La Bretagna rimase una fonte significativa di stagno per tutto il periodo medievale.

Un gruppo di 52 manufatti in bronzo della tarda età del bronzo dei Balcani ha dimostrato di avere stagno di origini multiple, in base alla correlazione delle differenze di isotopi di stagno con le diverse posizioni di ritrovamento dei manufatti. Mentre le posizioni di queste fonti separate di stagno sono incerte, si deduce che il più grande gruppo serbo di manufatti derivi da fonti di stagno nella Serbia occidentale (ad esempio il Monte Cer), mentre il gruppo più piccolo, in gran parte dalla Romania occidentale, si presume abbia la Romania occidentale origini (Mason et al. 2016, p. 116).

Lo stagno iberico era ampiamente commercializzato in tutto il Mediterraneo durante l'età del bronzo e ampiamente sfruttato durante l'epoca romana. Ma i depositi di stagno iberico furono in gran parte dimenticati durante il periodo medievale, non furono riscoperti fino al XVIII secolo e riacquistarono importanza solo durante la metà del XIX secolo (Penhallurick 1986, pp. 100–101).

La Cornovaglia e il Devon erano importanti fonti di stagno per l'Europa e il Mediterraneo durante i tempi antichi e potrebbero essere state le prime fonti di stagno nell'Europa occidentale, con prove del commercio con il Mediterraneo orientale dalla tarda età del bronzo. [1] Ma nel periodo storico, hanno dominato il mercato europeo solo dalla tarda epoca romana nel III secolo dC, con l'esaurimento di molte miniere di stagno spagnole (Gerrard 2000, p. 21). La Cornovaglia ha mantenuto la sua importanza come fonte di stagno per tutto il medioevo e fino al periodo moderno (Gerrard 2000).

Asia Modifica

L'Asia occidentale ha pochissimo minerale di stagno le poche fonti che sono state trovate di recente sono troppo insignificanti per aver giocato un ruolo importante durante la maggior parte della storia antica (Cierny & Weisgerber 2003, p. 23). Tuttavia, è possibile che siano stati sfruttati all'inizio dell'età del bronzo e siano responsabili dello sviluppo della prima tecnologia di fabbricazione del bronzo (Muhly 1973 Muhly 1979). Kestel, nel sud della Turchia, è il sito di un'antica miniera di cassiterite utilizzata dal 3250 al 1800 a.C. Contiene chilometri di tunnel, alcuni grandi quanto basta per un bambino. Trovata una tomba con bambini che probabilmente erano lavoratori. Fu abbandonato, con crogioli e altri strumenti lasciati nel sito. La prossima prova della produzione di stagno puro in Medio Oriente è un lingotto del naufragio di Uluburun del 1300 aC al largo della costa della Turchia (Hauptmann, Maddin & Prange 2002).

Mentre ci sono alcune fonti di cassiterite in Asia centrale, vale a dire in Uzbekistan, Tagikistan e Afghanistan, che mostrano segni di essere state sfruttate a partire dal 2000 aC (Cierny & Weisgerber 2003, p. 28), gli archeologi non sono d'accordo sul fatto che fossero significative fonti di stagno per le prime culture dell'età del bronzo del Medio Oriente (Dayton 2003 Muhly 1973 Maddin 1998 Stech & Pigott 1986).

Nell'Asia settentrionale gli unici depositi di stagno considerati sfruttabili dagli antichi si trovano nella regione dell'estremo oriente della Siberia (Dayton 2003, p. 165). Questa fonte di stagno sembra essere stata sfruttata dal popolo delle steppe eurasiatiche noto come cultura Seima-Turbino intorno al 2000 aC, nonché dalle culture della Cina settentrionale nello stesso periodo (Penhallurick 1986, p. 35).

L'Asia orientale ha una serie di piccoli depositi di cassiterite lungo il Fiume Giallo che furono sfruttati dalla prima cultura cinese dell'età del bronzo di Erlitou e dalla dinastia Shang (2500-1800 aC). Tuttavia, i giacimenti più ricchi per la regione, e in effetti per il mondo, si trovano nel sud-est asiatico, dallo Yunnan in Cina alla penisola malese. I giacimenti nello Yunnan non furono estratti fino al 700 aC circa, ma dalla dinastia Han erano diventati la principale fonte di stagno in Cina secondo i testi storici delle dinastie Han, Jin, Tang e Song (Murowchick 1991, pp. 76-77). ). Altre culture del sud-est asiatico sfruttarono le abbondanti risorse di cassiterite tra il terzo e il secondo millennio aC, ma a causa della mancanza di lavori archeologici nella regione si sa poco altro sullo sfruttamento dello stagno durante i tempi antichi in quella parte del mondo.

Lo stagno è stato utilizzato nel subcontinente indiano a partire dal 1500 e il 1000 aC (Hedge 1979, p. 39 Chakrabarti & Lahiri 1996). Sebbene l'India abbia alcuni piccoli depositi sparsi di stagno, non erano una delle principali fonti di stagno per le culture indiane dell'età del bronzo, come dimostrato dalla loro dipendenza dallo stagno importato.

