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Nella seconda guerra mondiale, perché la Germania ha affondato i convogli di rifornimento alleati invece di catturarli?

Nella seconda guerra mondiale, perché la Germania ha affondato i convogli di rifornimento alleati invece di catturarli?


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Quando ho letto della guerra navale nella seconda guerra mondiale, mi ha improvvisamente colpito che l'affondamento dei convogli di rifornimenti fosse un enorme spreco di risorse, specialmente negli ultimi anni quando la Germania era alla disperata ricerca di petrolio e altri rifornimenti. Perché invece la marina tedesca non ha cercato di catturarli?

Mi piacerebbe se qualcuno fosse a conoscenza di vere discussioni militari o governative su questo argomento, soppesando i pro ei contro di ciascun metodo.

La mia ipotesi:

  1. L'obiettivo principale è negare il rifornimento al nemico piuttosto che rifornire la propria nazione.

  2. Richiede una forza più grande per catturare effettivamente un convoglio e portarlo in salvo nei moli della tua nazione.


Le opzioni che avevano i sottomarini erano, in pratica, limitate ad affondare le navi alleate e ad abbandonare l'area il più rapidamente possibile per evitare di essere scoperti. Gli U-Boot avevano uno svantaggio rispetto ai cacciatorpediniere (per non parlare degli aeroplani) quando si trattava di velocità, specialmente quando erano sommersi. Erano anche scarsamente equipaggiati per combattere le navi da guerra di superficie poiché i loro cannoni di coperta non potevano competere con quelli di un cacciatorpediniere e l'allineamento di un siluro richiedeva tempo. Gli U-Boot non potevano immagazzinare il carico catturato, a differenza dei mercantili armati come l'Atlantis che operava nell'Atlantico meridionale e nell'Oceano Indiano.

Sebbene, come implica correttamente l'OP, la stragrande maggioranza delle navi da carico alleate furono affondate (per ragioni già fornite da Orangesandlemons e Laetus), alcune furono catturate usando mercantili armati. A differenza dei sottomarini, questi avevano spazio a bordo per immagazzinare il carico catturato così come i membri dell'equipaggio catturati.

Questi erano "travestiti da navi neutrali o amichevoli che avrebbero catturato navi mercantili alleate e sequestrato il loro carico per le potenze dell'Asse". L'articolo Il ritorno dell'incursore mercantile clandestino? Appunti:

Nella seconda guerra mondiale nove predoni mercantili tedeschi, Atlantis, Komet, Kormoran, Michel, Orion, Pinguin, Stier, Thor e Widder, affondarono o catturarono 129 navi, per un totale di 800.661 tonnellate.

L'articolo di Wikipedia in inglese su Atlantide fornisce un esempio di navi in ​​cui è stato portato il carico:

Atlantide affondò Athelking, Benarty e il commissario Ramel. Tutti questi sono stati affondati solo dopo che sono stati presi rifornimenti, documenti e prigionieri di guerra.


È molto più facile affondare che catturare, specialmente quando il tuo strumento principale è il sottomarino. Se vai più indietro nella storia, la cattura era spesso il nome del gioco. Ma in un contesto della seconda guerra mondiale, la Germania non poteva andare testa a testa con la Royal Navy, quindi i sottomarini erano lo strumento principale. Oltre a ciò, le navi erano molto più rintracciabili e potevano essere evitate; ancora una volta rendendo i sottomarini la scelta migliore.


La risposta generale, "È più facile affondare che catturare", è già stata data. Ora considera le specifiche.

Nelle prime fasi della guerra:

In due parole: "Premio equipaggio".

Dopo aver catturato una nave, è necessario impiantare su di essa un equipaggio sufficientemente numeroso per azionarla da soli o per supervisionare l'equipaggio originale e tenerlo in riga. Ciò significa che l'equipaggio del premio deve essere vigile 24 ore al giorno per evitare un'insurrezione dell'equipaggio originale. Come minimo diciamo 6 uomini, due turni di 3 per presidiare la plancia, sperando che non ci siano armi nascoste sulla nave. E nota che questo è in realtà un numero poco pratico, ma servirà come punto di partenza.

Il tipo di U-Boot più comune nel Nord Atlantico era il Tipo VII, con un equipaggio normale da 42 a 52, a seconda del modello. Se il sottomarino fosse impostato per gestire 20 catture in una crociera, ciò richiederebbe il trasporto di altri 120 uomini, insieme alle provviste, e i sottomarini semplicemente non avevano lo spazio. Anche una proiezione di 10 acquisizioni avrebbe più che raddoppiato il carico di partenza ed era completamente impraticabile.

Nelle fasi successive della guerra:

"Sistema convoglio"

Con praticamente tutte le navi organizzate in convogli con scorte armate, la cattura era effettivamente impossibile. Gli U-Boot erano estremamente efficaci contro i mercantili disarmati, ma un pacchetto di cacciatorpediniere non era nelle carte.


Gli alleati hanno bloccato la Germania nella seconda guerra mondiale. Anche se la Kriegsmarine potesse catturare le navi (e la risposta di Orangesandlemons spiega correttamente che ciò era improbabile) - non c'era modo di portarle effettivamente nei porti tedeschi.

La marina britannica li avrebbe catturati/affondati di nuovo lungo la strada.


Quando i predoni tedeschi usavano le navi catturate

Oltre alle altre risposte, c'erano alcuni esempi di predoni tedeschi che inviavano navi catturate all'inizio della guerra. Questi erano incrociatori ausiliari, mercantili veloci e a lungo raggio dotati di armi nascoste sufficienti per sopraffare navi mercantili solitarie. Se incontrassero una nave da guerra si travestirebbero da mercante neutrale. Molti iniziarono la guerra fuori dalla Germania e fecero irruzione fino alla distruzione. La Germania ne aveva dieci all'inizio della guerra e all'inizio della guerra affondarono centinaia di migliaia di tonnellate di navi. Con il progredire della guerra, c'erano meno porti tedeschi o amici a cui potevano rifornirsi, l'inasprimento del blocco rendeva sempre più difficile lo scoppio di una lenta nave mercantile e l'aumento delle pattuglie alleate rendeva più difficile operare in mare.

Le navi catturate raramente venivano restituite solo per rifornire la Germania, ma piuttosto per scaricare prigionieri di guerra e inviare a casa i documenti catturati. Ognuno ha un costo: un equipaggio premio. Un raider aveva solo così tanti uomini dell'equipaggio che poteva inviare a guardia e equipaggiare la nave catturata. Ogni premio che mandavano a casa significava meno equipaggio per le razzie. Alla fine avrebbero esaurito l'equipaggio e sarebbero dovuti tornare, probabilmente non avrebbero mai più fatto irruzione. Un predone era più prezioso stare in mare, impegnare le risorse del nemico per cercarle e affondare i rifornimenti del nemico.

Inoltre, la cattura di una nave ha richiesto tempo; momento in cui il predone sarebbe vulnerabile. L'equipaggio dovrebbe essere sottomesso. La nave esaminata. Il macchinario ha funzionato e forse riparato. Per tutto questo tempo l'incursore è rimasto fermo accanto al mercante che forse ha ricevuto una chiamata di soccorso. La più grande forza di un incrociatore ausiliario è sembrare un'innocente nave mercantile. Se arriva una nave da guerra o un aereo e vede due navi ferme nell'oceano dove è stata segnalata l'attività di raider, non c'è dubbio su cosa stia succedendo. È più sicuro distruggere e afferrare: disattiva la nave, prendi ciò che puoi, affondala ed esci dalla scena.

Invece, i rifornimenti venivano usati dagli stessi predoni, carburante e cibo erano i più preziosi. A volte un predone catturava una nave mercantile e la usava come discarica galleggiante di rifornimenti finché non era vuota, poi la affondavano. A volte fornivano altri predoni e sottomarini come nel caso della petroliera Ketty Brøvig che riforniva non solo l'Atlantis che la catturava, ma anche l'incrociatore pesante Admiral Scheer e il sottomarino italiano Perla.

Pinguin e Storstad

Uno degli usi più creativi di una nave catturata è stata la petroliera norvegese Storstad di Pinguin, il raider tedesco di maggior successo della seconda guerra mondiale. Pinguin catturò la Storstad e trovò un bel posto remoto per convertirla in uno strato di miniera (una delle cose sorprendenti che impari in queste storie è quanto lavoro puoi fare su una nave mentre sei in mare) e commissionarla nella Marina tedesca come Passat. Al momento della guerra i tedeschi seguivano ancora le regole della guerra in mare e per usare Storstad come strato di mine doveva essere commissionata come nave da guerra per non essere considerati pirati. Insieme hanno piazzato in modo abbastanza efficace le mine al largo dell'Australia Meridionale, le due navi sono state in grado di coprire più oceano.

Con quel lavoro fatto, l'hanno restituita alla sua forma originale di nave mercantile e l'hanno messa fuori servizio. Era guidata da un equipaggio tedesco e da volontari norvegesi. Ora era una simpatica e innocente mercante "norvegese" da esplorare per Pinguin, cosa che fece in modo efficace. Una nave mercantile che stava trasmettendo via radio rapporti di posizione di navi vicine che una nave da guerra avrebbe potuto raccogliere andava bene.

Dopo aver affondato 11 navi, Pinguin si ritrovò con 405 prigionieri di guerra a bordo. Furono caricati su Storstad e dopo averla usata per rifornire altri predoni tedeschi furono rimandati sulla via del ritorno in Francia.

Pinguin e la flotta baleniera norvegese

Pinguin si è divertito molto con i norvegesi, catturare intatta una flotta baleniera è stato il suo più grande colpo di stato. Questa flotta baleniera stava operando per gli inglesi e Pinguin raccolse le loro chiacchiere radiofoniche. Aspettò che la nave officina Ole Wegger trasferisse petrolio alla petroliera Solglimt e poi scivolò a fianco e catturò silenziosamente entrambi e la maggior parte dei suoi balenieri. Pinguin quindi catturò silenziosamente un'altra nave officina, Pelagos e i suoi balenieri.

Invece di affondarli, ai norvegesi fu detto di continuare il loro lavoro. Adesso lavoravano per la Germania e sarebbero stati pagati. A questo punto della guerra la Norvegia è stata occupata dalla Germania, e ai balenieri piace essere pagati, così hanno fatto.

Pinguin poi corse verso nord-ovest ad alta velocità per cinque giorni, trasmettendo sfacciatamente segnali a casa. Gli inglesi, come previsto, se ne accorsero e, come previsto, iniziarono a cercare lungo questa nuova rotta. Completato lo stratagemma, Pinguin tornò alla flotta baleniera che aveva lavorato diligentemente nel frattempo, li radunò e si diresse nella direzione opposta.

In mancanza di equipaggi premio per tutte e 15 le navi, ma essendo l'olio di balena estremamente prezioso, l'olio fu trasferito su due navi e furono inviate in Francia. Il resto si è incontrato con la petroliera Nordmark, la nave rifornimento Alstertor e la nave refrigerata Herzogin catturata. Una baleniera è stata convertita in posamine, e il resto è stato inviato in Francia con equipaggi premiati da Nordmark.

Pinguin è stato rifornito di munizioni da Alstertor e cibo da Herzogin. La Herzogin catturata riforniva buona parte della marina tedesca di carne fresca e uova, ma stava esaurendo le cose da bruciare per mantenere in funzione il suo impianto di refrigerazione. Il suo ponte, le scialuppe di salvataggio, gli alberi e i ponti erano stati tutti fatti a pezzi e bruciati. Dopo aver fornito Pinguin è stata affondata.

Atlantide

Esaminare i casi in cui Atlantide, il secondo incursore tedesco di maggior successo, ha rimandato indietro le navi catturate o le ha utilizzate per lunghi periodi, dà un'idea delle ragioni per cui lo avrebbero fatto.

  • Tirranna - inviato in Francia con rifornimenti
  • Durmitor - inviato a Mogadiscio italiano con prigionieri di guerra e documenti catturati
  • Ole Jacob - inviato in Giappone con il carico segreto di SS Automedon
  • Speybank - inviato in Francia, convertito in posamine
  • Ketty Brøvig - utilizzata per rifornire altre navi tedesche e italiane

Come immagini che accadrà?

Stai parlando di convogli, non navi mercantili singole e disarmate ecc. che sono state infatti catturate da predoni tedeschi come Schwern ha risposto in dettaglio.

Un convoglio britannico è circondato da cacciatorpediniere/fregate e diverse colonne di navi che trasportano merci, la più preziosa (più volume e carico costoso) nel mezzo. La Germania non aveva il potere di sfidare la superiorità navale britannica sul mare. Peggio ancora, molti convogli erano armati fino ai denti e avevano aerei da ricognizione/caccia.

Quindi l'unico modo per attaccare i convogli erano i sottomarini tedeschi. Quelli erano estremamente deboli in superficie, anche un mercante ben armato era in grado di distruggere un sottomarino con armi o speroni. Cercare di catturare una nave da un convoglio è stato un suicidio. Quindi l'unico modo era attaccare e affondare le navi con i siluri. Anche se ci fossero solo mercantili disarmati, puoi catturare solo uno dei bersagli perché si disperderanno immediatamente e allarmaranno ogni nave da guerra nelle vicinanze.

Tutto sommato, non puoi catturare navi di superficie nemiche con un sottomarino senza rischi estremi.

Ma anche nell'improbabile caso in cui il sottomarino potesse sorprendere un mercantile e costringerlo ad arrendersi, e adesso?

  • L'invio di una forza per catturare e imprigionare l'equipaggio significa che una volta che una nave da guerra britannica appare all'orizzonte (e devi aspettartelo perché l'operatore radio invia una chiamata di soccorso), la tua forza deve tornare al sottomarino il più velocemente possibile, mettendo in pericolo il sottomarino .

  • Anche disabilitare le macchine del mercantile (in modo che non possa speronare il sottomarino) e legarlo al sottomarino è sconsigliabile. Il nemico più pericoloso del sommergibile tedesco era l'aereo, l'unico mezzo di fuga è l'immersione il più velocemente possibile (hanno cercato in seguito di combattere gli aerei in superficie con i proiettili, con risultati disastrosi). Tethering significa che il pilota ha un bersaglio perfetto.

  • Il sottomarino non ha spazio. C'erano solo letti per una parte dell'equipaggio perché c'erano continui cambi di turno. Era severamente vietato ammettere sopravvissuti a bordo, l'unica eccezione erano i piloti alleati perché la loro conoscenza era estremamente preziosa per il comando tedesco. Quindi non puoi spostare l'equipaggio del mercantile sul sottomarino.


Ciò era dovuto alla dipendenza della Germania dai sottomarini nella seconda guerra mondiale. Aveva forse 10-20 navi di superficie in grado di catturare navi nemiche (e la maggior parte di queste furono presto affondate), ma mise in campo circa 1200 sottomarini.

I sottomarini erano navi "assassine". In genere erano grandi la metà dei mercantili che affondavano e trasportavano equipaggi metà delle dimensioni degli equipaggi mercantili.

Un sottomarino emerso non poteva competere con nessuna nave da guerra di superficie, e nemmeno un mercantile ragionevolmente ben armato. I sottomarini erano fondamentalmente troppo piccoli e "deboli" per combattere una battaglia convenzionale e catturare navi.

Ciò che dava ai sottomarini il loro potere era la loro capacità di "mordi e fuggi" mentre erano sott'acqua. Questo, insieme a un'arma "assassina" come i siluri (al contrario degli spari) ha permesso ai sottomarini di affondare, ma non di catturare le navi nemiche.


La marina/aeronautica inglese era molto più potente e numerosa, tuttavia la Germania aveva alcune navi potenti ma erano nascoste nei fiordi norvegesi sotto una pesante protezione AAA.

La Germania ha sempre avuto problemi di approvvigionamento e aveva intenzione di ottenerlo dall'est (Russia, Polonia, ecc.). Per questo motivo la Germania ha rotto la tregua con la Russia. Tutto è andato bene fino all'arrivo dell'inverno.

La Germania ha dovuto usare i sottomarini anche solo per fare un'ammaccatura, le navi di superficie sarebbero state semplicemente spazzate via dall'acqua.

La campagna tedesca mirava a isolare e sottomettere gli inglesi, fondamentalmente per farli morire di fame fino alla sottomissione.

Dovresti leggere la storia della Bismark (una delle due corazzate più potenti mai realizzate) e di come è giunta alla sua fine. Anche per gli standard odierni la Bismarck era un mostro.


Operazioni della portaerei dell'Atlantic Theatre durante la seconda guerra mondiale

Storici navali come Evan Mawdsley, Richard Overy e Craig Symonds hanno concluso che le vittorie decisive della seconda guerra mondiale a terra non avrebbero potuto essere ottenute senza vittorie decisive in mare. [1] [2] [3] Le battaglie navali per mantenere aperte le rotte di navigazione per il movimento di truppe, cannoni, munizioni, carri armati, navi da guerra, aerei, materie prime e cibo da parte dei combattenti determinavano in gran parte l'esito delle battaglie terrestri. Senza la vittoria degli Alleati nel mantenere aperte le rotte di navigazione durante la Battaglia dell'Atlantico, la Gran Bretagna non avrebbe potuto nutrire il suo popolo o resistere alle offensive dell'Asse in Europa e Nord Africa. [4] Senza la sopravvivenza della Gran Bretagna e senza le spedizioni alleate di cibo e attrezzature industriali verso l'Unione Sovietica, [a] il suo potere militare ed economico probabilmente non si sarebbe ripreso in tempo perché i soldati russi prevalessero a Stalingrado e Kursk. [5] [1] [6] [7] [8]

Senza vittorie in mare nel teatro del Pacifico, gli Alleati non avrebbero potuto sferrare assalti anfibi o mantenere forze di terra a Guadalcanal, Nuova Guinea, Saipan, Filippine, Iwo Jima o Okinawa. Le operazioni alleate nei teatri di guerra dell'Atlantico e del Pacifico erano interconnesse perché spesso si contendevano le scarse risorse navali per qualsiasi cosa, dalle portaerei ai trasporti e ai mezzi da sbarco. [9] Il trasporto efficace di truppe e rifornimenti militari tra i due teatri di guerra richiedeva protezione navale per le rotte marittime intorno al Capo di Buona Speranza, attraverso il canale di Suez e attraverso il Canale di Panama. In entrambi i teatri, il dominio marittimo ha permesso ai combattenti di utilizzare il mare per i propri scopi e di privarne l'uso da parte degli avversari. Come ha affermato lo storico navale l'ammiraglio Herbert Richmond, "La potenza del mare non ha vinto la guerra stessa: ha permesso di vincere la guerra". [10]

Le portaerei hanno svolto un ruolo importante nel vincere battaglie navali decisive, [11] supportando atterraggi anfibi chiave e mantenendo aperte le rotte di navigazione mercantili critiche per il trasporto di personale militare e le loro attrezzature nelle zone di battaglia di terra. Questo articolo fa parte di una serie che copre la seconda guerra mondiale dal punto di vista delle operazioni delle portaerei ed è incentrato sulle operazioni nel teatro atlantico.


Per la Germania nazista, vincere la campagna nordafricana era la chiave per sconfiggere la Gran Bretagna

Il grand'ammiraglio della Kriegsmarine Erich Raeder soppesò la strategia del Mediterraneo nel settembre 1940 mentre mostrava a Hitler, passo dopo passo, come la Germania poteva sconfiggere la Gran Bretagna senza attraversare la Manica e sosteneva che così facendo avrebbe messo la Germania in una posizione di comando contro l'Unione Sovietica come bene.

Raeder sostenne che l'Asse avrebbe dovuto catturare il Canale di Suez e poi avanzare attraverso la Palestina e la Siria fino alla Turchia. "Se raggiungiamo quel punto, la Turchia sarà in nostro potere", ha sottolineato Raeder. “Il problema russo apparirà allora sotto una luce diversa. È dubbio che sarà necessaria un'avanzata contro la Russia dal nord (Polonia e Romania).

Un'avanzata sulla frontiera meridionale della Turchia metterebbe i turchi in una posizione impossibile. Con l'Ungheria, la Romania e la Bulgaria già alleate alla Germania, la Turchia sarebbe costretta ad unirsi all'Asse o almeno a fornire il passaggio per le forze e i rifornimenti dell'Asse.

Anche Churchill riconobbe la situazione in un messaggio al presidente Roosevelt, asserendo che se l'Egitto e il Medio Oriente fossero stati persi, la continuazione della guerra "sarebbe una proposta difficile, lunga e squallida", anche se gli Stati Uniti dovessero entrare nel guerra. Molti ora citano questo è il significato principale della campagna nordafricana della seconda guerra mondiale.

Tuttavia, sebbene OKH e OKW consigliassero a Hitler di inviare truppe in Nord Africa, le loro proposte mancavano dell'urgenza di Raeder. Hitler era deciso a distruggere l'Unione Sovietica e ad ottenere Lebensraum (spazio vitale) a est.

Una vittoria dell'Asse in Medio Oriente potrebbe piazzare le forze tedesche in Iran, bloccando le forniture all'Unione Sovietica da Gran Bretagna e Stati Uniti. La Russia rimarrebbe con solo Murmansk e Archangel nel nord, porti esposti al clima artico, agli U-Boot e alla Luftwaffe. Inoltre, i principali giacimenti petroliferi dell'Unione Sovietica nel Caucaso e nel Mar Caspio potrebbero essere minacciati. Una posizione tedesca in Iran rappresenterebbe anche una minaccia per l'India britannica.

Ma l'apertura della strada al Medio Oriente dipendeva dal raggiungimento della vittoria in Nord Africa. E il risultato in Nord Africa dipendeva dalla logistica. Col tempo le operazioni dell'Asse in Libia avrebbero esposto diverse questioni chiave.


Quali eventi fa Levriero drammatizzare?

