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Erwin Rommel

Erwin Rommel

Erwin Rommel fu uno dei leader militari più rispettati della Germania nella seconda guerra mondiale. Rommel prese parte a due battaglie molto significative durante la guerra: a El Alamein in Nord Africa e al D-Day. Il soprannome di Rommel era "Desert Fox", un titolo che gli era stato dato dagli inglesi.

Rommel studia le mappe durante la battaglia di El Alamein

Rommel nacque nel 1891 a Heidenheim. Durante la prima guerra mondiale, si distinse nella terza armata tedesca e fu decorato per il suo coraggio e la sua leadership. Dopo la guerra, Rommel rimase un ufficiale di fanteria e istruttore. La sua possibilità di un vero potere militare arrivò quando Hitler, nominato cancelliere nel 1933, riconobbe la sua abilità. Nel 1938, Rommel era una figura militare di spicco nella Wehrmacht. Il suo successo nelle campagne del 1939 e soprattutto l'attacco riuscito all'Europa occidentale nel 1940, portarono Hitler a nominarlo comandante del Corpo dell'Afrika nel 1941. Fu nei deserti del Nord Africa che Rommel ottenne un vero successo.

Il soprannome "Desert Fox" era meritato. Rommel era molto rispettato anche dagli inglesi. Auchinleck, l'opposto di Rommel fino al suo licenziamento da parte di Churchill, inviò un promemoria ai suoi alti comandanti in Nord Africa, per dichiarare che era loro responsabilità assicurarsi che i loro uomini pensassero meno a Rommel come "super leader militare" e più di lui come un leader normale comandante tedesco.

"... (devi) dissipare con ogni mezzo possibile l'idea che Rommel rappresenti qualcosa di diverso dal normale generale tedesco .... PS, non sono geloso di Rommel." Auchinleck

La fama di Rommel nel deserto si basa sul suo successo come leader e anche sulla sua convinzione intransigente che tutti i prigionieri di guerra dovrebbero essere ben curati e non maltrattati. Una storia raccontata all'epoca era che le truppe italiane prendevano dai loro prigionieri di guerra i loro orologi e altri oggetti di valore. Quando Rommel lo scoprì, ordinò che fossero immediatamente restituiti ai loro proprietari. Per molti "Desert Rats" britannici, Rommel incarnava l'approccio di un gentiluomo a una questione mortale: la guerra.

Rommel sapeva che le sue opzioni nelle battaglie vitali di El Alamein erano limitate. Montgomery, che successe al licenziato di Auchinleck, ebbe il vantaggio di Bletchley Park che gli dava da mangiare il piano di battaglia che Rommel avrebbe usato. Rommel era anche gravemente affamato del carburante necessario per il suo attacco ai "Desert Rats" di Montgomery. La seconda battaglia a El Alamein fu una battaglia molto fluida, ma il peso delle forniture a cui Montgomery aveva accesso (tra le altre cose c'erano 300 nuovi carri armati Sherman) significava sconfitta per Rommel. La sconfitta dell'Afrika Corps fu la prima grande battuta d'arresto per Hitler e la Wehrmacht. Hitler ordinò a Rommel di combattere fino all'ultimo uomo e all'ultimo proiettile. Rommel aveva troppo rispetto per i suoi uomini per obbedire a questo comando e si ritirò. I tedeschi lasciarono il Nord Africa nel maggio del 1943. Nonostante questo rifiuto di obbedire al comando di Hitler, Rommel non perse il favore di Hitler.

Nel febbraio del 1944, Rommel fu nominato da Hitler comandante delle difese della parete atlantica. Il mandato di Rommel era di assicurare che l'Europa occidentale fosse inespugnabile.

Si prese la piena responsabilità della costa francese settentrionale. Le spiagge della Normandia erano disseminate delle sue trappole anticarro che erano invisibili durante la piena marea. Com'era, la pianificazione al D-Day significava che le difese di Rommel rappresentavano un piccolo problema per il vasto attacco degli Alleati. Al tempo del D-Day, Rommel comandava l'importante gruppo dell'esercito B.

Il 17 luglio 1944, Rommel fu ferito in un attacco alla sua auto dagli aerei da combattimento alleati. L'attacco è avvenuto vicino a St. Lo.

Rommel fu coinvolto nel complotto della bomba del luglio 1944 contro Hitler e la Gestapo desiderava intervistare questo famoso comandante militare. Hitler desiderava evitare il processo pubblico del suo più famoso generale e sembra che fosse stato fatto un "affare". Rommel morì "per le ferite" il 14 ottobre 1944. Gli fu dato un funerale di stato. Ma sembra che si sia suicidato per a) salvarsi da un umiliante processo per lo spettacolo eb) sembra che Hitler abbia promesso che la sua famiglia non sarebbe stata punita per le indiscrezioni di Rommel se fosse morto "per le sue ferite".

È difficile ipotizzare quale impatto Rommel avrebbe avuto sulla guida degli Alleati in Germania dopo il D-Day. Tuttavia, le pure probabilità contro la Wehrmacht e la Luftwaffe post-giugno 1944 furono tali che questo famoso comandante non sarebbe stato in grado di ostacolare il progresso degli Alleati.

"Era un generale audace e molto ammirato, la sua personalità e il suo destino crearono una leggenda duratura negata a molti comandanti ortodossi e, in definitiva, di maggior successo". Alan Palmer

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