Africa Modifica

Sebbene sia nota l'esistenza di ricche vene di stagno nell'Africa centrale e meridionale, è ancora dibattuto se queste siano state sfruttate durante i tempi antichi (Dayton 2003, p. 165). Tuttavia, è noto che la cultura bantu dello Zimbabwe ha attivamente estratto, fuso e commerciato stagno tra l'XI e il XV secolo dC (Penhallurick 1986, p. 11).

Americhe Modifica

Esistono depositi di stagno in molte parti del Sud America, con depositi minori nel sud del Perù, Colombia, Brasile e Argentina nord-occidentale, e maggiori depositi di cassiterite sfruttabile nel nord della Bolivia. Questi giacimenti furono sfruttati già nel 1000 d.C. nella produzione di bronzo allo stagno dalle culture andine, compreso il successivo impero Inca, che considerava il bronzo allo stagno la "lega imperiale". In Nord America, l'unica fonte sfruttabile conosciuta di stagno durante i tempi antichi si trova nella provincia dello stagno di Zacatecas nel Messico centro-settentrionale che forniva alle culture messicane occidentali abbastanza stagno per la produzione di bronzo (Lechtman 1996, p. 478).

Australia Modifica

La cintura di stagno del sud-est asiatico si estende fino alla Tasmania, ma i metalli non furono sfruttati in Australia fino all'arrivo degli europei nel 1780.

A causa della natura sparsa dei depositi di stagno in tutto il mondo e della sua natura essenziale per la creazione del bronzo allo stagno, il commercio dello stagno ha svolto un ruolo importante nello sviluppo delle culture nei tempi antichi. Gli archeologi hanno ricostruito parti delle vaste reti commerciali delle culture antiche dall'età del bronzo ai tempi moderni utilizzando testi storici, scavi archeologici e analisi di oligoelementi e isotopi di piombo per determinare le origini di oggetti di stagno in tutto il mondo (Valera & Valera 2003 Rovia & Montero 2003 Maddin 1998).

Mediterraneo Modifica

Le prime fonti di stagno nella prima età del bronzo nel Vicino Oriente sono ancora sconosciute e oggetto di molti dibattiti in archeologia (Dayton 1971 Dayton 2003 Maddin 1998 Muhly 1973 Penhallurick 1986 Stech & Pigott 1986 Kalyanaraman 2010). Le possibilità includono fonti minori ora esaurite nel Vicino Oriente, il commercio dall'Asia centrale (Muhly 1979), dall'Africa sub-sahariana (Dayton 2003), dall'Europa o altrove.

È possibile che già nel 2500 aC i Monti Metalliferi avessero iniziato ad esportare stagno, utilizzando la consolidata rotta commerciale dell'ambra baltica per rifornire di stagno la Scandinavia e il Mediterraneo (Penhallurick 1986, pp. 75-77). Nel 2000 aC, era iniziata l'estrazione di stagno in Gran Bretagna, Francia, Spagna e Portogallo e lo stagno veniva scambiato sporadicamente nel Mediterraneo da tutte queste fonti. La prova del commercio di stagno nel Mediterraneo può essere vista in una serie di relitti di navi dell'età del bronzo contenenti lingotti di stagno come l'Uluburun al largo della costa della Turchia datato 1300 aC che trasportava oltre 300 barre di rame del peso di 10 tonnellate e circa 40 barre di stagno del peso di 1 tonnellata (Polacco 2001). [2] La prova del commercio diretto di stagno tra l'Europa e il Mediterraneo orientale è stata dimostrata attraverso l'analisi di lingotti di stagno datati al XIII-XII secolo a.C. da siti in Israele, Turchia e Grecia moderna. sono stati trovati condividere la composizione chimica con lo stagno della Cornovaglia e del Devon (Gran Bretagna). [1] Anche se la Sardegna non sembra avere molte fonti significative di stagno, ha una ricca ricchezza di rame e altri minerali e servì come centro per il commercio di metalli durante l'età del bronzo e probabilmente importò attivamente lo stagno dalla penisola iberica per esportazione nel resto del Mediterraneo (Lo Schiavo 2003).