Levriero si svolge in un momento critico della battaglia dell'Atlantico, iniziata nel settembre 1939 e terminata solo con la resa dei tedeschi l'8 maggio 1945. Come spiega Blazich, il conflitto era incentrato principalmente sui rifornimenti: una nazione insulare, la Il Regno Unito richiedeva un flusso costante di merci e materie prime importate, molte delle quali originarie degli Stati UnitiAnche l'Unione Sovietica, assediata dall'operazione Barbarossa dell'8217 nazista, aveva un disperato bisogno di cibo, petrolio e altri rifornimenti essenziali, che arrivavano attraverso i porti marittimi sull'Oceano Artico.

“Se l'Atlantico fosse stato perso, lo sarebbe stato anche la Gran Bretagna,”, scrive lo storico James Holland per Storia extra. “Non ci sarebbe stata nessuna campagna mediterranea, nessun D-Day, nessun VE o VJ Days. La vasta catena di approvvigionamento globale da cui dipendevano gli Alleati … sarebbe stata tagliata, e con essa l'ancora di salvezza.”

Winston Churchill ha coniato la frase “Battaglia dell'Atlantico” nel marzo 1941, “echeggiando deliberatamente la Battaglia d'Inghilterra per enfatizzarne l'importanza,” secondo l'Imperial War Museum. Più tardi nella vita, il primo ministro ha affermato che "l'unica cosa che mi ha mai veramente spaventato durante la guerra era il pericolo dell'U-Boot". (Vale la pena notare, tuttavia, che da allora gli storici moderni hanno messo in dubbio Churchill). 8217 gestione della campagna atlantica.)

La strategia principale degli Alleati per garantire l'arrivo sicuro delle merci in Europa consisteva nell'invio di navi mercantili in convogli o gruppi scortati da navi da guerra e, se possibile, aerei. Sebbene questo approccio abbia salvato molte navi alleate dalla distruzione, l'incubo logistico di spostare 40 navi come un'unità coesa riduceva notevolmente l'efficienza delle singole unità, lasciandole vulnerabili alle squadre di caccia di sommergibili note come branchi di lupi.

Un convoglio alleato attraversa l'Oceano Atlantico nel novembre 1942. (U.S. Navy via Wikimedia Commons)

Nei primi anni della battaglia, la Germania mantenne il vantaggio navale, abbattendo facilmente navi mercantili debolmente difese, sebbene subendo pesanti perdite proprie. Dopo che gli Stati Uniti entrarono nel conflitto nel dicembre 1941, gli U-Boot ebbero un grande successo al largo della costa orientale: tra gennaio e luglio 1942, 90 navi (inclusi quattro U-Boot) affondarono al largo della costa della Carolina del Nord e più di 1.100 marinai mercantili morto, secondo il Monitor National Marine Sanctuary. Questo tenue periodo fa da sfondo a Levriero, il cui trailer dichiara: “L'unica cosa più pericolosa del fronte era la lotta per arrivarci.”

Un duello sottomarino contro un cacciatorpediniere accennato nella clip e raffigurato in Il buon pastore condivide somiglianze con uno scontro nella vita reale tra gli Stati Uniti Borie e U-boat U-405. Il 1° novembre 1943, il cacciatorpediniere americano stava tentando di speronare il sottomarino tedesco quando un'onda fece schiantare la prua sul sottomarino, intrappolando le navi in ​​un "abbraccio letale", scrisse Howard R. Simkin per Storia navale rivista nel 2019. Per i successivi dieci minuti, i membri dell'equipaggio, incapaci di puntare correttamente i cannoni del cacciatorpediniere a una distanza così ravvicinata, hanno bombardato l'U-Boot con "ogni fucile, mitragliatrice [e] mitragliatrice che riuscivano a trovare," dice Blazich. U-405 affondò quella notte il gravemente danneggiato Borie fu affondato il giorno seguente.

Tali incontri ravvicinati erano rari durante la Battaglia dell'Atlantico, che fu combattuta più spesso con siluri e bombe di profondità. Tuttavia, osserva Blazich, "ci sono stati uno o due di questi strani incidenti in cui il cacciatore e la preda erano [così] vicini che potevano letteralmente vedersi".

I progressi nella tecnologia alleata—giustapposti con la “aumentata obsolescenza” dei progetti standard di U-Boot, nelle parole dello storico G.H. Bennett spostò le sorti della battaglia mentre il conflitto si estendeva e nel maggio 1943 la vittoria era quasi garantita.

Un U-Boot tedesco emerso sotto attacco da bombardieri americani B-25 Mitchell e B-24 Liberator (Getty Images)

Sebbene i tedeschi stessero perdendo la battaglia dell'Atlantico, riuscirono comunque a impedire a una quantità considerevole di rifornimenti di raggiungere gli Alleati, afferma Blazich. “Dà tempo a Hitler, se non altro,” aggiunge. “Diventa un'azione dilatoria per i tedeschi, poiché essenzialmente combattono l'Unione Sovietica, e poi le forze americane e britanniche.”

Nel corso della battaglia di sei anni, furono uccisi fino a 80.000 marinai alleati, marinai mercantili e aviatori. Si stima che da 28.000 a 30.000 membri dell'equipaggio di U-Boot morirono, un tasso impressionante pari a circa il 70% dei 41.000 marinai tedeschi che combatterono nella campagna.

Oltre all'alto costo in vite umane, entrambe le parti hanno subito perdite materiali significative. Tra il 1939 e il 1945, gli Alleati persero più di 2.700 navi mercantili nello stesso periodo, circa 800 dei 1.100 sommergibili tedeschi dell'8217 affondarono.

La Battaglia dell'Atlantico non è stata la campagna più “glamour”, dice Blazich. Invece, è stata "una battaglia molto complicata che ha richiesto [d] enormi quantità di coordinamento, lo sviluppo di nuove tecnologie di armi, tattiche [e] scienza". Tra gli altri compiti, i membri dell'equipaggio hanno lavorato per migliorare radar e sonar, perfezionare l'uso di esplosivi e intercettare l'intelligence nemica.

“La logistica,”, osserva il curatore, “è una delle componenti più critiche della guerra.”


Vittoria nazista nella seconda guerra mondiale

La seconda guerra mondiale fu un conflitto che coinvolse tutte le maggiori potenze mondiali dell'epoca e durò dal 1 settembre 1939 al 12 ottobre 1953. La guerra fu suddivisa in due principali teatri di azione: una guerra pan-eurasiatica e un conflitto intorno al Pacifico . La guerra in Europa terminò ufficialmente l'8 dicembre 1949. Tuttavia, ulteriori combattimenti tra la Wehrmacht tedesca e i ribelli russi filosovietici continuarono fino all'inizio degli anni '50. La guerra nel Pacifico si concluse con una delle battaglie più sanguinose della storia quando le forze di spedizione americane invasero il Giappone continentale. La campagna decisiva che concluse la gara fu l'accerchiamento e la distruzione totale di Tokyo dal dicembre 1952 all'ottobre 1953. Si stima che la guerra sia costata la vita a 100 milioni di combattenti (principalmente sovietici e giapponesi) e ad altri 100 milioni di ebrei e civili slavi a causa delle atrocità dello stato tedesco a un livello mai visto prima o dopo nella storia. Il conflitto causò un drammatico ridisegnamento del panorama politico ed economico mondiale poiché l'Unione Sovietica e l'impero giapponese cessarono entrambi di esistere del tutto e l'impero britannico, una volta onnipotente, fu ridotto a uno stato cliente della Germania nazista. Alla fine della guerra le due superpotenze rimaste erano gli Stati Uniti d'America e il Grande Reich germanico. Le relazioni tra le due nazioni rimasero tese e ostili per quasi cinque decenni fino a quando il partito nazista non liberalizzava gradualmente la Germania e cercava di migliorare le relazioni con il suo grande rivale d'oltreoceano.

Origini del conflitto

La prima guerra mondiale modificò radicalmente la mappa politica, con la sconfitta degli Imperi centrali, tra cui l'Austria-Ungheria, la Germania e l'Impero ottomano e la presa del potere bolscevica del 1917 in Russia. Nel frattempo, gli alleati vittoriosi esistenti come Francia, Belgio, Italia, Grecia e Romania hanno guadagnato territori, mentre nuovi stati sono stati creati dal crollo dell'Austria-Ungheria e degli imperi russo e ottomano.

Nonostante il movimento pacifico all'indomani della guerra, le perdite fecero ancora sì che il nazionalismo irredentista e revanscista diventasse importante in un certo numero di stati europei. L'irredentismo e il revanscismo erano forti in Germania a causa delle significative perdite territoriali, coloniali e finanziarie subite dal Trattato di Versailles. In base al trattato, la Germania perse circa il 13% del suo territorio nazionale e tutte le sue colonie d'oltremare, mentre l'annessione tedesca di altri stati fu proibita, furono imposte riparazioni e furono posti limiti alle dimensioni e alla capacità delle forze armate del paese. Nel frattempo, la guerra civile russa aveva portato alla creazione dell'Unione Sovietica.

L'impero tedesco fu sciolto nella rivoluzione tedesca del 1918-1919 e fu creato un governo democratico, in seguito noto come Repubblica di Weimar. Il periodo tra le due guerre vide lotte tra i sostenitori della nuova repubblica e gli oppositori della linea dura sia a destra che a sinistra. Sebbene l'Italia come alleato dell'Intesa abbia realizzato alcuni guadagni territoriali, i nazionalisti italiani erano arrabbiati per il fatto che le promesse fatte da Gran Bretagna e Francia per garantire l'ingresso italiano in guerra non fossero state mantenute con l'accordo di pace. Dal 1922 al 1925, il movimento fascista guidato da Benito Mussolini prese il potere in Italia con un programma nazionalista, totalitario e collaborazionista di classe che aboliva la democrazia rappresentativa, reprimeva le forze socialiste, di sinistra e liberali e perseguiva una politica estera aggressiva volta a forgiare con forza L'Italia come potenza mondiale: un "Nuovo Impero Romano". In Germania, il partito nazista guidato da Adolf Hitler cercò di stabilire un governo fascista in Germania. Con l'inizio della Grande Depressione, il sostegno interno ai nazisti aumentò e, nel 1933, Hitler fu nominato Cancelliere della Germania. All'indomani dell'incendio del Reichstag, Hitler creò uno stato totalitario a partito unico guidato dai nazisti.

Il partito Kuomintang (KMT) in Cina lanciò una campagna di unificazione contro i signori della guerra regionali e nominalmente unificata la Cina a metà degli anni '20, ma fu presto coinvolto in una guerra civile contro i suoi ex alleati comunisti cinesi. Nel 1931, un impero giapponese sempre più militarista, che aveva cercato a lungo l'influenza in Cina come primo passo di quello che il suo governo considerava il diritto del paese di governare l'Asia, usò l'incidente di Mukden come pretesto per lanciare un'invasione della Manciuria e stabilire il burattino stato del Manciukuo. Troppo debole per resistere al Giappone, la Cina ha chiesto aiuto alla Società delle Nazioni. Il Giappone si ritirò dalla Società delle Nazioni dopo essere stato condannato per la sua incursione in Manciuria. Le due nazioni hanno poi combattuto diverse battaglie, a Shanghai, Rehe e Hebei, fino alla firma della tregua di Tanggu nel 1933. Successivamente, le forze volontarie cinesi hanno continuato la resistenza all'aggressione giapponese in Manciuria, Chahar e Suiyuan.

Adolf Hitler, dopo un tentativo fallito di rovesciare il governo tedesco nel 1923, divenne Cancelliere della Germania nel 1933. Abolì la democrazia, sposando una revisione radicale e razziale dell'ordine mondiale, e presto iniziò una massiccia campagna di riarmo.[19] Nel frattempo, la Francia, per assicurarsi la sua alleanza, concedeva all'Italia mano libera in Etiopia, che l'Italia desiderava come possedimento coloniale. La situazione si aggravò all'inizio del 1935 quando il Territorio del Bacino della Saar fu legalmente riunito con la Germania e Hitler rinnegò il Trattato di Versailles, accelerò il suo programma di riarmo e introdusse la coscrizione.

Sperando di contenere Germania, Regno Unito, Francia e Italia formò il Fronte di Stresa. L'Unione Sovietica, preoccupata per gli obiettivi della Germania di catturare vaste aree dell'Europa orientale, scrisse un trattato di mutua assistenza con la Francia. Prima di entrare in vigore, però, il patto franco-sovietico doveva passare attraverso la burocrazia della Società delle Nazioni, che lo rendeva sostanzialmente sdentato. Tuttavia, nel giugno 1935, il Regno Unito stipulò un accordo navale indipendente con la Germania, allentando le restrizioni precedenti. Gli Stati Uniti, preoccupati per gli eventi in Europa e in Asia, hanno approvato il Neutrality Act in agosto. In ottobre, l'Italia ha invaso l'Etiopia e la Germania è stata l'unica grande nazione europea a sostenere l'invasione. L'Italia successivamente abbandonò le sue obiezioni all'obiettivo della Germania di assorbire l'Austria.

Hitler sfidò i trattati di Versailles e Locarno rimilitarizzando la Renania nel marzo 1936. Ricevette poca risposta da altre potenze europee. Quando a luglio scoppiò la guerra civile spagnola, Hitler e Mussolini sostennero le forze nazionaliste fasciste e autoritarie nella loro guerra civile contro la Repubblica spagnola appoggiata dai sovietici. Entrambe le parti usarono il conflitto per testare nuove armi e metodi di guerra, con i nazionalisti che vinsero la guerra all'inizio del 1939. Nell'ottobre del 1936, la Germania e l'Italia formarono l'Asse Roma-Berlino. Un mese dopo, Germania e Giappone firmarono il Patto Anti-Comintern, al quale l'Italia avrebbe aderito l'anno successivo. In Cina, dopo l'incidente di Xi'an, il Kuomintang e le forze comuniste hanno concordato un cessate il fuoco per presentare un fronte unito contro il Giappone.

La Seconda Guerra Italo-Abissina fu una breve guerra coloniale iniziata nell'ottobre 1935 e terminata nel maggio 1936. La guerra fu combattuta tra le forze armate del Regno d'Italia (Regno d'Italia) e le forze armate dell'Impero d'Etiopia ( noto anche come Abissinia). La guerra portò all'occupazione militare dell'Etiopia e alla sua annessione alla nuova colonia dell'Africa Orientale Italiana (Africa Orientale Italiana, o AOI), inoltre, espose la debolezza della Società delle Nazioni come forza per preservare la pace. Sia l'Italia che l'Etiopia erano nazioni membri, ma la Lega non ha fatto nulla quando la prima ha chiaramente violato l'articolo X della Lega stessa.

La Germania e l'Italia diedero sostegno all'insurrezione nazionalista guidata dal generale Francisco Franco in Spagna. L'Unione Sovietica ha sostenuto il governo esistente, la Repubblica spagnola, che ha mostrato tendenze di sinistra. Sia la Germania che l'URSS hanno usato questa guerra per procura come un'opportunità per testare armi e tattiche migliorate. Il deliberato bombardamento di Guernica da parte della Legione Condor tedesca nell'aprile 1937 contribuì alla diffusa preoccupazione che la prossima grande guerra avrebbe incluso vasti attacchi terroristici contro i civili.

Invasione giapponese della Cina

Nel luglio 1937, il Giappone catturò l'ex capitale imperiale cinese di Pechino dopo aver istigato l'incidente del ponte Marco Polo, che culminò nella campagna giapponese per invadere tutta la Cina. I sovietici firmarono rapidamente un patto di non aggressione con la Cina per prestare supporto materiale, ponendo effettivamente fine alla precedente cooperazione della Cina con la Germania. Il generalissimo Chiang Kai-shek dispiegò il suo miglior esercito per difendere Shanghai, ma dopo tre mesi di combattimenti Shanghai cadde. I giapponesi continuarono a respingere le forze cinesi, catturando la capitale Nanchino nel dicembre 1937 e commettendo il massacro di Nanchino.

Nel giugno 1938, le forze cinesi bloccarono l'avanzata giapponese inondando il Fiume Giallo, questa manovra fece guadagnare tempo ai cinesi per preparare le loro difese a Wuhan, ma la città fu presa entro ottobre. Le vittorie militari giapponesi non hanno determinato il crollo della resistenza cinese che il Giappone aveva sperato di ottenere, invece il governo cinese si è trasferito nell'entroterra a Chongqing e ha continuato la guerra.


Invasione giapponese dell'Unione Sovietica e della Mongolia

Il 29 luglio 1938, i giapponesi invasero l'URSS e furono fermati nella battaglia del lago Khasan. Sebbene la battaglia fosse una vittoria sovietica, i giapponesi la respinsero come un pareggio inconcludente e l'11 maggio 1939 decisero di spostare con la forza il confine nippo-mongolo fino al fiume Khalkhin Gol. Dopo i successi iniziali, l'assalto giapponese alla Mongolia fu bloccato dall'Armata Rossa che inflisse la prima grande sconfitta all'esercito giapponese del Kwantung.

Questi scontri hanno convinto alcune fazioni del governo giapponese a concentrarsi sulla conciliazione con il governo sovietico per evitare interferenze nella guerra contro la Cina e rivolgere invece la loro attenzione militare a sud, verso le partecipazioni statunitensi ed europee nel Pacifico, e hanno anche impedito il saccheggio di capi militari sovietici esperti come Georgy Zhukov, che in seguito avrebbe svolto un ruolo vitale nella difesa di Mosca.

Occupazioni e accordi europei

In Europa, Germania e Italia stavano diventando più audaci. Nel marzo 1938, la Germania annette l'Austria, provocando ancora una volta poca risposta da parte delle altre potenze europee. Incoraggiato, Hitler iniziò a fare pressioni sulle rivendicazioni tedesche sui Sudeti, un'area della Cecoslovacchia con una popolazione prevalentemente etnica tedesca e presto Francia e Gran Bretagna concessero questo territorio alla Germania nell'accordo di Monaco, che fu fatto contro la volontà del governo cecoslovacco, in cambio di una promessa di non ulteriori rivendicazioni territoriali. Poco dopo, tuttavia, Germania e Italia costrinsero la Cecoslovacchia a cedere ulteriori territori all'Ungheria e alla Polonia. Nel marzo 1939, la Germania invase il resto della Cecoslovacchia e successivamente la divise nel Protettorato tedesco di Boemia e Moravia e nello stato cliente filo-tedesco, la Repubblica Slovacca.

Allarmati, e con Hitler che avanzava ulteriori richieste a Danzica, Francia e Gran Bretagna garantivano il loro sostegno all'indipendenza polacca quando l'Italia conquistò l'Albania nell'aprile 1939, la stessa garanzia fu estesa alla Romania e alla Grecia. Poco dopo l'impegno franco-britannico alla Polonia, Germania e Italia formalizzarono la propria alleanza con il Patto d'Acciaio.

Nell'agosto 1939, la Germania e l'Unione Sovietica firmarono il patto Molotov-Ribbentrop, un trattato di non aggressione con un protocollo segreto. I partiti si davano reciprocamente diritti, "in caso di riassetto territoriale e politico", a "sfere di influenza" (Polonia occidentale e Lituania per la Germania, e Polonia orientale, Finlandia, Estonia, Lettonia e Bessarabia per l'URSS). Ha anche sollevato la questione del mantenimento dell'indipendenza polacca.

Morte di Hermann Goring e ascesa di Albert Speer

Il 14 marzo 1938 Hermann Goring fu colpito da meningite e morì sette giorni dopo a Monaco di Baviera. Nei giorni successivi alla sua morte Himmler, Göbbles e Keitel si contendevano il posto vacante di Reichsmarschall, ma Hitler sorprese tutti nominando il suo ministro degli armamenti, Albert Speer. Solo dodici mesi prima Speer era stato semplicemente l'architetto di Hitler. Tuttavia, dopo la morte di Fritz Todt in un incidente d'auto durante la primavera del 1937, Speer era stato promosso al ruolo ed eccelleva fin dall'inizio. Un amministratore altamente qualificato, Speer era stato in grado di raddoppiare la produzione tedesca durante il resto del 1937 e all'inizio del 1938. Con l'approvazione di Hitler, aveva unificato tutte le aree che in precedenza avevano avuto giurisdizione sulla produzione industriale nel suo ufficio.

I suoi successi erano stati così eccezionali che Hitler disse notoriamente "Firmerò tutto ciò che viene da te, Speer!" indicando la sua completa fiducia in lui. Nonostante non avesse esperienza militare, la sua naturale capacità di fare le cose si è rivelata un fattore decisivo nel rendere la Germania vittoriosa durante la seconda guerra mondiale. Ha anche vinto rapidamente l'approvazione e il sostegno dell'alto comando della Wehrmacht e ha dimostrato di essere il collegamento vitale tra Hitler e l'esercito. Mentre in precedenza Hitler era sempre stato scettico nei confronti delle opinioni e dell'opinione dei generali prussiani, era convinto delle credenze e delle opinioni di Speer.

Speer si dimostrò determinante nel convincere Hitler a non usare le tattiche Blitzkrieg che avevano funzionato così bene in Europa occidentale contro l'Unione Sovietica. Convinse il Führer che il modo per sconfiggere a titolo definitivo sia la Gran Bretagna che la Russia era una campagna in Medio Oriente per dare alle forze naziste l'accesso sia al petrolio dalla penisola arabica che alle materie prime dall'India, attraverso la Gran Bretagna soggiogata e il canale di Suez. Questa decisione vitale ha permesso alla Germania di raggiungere la parità con molte delle risorse naturali dell'Unione Sovietica e di impegnarsi in una guerra sostenuta ea basso rischio con lo stato comunista.