In epoca greca classica, le fonti di stagno erano ben consolidate. La Grecia e il Mediterraneo occidentale sembrano aver scambiato il loro stagno da fonti europee, mentre il Medio Oriente ha acquisito il loro stagno da fonti dell'Asia centrale attraverso la Via della Seta (Muhly 1979, p. 45). Ad esempio, la Grecia dell'età del ferro aveva accesso allo stagno dall'Iberia tramite i Fenici che vi commerciavano ampiamente, dall'Erzgebirge tramite la via terrestre dell'Ambra baltica, o dalla Bretagna e dalla Cornovaglia attraverso rotte terrestri dalla loro colonia di Massalia (l'odierna giorno Marsiglia) fondata nel VI secolo a.C. (Penhallurick 1986). Nel 450 a.C., Erodoto descrisse lo stagno come proveniente dalle isole dell'Europa settentrionale chiamate Cassiteride lungo i confini estremi del mondo, suggerendo un commercio a lunghissima distanza, probabilmente dalla Gran Bretagna, dall'Iberia nordoccidentale o dalla Bretagna, fornendo stagno alla Grecia e ad altre culture mediterranee ( Valera e Valera 2003, p. 11). L'idea che i Fenici siano andati in Cornovaglia per il suo stagno e lo abbia fornito a tutto il Mediterraneo non ha basi archeologiche ed è in gran parte considerato un mito (Penhallurick 1986, p. 123).

Il primo mondo romano era principalmente rifornito di stagno dalle sue province iberiche di Gallaecia e Lusitania e, in misura minore, dalla Toscana. Plinio menziona che nell'80 a.C., un decreto senatoriale fermò tutte le attività minerarie nella penisola italiana, interrompendo qualsiasi attività mineraria di stagno in Toscana e aumentando la dipendenza romana dallo stagno dalla Bretagna, dall'Iberia e dalla Cornovaglia. Dopo la conquista romana della Gallia, i depositi di stagno della Bretagna videro un intensificato sfruttamento dopo il I secolo aC (Penhallurick 1986, pp. 86-91). Con l'esaurimento delle miniere di stagno iberiche, la Cornovaglia divenne un importante fornitore di stagno per i romani dopo il III secolo dC (Gerrard 2000).

Durante tutto il periodo medievale, la domanda di stagno aumentò man mano che il peltro guadagnava popolarità. La Bretagna e la Cornovaglia sono rimaste i principali produttori ed esportatori di stagno in tutto il Mediterraneo fino ai tempi moderni (Gerrard 2000).

Asia Modifica

Lo sviluppo della tecnologia del bronzo nel Vicino Oriente si è diffuso in tutta l'Asia centrale attraverso le steppe eurasiatiche, e con esso sono arrivate la conoscenza e la tecnologia per la prospezione e l'estrazione dello stagno. Dal 2000 al 1500 aC sembra che Uzbekistan, Afghanistan e Tagikistan abbiano sfruttato le loro fonti di stagno, trasportando le risorse ad est e ad ovest lungo la Via della Seta che attraversa l'Asia centrale (Cierny & Weisgerber 2003, p. 28). Questo collegamento commerciale probabilmente seguiva una rotta commerciale esistente di lapislazzuli, una gemma blu semipreziosa molto pregiata, e vasi di clorite decorati con turchesi provenienti dall'Asia centrale che sono stati trovati a ovest fino all'Egitto e che risalgono allo stesso periodo (Giumlia- maggio 2003, pag. 93).

In Cina, tra il 2500 e il 1800 a.C., fu estratto lo stagno antico lungo il fiume Giallo nei tempi di Erlitou e Shang. Da Han e in tempi successivi, la Cina ha importato il suo stagno da quella che è oggi la provincia dello Yunnan. Questa è rimasta la principale fonte di stagno della Cina nel corso della storia e fino ai tempi moderni (Murowchick 1991).

È improbabile che lo stagno del sud-est asiatico proveniente dall'Indocina fosse ampiamente scambiato in tutto il mondo nei tempi antichi poiché l'area fu aperta ai commercianti indiani, musulmani ed europei solo intorno all'800 dC (Penhallurick 1986, p. 51).

Le relazioni commerciali indo-romane sono ben note da testi storici come quello di Plinio Storia Naturale (libro VI, 26), e lo stagno è menzionato come una delle risorse esportate da Roma verso l'Arabia meridionale, il Somaliland e l'India (Penhallurick 1986, p. 53 Dayton 2003, p. 165).


Globalizzazione moderna

Il XIX secolo ha visto l'avvento della globalizzazione avvicinandosi alla sua forma moderna. L'industrializzazione ha permesso la produzione a basso costo di articoli per la casa utilizzando economie di scala, mentre la rapida crescita della popolazione ha creato una domanda sostenuta di materie prime. La globalizzazione in questo periodo è stata decisamente plasmata dall'imperialismo del diciannovesimo secolo. Dopo la prima e la seconda guerra dell'oppio, che aprirono la Cina al commercio estero, e il completamento della conquista britannica dell'India, le vaste popolazioni di queste regioni divennero pronte consumatrici delle esportazioni europee. Fu in questo periodo che le aree dell'Africa subsahariana e delle isole del Pacifico furono incorporate nel sistema mondiale. Nel frattempo, la conquista di parti del globo, in particolare dell'Africa subsahariana, da parte degli europei ha prodotto preziose risorse naturali come gomma, diamanti e carbone e ha contribuito ad alimentare il commercio e gli investimenti tra le potenze imperiali europee, le loro colonie e gli Stati Uniti. [12]

L'abitante di Londra potrebbe ordinare per telefono, sorseggiando il suo tè mattutino, i vari prodotti di tutta la terra, e ragionevolmente aspettarsi la loro consegna anticipata alla sua porta. Il militarismo e l'imperialismo delle rivalità razziali e culturali erano poco più che i divertimenti del suo quotidiano. Quale episodio straordinario nel progresso economico dell'uomo fu quell'età che terminò nell'agosto 1914.

Tra la globalizzazione del XIX e il XX ci sono differenze significative. Ci sono due punti principali su cui si possono vedere le differenze. Un punto è il commercio globale in questi secoli così come il capitale, gli investimenti e l'economia.

Commercio globale

La Gran Bretagna del XIX secolo diventa la prima superpotenza economica globale, grazie a una tecnologia di produzione superiore e a comunicazioni globali migliorate come navi a vapore e ferrovie. / Wikimedia Commons

Il commercio globale nel XX secolo mostra una quota maggiore del commercio nella produzione mercantile, una crescita del commercio di servizi e l'aumento della produzione e del commercio da parte delle imprese multinazionali. La produzione di beni mercantili nel XX secolo è in gran parte diminuita rispetto ai livelli registrati nel XIX secolo. Tuttavia, la quantità di merci mercantili che venivano prodotte per il commercio di merci crebbe. Anche il commercio dei servizi è diventato più importante nel XX secolo rispetto al XIX secolo. L'ultimo punto che distingue il commercio globale nel XIX secolo rispetto al commercio globale nel XX secolo, è l'estensione della cooperazione multinazionale. Nel XX secolo si può vedere un “salto quantico” nella cooperazione multinazionale rispetto al XIX secolo. Prima dell'inizio del XX secolo, c'erano solo investimenti di portafoglio, ma nessun investimento diretto legato al commercio o alla produzione.

L'integrazione commerciale è migliorata rispetto al secolo scorso, le barriere che inibiscono il commercio sono diminuite ei costi di trasporto sono diminuiti. Sono stati firmati contratti e accordi commerciali multinazionali, come l'Accordo generale sulle tariffe doganali e sul commercio (GATT), l'Accordo di libero scambio nordamericano (NAFTA), l'Unione europea (UE) è stata fortemente coinvolta nell'eliminazione delle tariffe tra gli Stati membri e il mondo Organizzazione commerciale. Dal 1890 e fino alla prima guerra mondiale l'instabilità del commercio è stata un problema, ma nel dopoguerra c'è stata soprattutto un'espansione economica che ha portato alla stabilità. Le nazioni devono prendersi cura dei propri prodotti, devono assicurarsi che le merci straniere non soffochino i loro prodotti nazionali causando disoccupazione e forse instabilità sociale. I cambiamenti tecnologici hanno ridotto i costi di trasporto: oggi bastano poche ore per trasportare merci tra i continenti, invece di settimane o addirittura mesi nel diciannovesimo secolo.

Considerando la crisi finanziaria, una differenza fondamentale è il regime monetario. Nel 19° secolo si è verificato sotto i tassi di cambio fissi del gold standard. Ma nel XX secolo si è svolta in un regime di flessibilità gestita. Inoltre, nel XIX secolo i paesi avevano sviluppato prestatori di ultima istanza efficaci, ma lo stesso non era vero alla periferia e i paesi ne subivano le conseguenze. Un secolo dopo c'era una rete di sicurezza interna nella maggior parte dei paesi emergenti in modo che il panico bancario si trasformasse in situazioni in cui i debiti di un sistema bancario insolvente venivano rilevati dal governo. La ripresa dalla crisi bancaria è un'altra differenza fondamentale. Ha avuto la tendenza a iniziare prima nel periodo recente rispetto al tipico episodio di crisi di cento anni fa. Nel 19° secolo non c'erano pacchetti di salvataggio internazionali disponibili per le economie emergenti. Ma nel periodo recente tali salvataggi sono stati una componente tipica del panorama finanziario di tutto il mondo.

Le informazioni sui flussi erano un importante svantaggio nel XIX secolo. Prima del cavo transatlantico e del radiotelefono, le informazioni impiegavano molto tempo per passare da un luogo all'altro. Quindi questo significa che era molto difficile analizzare le informazioni. Ad esempio, non era così facile distinguere crediti buoni e cattivi. Pertanto, l'asimmetria informativa ha svolto un ruolo molto importante negli investimenti internazionali. Le obbligazioni ferroviarie sono un ottimo esempio. C'erano anche molti problemi contrattuali. Era molto difficile per le aziende che lavoravano all'estero gestire le proprie operazioni in altre parti del mondo, quindi questo era chiaramente un grande ostacolo agli investimenti. Diversi fattori macroeconomici come i rischi di cambio e le politiche monetarie incerte hanno rappresentato un grande ostacolo anche per gli investimenti internazionali. Gli standard contabili negli Stati Uniti erano relativamente sottosviluppati nel XIX secolo. Gli investitori britannici hanno svolto un ruolo molto importante nel trasferire le loro pratiche contabili ai nuovi mercati emergenti. [13]