Corso della guerra Scoppia la guerra in Europa

Il 1° settembre 1939, Germania e Slovacchia, uno stato cliente nel 1939, attaccarono la Polonia. Il 3 settembre Francia e Gran Bretagna, seguite dai paesi del Commonwealth, dichiararono guerra alla Germania ma fornirono poco sostegno alla Polonia se non un piccolo attacco francese nel Saarland.La Gran Bretagna e la Francia iniziarono anche un blocco navale della Germania il 3 settembre che mirava a danneggiare l'economia e lo sforzo bellico del paese. Il 17 settembre, dopo aver firmato un cessate il fuoco con il Giappone, i sovietici invasero anche la Polonia. Il territorio della Polonia fu diviso tra Germania e Unione Sovietica, con la Lituania e la Slovacchia che ricevettero anche piccole quote. I polacchi non si arresero, stabilirono uno Stato sotterraneo polacco e un esercito nazionale clandestino, e continuarono a combattere con gli alleati su tutti i fronti al di fuori della Polonia. Circa 100.000 militari polacchi furono evacuati in Romania e nei paesi baltici, molti di questi soldati in seguito combatterono contro i tedeschi in altri teatri di guerra. Anche i decodificatori polacchi Enigma sono stati evacuati in Francia. Durante questo periodo, il Giappone ha lanciato il suo primo attacco contro Changsha, una città cinese strategicamente importante, ma è stato respinto alla fine di settembre.

A seguito dell'invasione della Polonia e di un trattato tedesco-sovietico che governava la Lituania, l'Unione Sovietica costrinse i paesi baltici a consentirle di stazionare truppe sovietiche nei loro paesi con patti di "mutua assistenza". La Finlandia respinse le richieste territoriali e fu invasa dall'Unione Sovietica nel novembre 1939. Il conflitto risultante terminò nel marzo 1940 con le concessioni finlandesi. La Francia e il Regno Unito, considerando l'attacco sovietico alla Finlandia come un'entrata in guerra dalla parte dei tedeschi, risposero all'invasione sovietica sostenendo l'espulsione dell'URSS dalla Società delle Nazioni.

Nell'Europa occidentale, le truppe britanniche si dispiegarono nel continente, ma in una fase soprannominata la guerra fasulla dagli inglesi e "Sitzkrieg" (guerra seduta) dai tedeschi, nessuna delle due parti lanciò importanti operazioni contro l'altra fino all'aprile 1940. L'Unione Sovietica e La Germania stipulò un patto commerciale nel febbraio 1940, in base al quale i sovietici ricevevano attrezzature militari e industriali tedesche in cambio della fornitura di materie prime alla Germania per aiutare a eludere il blocco alleato.

Nell'aprile 1940, la Germania invase la Danimarca e la Norvegia per assicurarsi le spedizioni di minerale di ferro dalla Svezia, che gli Alleati stavano per interrompere. La Danimarca capitolò immediatamente e, nonostante il sostegno degli Alleati, la Norvegia fu conquistata entro due mesi. Nel maggio 1940 la Gran Bretagna invase l'Islanda per prevenire una possibile invasione tedesca dell'isola. Il malcontento britannico per la campagna norvegese portò alla sostituzione del primo ministro Neville Chamberlain con Winston Churchill il 10 maggio 1940.

La Germania invase la Francia, il Belgio, i Paesi Bassi e il Lussemburgo il 10 maggio 1940. I Paesi Bassi e il Belgio furono invasi usando tattiche di guerra lampo rispettivamente in pochi giorni e settimane. La linea Maginot fortificata dai francesi e le forze alleate in Belgio furono aggirate da un movimento di fiancheggiamento attraverso la regione boscosa delle Ardenne, erroneamente percepita dai progettisti francesi come una barriera naturale impenetrabile contro i veicoli corazzati. Le truppe britanniche fecero un tentativo di evacuare la terraferma europea a Dunkerque, ma furono inseguite fino alla costa e massacrate dal generale Heinz Guderian. Oltre un milione morirono o furono fatti prigionieri e tutto il loro equipaggiamento pesante sequestrato. Questo ha effettivamente finito la Gran Bretagna come una seria minaccia per il regime nazista nell'Europa continentale. Il 10 giugno, l'Italia invase la Francia, dichiarando guerra sia alla Francia che al Regno Unito dodici giorni dopo, la Francia si arrese e fu presto divisa in zone di occupazione tedesca e italiana e uno stato non occupato sotto il regime di Vichy. Il 3 luglio gli inglesi attaccarono la flotta francese in Algeria per impedirne l'eventuale sequestro da parte della Germania. La marina tedesca ha continuato i suoi attacchi alla navigazione attraverso l'Atlantico nel tentativo di indebolire ulteriormente la posizione della Gran Bretagna.

A giugno, durante gli ultimi giorni della battaglia di Francia, l'Unione Sovietica ha annesso con la forza Estonia, Lettonia e Lituania, quindi ha annesso la contesa regione rumena della Bessarabia. Nel frattempo, il riavvicinamento politico nazi-sovietico e la cooperazione economica si arrestarono gradualmente ed entrambi gli stati iniziarono i preparativi per la guerra.

Con la Francia e la Gran Bretagna neutralizzate, le potenze dell'Asse in Europa iniziarono a guardare al Medio Oriente e alle sue forniture di petrolio per alimentare la loro macchina da guerra. L'Italia iniziò le operazioni nel Mediterraneo, iniziando l'assedio di Malta a giugno, conquistando il Somaliland britannico in agosto e facendo un'incursione nell'Egitto controllato dai britannici nel settembre 1940. Il Giappone aumentò il blocco della Cina a settembre sequestrando diverse basi nella parte settentrionale dell'ormai isolata Indocina francese.

Durante questo periodo, gli Stati Uniti neutrali presero misure per assistere la Cina e gli alleati occidentali. Nel novembre 1939, l'American Neutrality Act fu modificato per consentire gli acquisti "cash and carry" da parte degli Alleati. Nel 1940, in seguito alla cattura tedesca di Parigi, la dimensione della Marina degli Stati Uniti fu notevolmente aumentata e, dopo l'incursione giapponese in Indocina, gli Stati Uniti embargorono ferro, acciaio e parti meccaniche contro il Giappone. A settembre, gli Stati Uniti hanno inoltre concordato un commercio di cacciatorpediniere americani con basi britanniche. Tuttavia, una grande maggioranza dell'opinione pubblica americana continuò a opporsi a qualsiasi intervento militare diretto nel conflitto fino al 1941, con la Gran Bretagna vista come una causa persa, nonostante il fatto che non fosse ancora stata formalmente sconfitta.

Alla fine di settembre 1940, il Patto Tripartito unì Giappone, Italia e Germania per formalizzare le Potenze dell'Asse. Il patto tripartito stabiliva che qualsiasi paese, ad eccezione dell'Unione Sovietica, non nella guerra che avesse attaccato una potenza dell'Asse sarebbe stato costretto a entrare in guerra contro tutti e tre. Durante questo periodo, gli Stati Uniti hanno continuato a sostenere il Regno Unito e la Cina introducendo la politica Lend-Lease che autorizzava la fornitura di materiale e altri articoli e creando una zona di sicurezza che si estendeva per circa metà dell'Oceano Atlantico dove la Marina degli Stati Uniti proteggeva i convogli britannici . Di conseguenza, la Germania e gli Stati Uniti si trovarono coinvolti in una prolungata guerra navale nell'Atlantico settentrionale e centrale nell'ottobre 1941, anche se gli Stati Uniti rimasero ufficialmente neutrali.

L'Asse si espanse nel novembre 1940 quando Ungheria, Slovacchia e Romania si unirono al patto tripartito. Nell'ottobre 1940, l'Italia invase la Grecia ma in pochi giorni fu respinta e respinta in Albania, dove presto si verificò una situazione di stallo. Nel dicembre 1940, le forze del Commonwealth britannico iniziarono la controffensiva contro le forze italiane in Egitto e nell'Africa orientale italiana. All'inizio del 1941, con le forze italiane respinte in Libia dal Commonwealth, Churchill ordinò l'invio di truppe dall'Africa per sostenere i greci. Anche la Marina italiana subì significative sconfitte, con la Royal Navy che mise fuori servizio tre corazzate italiane a causa di un attacco di portaerei a Taranto e neutralizzando molte altre navi da guerra nella battaglia di Capo Matapan.

I tedeschi sono subito intervenuti per aiutare l'Italia. Hitler inviò le forze tedesche in Libia a febbraio e alla fine di marzo avevano lanciato un'offensiva contro le forze del Commonwealth diminuite. In meno di un mese, le forze del Commonwealth furono respinte in Egitto, ad eccezione del porto assediato di Tobruk. Il Commonwealth tentò di sloggiare le forze dell'Asse a maggio e di nuovo a giugno, ma fallì in entrambe le occasioni. All'inizio di aprile, in seguito alla firma del patto tripartito da parte della Bulgaria, i tedeschi sono intervenuti nei Balcani invadendo la Grecia e la Jugoslavia a seguito di un colpo di stato anche qui hanno compiuto rapidi progressi, costringendo infine gli alleati ad evacuare dopo che la Germania ha conquistato l'isola greca di Creta entro la fine di maggio.

Gli Alleati hanno avuto alcuni successi durante questo periodo. In Medio Oriente, le forze del Commonwealth prima annullarono un colpo di stato in Iraq che era stato sostenuto da aerei tedeschi da basi all'interno della Siria controllata da Vichy, quindi, con l'assistenza della Francia libera, invasero la Siria e il Libano per prevenire ulteriori eventi del genere. Nell'Atlantico, gli inglesi ottennero una spinta morale tanto necessaria per il pubblico affondando l'ammiraglia tedesca Bismarck.

In Asia, nonostante le numerose offensive di entrambe le parti, la guerra tra Cina e Giappone fu interrotta nel 1940. Al fine di aumentare la pressione sulla Cina bloccando le vie di rifornimento e per posizionare meglio le forze giapponesi in caso di guerra con le potenze occidentali, Il Giappone aveva preso il controllo militare dell'Indocina meridionale Nell'agosto di quell'anno, i comunisti cinesi lanciarono un'offensiva nella Cina centrale per rappresaglia, il Giappone istituì dure misure (la Politica dei Tre Tutti) nelle aree occupate per ridurre le risorse umane e materiali per i comunisti.[106 ] La continua antipatia tra le forze comuniste e nazionaliste cinesi culminò in scontri armati nel gennaio 1941, ponendo effettivamente fine alla loro cooperazione. Con la situazione in Europa e in Asia relativamente stabile, Germania, Giappone e Unione Sovietica hanno fatto i preparativi. Con i sovietici diffidenti nei confronti delle crescenti tensioni con la Germania e i giapponesi che pianificavano di trarre vantaggio dalla guerra europea conquistando i possedimenti europei ricchi di risorse nel sud-est asiatico, le due potenze firmarono il patto di neutralità sovietico-giapponese nell'aprile 1941. La Wehrmacht nel frattempo si preparava per il suo assalto al Medio Oriente.

La guerra in Medio Oriente

Il 1 aprile 1941 le forze tedesche sotto il comando di Heinz Guderian invasero il paese neutrale della Turchia per formare una testa di ponte nel Vicino Oriente occupato dai britannici. Con il fianco destro della Wehrmacht ormai al sicuro dopo la presa della Grecia e della Jugoslavia, l'esercito tedesco fu anche in grado di inviare rinforzi significativi in ​​Nord Africa nel tentativo di iniziare un movimento a tenaglia sul canale di Suez.

A causa della sua vicinanza al confine greco e all'esercito turco mal armato e organizzato, Costantinopoli si arrese in meno di una settimana. Ci sono volute solo altre due settimane perché le truppe tedesche raggiungessero il confine con l'Iraq a sud. Qui le truppe britanniche che erano a corto di armi ed equipaggiamento a causa della pericolosa situazione di guerra del Regno Unito dopo Dunkerque non potevano competere con i loro avversari. Furono rapidamente spinti in ritirata oltre il confine in Siria e infine in Libano, dove si verificò un secondo massacro per mano dei tedeschi durante i tentativi di evacuazione nella battaglia di Beirut.

A metà luglio 1941 le forze tedesche avevano il controllo completo dell'intera area del Levante, tagliando e isolando le rimanenti truppe britanniche nella penisola arabica e in Persia. Queste truppe furono in grado di rimanere in uno stato pronto al combattimento solo a causa dei rifornimenti inviati dalla Gran Bretagna attraverso il Canale di Suez. La rimozione dell'ultima presenza dell'esercito britannico nell'area darebbe all'economia tedesca il controllo completo delle risorse petrolifere del Medio Oriente. Ciò eliminerebbe una chiave d'Achille dell'economia tedesca (la sua dipendenza dal petrolio straniero) e darebbe al Terzo Reich la capacità di mantenere una guerra sostenuta durante un assalto all'Unione Sovietica che era stato pianificato per qualche tempo all'inizio del 1943.

A tal fine, gli eserciti comandati da due dei più grandi generali tedeschi di tutti i tempi (Guderian ed Erwin Rommel) iniziarono un ultimo assalto su due fronti all'Egitto e al suo vitale collegamento con il canale. Le truppe rinforzate di Rommel sconfissero la resistenza britannica durante la battaglia di El Alamein vicino alla città di Alexandra il 18 agosto 1941 e iniziarono a spingere verso il Cairo. Le forze di Guderian si fermarono al confine giordano con l'Egitto per consentire alle linee di rifornimento di raggiungere il fronte e per consentire all'Africa Core di prendere il Cairo e iniziare l'assalto finale su Suez.

L'11 settembre 1941, le forze di Guderian ripresero l'avanzata su Suez da est, cinque giorni dopo le forze britanniche che tentavano di tenere il canale furono completamente circondate. Dopo una settimana di intensi combattimenti durante i quali gli inglesi subirono pesanti perdite, le forze rimanenti si arresero. Tagliato fuori dai rifornimenti vitali dalla sua colonia dei gioielli della corona dell'India e con la maggior parte delle sue forze armate terrestri spazzate via, all'Alto Comando britannico non rimase altra scelta che chiedere la pace.

Il ministro degli Esteri tedesco Von Rippentrop arrivò a Londra il 28 settembre e offrì agli inglesi condizioni di resa molto generose. Gli inglesi avrebbero dovuto mantenere intatto tutto il loro impero e avrebbero potuto continuare a ricevere rifornimenti dall'India attraverso una Suez controllata dai tedeschi. I tedeschi avrebbero anche continuato la loro politica di non interferire o attaccare i convogli di rifornimento dall'America attraverso l'Atlantico, a condizione che questi rifornimenti non fossero di natura militare. La Germania ha anche assicurato che nessuna truppa tedesca sarebbe stata presente sulla Gran Bretagna continentale. Tuttavia, una condizione chiave della resa era che tutte le navi militari britanniche e gli aerei della RAF rimanenti dovevano essere consegnati alla Wehrmacht tedesca, senza alcun tentativo di distruggere nessuno di questi beni. I termini della resa furono formalmente firmati nel parco di Buckingham Palace il 4 ottobre 1941, ponendo così (almeno ufficialmente) la fine della guerra in Europa.

Dopo la resa degli inglesi, gli Stati Uniti hanno sospeso tutti i contratti di locazione di prestiti e la fornitura di tutti gli aiuti al Regno Unito, ad eccezione di cibo, vestiti e forniture mediche. L'Europa era ormai considerata una causa persa per gli americani, anche se continuarono a stipulare un contratto di locazione con l'Unione Sovietica nel tentativo di controllare l'espansione e il potere della Germania nazista. Hanno anche inviato truppe nel vicino Canada per prevenire ogni possibilità che le truppe tedesche fossero di stanza lungo i propri confini.

Con la guerra sul fronte occidentale ormai formalmente finita, la Germania fu in grado di liberare quasi un milione di uomini, 20 divisioni Panzer e circa il 45% della sua forza aerea per un'offensiva pianificata sulla Russia europea. Con le restanti forze britanniche nella penisola arabica evacuate dopo l'accordo di pace anglo-tedesco, le forze militari tedesche avevano ora il controllo totale delle risorse petrolifere del Medio Oriente (con l'eccezione dell'Iran, che fu occupato durante l'estate del 1943). In combinazione con il fatto che ora avevano accesso alle forniture dall'India dopo che la Gran Bretagna divenne uno stato cliente, la leadership nazista era ora ben attrezzata per combattere una guerra prolungata con il loro obiettivo finale dell'Unione Sovietica.

Preparativi per un attacco all'URSS

Con la guerra in Europa che ora sembrava essere finita durante l'inverno del 1941-42 dovettero essere fatti ampi sforzi per fornire copertura per la costruzione di truppe e attrezzature lungo il confine russo. La Wehrmacht tentò di farlo spiegando l'accumulo di truppe nell'Europa centrale e orientale come mezzo per sopprimere la resistenza della popolazione locale e per condurre esercitazioni militari ora che la guerra in Eurasia era presumibilmente finita. Tuttavia, Stalin non si lasciò ingannare da questo stratagemma e intensificò il completamento dei preparativi dell'Unione Sovietica per una guerra con la Germania nel 1942.

Sebbene l'URSS fosse molto meglio preparata di quanto non fosse stata se avesse avuto luogo un attacco nel 1941, i sovietici stavano ora affrontando anche un attacco da parte di forze armate tedesche molto più forti di quanto non fossero state un anno prima. Inoltre, una volta risolta la cronica carenza di carburante e di rifornimenti, il regime nazista era stato in grado di liberare un quarto della sua forza combattente totale dalle operazioni nell'Europa occidentale e posizionarle in modo che fosse ora possibile un gigantesco movimento a tenaglia contro tutti i Le forze russe lanciando un massiccio attacco simultaneo sia da nord che da sud.

Non più sotto pressione per catturare carburante e materiali dai sovietici come una priorità assoluta, ora c'era molto meno bisogno per la Wehrmacht di estendersi eccessivamente, dovendo raggiungere contemporaneamente numerosi obiettivi contrastanti. Anche il fatto che da quasi sei mesi erano in corso i preparativi per stabilire linee di rifornimento adeguate per un attacco al fianco meridionale dell'Armata Rossa attraverso il Medio Oriente ha ribaltato le sorti di Stalin costringendolo a raggiungere obiettivi simultanei e contrastanti per raggiungere la vittoria.

La presenza di truppe tedesche in gran numero e con linee di rifornimento corte vicino al Caucaso metteva in pericolo imminente l'unica fornitura di petrolio ben sviluppata dell'URSS a quel punto. Di conseguenza Stalin iniziò un enorme accumulo di forze militari in questa regione durante l'inverno del 1942.

Le truppe liberate dalla capitolazione britannica e dalla fine delle ostilità sul fronte occidentale furono una gradita aggiunta alla forza di invasione che si stava ammassando a est. Circa 200.000 soldati sono stati inviati per rafforzare il Gruppo d'armate Nord con sede nella Prussia orientale, 300.000 al Centro per il Gruppo d'armate con sede in Polonia e nei Balcani e 500.000 sono andati al Gruppo d'armate Sud con sede ai confini della Turchia con l'Armenia e l'Azerbaigian. La Wehrmacht fu anche in grado di raccogliere circa 5.000 caccia e bombardieri a corto e medio raggio. Una capacità vitale che mancava ancora alla Luftwaffe in questa fase era la capacità di bombardamento a lungo raggio. La limitazione di ciò, tuttavia, fu ampiamente annullata dall'avere un gran numero di basi aeree avanzate vicino al confine sovietico che erano ben protette e sulle quali le forze tedesche mantennero in gran parte la superiorità aerea. L'operazione Barbarossa iniziò il 1 maggio 1942 dopo che la parola in codice "Dortmund" fu trasmessa a tutte le truppe di prima linea, segnalando l'inizio della guerra sul fronte orientale.

La guerra sul fronte meridionale

Sebbene l'URSS iniziasse a questo punto a sentire i benefici del programma americano Lend Lease, non c'era ancora abbastanza hardware militare attuale nel suo arsenale per difendere adeguatamente un assalto a tre fronti dalle forze tedesche. Di conseguenza è stato necessario fare dei compromessi. Anticipando l'imminente pericolo in cui si trovavano i giacimenti petroliferi del Caucaso, Stalin inviò tre milioni di uomini a difenderli. Ha anche inviato circa il 70% del numero totale dei carri armati T-34 all'avanguardia che erano a disposizione dell'Armata Rossa in quel momento per fornire supporto alla fanteria. Praticamente tutta la flotta di aerei attuali dell'Aeronautica Rossa era riservata alla difesa di Mosca, il che garantiva alla Luftwaffe una superiorità aerea quasi immediata contro un'opposizione che raramente era più consistente dei biplani prebellici.

I carri armati Mk3 e Mk4 Panzer che erano a disposizione dell'esercito tedesco in questa fase non potevano competere con il T-34 in un combattimento diretto, ma la presenza di un gran numero di bombardieri in picchiata Stuka in gran parte annullato questa debolezza essendo in grado di bombardare con precisione sovietica carri armati e consentendo alle divisioni Panzer di aggirarli del tutto.

Una volta che la guerra contro l'URSS era in corso sul fronte meridionale, trentacinque unità delle centoquarantacinque divisioni Panzer disponibili della Wehrmacht corsero in profondità nella regione del Caucaso. Di queste trentacinque unità, cinque si diressero a sud della città armena di Yerevan. Un altro si diresse a nord della città, mentre tutte e 15 le unità corsero verso il confine con l'Azerbaigian e l'obiettivo finale dei giacimenti petroliferi di Baku. Le restanti venti unità si sono dirette più a nord, attraversando il confine armeno in Georgia e passando a nord-ovest della capitale Tbilisi il 12 maggio come parte di un viaggio verso i giacimenti petroliferi di Grozny in Cecenia.

Con la minaccia dei T-34 in gran parte neutralizzata dalla copertura aerea e quando le unità di fanteria iniziarono a seguire la scia del Panzer, i tre milioni di uomini schierati per difendere i giacimenti petroliferi della regione del Caucaso meridionale correvano il serio pericolo di essere tagliati fuori e circondati dai tedeschi forze. Le venti unità Panzer più a nord raggiunsero Grozny il 21 maggio e si impadronirono dei giacimenti petroliferi vicini dopo brevi ma pesanti combattimenti in cui i sovietici subirono gravi perdite.Queste divisioni si spinsero poi verso la costa del Mar Caspio, raggiungendola solo cinque giorni dopo.