Storia dell'esplorazione I (antica e classica)

Già agli albori delle principali civiltà del mondo, le persone hanno sviluppato una curiosità di vecchia data per il loro mondo e universo. L'esplorazione era un mezzo per spingere i confini delle terre conosciute, oltre a creare una nuova interpretazione del funzionamento del cosmo. Man mano che l'uomo vagava più lontano da casa, trovò nuove civiltà, ampie oceani , e merci esotiche. La crescente curiosità, il desiderio di potenziare la potenza militare e la domanda di beni legati all'esplorazione e al commercio.

Gli egiziani furono i primi a costruire navi degne del mare. La prima spedizione registrata nei geroglifici egiziani è quella del faraone Snefru intorno al 3200 a.C. Nel 2750 a.C., Hannu guidò una spedizione per esplorare la penisola arabica e il Mar Rosso. Dopo il viaggio di Hannu, l'esplorazione egiziana declinò fino al primo millennio a.C. Nel 550 a.C. le navi egiziane circumnavigano Africa . Hanno anche costruito un canale tra il Mar Rosso e il fiume Nilo per facilitare il commercio.

The Phoenicians were perhaps the most prolific seafarers and traders of the ancient world. From their main port of Carthage, the Phoenicians dominated trade in the Mediterranean Sea. The Phoenician monopoly of trade reached from the Straits of Gibraltar to the far reaches of Persia (present-day Iran).

In 510 b.c., Greek explorer Scylax, who served in the Persian Navy, traveled to the Indus River and the mountains of present-day Afghanistan and Pakistan. He searched for new trade routes and a way to break the Phoenician trade monopoly. Pytheas sailed to the coast of modern France and established a Greek port and military garrison at Massalia (Marseilles). He then continued his expedition, later circumnavigating Britain and exploring the North Sea. The invention of a new ship, the bireme, which had two decks and four rows of oarsmen, aided the Greeks in assuming dominance over the Mediterranean.

The Roman Empire, which reached the height of its power from 100 b.c. to a.d. 400, commanded both sea and land. Sea vessels were largely used as battleships, and while the Romans did have a considerable trade fleet, the most ambitious expeditions used large war ships that carried soldiers, slaves, and plundered goods. Il area that the Phoenicians once controlled with trade, the Romans governed over directly. The continued success of Rome depended on military conquest, territorial expansion, and the growth of the imperial economy. Rome gained dominion over lands from Northern Europa to Northern Africa, from Spain to Persia. They developed circular trade routes that insured that various regions of the empire received the goods and raw materials desired. Timber was exported the peripheral regions where trees were scarce. Slaves were transported to regions of production and building. Olive oil and wine was traded throughout the Empire. These complex trade routes that insured a steady stream of raw materials and luxury goods were the model for the Atlantic triangular trade routes of the 1700s.

The European Old World was not the only venue for world exploration. In the first century a.d., Chinese explorers made rapid technological advancements, inventing the compass and complex sailing vessels, which aided open acqua exploration. Most ships had to remain in sight of land in order to navigate, but the Chinese compass, as well as Phoenician astronomical charts, permitted longer voyages, sometimes beyond the sight of land. Early Chinese sailors explored many of Asia's fiumi and surrounding seas . They ventured as far as India and the eastern coast of Africa. Exploration and trade aided in the creation of a powerful and far-reaching Chinese empire.

In the South Pacific, Polynesian mariners explored the regional islands even before the recorded history. In 100-ft (30.5-m) canoes with minimal sails, Polynesians hopped from island to island, as well as made long open sea voyages. By a.d. 1000, Polynesian explorers had set foot in Hawaii and New Zealand. These Pacific sailors had a deep understanding of ocean currents and prevailing winds that was not achieved in the Atlantic until the sixteenth century.

As exploration pushed the boundaries of the known world, philosophers, astronomers, and mathematicians devised new interpretations for the workings of the world and universe. Some focused on practical challenges, such as navigation, and devised complex charts of stars. Others took a universal approach, mingling religion with exploration and science to devise of theories of how the universe and Earth itself were structured. These structures, or cosmologies, dictated the bounds of scientific reasoning and exploration. The Greek mathematician, Ptolemy, devised a model for the universe that persisted for centuries, most especially through Europe's Dark and Middle Ages (496 – 1450). Not until the fifteenth century and Copernican Revolution — the reemergence of concepts of a spherical Earth, and a solar system that revolves around the Sun — did scientific exploration of the earth, and beyond, reemerge.

Guarda anche History of exploration II (Age of exploration) History of exploration III (Modern era)


The spice trade redrew the world map and came to define our global economy.

Nearly 2,500 years ago, Arab traders told stories of the ferocious cinnamon bird, or cinnamologus. This large bird made its nest from delicate cinnamon sticks, the traders said. One way to get the cinnamon was to bait the cinnamologus with large chunks of meat. The birds would fly down from their nests, snatch up the meat, and fly back. The precarious cinnamon nests would collapse when the bird returned weighted with its catch. Then quick-witted traders could gather up the fallen cinnamon and take it to market.

As enticing as the tale is, the fabled cinnamologus never existed. The story was most likely invented to ward off curious competitors from attempting to seek out the source of the spice. For many years, the ancient Greeks and Romans were fooled.

It might seem odd that something as seemingly inconsequential as a spice – a food flavouring or something to burn to add aroma to the air – would need such jealous guarding with elaborate tall tales.

But the world’s demand for spices grew throughout the Roman era and into the medieval period, defining economies from India to Europe. This demand gave rise to some of the first truly international trade routes and shaped the structure of the world economy in a way that can still be felt today. Those who controlled the spices could divert the flow of wealth around the world.

But the secret of the origins of spices such as cinnamon could only be kept for so long. In 1498, the Portuguese explorer Vasco da Gama made the first sea voyage from Europe to India, via the southernmost tip of Africa. The mission was driven by a desire to find a direct route to the places where spices were plentiful and cheap, cutting out the middlemen. His arrival on India’s Malabar Coast, the heart of the spice trade, marked the start of direct trading between Europe and South East Asia.

Da Gama’s voyage, and that of his country, was a heavy blow to the Arab traders. As well as their financial loss, da Gama maintained a bloody attack on Arab merchants at sea in order to establish and defend the new spice route from India to Europe.

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The flow of spices from one part of the world to another sparked the need to develop extensive infrastructure on land and by the coast, says Marijke van der Veen, emeritus professor of archaeology at the University of Leicester. This began in the Roman period, extending through the middle ages.

“This is very much the start of globalisation,” says Van Der Veen. “We see that even more significantly in the medieval period.”

The result was a lasting change to people’s diets in Europe, which became a lot less bland and monotonous. But more importantly, spices became another way to define what it meant to be wealthy and powerful. This came with a profound social, emotional and economic impact in Europe, says Van Der Veen.

“Spices give the elites opportunity for extravagant display,” says Van Der Veen. “And it emphasises to everybody else that it is out of reach.”

As a result, the hunger for spices went well beyond their aromatic flavour. While spices had been consumed in Asia for most likely as long as there had been people living there, in Europe they became a new symbol of high social status.

“The consequences of these trivial products – trivial in that you don't need them for nutrition – are cataclysmic,” says Paul Freedman, a historian at Yale University. “They were the first goods to have such dramatic and unanticipated consequences.”

Those consequences included the colonisation of the New World, after Christopher Columbus took a wrong turn in search of spices, heading westward instead of eastward to reach the Americas.

Compared with its turbulent beginnings, the nature of the spice trade is almost unrecognisable today. Spices are now accessible and ubiquitous, found everywhere from supermarket aisles, corner shops and take-aways to fine-dining restaurants. Where sailing Da Gama’s sea route took months, spices can now be flown across continents in a matter of hours.

But some things have remained constant throughout the centuries, including the place that has remained the heart of the trade – India.

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India’s history as a spice-producing nation is largely down to its climate, which is varied and ideal for growing a range of different spice crops. For example, turmeric, one increasingly valuable spice, grows well in India’s tropical, high-rainfall regions, whereas spices such as cumin flourish in cooler and drier subtropical areas.

Many spice farms in India are historically small and family-run. But fluctuations in the value of spices on the open market can make farmers’ incomes more precarious.

“Some of the biggest pressures on the industry are around climate change – more extreme weather patterns, flooding, hurricanes, droughts in different parts of the world,” says Anne Touboulic, a global food supply chain researcher at the Nottingham University Business School. “That will affect rural crop production, which would in turn have an effect on how much spice can be supplied, and then on prices.”

Many of the challenges for spice growers are shared by farmers of other crops. Overuse of nitrogen fertilisers, water shortages and the loss of pollinating insects. But combined with the high price of spice crops, these pressures on supply can have a knock-on effect.

Outside India, one example of this is Madagascan vanilla. Natural vanilla is one of the most expensive spices in the world, with ripe, high-quality vanilla exceeding the price of silver to become worth more than $600 (£445) per kilo in the summer of 2018. A cyclone in 2017 in Madagascar, which produces the majority of the world’s vanilla, hit the vanilla crop hard and caused prices to surge.

“The price of vanilla has risen because it is in high demand, and it is becoming a lot rarer because of extreme weather in Madagascar,” says Touboulic. “What that means is there are a lot of farmers going into vanilla to produce the bean and earn a living.”

But to grow the crop you need space, and the land to grow the vanilla has to come from somewhere.