Le quindici unità corazzate tedesche più a sud attraversarono il confine armeno-azero l'11 maggio e iniziarono una rapida avanzata verso Baku. Una ripetizione dei feroci combattimenti in un intorno a Grozny si è verificato quando la Wehrmacht ha raggiunto la capitale dell'Azerbaigian il 1 giugno, con le forze sovietiche che hanno nuovamente subito pesanti perdite. Le forze della divisione Panzer del Caucaso settentrionale e meridionale si sono incontrate vicino al confine tra Azerbaigian e Daghestan l'11 giugno, completando l'accerchiamento delle forze sovietiche nell'area. Sotto pesanti bombardamenti aerei e senza carburante o armi pesanti, i tre milioni di soldati dell'Armata Rossa nella regione furono in grado di resistere per poco più di un mese prima di arrendersi formalmente il 15 luglio 1942.

Mentre la perdita di produzione di petrolio dalla regione del Caucaso alla fine si è rivelata una ferita mortale per l'Unione Sovietica, grazie al programma statunitense Lend Lease e alla scoperta frettolosa e alla pressatura nella produzione di giacimenti petroliferi appena scoperti in luoghi come il Kazakistan l'Unione Sovietica è stata non è stato eliminato dalla guerra in un colpo solo da questa perdita. Sono stati in grado di andare avanti fino al 1949 come una forza coerente, ma da quel momento in poi hanno combattuto un'azione di retroguardia e in nessun momento del conflitto sono stati in grado di prendere l'iniziativa della Wehrmacht.

La guerra sul fronte settentrionale:

Di tutti i fronti coinvolti nel conflitto Germania-URSS, il Fronte Nord era quello meno difeso dall'esercito rosso. In mancanza degli obiettivi strategici chiave dei fronti centrale e meridionale, vaste distese di terra fino all'interno della Russia erano difese con poco più che fanteria di leva e carri armati obsoleti. L'unica eccezione a ciò era la cruciale città portuale di Murmansk sul Mar Baltico, che era ampiamente protetta da posizioni difensive e fortificazioni ben costruite, artiglieria pesante e circa 200 carri armati T-34. Il problema per i difensori del porto era tuttavia il fatto che la sua posizione geografica lo rendeva estremamente pericoloso di essere tagliato fuori e ridotto alla sottomissione sin dall'inizio delle ostilità.

Una volta iniziata l'operazione Barbarossa, le forze tedesche nella Prussia orientale fecero una rapida avanzata in Bielorussia. La resistenza locale dell'Armata Rossa era mal organizzata, equipaggiata e guidata. Le truppe sovietiche subirono perdite spaventose mentre le truppe tedesche avanzavano verso la capitale Minsk, che fu conquistata in meno di tre settimane dopo un breve assedio della città. Una volta completata la capitolazione della capitale bielorussa, il resto dello stato sovietico era caduto entro la fine di luglio del 1942. Un viaggio verso l'interno della Russia fu interrotto a 50 miglia a nord di Novgorod per consentire il completamento di un collegamento con le forze in ritardo che tentavano di prendere Murmansk e Leningrado, prima che potesse iniziare un assalto combinato su Mosca da nord.

Nel frattempo, le forze che avanzavano nel Baltico dopo l'inizio della guerra sul fronte orientale raggiunsero la capitale lituana di Vilnius in soli cinque giorni. La superiorità aerea fu rapidamente raggiunta e le venti divisioni Panzer assegnate al fronte settentrionale furono in grado di tagliare un profondo squarcio nelle linee nemiche mentre attraversavano prima la Lituania, poi la Lettonia, l'Estonia, Leningrado e Murmansk, prima di un assalto finale a Mosca da nord.

La resistenza dell'Armata Rossa si sgretolò rapidamente. Nonostante il fatto che avessero un milione di uomini in più rispetto alla Wehrmacht sul fronte, erano tristemente sotto equipaggiati per respingere un'avanzata tedesca agguerrita e meccanizzata. La popolazione locale inizialmente vedeva anche i nazisti come liberatori e li assisteva nel loro assalto alle forze russe, combattendo la guerriglia dentro e intorno al fronte.

Le divisioni Panzer avevano raggiunto la città portuale e capitale della Lettonia, Riga, il 12 maggio. Le divisioni di fanteria incontrarono diverse sacche di determinata resistenza durante l'avanzata verso est che ne rallentò l'avanzata, tuttavia nelle principali forze russe (contro gli ordini di Stalin) erano in piena ritirata in tutta la regione baltica. Il primo di una serie di enormi accerchiamenti da parte della Werhmacht fu completato quando il 50% delle forze Panzer totali che avevano preso una rotta più a sud-est in Lettonia si incontrò con l'altra metà delle divisioni corazzate tedesche appena fuori Riga, intrappolando oltre un milione uomini in tasca e tagliati fuori dalle provviste. Queste forze si arresero il 16 maggio e la stessa Riga una settimana dopo, il 23 maggio 1942.

L'intero fronte settentrionale era in questa fase in pericolo di collasso totale per i sovietici. Il 2 giugno le forze tedesche attraversarono il confine in Estonia e si diressero direttamente verso la capitale Tallinn. A causa della situazione inizialmente disastrosa sul fronte centrale strategicamente più importante, nessuna riserva poteva essere costituita dall'Armata Rossa per sostenere la situazione. A causa della sua vicinanza a Leningrado, la resistenza era molto più feroce dentro e intorno alla capitale estone di quanto i tedeschi avessero incontrato finora. Le truppe che difendevano la città erano meglio equipaggiate, meglio addestrate e fornite di artiglieria più estesa rispetto alle loro controparti in Lituania e Lettonia. Di conseguenza l'avanzata nazista fu notevolmente rallentata per un periodo di quasi un mese mentre le loro truppe combattevano verso le porte di Tallinn.

Una tattica che la Wehrmacht dispiegò durante la guerra sul fronte orientale (fino alla battaglia di Mosca) nel suo insieme fu quella di non impegnare mai la fanteria per prendere una città che non si fosse arresa. Ciò ha ridotto al minimo le perdite di truppe e ha anche superato l'enorme vantaggio in termini di manodopera che le forze sovietiche avevano. Furono costretti a impegnare un gran numero di truppe per difendere città che furono quasi sempre rapidamente circondate, affamate e bombardate fino alla sottomissione. La politica di Stalin del "non un passo indietro" e di nessuna resa in nessuna circostanza era più difficile da far rispettare quanto più lontane da Mosca erano quelle città e mentre la posizione sovietica continuava a deteriorarsi. Praticamente senza alcun sostegno da parte della popolazione locale e senza alcun supporto o rifornimenti in arrivo, l'Armata Rossa di Tallinn si arrese finalmente l'8 agosto, poco più di due mesi dopo che la città era stata circondata.

Ci si aspettava che la resistenza nei paesi baltici fosse meno intensa che in altre parti dell'Unione Sovietica e quei paesi erano caduti più o meno secondo il calendario stabilito da Speer prima dell'inizio dell'operazione Barbarossa. La mancanza di aerei a lungo raggio a disposizione della Luftwaffe iniziò a diventare sempre più un ostacolo per i tedeschi man mano che avanzavano nell'Unione Sovietica settentrionale. Dopo la campagna in Medio Oriente e nel Caucaso, la Wehrmacht aveva a disposizione grandi scorte di petrolio, tuttavia in questa fase della guerra la sua capacità di produzione e trasporto non aveva ancora raggiunto le risorse naturali a sua disposizione. Di conseguenza, nonostante le forze sui fronti centrale e meridionale avessero tutto il carburante di cui avevano bisogno, la logistica ha impedito che il pieno beneficio di questo raggiungesse la Luftwaffe sul fronte settentrionale. Affidarsi a linee di rifornimento più lunghe per alimentare gli aerei a corto raggio nelle basi aeree avanzate si è rivelato molto meno efficiente dei raid diretti lanciati dalla Prussia occidentale e orientale e ha causato un ulteriore rallentamento dell'avanzata tedesca mentre attraversavano il confine con la Russia e si dirigevano verso la vitale città di Leningrado .

L'assedio di Leningrado iniziato il 15 settembre non fu l'affare a breve termine che si era visto finora nella campagna attraverso il Baltico. L'assedio che iniziò dopo un pesante assalto delle divisioni Panzer avanzate e dell'artiglieria pesante non sarebbe terminato per altri otto mesi, quando il Murmansk finalmente cadde, tagliando l'ultima linea di rifornimento rimasta a Leningrado. A quel tempo la città era stata ridotta in macerie dai continui bombardamenti e attacchi aerei e il 40% della sua popolazione morì di fame.

Con Leningrado tagliata fuori e le forze al suo interno neutralizzate dall'accerchiamento in corso, un'enorme forza meccanizzata della Wehrmacht è stata in grado di avanzare a nord per assistere le loro controparti finlandesi che avevano fatto pochi progressi significativi nella cattura di Murmansk e dove erano in serio pericolo di essere spinte di nuovo oltre il proprio confine.

I rinforzi tedeschi sono arrivati ​​fuori Murmansk il 2 ottobre, la loro avanzata è stata rallentata dalle forti piogge iniziate alla fine di settembre. A differenza della campagna sul fronte centrale, dove le forze tedesche stavano avanzando molto più lentamente a causa della pesante resistenza sovietica, le forze sul fronte settentrionale erano avanzate rapidamente e in profondità in Russia. Ciò significava che la fornitura di truppe con equipaggiamento invernale completo era stata ostacolata dalla lunghezza delle loro linee di rifornimento e da una significativa (ma ridotta) carenza di capacità nella produzione industriale tedesca per fornire pieno supporto a tutte le forze lungo tutti i fronti. Gli indumenti invernali, l'antigelo e l'olio a bassa temperatura per le armi iniziarono a essere trasportati in aereo sul fronte settentrionale all'inizio di dicembre, molto tempo dopo l'inizio dell'inverno russo. Ciò rallentò di nuovo l'avanzata su Murmansk e non fu iniziato uno sforzo significativo per rompere l'assedio fino al 2 gennaio 1943.

Dopo questo punto la città portuale fu sottoposta a un massiccio e sostenuto assalto dell'artiglieria pesante e degli attacchi aerei della Luftwaffe che la ridussero in macerie nel giro di poche settimane. La resistenza in città durò fino al 15 marzo, dopo di che le forze sovietiche all'interno della città si arresero. La resa di Murmansk innescò la successiva resa di Leningrado il 20 maggio 1943. Dopo questo punto le forze della Wehrmacht sul fronte settentrionale furono in grado di dirigersi a sud per formare il fianco settentrionale di un tentativo di accerchiamento di Mosca.

Una volta che le forze del Fronte settentrionale del Baltico si erano collegate con i loro colleghi della campagna bielorussa, le forze combinate sul fianco settentrionale di Mosca potevano iniziare il loro assalto all'ultimo ostacolo rimasto tra loro e Mosca, la città di Novgorod.


Alfred Jodl ca. 1892 - 16/10/1946

Alfred Jodl (ca. 1892-1946) era un alto ufficiale dell'esercito tedesco durante la seconda guerra mondiale e parte del quadro dirigente attorno al leader nazista Adolf Hitler. Per le sue strategie e gli ordini militari che portarono alla morte di truppe e civili nemici in tutta Europa, Jodl fu arrestato nel 1945 e impiccato un anno dopo con molti altri nazisti di spicco come criminale di guerra.

Le fonti collocano la data di nascita di Alfred Jodl intorno al 1892 e ci sono poche informazioni sulla sua vita prima della sua carriera militare. Il registro pubblico ufficiale di Jodl iniziò con il suo servizio durante la prima guerra mondiale nell'esercito bavarese, dove era un esperto di artiglieria. Alla fine della guerra, la Germania imperiale fu sonoramente sconfitta e il Trattato di Versailles decretò che le sue forze armate sarebbero state limitate a 100.000 uomini, il trattato ridusse anche l'uso da parte della Germania di artiglieria pesante, carri armati, sottomarini e la famosa Luftwaffe (aeronautica). Jodl rimase al servizio dell'esercito, sebbene un vuoto di leadership e una quasi rivoluzione avessero reso gli ammutinamenti abbastanza comuni tra le forze armate demoralizzate negli ultimi mesi della guerra.

Avanzato attraverso i ranghi

Durante gli anni '20 Jodl servì la neonata Repubblica di Weimar nel Ministero della Guerra tedesco e nel servizio di intelligence. Forse è stato fortunato ad avere un posto fisso, perché l'economia del paese era in rovina e il tasso di disoccupazione era pericolosamente alto. Tali condizioni diedero origine a un movimento politico chiamato nazionalsocialismo, un movimento fascista di destra guidato da un altro veterano della prima guerra mondiale, Adolf Hitler. Nel 1932 Jodl era tornato in servizio nell'esercito stesso ed era a capo del suo dipartimento operativo. Hitler divenne cancelliere tedesco all'inizio dell'anno successivo.

Jodl servì come capo delle operazioni dell'esercito fino al 1935. Durante questo periodo Hitler stava consolidando il potere e ottenendo sostegno per un corso economico che portava una certa misura di stabilità e prosperità. Eppure la piattaforma politica nazista incolpò i suoi cittadini ebrei per molti dei problemi economici della Germania e impose una serie di leggi sempre più drastiche che limitavano i diritti civili degli ebrei tedeschi. Hitler iniziò anche a violare i termini del trattato di Versailles riarmandosi. Nel 1936 Jodl era avanzato al grado di colonnello e al posto di capo della Sezione di Difesa Nazionale presso l'Alto Comando delle Forze Armate.

Scoppio della guerra

Nel 1938 il confine tedesco da difendere si allargò considerevolmente quando l'Austria fu annessa e divenne parte del paese, un atto che avvenne quasi senza resistenza. Dal 1938 all'agosto 1939 Jodl prestò servizio come comandante di artiglieria della 44a divisione e fu distaccato sia a Vienna, la capitale austriaca, sia a Brno, una città dell'ex Cecoslovacchia. Alla fine dell'estate del 1938 le truppe tedesche si stavano ammassando al confine della Germania con la Cecoslovacchia. Jodl aveva pianificato i dettagli dell'invasione, ma alcuni leader europei allarmati firmarono un accordo di pace con la Germania poche settimane dopo che consentiva a Hitler di annettere semplicemente parte della Cecoslovacchia. Un anno dopo, una Germania sempre più bellicosa invase la Polonia, un atto che scatenò la seconda guerra mondiale. Hitler aveva firmato un patto di non aggressione con l'Unione Sovietica e, con il suo fianco orientale protetto, oltre a un'alleanza permanente con una dittatura fascista in Italia, la Germania lanciò attacchi aerei sulla Gran Bretagna. Le truppe tedesche invasero con successo la Francia, la Norvegia, che lo stesso Jodl aveva pianificato, la Danimarca, l'Olanda, il Belgio, la Jugoslavia e la Grecia.

A questo punto Jodl iniziò ad assumere un ruolo ancora più decisivo nelle questioni militari tedesche. Nell'agosto del 1939, ora maggiore generale, divenne Capo di Stato Maggiore Operativo dell'Alto Comando delle Forze Armate, essenzialmente il collegamento di Hitler tra la Wehrmacht, o le forze armate, e il governo fantoccio nazista. Uno dei più giovani della cerchia ristretta di Hitler, Jodl era l'ufficiale tedesco incaricato dei negoziati a Salonicco per quanto riguarda la capitolazione della Grecia alle forze naziste nella primavera del 1941. Più tardi quella primavera, la Germania invase l'Unione Sovietica. Le truppe hanno marciato attraverso la Polonia, dove nel frattempo si trovavano molti dei campi di concentramento costruiti per annientare gli ebrei europei, il mondo esterno non aveva idea delle politiche di sterminio che erano state firmate in azione da Hitler e dai colleghi di Jodl ai livelli più alti.

Tuttavia, l'invasione della Russia da parte della Germania ha dimostrato il suo errore fatale. Le truppe della Wehrmacht arrivarono fino a Mosca e Leningrado entro la fine del 1941, ma l'esercito sovietico si dimostrò un duro nemico. Su un'ordinanza datata 7 ottobre 1941, la firma di Jodl appare sotto la direttiva che Hitler avrebbe rifiutato la possibile resa russa di Mosca e Leningrado in caso di negoziazione, ha dichiarato che le città dovrebbero essere livellate. Inoltre, i problemi tra i suoi migliori aiutanti e consiglieri affliggevano Hitler durante gli anni della guerra. Questo dissenso portò a un attentato alla sua vita nel luglio del 1944 e Jodl fu ferito dalla bomba. Uno sbarco segreto delle truppe americane in Francia e il successo della rotta dei tedeschi segnò la fine della guerra. Nell'aprile del 1945 le truppe russe e americane presero Berlino (la capitale tedesca) e Hitler si suicidò. Passò il suo comando a Karl Doenitz, l'ammiraglio della marina tedesca.

Resa firmata

La resa ufficiale della Wehrmacht avvenne nella città francese nordorientale di Reims. Jodl fu inviato per conto di Doenitz e per due giorni all'inizio di maggio del 1945, Jodl rimase in stallo con i negoziatori alleati dello staff del generale americano Dwight D. Eisenhower, comandante delle forze alleate in Europa. Lo stesso Eisenhower si rifiutò di negoziare personalmente con Jodl. Doenitz aveva dato l'ordine di ritardare la firma il più a lungo possibile per consentire ai soldati tedeschi nell'est dell'Europa di tornare indietro e arrendersi alle forze alleate invece che ai russi, che stavano infliggendo una terribile punizione ai loro sconfitti. Alla fine Eisenhower si arrabbiò con le tattiche di Jodl e minacciò di chiudere il fronte a ovest, il che avrebbe lasciato le truppe tedesche in ritirata bloccate a est. Jodl firmò la resa alle 2:38 del mattino del 7 maggio 1945. Si stimava che a causa del ritardo quasi un milione di tedeschi fosse riuscito a sfuggire ai russi.

Jodl si recò poi nella città di Flensburg, nella Germania settentrionale, dove si trovava Doenitz. Jodl fu arrestato lì con il suo superiore il 23 maggio. Nell'ottobre del 1945, un tribunale militare internazionale (IMT) a Norimberga emise un atto d'accusa contro Jodl e molti altri alti leader nazisti, tra cui il ministro degli armamenti e della produzione bellica di Doenitz Albert Speer capo della Luftwaffe Hermann Goering Fritz Sauckel, capo delle operazioni di lavoro forzato dei nazisti e ministro degli esteri Joachim von Ribbentrop. I russi avevano chiesto che il nome di Jodl fosse incluso nell'elenco dei criminali di guerra in parte per il suo temporeggiamento a Reims e per aver emesso per una volta un ordine di Hitler che le unità tedesche in Russia potessero agire con incurante brutalità.

Provato a Norimberga

Altre prove sopravvissute alla fine della seconda guerra mondiale collegarono Jodl a gravi trasgressioni, incluso un piano d'azione relativo alla distruzione degli Stati Uniti e della Gran Bretagna. Jodl aveva anche tenuto un discorso il 7 novembre 1943, sul lavoro degli schiavi - per il quale i campi di genocidio, come Auschwitz e Treblinka, erano apparentemente progettati - affermando che "il vigore e la determinazione spietati" erano fondamentali per quanto riguarda le azioni tedesche in Danimarca, Francia e Belgio, secondo The Men Around Hitler: The Nazi Elite and its Collaborators di Alfred D. Low. Nello stesso anno Jodl ordinò che i cittadini fossero evacuati nel nord della Norvegia e le loro case bruciate in modo che non potessero fornire assistenza a un'imminente invasione russa. Altri documenti mostrano che Jodl sapeva che migliaia di civili erano stati deportati con la forza dalla Francia per lavorare nelle fabbriche di munizioni tedesche.

Il processo per Jodl e per gli altri diciannove imputati iniziò nel novembre del 1945. In contrasto con alcuni degli altri imputati, come il visibilmente instabile Sauckel e l'eloquente e pentito Speer, Jodl era noto per il suo comportamento stoico sul banco dei testimoni. Sua moglie ha lasciato dei fiori per lui sul banco dei testimoni all'inizio della sua testimonianza il 3 giugno 1946. Luise Jodl, una volta segretaria presso gli uffici dell'Alto Comando tedesco, aveva sposato Jodl dopo la morte della sua prima moglie, Anneliese, nel 1944. Si recò a Norimberga da Berchtesgaden e i suoi interventi aiutarono Jodl a ottenere i servizi di un noto avvocato, Franz Exner dell'Università di Monaco.

Tra i molti incidenti su cui Jodl è stato interrogato c'erano i suoi ordini di bombardare la città olandese di Rotterdam. In sua difesa, Jodl ha affermato che questa e altre azioni che ha ordinato non erano "criminali" nel senso che violavano gli standard internazionali di condotta militare durante la guerra. Sul banco dei testimoni, ha anche accennato al fatto che gran parte della colpa della guerra risiede nelle manovre dei politici tedeschi, non nelle azioni degli ufficiali leali. Ha affermato di non sapere nulla dei campi di sterminio in cui hanno trovato la morte quasi sei milioni di ebrei europei. Nella sua cella, parlò con Gustave Gilbert, lo psichiatra del carcere di Norimberga che in seguito scrisse un libro sulle sue esperienze. Jodl disse a Gilbert che a volte aveva odiato Hitler, a causa "del suo disprezzo per la borghesia, con cui mi identificavo, del suo sospetto e disprezzo per la nobiltà, con cui ero sposato, e del suo odio per lo stato maggiore, di cui Ero un membro", ha riferito Gilbert nel Diario di Norimberga.