“There are beautiful forests in Madagascar, home to all sorts of interesting ecosystems,” says Touboulic. “You see them being cut down.”

As well as being devastating for wildlife, including several endangered species, deforestation threatens future production of vanilla. The forests of Madagascar provide the right amount of rainfall, humidity and nutrients in the soil for the vanilla plants to grow. Disturbing Madagascar’s delicate ecosystem also disrupts the finely-balanced conditions needed for vanilla growing in the first place.

“You can't blame the vanilla growers for doing it,” says Touboulic. “All they want to do is survive.”


How has trade shaped the world?

Moving goods around the globe is such an everyday phenomenon that it has become almost invisible. But the business, policy, technology, and politics of trade have been powerful forces throughout history. William J. Bernstein, author of A Splendid Exchange: How Trade Shaped the World, talked with Qn about both the sweep and the intricacies of the endeavor through history.

Q: What are the key threads to follow in understanding how trade has shaped the world?
First, trade almost always benefits the nations that engage in it, but only when averaged over the entire national economy.

Second, there is always a minority that is hurt by evolving trade patterns, and they will always call for protection. As early as the sixteenth century, Madeiran sugar growers demanded, and obtained, prohibitions against cheaper sugar from Brazil. Going back even further, by the third millennium BC, there was a vigorous trade between grain-rich Mesopotamia with mineral-rich Magan (modern Oman), and Dilmun (modern Bahrain) was the focal transshipment point for this operation. Although we have no record of it, you can bet that Dilmun's farmers were not happy with the cheap barley and wheat arriving on that city's wharves.

Q: What did you discover about trade through looking at it with a long historical lens?
The urge to trade is hard-wired into our DNA, and new patterns of trade always produce stresses, strains, cracks, and discontents. If you look at the historical record, you see that this process has been going on for centuries. For example, "tea parties" protesting taxes have been much in the news lately. This is beyond irony. The historical Boston Tea Party had almost nothing to do with taxes rather, it was a protectionist backlash by middlemen and smugglers cut out of the tea trade by the decision to allow the East India Company to directly market its products in the colonies. Good for tea consumers, bad for those who had previously controlled the trade.

Q: How has the role of the trader changed? How much has business changed?
In the pre-modern world, the trader was a solitary, self-sufficient figure who more often than not sat and slept on his cargo and endured discomforts and dangers we cannot even begin to imagine. Today, the highest-value cargoes whip around the world at nearly the speed of sound on aircraft piloted by skilled specialists who end their workdays in taxis and four-star hotels. Lower-value cargoes travel on reasonably comfortable and safe vessels with well-stocked pantries and video collections, and both the aircraft and ship's crews are nearly always the employees of very large corporations.

Q: Did your understanding of globalization change in doing the book?
It could not help but do so. First, before I began the process, I hadn't realized just how relevant historical trade was to the modern story. As Harry Truman famously said, the only thing that's new in the world is the history we haven't read. You can take the stories of the opening up of the Manila Galleon route or the 1697 riots by London weavers displaced by Indian calicoes, change a few of the proper nouns and modernize the grammar, and you're reading James Fallows on the dumping of Chinese textiles or the AP coverage of the 1999 Seattle disturbances.

Second, I hadn't realized what an intrinsic part of human behavior trade was. About 50,000–100,000 years ago, a small group of our ancestors in northeast Africa acquired the genetic endowment that gave them the language, social, and, intellectual skills that enabled them to break out of that continent through a barrier of their hominid competitors and go on to dominate the six habitable continents. The desire to trade — of which there is ample evidence in the prehistoric record — was part of that repertoire.

Finally, I hadn't realized that trade's economic benefits pale in comparison to its intangible ones. In fact, you can make a pretty good case that before the mid-twentieth century, trade was not that much of an economic boon, although the post-1950 data leave little question of trade's material value.

By contrast, trade's intangible benefits are enormous and indisputable: the desire to do business with your neighbors rather than to annihilate them. To convince yourself of that, look at the twentieth century: the Smoot-Hawley Tariff probably triggered the Second World War by embittering the Germans with their inability to recover and pay the Versailles reparations. No Smoot-Hawley, no Hitler chancellorship no Hitler chancellorship, no World War II. By contrast, European free trade has made a major party conflict among western and central European powers unthinkable for the first time in history.

Q: How important has technology been in shaping trade?
Obviously, transport and communications technology played an enormously important role. Rather than mention the obvious advances — the steam engine, telegraph, aircraft, and computer — I'll focus here on a few less obvious ones that were just as important.

The first of these more subtle technologies was the decoding of the planet's wind system. One great advance was the discovery of the Indian Ocean monsoon system by mariners around the dawn of the Common Era, which transformed the cities ringing it into prosperous trading states. The second great advance was the exploitation of the prevailing "trade winds" by European sailors in the sixteenth and seventeenth centuries, which gave birth to the first flush of true "globalization" by about 1600.