Appello dell'ultimo minuto

Durante questo periodo, Luise Jodl inviò telegrammi al primo ministro inglese in tempo di guerra Winston Churchill, tentando di fare appello al proprio senso del dovere militare e al codice di condotta degli ufficiali per eseguire gli ordini, affinché potesse intervenire per conto di suo marito. Ha chiesto a Churchill "di dare la tua voce di sostegno a mio marito, il colonnello generale Jodl, che, come te, non ha fatto altro che combattere per il suo paese fino all'ultimo", secondo Norimberga: Infamia sotto processo di Joseph Persico. Ha anche inviato missive con parole simili al feldmaresciallo inglese Bernard Montgomery e al generale Eisenhower. Nessuno è intervenuto, tuttavia, e a differenza di alcuni degli altri imputati, l'IMT non ha trovato alcun "fattore attenuante" per quanto riguarda le azioni di Jodl durante la guerra e lo ha condannato a morte.

Jodl fu impiccato in un ginnasio nella prigione di Norimberga il 16 ottobre 1946. Fu cremato e le sue ceneri in seguito portate nel sobborgo di Monaco di Solln, e poi disperse in un affluente dell'Isar, che a sua volta le portò al Danubio e poi in mare aperto. Secondo Norimberga: Infamy on Trial di Persico, nella sua cella a Norimberga Jodl conservava un'immagine logora di una donna che tiene in braccio un bambino. Quando un prigioniero di guerra è entrato per dargli la barba e ha chiesto chi fossero i due, Jodl ha detto che era sua madre e se stesso da bambino, e poi ha riflettuto: "È un peccato che non sia morto allora. Guarda quanto dolore mi sarebbe stato risparmiato. Francamente non so perché ho vissuto comunque."

"Alfred Jodl". Enciclopedia della biografia mondiale. vol. 18. Detroit: Gale, 1998. Biografia di Gale nel contesto. Ragnatela. 2 aprile 2012.


Capitolo 1 Primo periodo Attacchi alla luce del giorno sommersi contro gli indipendenti settembre 1939-giugno 1940

1.1 Offensiva degli U-Boat

QUESTA prima fase della guerra degli U-Boot a è stata fortemente influenzata dalla situazione militare generale in rapida evoluzione. La Germania invase la Polonia il 1 settembre 1939 e l'Inghilterra e la Francia dichiararono guerra alla Germania il 3 settembre. Alcuni sommergibili avevano lasciato la Germania all'inizio di agosto e quando iniziò la guerra erano circa sei in mare, pronti a iniziare un'offensiva nel Atlantico nord-orientale negli approcci occidentali all'Inghilterra.

Secondo le dichiarazioni dei primi prigionieri di guerra, ai comandanti degli U-Boot era stato ordinato di osservare il Diritto Internazionale, che vietava agli U-Boot di affondare navi mercantili senza aver prima sistemato i passeggeri e l'equipaggio in un luogo sicuro. All'inizio di settembre, queste istruzioni sembrano essere state generalmente obbedite, con la notevole eccezione del Atene, che fu silurata senza preavviso il 3 settembre. Tuttavia, questa situazione non durò a lungo e, verso la fine di settembre, anche navi neutrali furono silurate senza preavviso.

Anticipando una guerra senza restrizioni sottomarini, gli inglesi avevano preparato piani prima della guerra per l'istituzione immediata del sistema di convogli e il primo convoglio commerciale salpò il 6 settembre. Poiché le difese britanniche contro gli attacchi di sottomarini erano basate sulle esigenze di protezione in primo luogo la flotta e secondariamente la navigazione mercantile, il numero limitato di navi antisommergibile disponibili per la scorta dei convogli era inadeguato a fornire protezione diretta ai convogli. Tuttavia, si riteneva che le misure antisommergibile britanniche fossero sufficientemente efficaci da garantire che nessun sommergibile potesse tradire la sua presenza attaccando un convoglio senza correre un grave pericolo di successiva distruzione da parte dell'imbarcazione di scorta.

L'esperienza di settembre tendeva a giustificare queste aspettative, poiché nel corso del mese sono state convogliate oltre 900 navi senza la perdita di una sola nave durante il convoglio. Inoltre, due U-Boot sono stati affondati durante il mese da aerei di superficie britannici. Apparentemente i tedeschi non conoscevano l'Asdic britannico e credevano ancora di poter contrastare il rilevamento subacqueo riducendo i rumori interni.

La mancanza di conoscenza dell'Asdic britannico probabilmente spiegava le prime tattiche degli U-Boot. Gli U-Boot preferivano attaccare i loro bersagli durante il giorno, credendosi relativamente invisibili a causa dei loro poteri di sommersione, mentre potevano osservare i bersagli attraverso i loro periscopi. Gli attacchi dell'U-Boot erano generalmente effettuati con siluri dalla profondità del periscopio, ma se l'obiettivo era un mercantile disarmato, l'U-Boot di solito affiorava e tentava di affondare la nave a colpi di arma da fuoco.

Nel mese di settembre, mentre il sistema di convogli non era ancora completamente stabilito, c'era un numero sufficiente di obiettivi non scortati in mare per consentire agli U-Boot di affondare 39 navi di 151.000 tonnellate di stazza lorda. Dieci di queste navi furono affondate solo a colpi di arma da fuoco, da sottomarini emersi in superficie, e questo indusse gli inglesi a prendere provvedimenti immediati per armare il maggior numero possibile di navi mercantili per difendersi da tali attacchi.

All'inizio della guerra le forze antisommergibili negli Approcci occidentali furono aumentate da portaerei, ma dopo HMS Coraggioso è stato affondato da siluri U-boat il 17 settembre, i vettori sono stati ritirati. Tuttavia, gli aerei a terra del Comando Costiero hanno aiutato notevolmente volando per oltre 100.000 miglia a settembre, avvistando circa 50 U-Boot o presunti U-Boot e attaccandone oltre 30. Sebbene nessuno degli attacchi aerei sia stato molto efficace, hanno causato l'immersione degli U-Boot e quindi hanno ridotto il loro periodo operativo effettivo.

La campagna degli U-Boot di settembre è stata seguita da una pausa durante la prima decade di ottobre durante la quale, sebbene gli U-Boot fossero in mare, quasi nessuna nave è stata attaccata. Questa pausa sembrò riflettere la situazione politica dell'epoca, poiché fu accompagnata dall'offerta di pace di Hitler il 6 ottobre.

mese 28 navi di 136.000 tonnellate di stazza lorda erano state affondate da sommergibili. Inoltre Kapitän-tenente Prien, al comando di U-47, penetrò nel porto di Scapa Flow a metà ottobre e affondò HMS Royal Oak, una corazzata britannica. Ciò servì a dirigere l'attenzione britannica sulla necessità di proteggere i porti dagli U-Boot mediante difese fisse, come boma, anelli di segnalazione, campi minati e Asdic di difesa del porto.

Nei mesi di novembre e dicembre lo sforzo principale degli U-Boot tedeschi sembra essersi concentrato su una campagna di posa di mine sulla costa orientale dell'Inghilterra, in particolare nell'estuario del Tamigi. Le condutture posate erano sia il vecchio tipo di mina a contatto che un nuovo tipo di mina magnetica, che all'inizio si rivelò piuttosto difficile da spazzare. Le perdite mensili dovute direttamente agli U-Boot (siluri e spari) sono scese a 18 navi di circa 65.000 tonnellate di stazza lorda e sono state superate dalle 100.000 tonnellate di navi affondate dalle mine durante ciascuno di questi mesi.

L'attività degli U-Boot riprese ad aumentare nella seconda settimana di gennaio 1940 e alla fine del mese c'erano in mare tanti U-Boot quanti all'inizio della guerra. A febbraio, lo sforzo degli U-Boot è stato maggiore rispetto a qualsiasi periodo precedente e sono state affondate 35 navi di 135.000 tonnellate di stazza lorda. Gli U-Boot continuarono a seguire una politica di attacco alle navi alleate e neutrali senza preavviso. Preferivano attaccare singole navi o ritardatari dai convogli, rendendo così difficile per le navi antisommergibile condurre una ricerca e un contrattacco efficaci. Il rispetto che gli U-Boot avevano mostrato per i convogli britannici è indicato dal fatto che solo 7 delle 169 navi affondate dagli U-Boot durante i primi sei mesi di guerra erano in convoglio quando sono affondate, sebbene circa la metà delle navi salpasse in convoglio in questo momento.

Le perdite dovute alle mine sono diminuite durante gennaio e febbraio quando sono stati sviluppati metodi migliori per spazzare le mine magnetiche e sono state smagnetizzate più navi (il campo magnetico della nave è cambiato per proteggerlo dalle mine magnetiche).

C'è stata una marcata stasi nell'attività degli U-Boot per tutto il mese di marzo, caratterizzata dalla completa assenza di U-Boot dalle acque atlantiche dopo circa il 12 del mese. All'inizio di aprile, ogni U-Boot disponibile ha lasciato la Germania per assumere posizioni di pattuglia nel Mare del Nord per aiutare nelle imminenti operazioni militari contro la Norvegia. Il numero medio di U-Boot in mare ha raggiunto un picco di circa 15 durante la seconda settimana di aprile, quando la Germania ha invaso la Norvegia. Nonostante la grande concentrazione di U-Boot, il danno fatto da loro è stato notevolmente ridotto. Nessuna nave capitale britannica fu nemmeno attaccata dagli U-Boot e solo sei navi da 31.000 tonnellate di stazza lorda furono affondate dagli U-Boot durante tutto il mese di aprile, un nuovo minimo per la guerra. Inoltre, i tedeschi hanno perso sei U-Boot durante il mese, un nuovo massimo per la guerra.

C'è stata pochissima attività di U-Boot durante la prima metà di maggio quando la Germania ha iniziato la sua invasione di Olanda e Belgio il 10 maggio. Si ritiene che durante il mese di maggio nessun U-Boot abbia proceduto agli Approcci Occidentali fino al 21 e solo 10 navi di 48.000 tonnellate di stazza lorda sono state affondate da sommergibili durante il mese. Le perdite di spedizione degli U-Boot furono superate per la prima volta durante la guerra dalle 154.000 tonnellate lorde affondate dagli aerei. Queste perdite furono sostenute in gran parte in relazione all'operazione e all'evacuazione della British Expeditionary Force, che lasciò Dunkerque il 29 maggio.

I tedeschi annunciarono il 29 maggio che la guerra degli U-Boot stava per ricominciare e avvertirono i neutrali di non entrare nella protezione dei convogli britannici. Questa minaccia fu seguita da un periodo di intensa attività degli U-Boot quando i convogli furono attaccati con maggiore audacia che in periodi precedenti, approfittando della scarsità di scorte, resa inevitabile dalle richieste dell'evacuazione militare e della Home Fleet. Le perdite di giugno furono le più alte della guerra, con 56 navi di 267.000 tonnellate di stazza lorda affondate dagli U-Boot. L'asso tedesco, Klt. Prien, ha contribuito con la sua parte affondando dieci navi di circa 67.000 tonnellate di stazza lorda durante una crociera. Alla fine di giugno, la Francia era fuori dalla guerra e l'Italia era entrata in guerra con oltre 100 U-Boot, di cui circa 60 oceanici (650 tonnellate e oltre).

1.2 Contromisure all'U-Boat

1.2.1 Convogli

Il sistema dei convogli fu di gran lunga la contromisura più efficace per contenere le perdite di trasporto degli U-Boot durante questo primo periodo, proprio come lo era stato durante la prima guerra mondiale. Ciò era ancora vero, anche se il numero di navi antisommergibile adatte alla scorta oceanica era insufficiente per fornire protezione diretta ai convogli. Gli inglesi hanno affrontato questo problema mantenendo flessibile il loro sistema di convogli, modificando il numero di scorte e le distanze per le quali i convogli

sono stati scortati in conformità con l'attività degli U-Boot. Va notato che i tedeschi resero questo problema più difficile inviando U-Boot a ondate, così che i picchi di attività degli U-Boot si verificarono nel settembre 1939 e nel febbraio e giugno del 1940.

Sebbene i primi convogli siano partiti all'inizio di settembre 1939, il sistema di convogli non era pienamente in vigore fino all'inizio di ottobre. Le designazioni delle principali rotte dei convogli che furono allora istituite furono:

OB In partenza dall'Inghilterra verso l'America e l'Africa.
HX Ritorno a casa diretto in Inghilterra da Halifax.
SL Ritorno a casa diretto in Inghilterra dalla Sierra Leone

Al fine di illustrare alcuni dei problemi coinvolti nell'allestimento del sistema di convogli, viene presentato un resoconto dettagliato delle modifiche apportate alla rotta del convoglio HX durante questo periodo. Il 7 ottobre 1939 fu deciso di interrompere i convogli da Kingston, in Giamaica e tutte le navi nell'Atlantico occidentale furono dirette in modo indipendente ad Halifax, sfruttando il più possibile le acque statunitensi. I convogli erano divisi in convogli lenti (da 9 a 12 nodi) e veloci (da 12 a 15 nodi), che partivano insieme da Halifax all'incirca nello stesso momento per arrivare a quattro giorni di distanza al punto di incontro. A questo punto, situato a circa 15° di longitudine ovest, i convogli furono accolti da uno o due cacciatorpediniere che fornirono la scorta antisommergibile all'Inghilterra. La scorta oceanica, fornita tra Halifax e il punto di incontro principalmente per la protezione contro i predoni di superficie, consisteva in una corazzata, un incrociatore o un incrociatore mercantile armato e uno o due sottomarini quando disponibili.

Il primo di questi convogli, HX 6 e HFX 6, consisteva rispettivamente di 62 e 6 navi. La linea di demarcazione fu quindi modificata a 11 nodi per eguagliare il numero di navi e nel novembre 1939 il numero di navi in ​​queste sezioni fu in media di 32 e 12. Il 12 febbraio 1940, i convogli veloci furono interrotti e tutti i convogli HX navigarono a 9 nodi, ad intervalli di 3 e 5 giorni. Questi convogli erano costituiti da navi con velocità comprese tra 9 e 15 nodi, navi di velocità superiore che navigavano indipendentemente. All'inizio di aprile, per uniformare le dimensioni dei convogli, sono stati avviati intervalli di 4 giorni.

All'inizio di maggio 1940 le Bermuda iniziarono ad essere utilizzate come punto di raccolta per le navi provenienti dalle Indie occidentali e da altri punti nelle vicinanze, e l'HX 41 fu il primo convoglio combinato di Bermuda e Halifax. Le sezioni si sono formate in mare, come stabilito, a circa 41° di latitudine nord e 43° di longitudine ovest, e la scorta delle Bermuda è quindi tornata alla base. Questo cambiamento ha permesso a circa il 60 per cento delle navi che un tempo salpavano da Halifax di ridurre il loro viaggio di 500 miglia e di evitare la nebbia al largo di Terranova. Il numero medio di navi in ​​questi convogli HX era salito a 46 nel maggio 1940.

Oltre ai convogli sopra menzionati, gli inglesi facevano navigare anche convogli costieri per proteggere la navigazione nei brevi viaggi lungo la costa inglese e anche convogli scandinavi e dalla Norvegia. Le principali energie delle imbarcazioni leggere francesi erano dedicate anche alla protezione della navigazione mercantile. Sono stati dotati di Asdic il prima possibile dopo l'inizio della guerra e hanno fornito scorte per convogli puramente francesi, hanno aiutato a scortare i convogli di Gibilterra per la maggior parte del percorso e hanno aiutato a coprire i convogli militari attraverso la Manica.

L'estremo valore del sistema di convogli britannico può essere meglio apprezzato osservando che durante questo periodo circa 2500 navi venivano convogliate mensilmente, mentre solo circa 5 di queste venivano affondate mensilmente dagli U-Boot (2 1/2 in convogli scortati, 1 1/2 in convogli senza scorta e 1 ritardatario). La velocità con cui le navi mercantili indipendenti venivano affondate dagli U-Boot era circa quattro volte più alta.

1.2.2 Velivoli

Un'altra importante contromisura per l'U-Boot era l'uso di aerei. Questi avevano visto pochissimo uso contro gli U-Boot durante la prima guerra mondiale e di conseguenza ci volle del tempo prima che i problemi su come usare gli aerei in modo più efficiente contro gli U-Boot fossero risolti. Inoltre, gli aerei erano ancora armati solo di bombe. Di conseguenza il contributo diretto degli aerei all'affondamento degli U-Boot era trascurabile durante questo periodo.

Tuttavia, gli aerei svolgevano una funzione difensiva di maggior valore nell'aiutare a proteggere la navigazione. I velivoli del Comando Costiero hanno volato, in media, circa 4500 ore mensili per attività prettamente antisommergibile. Circa 20 U-Boot sono stati avvistati mensilmente e 12 di questi sono stati attaccati, con circa il 10% degli attacchi che hanno provocato alcuni danni all'U-Boot. Questo sforzo raggiunse un picco di 9500 ore nel giugno 1940, quando furono spese circa 2800 ore in pattugliamento antisommergibile e 6700 ore in servizio di scorta ai convogli.

Il valore principale di questo volo consisteva nel far immergere gli U-Boot, impedendo loro di pedinare o avvicinarsi ai convogli in superficie. Contribuì anche a scoraggiarli dall'operare vicino alle coste dell'Inghilterra, dove il volo era più pesante. Gli U-Boot in quel momento avevano l'ordine di immergersi non appena avessero avvistato un aereo e gli inglesi ne approfittarono iniziando a utilizzare, nel novembre 1939, aerei leggeri del tipo Moth per pattugliare la costa. Questi aerei erano conosciuti come "spaventapasseri", non trasportavano bombe e venivano usati solo per avvistare e segnalare gli U-Boot e per farli immergere. Queste ore di volo e gli avvistamenti hanno anche aiutato notevolmente a mantenere un'accurata trama dell'U-boat.

1.2.3 Scientifico e tecnico

  1. Sviluppo di un ricevitore-amplificatore Asdic con controllo automatico della sensibilità in modo da registrare chiaramente sia gli echi a lungo che a corto raggio.

  2. Indagine teorica sui metodi migliorati per eseguire attacchi antisommergibile e sul miglior tipo di schema di carica di profondità per garantire la distruzione del sottomarino.

  3. Assistenza al personale antisommergibile nella distinzione tra bersagli sottomarini e non sottomarini, poiché una grande quantità di sforzi e un gran numero di bombe di profondità venivano spesi su relitti, balene e altri obiettivi non sottomarini.

1.2.4 Affondamento di U-Boat

Le imbarcazioni di superficie, dotate di Asdic e cariche di profondità, erano di gran lunga il nemico più potente dell'U-Boot durante questa prima fase della guerra degli U-Boot. Si sa che ventuno sommergibili tedeschi sono stati affondati b a seguito dell'azione alleata durante questo periodo di 10 mesi 15 sono stati affondati da imbarcazioni di superficie, uno dall'azione coordinata di due navi e un aereo, uno da un aereo da una corazzata britannica, due furono silurate da sottomarini e due furono minate nel tentativo di passare attraverso la diga di Dover in ottobre. Altri due sommergibili tedeschi furono affondati in circostanze sconosciute, mentre uno è noto per essere stato affondato nel Baltico dopo essere stato speronato accidentalmente.

Oltre ai 24 sommergibili tedeschi sopra menzionati, 10 sommergibili italiani furono affondati nel Mediterraneo, nel Mar Rosso e nell'Oceano Indiano tra il 10 giugno, quando l'Italia entrò in guerra, e la fine del mese.

1. Indagine sui risultati

1.2. Dal punto di vista dell'U-boat

Il numero medio di U-Boot in mare nell'Atlantico durante questa prima fase della guerra U-Boot era di circa sei. Il numero medio di navi affondate mensilmente da loro era di 26 di circa 106.000 tonnellate di stazza lorda, così che circa quattro navi di circa 18.000 tonnellate di stazza lorda venivano affondate in mare al mese di U-Boot. Tuttavia, circa due dei sei sommergibili in mare venivano affondati ogni mese, quindi la vita media di un sottomarino in mare era di soli tre mesi circa. Questo tasso relativo di perdita di U-Boot era estremamente alto, molto più alto che in qualsiasi fase della prima guerra mondiale, e rende facilmente comprensibile il fatto che preferissero attaccare navi senza scorta all'attacco di convogli, leggermente scortati com'erano. Aiuta anche a spiegare perché gli U-Boot tedeschi ritennero necessario cambiare tattica durante la fase successiva della guerra degli U-Boot nonostante il fatto che il tasso di cambio complessivo (cioè. 13 navi di circa 53.000 tonnellate di stazza lorda affondate per ogni U-Boot affondato) potrebbero essere considerate soddisfacenti per gli U-Boot. Il tasso di perdita degli U-Boot era semplicemente superiore a quello che i tedeschi potevano permettersi.

Il fatto può essere chiaramente visto da un altro approccio. I tedeschi iniziarono la guerra con circa 30 sommergibili oceanici (cioè., 500 tonnellate o più). Alla fine di giugno 1940, 18 di questi erano stati affondati mentre ne erano stati commissionati solo circa 15 nuovi, cosicché i tedeschi avevano a disposizione solo circa 27 U-Boot oceanici all'inizio del secondo periodo dell'U-Boot guerra.

1.2. Dal punto di vista degli alleati

Alla fine del giugno 1940 l'Inghilterra fu lasciata sola nella guerra contro la Germania e la sua capacità di portare avanti la guerra dipendeva dal fatto che lei tenesse aperte le sue rotte marittime. Perdite totali di spedizione degli Alleati e neutrali

nazioni erano circa 280.000 tonnellate lorde mensili a fronte di un tasso di costruzione di sole circa 88.000 tonnellate lorde mensili, per una perdita netta totale di 1.920.000 tonnellate lorde dovuta a tutte le cause durante questo periodo di 10 mesi su un totale di circa 40.000.000 tonnellate lorde di spedizione all'inizio della guerra. Sembrava che le perdite di spedizione fossero ancora in fase di aggiornamento e l'unica speranza di mantenere basso il tasso di perdita netta era un forte aumento della costruzione navale.

Delle 280.000 tonnellate lorde di navi perse mensilmente, circa 223.000 tonnellate lorde furono perse dall'azione nemica, con gli U-Boot che rappresentavano 106.000 tonnellate lorde o il 48% del totale perso dall'azione nemica. Le mine hanno rappresentato il 58.000 o il 26%, gli aerei il 27.000 o il 13%, le imbarcazioni di superficie il 14.000 o il 6% e altre cause sconosciute per l'altro 7% delle perdite.

L'U-Boot sembrava essere sicuramente la principale minaccia per la navigazione alleata. Il sistema di convogli era stato il fattore principale nel mantenere le perdite di trasporto dovute agli U-Boot a un livello moderato. Sebbene il numero di navi antisommergibili britanniche dotate di Asdic sia aumentato da circa 220 all'inizio della guerra a circa 450 alla fine di giugno 1940, la maggior parte dell'aumento ha avuto luogo in pescherecci da traino e altre piccole navi. Le 450 navi consistevano di circa 180 cacciatorpediniere, circa 55 pattugliatori e circa 215 pescherecci da traino e altre piccole imbarcazioni. Tuttavia, il numero di queste navi che potevano essere risparmiate per il servizio di scorta era ancora insufficiente per fornire un'adeguata protezione ai convogli. Gli inglesi erano stati fortunati durante il primo periodo che il nemico aveva a disposizione solo un piccolo numero di U-Boot e questi avevano operato in un'area limitata, quasi tutti gli affondamenti di navi avvenuti nell'Atlantico nordorientale (a est di 20° di longitudine ovest e a nord di 30° di latitudine nord). Questo aveva contribuito a rendere più facile il problema della scorta durante il primo periodo.


Prime interruzioni principali di Enigma navale

La capanna 8 non poteva leggere il traffico dei delfini senza indugio fino a giugno e luglio 1941, quando usò le chiavi catturate dalle navi meteorologiche München e Lauenburg. I decifrati sono stati tradotti da Hut 4, che ha poi inviato il testo completo tramite telescrivente all'Operational Intelligence Center (OIC) dell'Ammiragliato a Londra. L'intelligence dei decifratori ha permesso all'OIC di reindirizzare molti convogli oltre i pochi U-Boot (circa 20) poi nel Nord Atlantico. Il reindirizzamento dei convogli sulla base di "Ultra" ha salvato molte vite e centinaia di migliaia di tonnellate di spedizioni vitali.

La capanna 8 ruppe la Dolphin crittonaliticamente dall'agosto 1941 in poi. È stato aiutato perché l'ordine in cui i rotori sono stati inseriti in Enigma è cambiato solo ogni due giorni. Se fosse disponibile una culla, una corsa di bombe il secondo giorno potrebbe quindi trovare le impostazioni del giorno in meno di 20 minuti, risparmiando molto tempo prezioso per la bomba.

I codici meteorologici manuali rotti dalla sezione meteorologica di Bletchley nella capanna 10 hanno fornito molti presepi. Gli U-Boot dell'Atlantico hanno realizzato numerosi bollettini meteorologici, codificati sul Wetterkurzschlüssel prima della cifratura. Dal febbraio 1941 in poi, la capanna 10 ruppe i segnali meteorologici generali, cifrati con il codice meteorologico manuale navale, che incorporava i bollettini meteorologici degli U-Boot. All'inizio di maggio 1941, Bletchley ricevette una copia dell'edizione del 1940 del Wetterkurzschlüssel da München e U-110. Ciò ha permesso alla capanna 8 di ricostruire i segnali meteorologici degli U-Boot, e quindi di ottenere una seconda fonte di presepi. Inoltre, segnali identici su argomenti come lo sminamento venivano talvolta inviati utilizzando l'Enigma navale e un altro cifrario manuale, il Werftschlüssel ("cifratore da cantiere"). Quando il rifugio 4 ha rotto i segnali usando Werftschlüssel, il rifugio 8 aveva più culle.

La capanna 8 subì una massiccia inversione il 1 febbraio 1942 quando una nuova macchina Enigma (M4) è entrato in servizio il Tritone (nome in codice Squalo da Hut 8), una cifra speciale per gli U-Boot atlantici e mediterranei. La combinazione di M4, Shark e una seconda edizione del Wetterkurzschlüssel si è rivelata devastante. Bletchley Park è diventato cieco contro Shark per oltre 10 mesi. Fortunatamente, il quarto rotore di M4 (beta) non era intercambiabile con i rotori da I a VIII. La beta ha aumentato la potenza di M4 di un fattore 26, ma i rotori potevano ancora essere mescolati solo in 336 (8x7x6) modi diversi, non 3.024 (9x8x7x6).

Ad un'impostazione di beta, M4 emulava M3, che era la rovina di M4. Tre membri del cacciatorpediniere britannico HMS Petardo sequestrato la seconda edizione del Wetterkurzschlüssel dall'U-559 il 30 ottobre 1942, prima di affondare vicino a Port Said. La capanna 8 aveva ancora una volta le culle, che poteva funzionare su bombe a tre rotori, l'unico tipo disponibile. Gli U-Boot utilizzavano M4 in modalità M3 durante la cifratura dei brevi bollettini meteorologici. Una bomba a tre rotori eseguita su 60 combinazioni di rotori richiedeva quindi solo circa 17 ore invece delle 442 ore (18 giorni) necessarie se M4 avesse sfruttato tutto il suo potenziale.

Il 13 dicembre 1942, Bletchley telegrafò all'OIC le posizioni di oltre 12 sommergibili atlantici, nelle date dal 5 al 7 dicembre, come stabilito dai segnali meteorologici Shark. La capanna 8 era penetrata nella M4 Shark con l'aiuto delle trasmissioni meteorologiche rotte dalla capanna 10. L'intelligence di Shark, anche se a volte gravemente ritardata, ebbe un ruolo fondamentale nella battaglia dell'Atlantico, risparmiando forse da 500.000 a 750.000 tonnellate di navi nel dicembre 1942 e solo nel gennaio 1943.

L'uso del Wetterkurzschlüssel da parte di Hut 8 contro Shark è stato di breve durata. È entrata in vigore una terza edizione del breve segnaposto meteorologico 10 marzo 1943, privando la Capanna 8 di presepi. Bletchley aveva temuto che il cambiamento lo avrebbe accecato per diversi mesi, ma utilizzando brevi rapporti di avvistamento di segnali (effettuati da U-Boot in contatto con convogli e codificati dal Kurzsignalheft) come presepi, la capanna 8 rientrò di nuovo in Shark su 19 marzo e l'ha rotto per 90 giorni su 112 prima del 30 giugno. Kurzsignalheft rapporti di avvistamento brevi utilizzavano anche M4 in modalità M3 - e anche il Kurzsignalheft era stato recuperato dall'U-559.

Le bombe a quattro rotori della Marina britannica e degli Stati Uniti entrarono in servizio rispettivamente nel giugno e nell'agosto 1943, ma alcune chiavi Shark di luglio e agosto impiegarono fino a 26 giorni per essere risolte. Tuttavia, da settembre in poi, lo Shark è stato generalmente rotto entro 24 ore. Alla fine del 1943, il lavoro su Shark fu trasferito all'unità di decodifica Op-20-G della Marina degli Stati Uniti in Nebraska Avenue, Washington, DC, perché la Marina degli Stati Uniti aveva oltre 50 bombe a metà novembre.

Il ruolo principale dell'Ultra navale era probabilmente quello di reindirizzare i convogli, ma veniva utilizzato in molti modi diversi. La US Navy impiegò l'Ultra in modo offensivo nel 1943 e nel 1944 per affondare molti degli importanti U-Boot di rifornimento (tipi XB e XIV, come U-118, U-233 e U-460), che applicavano un effetto moltiplicatore all'U- barche rifornendole in mare.

Il Wetterkurzschlüssel e Kurzsignalheft furono recuperati dall'U-559 dal tenente Antonio Fasson, Abile marinaio Colin Grazier (entrambi sono stati insigniti postumi della George Cross - il secondo premio più alto della Gran Bretagna per la galanteria) e 16 anni Tommy Brown (che è sopravvissuto per ricevere la medaglia di George). Senza il loro coraggio, Shark non sarebbe stato distrutto prima che le bombe a quattro rotori entrassero in servizio, se non del tutto. Gli Alleati (Gran Bretagna, Canada e Stati Uniti) avrebbero quindi stabilito la supremazia navale nell'Atlantico non prima della seconda metà del 1943, il che probabilmente avrebbe ritardato lo sbarco in Normandia del D-Day fino al 1945. Pochi atti di coraggio da parte di tre individui possono mai aver avuto conseguenze di così vasta portata. Senza Ultra, gli U-Boot sarebbero stati comunque sconfitti a lungo termine, ma il costo in vite umane nel conflitto globale sarebbe stato ancora più terribile di quanto non sia stato.

Dolphin è stato rotto durante la guerra
ma il cifrario non fu utilizzato dagli U-Boot dopo il 5 ottobre 1941.

Fonti

  • Ralph Erskine, Enigma navale: la rottura di Heimisch e Triton,
    Intelligence e sicurezza nazionale
    [Frank Cass], 3(1) (1988) 162-183.

Ulteriori letture,

David Kahn, Cogliere l'enigma: la corsa per infrangere i codici degli U-Boat.


Nella seconda guerra mondiale, perché la Germania ha affondato i convogli di rifornimento alleati invece di catturarli? - Storia

La Terza Armata nella Seconda Guerra Mondiale di Charles M. Province

La Terza Armata degli Stati Uniti ha goduto di un'impressionante storia di gloria e vittoria durante la sua vita. La Terza Armata era al suo meglio e più famosa quando era comandata dal grande generale da combattimento, George Smith Patton, Jr.

Uno delle migliaia di veterani induriti dalla battaglia della Seconda Guerra Mondiale che hanno servito sotto il comando di Patton ha detto dell'unità combattente: "Il Terzo sotto Patton, era probabilmente l'esercito più pulito e ordinato che abbia mai combattuto una guerra. Patton ha pensato a questo. E io "Ho sempre creduto che fosse uno dei motivi per cui era un esercito così bello. Odiavamo le regole, ma non abbiamo mai perso una battaglia".

Fu sotto il comando del generale Patton che la Terza Armata vide il suo unico periodo di vero combattimento.

1918 - 1941 I primi anni

La Terza Armata fu creata ufficialmente il 15 novembre 1918, quattro giorni dopo la firma dell'armistizio della prima guerra mondiale in Europa. Fu spostato da Ligny-En-Barrios, in Francia, a Coblenza, in Germania, dove era ufficialmente l'esercito di occupazione americano. Il 2 luglio, la Terza Armata fu disattivata e le sue unità e il suo personale furono ribattezzati American Forces Germany.

Il lavoro della Terza Armata in Europa dopo la prima guerra mondiale ha contribuito a creare il design della sua toppa sulla spalla. La toppa è una A bianca su uno sfondo blu rotondo con un cerchio rosso intorno alla A. Il significato della toppa era originariamente Army (A bianca) di occupazione (O rossa).

Tredici anni dopo, nel 1932, l'esercito riorganizzò le sue forze all'interno degli Stati Uniti continentali. C'erano solo 48 stati a quel tempo, le Hawaii e l'Alaska furono aggiunti alla fine degli anni '50.

Questa riorganizzazione divise gli Stati Uniti in quattro sezioni con un esercito in ciascuna sezione. La Terza Armata si trovava nella sezione sud-est. La sua sede si è alternata tra Atlanta, Georgia e Fort Sam Houston, Texas.

1941 - 1943 Lt. Gen. Walter Kreuger

Dal 1941 al 1943, la Terza Armata fu comandata dal tenente generale Walter Kreuger. Il generale Kreuger fece della Terza Armata il miglior esercito di addestramento degli Stati Uniti. Era nato in Germania ed era solo un bambino quando i suoi genitori lo portarono in America, la terra delle opportunità. Aveva visto la vita dell'esercito da entrambi i lati del comando. Aveva servito diversi anni nei ranghi arruolati come un pasticciere prima di ricevere un incarico di ufficiale nel 1901. Aveva esperienza di combattimento nella prima guerra mondiale ed era conosciuto come un ufficiale che era leale con i suoi uomini anche se era duro con loro .

Kreuger aveva nella sua terza armata due uomini che sarebbero diventati famosi nella seconda guerra mondiale. Uno di questi uomini era il suo capo di stato maggiore, un nuovo generale di brigata, di nome Dwight D. Eisenhower. Il generale Eisenhower sarebbe poi stato eletto per due mandati come presidente degli Stati Uniti. L'altro uomo era un sgargiante maggiore generale di cavalleria che era il capo della 2a divisione corazzata di Kreuger Hell On Wheels. Il suo nome era George S. Patton, Jr.

Sebbene Kreuger facesse un ottimo lavoro nell'addestrare le truppe, voleva davvero un comando di combattimento. Un problema sulla sua strada era la sua età. Aveva sessantaquattro anni, a un anno dall'età pensionabile obbligatoria. Per fortuna, un suo vecchio amico è venuto in suo aiuto. Il generale Douglas MacArthur, comandante in capo delle forze del Pacifico, chiese personalmente a Kreuger di dare il comando della sesta armata. Nel gennaio del 1943, Kreuger fece rapporto a MacArthur e prese il comando del suo nuovo esercito.

1943 - 1944 Tenente generale Courtney H. Hodges

Il tenente generale Courtney H. Hodges comandò la Terza Armata dal 1943 al 1944. Come Kreuger, Hodges era stato arruolato prima di ricevere un incarico come ufficiale. Aveva esperienza di combattimento come comandante di battaglione di fanteria durante la prima guerra mondiale. Hodges, come Eisenhower e Patton, aveva anche servito sotto il comando di Kreuger nella Terza Armata. Entro l'anno 1940, aveva ottenuto lo status di Capo di Fanteria quando il Dipartimento dell'Esercito decise di riorganizzare l'intero esercito degli Stati Uniti. Dopo la riorganizzazione, l'ufficio di capo della fanteria era stato abolito, così Hodges ricevette il comando di un corpo della Terza Armata di Kreuger. Dopo che Kreuger partì per il Pacific Theatre of Operations, Hodges fu nominato comandante generale della Terza Armata.

Sfortunatamente, Hodges non era tanto interessato all'addestramento e alle manovre quanto lo era il generale Kreuger. Ha lasciato gran parte dei suoi doveri ai suoi subordinati, in particolare al suo capo di stato maggiore.

Hodges non ha mantenuto una mano ferma sulle politiche o sulle decisioni. Ha lasciato la maggior parte dei compiti amministrativi al suo capo di stato maggiore. A causa di questa situazione, il Capo di Stato Maggiore divenne in realtà il comandante generale della Terza Armata. A causa del potere del capo di stato maggiore e della sua personalità irritabile, c'erano alcuni sentimenti dolorosi tra il resto dello stato maggiore del generale. È stata molto probabilmente questa dimostrata mancanza di capacità di comando che ha causato la rimozione di Hodges dal comando della Terza Armata.

Fu durante il periodo di comando di Hodges che la terza armata addestrò le prime tre divisioni negre dell'esercito degli Stati Uniti, la 92a e la 93a divisione di fanteria e la 2a divisione di cavalleria.

Ufficialmente, la Terza Armata fu cambiata da esercito di addestramento a esercito di combattimento il 31 dicembre 1943.

1944 - 1945 Gen. George S. Patton, Jr.

Alla vigilia di Capodanno del 1943, la Terza Armata fu messa in allerta per il movimento all'estero. Si sarebbero recati in Inghilterra dove si sarebbero allenati per partecipare alle prossime invasioni europee. I membri della Terza Armata avrebbero fatto il loro viaggio a bordo di tre navi di una linea di navi a vapore inglese. Le navi erano l'Ile De France, la Queen Elizabeth e la Queen Mary. Nel 1967 la Queen Mary fu venduta alla città di Long Beach, California. Fu trasformato in Hotel e Museo Galleggiante. La Queen Mary è stata venduta per 3,45 milioni di dollari.

Quando il personale della Terza Armata attraccò a Glasgow, in Scozia, fu accolto dal loro nuovo comandante generale, il tenente generale George S. Patton, Jr. Spiegò loro: "Sono il tuo nuovo comandante. Sono lieto di incontrare te. Spero che sia reciproco. C'è molto lavoro da fare e c'è poco tempo per farlo. C'è un treno speciale in attesa sul molo per portarti al nostro posto di comando. Partiremo tra un'ora. "

Il giorno dopo che il personale fu al sicuro nei suoi alloggi protetti, tutti gli uomini, arruolati e ufficiali, furono radunati sulla grande terrazza di fronte a Peover Hall, il quartier generale di Patton. Peover Hall era una residenza privata vicino a Knutsford, in Inghilterra, che era stata consegnata ai militari per tutta la durata della guerra.

Patton era in piedi davanti ai suoi uomini, indossando una giacca da battaglia su misura, aderente, abbottonata in ottone con quattro file di nastri e decorazioni da battaglia. Indossava anche calzoni da equitazione con cordone di frusta e stivali da cavalleria lucidi e alti con speroni. Intorno alla vita indossava un'ampia cintura di pelle lavorata a mano che aveva una grande fibbia di ottone lucido con le lettere di metallo U.S. in rilievo. Era la fibbia da cavalleria vecchio stile che Patton aveva indossato da giovane tenente. Teneva in mano un lungo frustino con dentro una spada nascosta. Sulle spalle, sul colletto della camicia e sull'elmo c'erano un totale di quindici grandi stelle.

Come al solito, il generale Patton ha tenuto un breve discorso. Non parlava mai troppo a lungo se poteva evitarlo. Ha detto: "Mi è stato dato il comando della Terza Armata per ragioni che saranno chiare in seguito (si riferiva all'Operazione Overlord, il nome in codice per l'invasione del D-Day sulle spiagge della Normandia). Sono qui perché della fiducia di due uomini, il Presidente degli Stati Uniti e il Comandante del Teatro, che hanno fiducia in me perché non credono a molte bugie che sono state stampate su di me e anche perché sanno che faccio sul serio quando combatto. Non combatto per divertimento e non tollero nessuno nel mio staff che lo faccia".

"Sei qui per combattere. Davanti a te c'è la battaglia. Questo significa una cosa. Non puoi permetterti di essere uno sciocco, perché in battaglia gli sciocchi significano uomini morti. È inevitabile che gli uomini vengano uccisi e feriti in battaglia. Ma , non c'è motivo per cui tali perdite dovrebbero essere aumentate a causa dell'incompetenza e della negligenza di qualche stupido SOB Non tollero uomini simili nel mio staff."

"Siamo qui perché alcuni tedeschi pazzi hanno deciso di essere superuomini e di avere il diritto di governare il mondo. Hanno spinto le persone in tutto il mondo, saccheggiando, uccidendo e abusando di milioni di uomini, donne e bambini. Si stavano preparando a fare la stessa cosa con noi. Dobbiamo lottare per proteggerci".

"Un'altra ragione per cui siamo qui è sconfiggere e spazzare via i nazisti che hanno dato inizio a tutti questi guai. Se non ti piace combattere, non ti voglio in giro. Faresti meglio a uscire prima che ti butti fuori. C'è una cosa che devi ricordare. In guerra, ci vuole più del desiderio di combattere per vincere. Devi avere più che fegato per leccare il nemico. Devi anche avere cervello. Ci vuole cervello e fegato per vincere le guerre . Un uomo con fegato ma senza cervello è solo un mezzo soldato. Abbiamo frustato i tedeschi in Africa e in Sicilia perché avevamo cervello oltre che fegato. Li leccheremo in Europa per lo stesso motivo".

Blitzkrieg - Stile americano

Il record di battaglia della Terza Armata iniziò il 1 agosto 1944 alle ore 1200. Fu allora che la Terza Armata era ufficialmente operativa come esercito da combattimento.

In nove mesi e otto giorni di combattimenti, la Terza Armata ha ottenuto un ottimo record. Non solo la Terza Armata ha stupito il mondo, ma le sue gesta, in termini di statistiche, hanno sfidato l'immaginazione. La Terza Armata diede un nuovo significato alla guerra fluida. Il Terzo aveva solo un ordine generale da Patton "Cerca il nemico, intrappolalo e distruggilo".

I tedeschi non sapevano mai cosa aspettarsi da Patton. I suoi metodi operativi erano molto diversi dal generale britannico Montgomery e dai generali americani più convenzionali. La Terza Armata di Patton squarciò le linee di difesa tedesche e intrappolarono migliaia di soldati tedeschi. La maggior parte di loro è stata uccisa o si è arresa.

La storia della Terza Armata è una storia di continui attacchi. Guidarono con bel tempo o brutto tempo, su terreno favorevole o su fango, ghiaccio e neve.

I soldati della Terza Armata conoscevano il valore del lavoro di squadra. Aerei e artiglieria si unirono a fanteria e corazza con una perfezione che stupiva non solo il nemico ma anche altri eserciti alleati. Il bombardamento e la copertura aerea del XIX Tactical Air Command, insieme ai bombardamenti di precisione a tempo dell'artiglieria, distrussero tutte le speranze nemiche di trarre profitto dall'inesperienza americana.

La Terza Armata era un esercito su ruote. Migliaia di camion guidati da soldati che si chiamavano Red Ball Express trasportavano tonnellate di rifornimenti all'esercito per mantenerlo in movimento e in movimento. Il Red Ball Express ha anche istituito convogli speciali che non trasportavano altro che benzina solo per mantenere i carri armati di Patton in movimento verso la Germania.

Uno dei maggiori vantaggi della Terza Armata era l'ingegnosità americana. I soldati americani stavano creando sul posto nuovi strumenti di guerra per superare i nuovi problemi incontrati giorno dopo giorno.