Another subtle but great advance in trade history was the invention of a process for mass producing inexpensive high-quality steel by Bessemer, Siemens, and Martin in the mid-nineteenth century. Prior to that, the soft iron rails and low-pressure iron boilers of the early steam age were not up to carrying very large volumes of grain. The new blast steel process yielded high-tensile strength rails and high-pressure boilers, which made possible, for the first time, an efficient global trade in bulk commodities, particularly grain, which would in turn ignite a protectionist backlash by European farmers that endures to this day.

Finally, I can't resist mentioning the refrigerator. It's not commonly realized that by the early nineteenth century massive amounts of ice, and with it, chilled perishables, were being shipped around the world. Unfortunately, this was a one-way affair, and could originate only in places, such as New England, that had a reliable supply of it. If you were trying to ship beef from Argentina or Australia, you were out of luck. The invention of mechanical refrigeration around 1880 ignited a worldwide revolution in the growing of beef and pork for consumption halfway around the world.

Q: Did the importance of policy, regulation, and finance as supports for successful trade change at some point?
Trade has always required, and always will require, capital, which is why the Dutch were able to control it for much of the seventeenth and eighteenth centuries, and why global trade volume has suffered a steep decline in the past year.

The essence of free trade is the very absence of regulation. Unfortunately, as we've already seen, free trade always produces losers, who must of necessity be bought off, lest they clog up the works. As John Stuart Mill first pointed out, and as Paul Samuelson and Wolfgang Stolper have reiterated, the benefits of free trade will always be sufficient to "bribe the suffering factor."

As a practical matter, free trade is joined at the hip with a generous social welfare system. When a worker loses his or her job to a better and/or cheaper foreign product, he or she not only deserves retraining, but should also not lose their health care coverage and all their income. Reasonable people can argue over the ethics of a generous social welfare policy, but there's no arguing over its political economy: if you don't compensate the losers, they wreck the system.

Q: Is there anything distinctive about cities that are defined by trade?
Sea transport has always been cheaper and more efficient than land transport. This was especially true in the pre-rail era. Genoa was the quintessential example of this. Hemmed in by mountains and facing the sea, it was easier to get to Lisbon or even London than to Milan or Geneva. A Genoese was more a citizen of the world than Italian, and it was perfectly natural for him to make his career abroad. Christopher Columbus, for example, spent most of his adult life in Portugal, Spain, and on the high seas.

The same was also true of all of the great medieval Indian Ocean emporium ports, tied together by the monsoons and the institutional power of Islam. The commercial upper crusts of Cambay, Malacca, Calicut, and Mombasa had more in common with each other than with their fellow countrymen.

Q: What are the relationships between legal and illicit trade?
First, where there are tariffs, there is also smuggling this is particularly true of high-value goods, whether licit or illicit: tea in the eighteenth century, heroin and cocaine today.

Second, throughout most of history, the central calculus facing most leaders in the pre-modern era was the trilemma of whether to trade, raid, or protect. Today, we take the first as a given, but as we have recently learned off the Somali coast, the latter two options are still around.

Read the introduction to the A Splendid Exchange on William J. Bernstein's website.


Ancient Babylonia by R. Russell

2 Kin 24:13-14 "And Nebuchadnezzar of Babylon carried out from there all the treasures of the house of the LORD and the treasures of the king's house, and he cut in pieces all the articles of gold which Solomon king of Israel had made in the temple of the LORD, as the LORD had said. Also he carried into captivity all Jerusalem: all the captains and all the mighty men of valor, ten thousand captives, and all the craftsmen and smiths. None remained except the poorest people of the land."


Global Trade in the Ancient World: Cultures of Luxury 3000–300 BCE

The advent of the 3rd millennium BCE saw a rise in contact between civilisations, particularly along the great land and maritime routes which linked different centres of power. The impetus for connectivity was often a desire for rare and precious materials such as ivory, cornelian and lapis lazuli, or metals such as tin, essential for the manufacture of bronze for superior weaponry. Luxury artefacts were traded and exchanged along these routes, and ambitious rulers even sought to enhance their prestige by importing wild and exotic animals for their zoological gardens, for hunting or simply for their own amusement.

These interactions, sometimes across thousands of miles, stimulated artistic enrichment throughout the centuries. This course focuses on the flowering of arts across boundaries, apparent in Bronze Age seals and hard-stone vessels, from India to Mesopotamia, the Persian Gulf to Afghanistan. Luxury objects including virtuoso metalwork and ivories, and expensive commodities discovered on shipwrecks, all reveal connections between the ancient cultures of Egypt, the Mediterranean and the Near East. In the first millennium, the rise of Iranian empires spread new arts and ideas as far eastwards as the steppes of Central Asia, reaching beyond urban societies to the world of the nomads. In these days of international communications, we can look back to periods in antiquity when global exchange played a significant part in the development of art and culture.

List of site sources >>>


Guarda il video: Commercio e Trasporti nellantico mondo fluviale (Novembre 2021).