La Terza Armata aveva un'eccellente struttura di comando. Ogni livello di comando aveva un compito speciale e ognuno faceva il lavoro migliore che poteva. Anche i pianificatori che hanno detto ai soldati cosa fare hanno fatto ogni sforzo per aiutarli a farlo.

Naturalmente, una guerra non può essere vinta senza duri combattimenti e coraggio personale. La Terza Armata aveva più della sua quota di coraggiosi combattenti in prima linea, fanteria, petroliere, cacciacarri, ingegneri, tutti erano soldati che affrontavano ogni nuova sfida con coraggio e resistenza senza fine.

Tuttavia, non tutti i soldati facevano parte di squadre di combattimento. Molti lavori importanti furono svolti da soldati amministrativi. Erano questi soldati che sostenevano il soldato in prima linea, assicurandosi che avesse gli strumenti necessari per combattere cibo, armi, munizioni, benzina e vestiti. Come disse una volta il generale Patton, "Non importa quanto piccolo possa sembrare il tuo lavoro, è importante nel vasto schema delle cose. Ogni lavoro è importante".

Era questo tipo di lavoro di squadra che consentiva a ogni singola squadra di catturare e mantenere un pezzo di terreno sottratto al nemico.

In termini di velocità di avanzamento, quantità di terreno liberato o catturato, e in termini di perdite inflitte a un potente nemico, non c'era mai stato niente come il fulmineo spazzamento della Terza Armata attraverso la Francia.

Dopo che la prima armata del tenente generale Courtney H. Hodges fece un buco nelle difese tedesche in una città francese chiamata St. Lo, la terza armata iniziò a ruggire attraverso il buco con i suoi carri armati Sherman. Hanno iniziato un'avanzata d'attacco che si è mossa in ogni direzione sulla bussola nord, sud, est e ovest, tutti allo stesso tempo. Non c'era modo di fermarli una volta che avevano iniziato.

Andarono a est verso Le Mans, a sud e sud-ovest attraverso Laval, a ovest verso Brest ea nord verso St. Malo.

La Terza Armata non era un esercito difensivo. Il generale Patton non credeva nelle tattiche difensive, credeva nell'attacco. Spesso diceva ai suoi soldati: "Nel dubbio, attaccate". Sapevano che per sconfiggere i tedeschi dovevano essere sempre all'offensiva. Come un pugile, hanno capito che una volta messo alle corde il tuo avversario, dovevi tenerlo a bada finché non cadeva. Non potevi mollare e dargli una possibilità di riposare.

I soldati della Terza Armata portarono la battaglia al nemico. Spazzarono la penisola bretone prima che il nemico sapesse cosa stava succedendo. Due colonne di carri armati della sesta divisione corazzata, comandate dal maggiore generale R.W. Grow, costrinsero i tedeschi a ritirarsi nei porti fortificati di St. Malo, Lorient, St. Nazaire e Brest.

Minacciati da una linea di rifornimento recisa dove si restringeva a una striscia larga dieci miglia ad Avranches, i soldati della Terza Armata consegnarono i rifornimenti necessari nonostante gli attacchi aerei notturni. Allo stesso tempo respinsero un feroce contrattacco tedesco a Mortain.

Di fronte al completo accerchiamento, i tedeschi si ritirarono rapidamente a est. Sebbene la Terza Armata avesse quasi circondato la Settima Armata tedesca, non gli fu permesso di colmare il divario esistente tra le città di Argentan e Falaise. Fu detto loro di aspettare e lasciare che il generale Bernard L. Montgomery colmasse il divario con la sua seconda armata britannica.

Montgomery si mosse troppo lentamente. Non è riuscito a colmare il divario fino a quasi una settimana dopo. Per questo motivo i tedeschi furono in grado di continuare la loro ritirata da questa sacca e riuscirono a salvare gran parte della loro armatura. Tuttavia subirono una grande perdita di uomini e materiali.

Questa tasca Argentan-Falaise in seguito divenne una questione molto controversa. Molte persone hanno affermato che la Terza Armata avrebbe potuto colmare il divario da sola e avrebbe potuto distruggere l'intera Settima Armata tedesca. Se ciò fosse accaduto, la guerra avrebbe potuto essere vinta molto prima di quanto non lo sia stata.

I tedeschi corsero disperatamente verso la Senna mentre venivano inseguiti dalle unità di punta della Terza Armata. Temendo un secondo accerchiamento a ovest della Senna, i tedeschi combatterono per salvare le loro vie di fuga in declino. Durante tutta la loro fuga, sono stati colpiti da una raffica senza fine di bombardamenti aerei e di artiglieria che hanno messo a dura prova le loro vite e il loro materiale.

Con le sue rapide colonne corazzate in corsa verso Parigi ea nord-est della capitale francese, la Terza Armata dovette cedere il controllo del XV Corpo comandato dal tenente generale Wade H. Haislip. Insieme al Corpo, la Terza Armata cedette l'area del Corpo al comando della Prima Armata. Sempre in movimento, la Terza Armata continuò ad avanzare a sud, sud-est e sud-ovest di Parigi continuando a combattere.

Il nemico era sotto attacco continuo sia dalla fanteria della Terza Armata che dalle forze di carri armati e dai cacciabombardieri del XIX Tactical Air Command del generale di brigata OP Weyland. A questo punto il nemico perse ogni speranza di riprendere l'iniziativa.

La velocità dell'avanzata della Terza Armata costrinse i tedeschi a una ritirata casuale e frettolosa. La Terza Armata non diede ai tedeschi il tempo di occupare alcuna linea di difesa naturale o caposaldo. Ha solo continuato a prendere a pugni la strada verso la vittoria.

La ritirata dei tedeschi continuò fino a quando solo il fiume Mosella e la linea Sigfrido costruita dai tedeschi si trovarono tra la Terza Armata e il suolo tedesco. Mentre il mese di agosto si avvicinava alla fine, c'erano molte prove che il Terzo avrebbe dovuto rallentare la sua avanzata in modo che gli altri eserciti alleati potessero raggiungerli.

Sorprendentemente, nonostante le comunicazioni interrotte e le enormi perdite, i tedeschi non erano crollati. Rimasero buoni soldati e duri combattenti professionisti.

Nel settembre 1944, il generale Eisenhower decise di lasciare che il generale britannico Montgomery organizzasse un massiccio attacco chiamato Operazione Market Garden. Per questo motivo, gran parte di tutti i rifornimenti disponibili furono deviati alla Seconda Armata britannica. Ciò includeva rifornimenti che sarebbero dovuti andare alla Terza Armata.

La decisione di Eisenhower creò una carenza di benzina e altri rifornimenti necessari che erano assolutamente necessari alla Terza Armata per mantenere la sua rapida avanzata. Senza questi rifornimenti la Terza Armata fu costretta a rallentare e infine a fermare la sua rapida avanzata.

Questa è stata un'altra decisione presa da Eisenhower e dai suoi ufficiali allo SHAEF (Forza di spedizione alleata del quartier generale supremo) che sarebbe diventata molto controversa in seguito. Molte persone pensavano, e pensano tuttora, che se la Terza Armata non fosse stata fermata quando lo era, avrebbe potuto concludere la guerra entro la fine del 1944, invece che verso la metà del 1945.

Una cosa era certa che il piano del generale Montgomery fosse un fallimento. Non solo non è riuscito ad accerchiare e intrappolare i tedeschi, ma ha anche perso e sprecato migliaia di tonnellate di rifornimenti che avrebbero potuto essere utilizzati da altri eserciti (in particolare la Terza Armata) per continuare i loro attacchi di successo. Poiché nessuno dei piani è stato realizzato, è stato anche uno spreco di vite di molti soldati. Infine, ha causato inutili distruzioni nei Paesi Bassi. Dopo che tutto fu finito, il principe Bernardo dei Paesi Bassi disse: "Il mio paese non potrà mai più permettersi il lusso di un altro successo di Montgomery".

Poiché i tedeschi che si opponevano ai soldati del generale Patton non erano stupidi, furono sfruttati appieno l'opportunità data loro dagli ordini di Eisenhower di fermare la Terza Armata.

Senza che la Terza Armata li inseguisse, distruggesse il loro equipaggiamento e li uccidesse, i soldati tedeschi avevano ora abbastanza tempo per rinforzare le loro linee di battaglia con unità riorganizzate frettolosamente. La riorganizzazione includeva truppe non testate in battaglia e non addestrate che non avevano mai svolto compiti non combattenti.

I tedeschi scavarono e si trincerarono in uno sforzo frenetico per stabilizzare le loro linee del fronte. Un contrattacco seguì l'altro mentre i tedeschi cercavano di guadagnare tempo prezioso per rafforzare il terreno favorevole con fortificazioni. Nonostante tutti i loro sforzi, tuttavia, non riuscirono a impedire alla Terza Armata di forzare la linea del fiume Mosella.

Aiutate dal maggior uso possibile dell'artiglieria, le unità della Terza Armata si spinsero attraverso il fiume Meurthe e poi stabilirono importanti teste di ponte sul fiume Mosella. I progressi sono stati lenti e costosi a causa della carenza di rifornimenti, ma almeno sono stati positivi. Anche se la Terza Armata non stava guadagnando terreno alla velocità di poche settimane prima, almeno non stava perdendo terreno. Alcune battaglie terribili e feroci furono combattute lungo il fiume Mosella mentre la Terza Armata combatteva per sfondare le difese esterne della città di Metz.

Anche se le perdite tedesche in personale e materiale furono elevate, riuscirono a consolidare le loro linee del fronte dopo che alla Terza Armata fu ordinato di mantenere le sue posizioni. Durante questo periodo non c'era solo una carenza di benzina, ma anche una carenza di munizioni.

Come al solito, la Terza Armata si rifiutò di perdere tempo senza fare nulla. Come diceva spesso il generale Patton, "C'è sempre qualcosa che puoi fare. Non ci sono mai scuse per essere pigri". Le teste di ponte sul fiume Mosella furono migliorate in modo che quando avessero ricevuto i rifornimenti di cui avevano tanto bisogno sarebbero state pronte a ricominciare immediatamente la loro offensiva.

Sebbene ci si aspettasse che la Terza Armata non facesse altro che pattugliare le proprie linee durante l'operazione Market-Garden, pattugliavano sempre in modo aggressivo. Questo era uno dei termini del generale Patton per molti piccoli attacchi. Questo pattugliamento aggressivo manteneva i soldati all'erta e faceva avanzare la Terza Armata.

La Terza Armata continuò a accumulare rifornimenti, munizioni e abbigliamento invernale tanto necessario. Questo periodo di riposo forzato e l'accumulo sono continuati per tutto ottobre e la prima settimana di novembre.

Finalmente, l'8 novembre, l'attesa era finita. La Terza Armata aveva ricevuto ancora una volta il via libera da Eisenhower. Era proprio quello che Patton ei suoi soldati stavano aspettando. I soldati della Terza Armata sapevano che, come aveva detto loro Patton, "La strada verso casa passa per Berlino". Dopo il loro lungo ritardo, iniziarono il loro primo grande combattimento attaccando la città tedesca di Metz.

Patton aveva attraversato il calvario di una guerra di trincea nella prima guerra mondiale. Sapeva quanto potessero essere gravi gli effetti di una situazione di stallo. Era esattamente quel tipo di guerra di trincea che voleva evitare con la sua rapida guerra motorizzata di continua avanzata. "Non lasciare mai che il nemico si riposi", disse ai suoi uomini, "una volta che li hai messi in fuga, tienili in fuga".

Il maggiore generale Walton H. Walker, comandante del XX Corpo, e il maggiore generale Manton S. Eddy, comandante del XII Corpo, riuscirono a stabilire teste di ponte attraverso il fiume Saar a causa di audaci attacchi. Entrambi questi generali sapevano quanto fosse importante sorprendere il nemico, quindi iniziarono le battaglie durante il tempo così brutto che i tedeschi non pensavano che fosse possibile attaccare.

Come al solito, a causa della loro audacia, la Terza Armata ottenne una sorpresa tattica. Stavano diventando famosi per essere in grado di fare l'impossibile.

Durante questi attacchi, le forti piogge hanno lasciato il terreno fangoso e i fiumi a un livello record di inondazioni. Queste condizioni richiedevano prestazioni superiori alla media da parte degli ingegneri costruttori di ponti.

Il clima umido e freddo ha causato un'epidemia di piede da trincea tra le truppe della Terza Armata, ma il generale Patton ha ordinato personalmente un programma di cura del piede individuale. Questo ha abbassato il tasso di vittime e ha rotto l'epidemia.

Il maltempo aiutò i tedeschi a impedire uno sfondamento completo, ma dovettero comunque ritirarsi in Germania e prendere posizioni difensive dietro la linea Sigfrido. Nonostante la fanatica resistenza tedesca, Metz fu catturata per la prima volta dal 451 d.C. La Terza Armata entrò in città il 18 novembre dopo che era stata completamente circondata.

La battaglia delle Ardenne

Dopo aver catturato Metz, il generale Patton ordinò un potente attacco alla Linea Sigfrido, che chiamò "Un monumento alla stupidità dell'umanità". Usando questo attacco, progettò di farsi strada nella regione mineraria del carbone della Germania. La Terza Armata fu costretta a rinunciare a questo attacco a causa di un problema che si era sviluppato nell'area della Prima Armata a nord.

Il generale tedesco Von Rundstedt iniziò un attacco contro il VII e VIII Corpo della Prima Armata il 16 dicembre. Le forze di Von Rundstedt colpirono rapidamente e guadagnarono l'elemento sorpresa. Per questo motivo i suoi soldati stavano facendo ottimi progressi.

Eisenhower e il suo staff allo SHAEF iniziarono a preoccuparsi di aver sottovalutato l'abilità dei tedeschi. Temevano che i tedeschi potessero usare questa massiccia offensiva per andare a nord e ad ovest per catturare le città di Liegi e Anversa.

Liegi era estremamente importante perché gli Alleati avevano grandi discariche di forniture lì. Se i tedeschi riuscissero a impossessarsi di quei rifornimenti, potrebbero respingere gli alleati verso la costa, facendo perdere loro tutto il terreno che avevano guadagnato.

Anversa era importante perché era una città portuale. Se catturato, i tedeschi potrebbero usarlo per portare rifornimenti assolutamente necessari.

In una riunione speciale di tutti i generali di più alto grado negli eserciti americano, britannico e canadese, fu deciso che il lavoro più duro sarebbe andato al generale Patton e alla sua terza armata. Avrebbero dovuto soccorrere i soldati che erano stati circondati dai tedeschi nella città belga di Bastogne.

Dopo l'incontro, Eisenhower, che era appena stato promosso al grado a cinque stelle di generale dell'esercito, stava parlando con il generale Patton. Ha osservato: "George, ogni volta che vengo promosso vengo attaccato". Patton ha risposto con il commento: "E ogni volta che vieni attaccato, ti tiro fuori!"

La 101a divisione aviotrasportata, comandata dal maggiore generale Maxwell D. Taylor, stava resistendo e combattendo i feroci tentativi dei tedeschi di invadere Bastogne.

La Terza Armata doveva fermare un attacco su vasta scala che aveva iniziato a est, ritirare l'intero esercito, oscillare di circa novanta gradi a nord, e poi iniziare un altro attacco su vasta scala sul fianco meridionale delle forze tedesche. Niente del genere era mai stato fatto nella storia della guerra. Tutti pensavano che fosse impossibile tranne il generale Patton. Sapeva che i suoi uomini potevano fare l'impossibile.

Ci sono voluti solo tre giorni perché la Terza Armata eseguisse quella massiccia manovra. Oggi, gli storici militari ammettono prontamente che solo la Terza Armata di Patton avrebbe potuto compiere una manovra del genere e farla sembrare facile. Patton ha sempre chiesto ai suoi soldati di più degli altri comandanti e non lo hanno mai deluso.

Uno dei motivi per cui la Terza Armata si è comportata così bene è perché si aspettavano l'attacco tedesco. Mentre Eisenhower e i suoi amici giocavano a carte a Londra e la Prima Armata trasformava parte della loro area in un'area di R& R (Riposo e Recupero), gli ufficiali dell'intelligence di Patton erano al lavoro.

Gli eventi che hanno portato alla Battaglia delle Ardenne, come il Falaise Gap e l'Operazione Market-Garden, sono diventati questioni controverse. Molte persone credono che lo staff di Eisenhower allo SHAEF abbia preso decisioni sbagliate quando ha ignorato i rapporti della Terza Armata su una possibile offensiva tedesca nelle Ardenne.

Il colonnello Oscar Koch, capo del dipartimento di intelligence G-2 della Terza Armata, aveva inviato rapporti di intelligence avvertendo SHAEF che i tedeschi stavano probabilmente pianificando un grave attacco contro l'area R&R della Prima Armata. Il suo rapporto è stato ignorato. Si rifiutarono di credere che i tedeschi potessero raccogliere la massa di armi, uomini e materiale per lanciare un grande attacco. Era un classico caso di sottovalutazione del nemico. Su suggerimento del colonnello Koch, il generale Patton diede l'ordine al suo staff di progettare due piani separati in caso di attacco tedesco. Il generale Patton credeva al colonnello Koch e lo considerava il miglior G-2 nel teatro delle operazioni europeo.

Quando Patton partecipò all'incontro con gli altri comandanti alleati disse loro che avrebbe potuto attaccare in due giorni con almeno due divisioni. Tutti pensavano che fosse pazzo, ma disse loro che aveva già messo in atto dei piani prima di lasciare il suo quartier generale. Tutto quello che doveva era fare una telefonata. Quando fu finalmente deciso che avrebbe dovuto attaccare il prima possibile, telefonò al suo quartier generale e disse: "Nickel". L'attacco era in corso.

Il generale non tornò mai al suo quartier generale. Invece, lui e il suo autista, il sergente Mims, iniziarono a viaggiare lungo le strade dove sapeva che avrebbe incontrato i suoi soldati diretti a nord. Ha dato ordini sul posto e ha detto a tutti quelli che incontrava di dirigersi a nord e uccidere i tedeschi. Il sergente Mims una volta disse a Patton: "Generale, l'esercito sta sprecando un sacco di soldi per i tuoi ufficiali di stato maggiore. Tu ed io possiamo condurre l'intera guerra dalla tua jeep".

Mentre osservava i suoi uomini dirigersi verso i tedeschi che circondavano Bastogne, disse: "Nessun altro esercito al mondo potrebbe farlo. Nessun altro soldato potrebbe fare quello che stanno facendo questi uomini. Per Dio, sono orgoglioso di loro".

Il 26 dicembre una task force della 4a divisione corazzata, comandata dal maggiore generale H.J. Gaffey, prese contatto con i soldati a Bastogne.

A questo punto, il camuffamento da neve urgentemente necessario sia per le truppe che per i veicoli veniva fornito rapidamente. A causa del problema dello scivolamento dei carri armati sul terreno ghiacciato, le truppe di rifornimento avevano installato speciali tacchetti sui battistrada dei carri armati, proprio come i tacchetti sulle scarpe degli atleti.

I tedeschi gettarono tutto quello che avevano nell'attacco contro Bastogne. Era la loro ultima possibilità contro gli Alleati. Fecero ogni tentativo di sfondare e chiudere il corridoio che la 4a Divisione Corazzata aveva aperto a Bastogne. Quando il fallimento fu certo, iniziarono a ritirare la loro armatura dietro la linea di Sigfrido per la seconda e ultima volta. Feriti gravemente dal pestaggio che avevano subito, i tedeschi usarono ciò che restava della loro fanteria per schermare i loro movimenti.

Sebbene fossero ostacolati dal freddo pungente, dal ghiaccio e dalla neve, la Terza Armata continuò la sua pressione sul fianco sud della penetrazione nemica. Alla fine di dicembre, il nemico era riuscito a salvare ciò che l'armatura non era stata distrutta. Il rigonfiamento divenne lentamente un cuneo e il cuneo alla fine scomparve. Alla fine apparve un altro rigonfiamento, ma questa volta si trovava sul lato tedesco della linea del fronte.

Ufficialmente, il 28 gennaio, la battaglia delle Ardenne era finita e l'offensiva delle Ardenne di von Rundstedt (come la chiamavano i tedeschi) aveva perso tutto il terreno che aveva originariamente conquistato. Il nemico era ora completamente respinto in territorio tedesco.

I soldati della prima armata avevano combattuto valorosamente e coraggiosamente durante l'intera battaglia delle Ardenne. Sebbene fossero lodati per il loro coraggio e la loro capacità di combattimento, la verità è che avrebbero perso la battaglia senza l'aiuto della Terza Armata.

Fu la Terza Armata del generale Patton a svolgere il ruolo più cruciale nel fermare i tedeschi. Senza la loro manovra e attacco rapidi e decisivi, la Battaglia delle Ardenne sarebbe stata un enorme disastro per gli Alleati.

Quello che non si può capire è l'atteggiamento del generale Eisenhower nei confronti del generale Patton e della Terza Armata. Il generale Bradley, comandante del 12° gruppo d'armate, e il generale Hodges, comandante della prima armata, ricevettero la Distinguished Service Medals per la loro scarsa leadership. Fu anche in parte a causa della loro mancanza di disciplina tra i loro soldati che i tedeschi furono in grado di arrivare così lontano nel loro attacco. Eppure, il generale Patton, la cui Terza Armata era principalmente responsabile per aver salvato loro la giornata, non fu mai nemmeno ringraziato da Eisenhower.

Patton, tuttavia, non ha avuto il tempo di preoccuparsi di cose così piccole. Si stava preparando per un altro viaggio in Germania. Dopo che The Bulge divenne storia, la Terza Armata iniziò una potente avanzata verso il fiume Kyll.Fu durante questa avanzata che la Terza Armata catturò la città tedesca di Treviri.

L'inizio della fine


C'è una storia divertente sulla cattura di Treviri che mostra le differenze tra il generale Patton e il generale Bradley e la loro capacità di giudicare una situazione militare. Dopo che la battaglia era già stata vinta e la Terza Armata aveva preso la città, il generale Patton ricevette un messaggio dal generale Bradley. Il messaggio diceva: "Bypassa Treviri. Ci vorrebbero troppe divisioni per catturarlo". La divertente risposta di Patton a Bradley è stata: "Ho già preso la città, vuoi che te la restituisca?"

A questo punto, il problema della manodopera della Germania stava diventando molto evidente per gli Alleati. Tutte le unità della Terza Armata stavano incontrando un gran numero di truppe tedesche di secondo piano. Tra questi c'erano molte truppe del Volkssturm (milizia tedesca).

Dopo la loro sconfitta a Bastogne, i tedeschi erano ormai totalmente incapaci di fermare la Terza Armata nella sua corsa attraverso il fiume Reno. Parti di undici divisioni tedesche erano intrappolate tra la Terza Armata a sud e la Prima Armata a nord. Venivano fatti a pezzi e solo pochi di loro riuscivano a fuggire. Il nemico era stato quasi frustato e loro lo sapevano. Stavano diventando più demoralizzati ogni giorno che passava.

Guidando rapidamente verso il fiume Reno, la Terza Armata espose il fianco destro del nemico. Ciò creò l'opportunità per gli uomini di Patton di riaprire una devastante guerra di movimento per la prima volta dai combattimenti che avevano fatto in Francia. Questo era il tipo di guerra preferito da Patton. Gli piaceva colpire forte e veloce. Non ha mai smesso di raggruppare le sue forze come ha fatto il generale Montgomery con la sua 2a armata britannica.

Dopo aver attraversato il fiume Mosella a sud di Coblenza, la 4a divisione corazzata della terza armata squarciò le retrovie del nemico. Furono seguiti da vicino dalle unità di fanteria del XII Corpo che si occuparono della pulizia. Poco dopo, le unità corazzate del XX Corpo si tuffarono attraverso la Linea Sigfrido e anche loro corsero verso il fiume Reno. Quando il XX Corpo si unì alle unità del XII Corpo, aveva intrappolato i tedeschi rimasti nelle montagne Hunsruck.

Mentre la Terza Armata era impegnata a ripulire le montagne Hunsruck, la Settima Armata americana, comandata dal tenente generale Alexander Patch, attaccò a nord attraverso la Linea Sigfrido. Non c'era un posto sicuro per i tedeschi e non c'era un posto dove nascondersi.

Ormai i tedeschi erano in preda al panico. Tentarono, ma fallirono, di mantenere una linea di difesa contro l'inarrestabile corazza della Terza Armata a ovest di Magonza e Mannheim.

La 4a divisione corazzata della 3a armata penetrò profondamente nel territorio tedesco e nella zona di operazioni della 7a armata. Maggiore Generale W.H.H. La 10a divisione corazzata di Morris e la 12a divisione corazzata del maggiore generale R.R. Allen spinsero il nemico verso est, verso il Reno.

La ritirata tedesca fu completamente disorganizzata e confusa. Stava rapidamente diventando una rotta completa. Il nemico stava facendo una folle corsa verso la città di Spira. Era l'unica città che potevano raggiungere che aveva ancora un passaggio aperto per il fiume Reno.

Durante questo periodo, il nemico perse la maggior parte di due interi eserciti. Furono fatti a pezzi dalla potente armatura che si precipitava su di lui da tre diverse direzioni.

Dall'alto, il XIX Tactical Air Command, comandato dal generale O.P. (Opie) Weyland, attaccò i tedeschi senza sosta con i loro cacciabombardieri P-47 e P-51. Sul terreno, furono inseguiti da vicino dalla fanteria della Terza Armata. Oltre a perdere gran parte di due eserciti, più di 81.000 soldati tedeschi furono catturati come prigionieri di guerra durante questa campagna.

A nord, a Remagen, il generale Montgomery stava pianificando un grande assalto. Montgomery non ha mai creduto nell'attacco a meno che non avesse probabilità così schiaccianti a suo favore da essere assicurato della vittoria semplicemente dal peso del suo attacco. I suoi massicci preparativi per attraversare il fiume Reno includevano mezzi da sbarco, supporto aereo, artiglieria e un gran numero di truppe. Tutti i materiali, i rifornimenti e la manodopera che intendeva utilizzare erano quasi uguali a quelli utilizzati dagli Alleati durante i loro sbarchi in Normandia nel D-Day.

L'attraversamento del Reno da parte di Montgomery doveva essere una spettacolare invasione della Germania. Doveva essere un evento sconvolgente che sarebbe stato trasmesso in tutta l'Inghilterra attraverso la rete radiofonica della BBC. Monty aveva persino invitato il Primo Ministro d'Inghilterra, Winston S. Churchill, ad essere presente alla traversata.

Nel frattempo, molto silenziosamente, e senza grandi fanfare o massicci preparativi, la Terza Armata di Patton stava già attraversando il Reno e dirigendosi verso il cuore della Germania nazista.

Gli uomini di Patton stavano solo seguendo il suo ordine di base: "Uccidi il nemico prima che ti uccidano". I soldati della Terza Armata non diedero ai tedeschi alcuna possibilità di riprendersi dal pestaggio che stavano subendo.

La Terza Armata spostò rapidamente due teste di ponte sul fiume Reno in cinque giorni. Patton aveva spesso avvertito i suoi uomini che "Molte battaglie sono state perse a causa di un esercito che si è fermato sulla riva sbagliata di un fiume".

La 5a divisione di fanteria, sotto il comando del maggiore generale S. Leroy Irwin, fece un assalto perfettamente eseguito attraverso il Reno la mattina presto del 23 marzo. Non avevano ricevuto artiglieria o supporto aereo e i tedeschi offrivano poca o nessuna resistenza.

Il 26 marzo l'VIII Corpo della Terza Armata fece un secondo attraversamento d'assalto del Reno a sud di Coblenza. Le teste di ponte della Terza Armata furono espanse rapidamente. Le elevate perdite del nemico e la sua preoccupazione per la testa di ponte della Prima Armata a Remagen lo lasciarono con forze totalmente inadeguate per contenere la Terza Armata. Avanzando verso il fiume Meno, il 25 marzo la Terza Armata catturò le teste di ponte su quel fiume nelle vicinanze di Hanau e Aschaffenburg. Il tentativo del nemico di contenere le teste di ponte del fiume Meno si concluse con un completo fallimento. La Terza Armata irruppe e il 28 marzo la 4a Divisione Corazzata si era spostata rapidamente a trenta miglia a nord per unire le forze con la Prima Armata. Il loro movimento aveva nuovamente intrappolato migliaia di truppe tedesche nell'area di Wiesbaden e Bingen.

Quando il generale Patton fu pronto ad attraversare il Reno, lo fece a piedi. Scese dalla jeep e attraversò il fiume su un ponte di barche costruito dai suoi ingegneri della Terza Armata. Quando arrivò a metà strada si fermò e urinò nel fiume tedesco. Ha poi continuato la sua passeggiata fino all'altro lato del ponte ed è risalito sulla sua jeep. A Patton è sempre piaciuto essere drammatico.

Avanzando il più rapidamente possibile, la Terza Armata non diede al nemico il tempo di costruire linee di difesa. Corazza e truppe scesero rapidamente su entrambi i lati del fiume Werra, attraverso il fiume Fulda e venti miglia oltre, rovinando ogni speranza che il nemico avesse di resistere.

Hanno incontrato una forte resistenza nemica solo nella città di Kassel. Il 10 aprile, la Terza Armata stava spingendo verso il fiume Mulde in un viaggio di cinque giorni che guadagnava loro ottanta miglia. Questa campagna si è conclusa il 21 marzo. Mentre la Terza Armata si preparava ad avanzare a est del fiume Mulde, Eisenhower ordinò ancora una volta di fermarsi.

Dopo quattro giorni di preparazione e riordino (che Patton chiamò la maledizione della guerra) la Terza Armata ricevette una nuova missione. Il 22 marzo dovevano avanzare a sud-est in Baviera per attaccare quella che SHAEF chiamava l'area della Ridotta Nazionale. Patton protestò contro questo ordine sostenendo che la Ridotta Nazionale esisteva solo nell'immaginazione del generale Eisenhower. Come si è scoperto, Patton aveva di nuovo ragione.

Patton aveva voluto dirigere la sua Terza Armata a nord e dirigersi verso Berlino prima che arrivassero i russi. Eisenhower, tuttavia, non riuscì a capire l'importanza della capitale tedesca e rifiutò il permesso.

In seguito si scoprì che Eisenhower aveva inviato messaggi non autorizzati ad alcuni generali russi. Si era assunto l'autorità di prendere decisioni strategiche che non erano sue.

Ormai la resistenza nemica sembrava sul punto di crollare totale. La vittoria finale era nell'aria. Il 4 maggio, l'11th Divisione Panzer tedesca si arrese senza condizioni alla Terza Armata.

Divenne molto chiaro che i tedeschi non avevano alcun desiderio di difendere la cosiddetta area ridotta. I tedeschi si arrendevano in numero sempre crescente.

L'ultima campagna della Terza Armata attraverso il Danubio, in Cecoslovacchia e Austria, fu interrotta con la fine ufficiale della guerra in Europa alle ore 00:01 (un minuto dopo la mezzanotte) il 9 maggio 1945.

I tedeschi si erano arresi ufficialmente a tutta la Germania l'8 maggio 1945, una data che sarebbe diventata nota come V.E. Giorno o vittoria in Europa Day.

1944 - 1945 Fatti e cifre

Ridotte a freddi dati statistici, le imprese della Terza Armata furono stupefacenti. L'esercito ha liberato o catturato 81.522 miglia quadrate di territorio. Si stima che siano state liberate o catturate circa 12.000 città, paesi e comunità, tra cui 27 città con più di 50.000 abitanti.

La Terza Armata catturò 765.483 prigionieri di guerra. 515.205 nemici si arresero durante l'ultima settimana di guerra per un totale di 1.280.688 prigionieri di guerra processati.

Il nemico ha perso circa 1.280.688 catturati, 144.500 uccisi e 386.200 feriti, per un totale di 1.811.388. In confronto, la Terza Armata ha subito 16.596 morti, 96.241 feriti e 26.809 dispersi in azione per un totale di 139.646 vittime. Le perdite della Terza Armata furono solo il 12,97 percento delle perdite tedesche. Sono solo circa 13 soldati americani ogni 100 soldati tedeschi.

Gli aerei e l'artiglieria della terza armata lanciarono o dispersero 31.552.700 volantini di guerra psicologica alle truppe nemiche.

Il XIX Tactical Air Command ha completato 1.767 missioni di ricognizione tattica e 77 missioni di ricognizione fotografica che hanno portato alla distribuzione di 3.205.670 stampe fotografiche aeree.

XIX Tactical Air Command ha effettuato 7.326 missioni e 74.447 sortite durante i 281 giorni di combattimento.

Il supporto aereo della Terza Armata ha sganciato 17.486 tonnellate di bombe, 3.205 carri armati al napalm e lanciato 4.599 razzi.

L'Air Command ha distrutto 1.640 aerei nemici e ne ha persi solo 582 per tutte le cause.

Gli obiettivi distrutti o danneggiati dal XIX Tactical Air Command includevano:

Carri armati e autoblindo 3.833

Installazioni militari 1.730

Ponti stradali e ferroviari 285

Varie navi militari 654

Obiettivi vari 3.010

L'artiglieria della Terza Armata ha sparato 5.870.843 colpi di munizioni durante i combattimenti.

I cacciacarri della Terza Armata eliminarono 648 carri armati nemici e 211 cannoni semoventi. Alla linea Maginot e alla linea Sigfrido hanno eliminato 801 fortini. Hanno sparato un totale di 101.178 colpi di munizioni in missioni di fuoco diretto e 231.998 colpi in missioni di fuoco indiretto.

All'interno dell'area dell'esercito, 2.186.792 tonnellate di rifornimenti sono state trasportate per un totale di 141.081.336 miglia da camion nel pool di trasporto. Un totale di 2.092 miglia di binari ferroviari è stato ricostruito e messo in funzione.

L'esercito ha riparato 99.114 veicoli per uso generale, 21.761 veicoli da combattimento, 11.613 pezzi di artiglieria, 125.083 armi leggere e 32.740 strumenti.

Gli ingegneri della terza armata hanno costruito 2.498 ponti con un filmato totale di 255.520 piedi, quasi 48 miglia e mezzo di ponti. Hanno costruito o mantenuto una media di 2.240 miglia di strada.

Le nove compagnie di mortai chimici della Terza Armata hanno speso 349.097 colpi di mortai da 4,2 pollici, inclusi 189.095 colpi di alto esplosivo e 160.002 colpi di fosforo bianco. Le forniture per la guerra chimica includevano 32.454 galloni di carburante per lanciafiamme e 335.944 granate.

Il personale del Third Army Signal Corps ha posato 3.747 miglia di cavo telefonico. Il centro messaggi della Terza Armata ha gestito un totale di 7.220.261 gruppi di codici ei centralinisti hanno gestito una media di 13.968 telefonate giornaliere.

Il personale militare della Terza Armata ricevette un totale di 240.539.569 dollari dal 1 agosto 1944 al 30 aprile 1945.

Lo scaglione avanzato della Terza Armata (chiamato in codice Lucky Forward dal generale Patton) ha viaggiato per 1.225 miglia mentre effettuava 19 mosse complete durante il combattimento.

Le decorazioni assegnate ai soldati della Terza Armata furono:

Medaglia al servizio distinto 44

Distinguished Service Cross 291

Le promozioni normali sono state 6.464, le promozioni sul campo di battaglia sono state pari a 1.817 e gli appuntamenti di combattimento sono stati 848.

I corrispondenti della Terza Armata e i corrispondenti dei soldati hanno scritto 30.326 storie per un totale di 7.010.963 parole. Hanno presentato 7.129 fotografie sui combattimenti di combattimento della Terza Armata.

Un totale di 11.230.000 soldati hanno partecipato a spettacoli cinematografici presso la Terza Armata. Gli spettacoli USO hanno suonato per 650.000 soldati e i talent show dei soldati hanno suonato per un totale di 625.000 soldati.

Il generale Patton aveva ragione quando diceva: "Ci vuole molto per uccidere un tedesco".

In questo modo, la Terza Armata ha svolto il suo ruolo orgoglioso nell'aiutare a schiacciare la macchina da guerra nazista. Quando gli uomini parleranno della Seconda Guerra Mondiale, il nome della Terza Armata degli Stati Uniti e del suo comandante risveglierà un brivido speciale di coraggio e avventura.

Forse più di ogni altro gruppo di soldati nel Teatro Europeo, i soldati della Terza Armata hanno meritato l'elogio del Comandante Supremo Alleato Eisenhower quando ha detto: "Lavorando e combattendo insieme in un'unica indistruttibile collaborazione avete raggiunto la perfezione nell'unificazione dell'aria , terrestre e navale che rappresenterà un modello nel nostro tempo".

La preghiera del generale Patton

Il 17 dicembre 1944 il generale Patton diede l'ordine di far passare la Terza Armata da un attacco a est a un attacco a nord. Al momento dell'emissione del suo ordine, nelle Ardenne infuriava una bufera di neve. A causa delle ulteriori difficoltà incontrate da questo maltempo, Patton chiamò il suo cappellano, il colonnello James H. O'Neill. Quando O'Neill arrivò, gli fu ordinato dal generale di scrivere una preghiera chiedendo il bel tempo per combattere i tedeschi. O'Neill era preoccupato per questo, dicendo: "Signore, sicuramente non vuoi che chieda l'assistenza divina per uccidere le persone". Il generale Patton ha risposto: "Voglio una preghiera per il bel tempo e la voglio ora". Il Cappellano lasciò l'ufficio del Generale e scrisse la preghiera.

Il generale Patton ha fatto stampare sia la preghiera che uno speciale augurio di Natale su migliaia di biglietti grandi come un portafoglio che sono stati dati a ogni soldato della Terza Armata. Patton credeva che la preghiera doveva aver funzionato perché il 20 dicembre il cielo si schiarì e gli aerei del XIX Tactical Air Command iniziarono a volare ea seminare il caos con i tedeschi. I soldati della Terza Armata potevano ora andare avanti con il loro compito di vincere la guerra.

Per mostrare il suo apprezzamento, il generale Patton ha assegnato la medaglia della stella di bronzo al cappellano O'Neill. Il testo completo della preghiera e del messaggio di Natale del generale Patton è il seguente:

SEDE CENTRALE TERZO ESERCITO DEGLI STATI UNITI

Ad ogni ufficiale e soldato della Terza Armata degli Stati Uniti, auguro un Buon Natale. Ho piena fiducia nel tuo coraggio, devozione al dovere e abilità in battaglia. Marciamo con le nostre forze per completare la vittoria. Possa la benedizione di Dio riposare su ciascuno di voi in questo giorno di Natale.

Tenente Generale, Comandante,

Padre onnipotente e misericordiosissimo, umilmente Ti preghiamo, della Tua grande bontà, di frenare queste piogge immoderate con le quali abbiamo dovuto lottare. Concedici bel tempo per la battaglia. Ascolta benevolmente noi come soldati che invocano Te che armati del Tuo potere, possiamo avanzare di vittoria in vittoria, e schiacciare l'oppressione e la malvagità dei nostri nemici, e stabilire la Tua giustizia tra gli uomini e le nazioni. Amen.

Nel settembre del 1945, il generale Patton affidò il comando della Terza Armata a un suo vecchio amico, il tenente generale Lucien K. Truscott.

Dopo il ritorno della Terza Armata negli Stati Uniti continentali, riprese il suo ruolo prebellico di esercito di addestramento.

Alla fine, la Terza Armata fu gradualmente eliminata. Nel 1947, la Terza Armata tornò negli Stati Uniti e occupò l'installazione militare che oggi è Fort McPherson, situata in Georgia. Nel 1973 la Terza Armata fu disattivata, la data ufficiale era il 1 ottobre 1973.

del generale Patton Ordini generali finali SEDE TERZO ESERCITO DEGLI STATI UNITI APO 403

ORDINI GENERALI 9 maggio 1945

SOLDATI DELLA TERZA ARMATA, PASSATO E PRESENTE

Durante i 281 giorni di combattimento incessante e vittorioso, le tue penetrazioni sono avanzate in meno tempo rispetto a qualsiasi altro esercito nella storia. Ti sei fatto strada attraverso 24 grandi fiumi e innumerevoli corsi d'acqua minori. Hai liberato o conquistato più di 82.000 miglia quadrate di territorio, tra cui 1.500 città e paesi e circa 12.000 luoghi abitati. Prima della fine delle ostilità attive, avevi catturato in battaglia 956.000 soldati nemici e ucciso o ferito almeno altri 500.000. Francia, Belgio, Lussemburgo, Germania, Austria e Cecoslovacchia testimoniano le tue imprese.

Tutti gli uomini e le donne dei sei corpi e delle trentanove divisioni che in tempi diversi sono stati membri di questo esercito hanno fatto il loro dovere. Ognuno merita credito. Il valore duraturo delle truppe da combattimento è stato parallelo e reso possibile dalle attività spesso non pubblicizzate dei servizi di approvvigionamento, amministrativi e medici di questo Esercito e delle truppe della Zona di Comunicazione che lo supportano. Né vanno dimenticati i nostri compagni degli altri eserciti e dell'Aeronautica, in particolare del XIX Tactical Air Command, al cui fianco o sotto le cui ali abbiamo avuto l'onore di combattere.

Nel contemplare con orgoglio le nostre conquiste, non dimentichiamo mai i nostri eroici morti, le cui tombe segnano il corso della nostra avanzata vittoriosa, né i nostri feriti i cui sacrifici hanno tanto aiutato il nostro successo.

Sarei allo stesso tempo ingrato e privo di franchezza se non riconoscessi il debito che abbiamo nei confronti dei nostri capi di stato maggiore, i generali Gaffey e Gay, e degli ufficiali e degli uomini delle sezioni generali e di stato maggiore speciale del quartier generale dell'esercito. Senza la loro lealtà, intelligenza e lavoro incessante, il successo sarebbe stato impossibile.

La fine dei combattimenti in Europa non toglie le opportunità per altri risultati eccezionali e altrettanto difficili nei giorni a venire. In qualche modo l'immediato futuro richiederà da te più forza d'animo del passato perché, senza l'ispirazione del combattimento, devi mantenere - con il tuo abbigliamento, il portamento e l'efficienza - non solo il prestigio della Terza Armata ma anche l'onore di gli Stati Uniti. Ho piena fiducia che non fallirai.

Nel corso di questa guerra ho ricevuto promozioni e decorazioni ben al di sopra e al di là del mio merito individuale. Li hai vinti io come tuo rappresentante li indosso. L'unico onore che è mio e solo mio è quello di aver comandato un gruppo così incomparabile di americani, la cui testimonianza di forza d'animo, audacia e valore durerà finché durerà la storia.

I segreti della leadership del generale Patton

"Una buona soluzione applicata con vigore ora è meglio di una soluzione perfetta applicata dieci minuti dopo."

"Fai tutto quello che chiedi a coloro che comandi."

"Fai più di quanto ti è richiesto."

"Non cercare scuse, che sia colpa tua o no."

"Non prendere consiglio delle tue paure."

"Dai credito dove è dovuto."

"È l'anima invincibile dell'uomo, e non la natura dell'arma che usa, che assicura la vittoria."

"La mancanza di ordini non è una scusa per l'inazione".

"Fai i tuoi piani per adattarli alle circostanze."

"Il coraggio morale è la caratteristica più preziosa e solitamente la più assente negli uomini".

"Di ciò che pensi e pensa a ciò che dici."

"I doveri di un ufficiale sono la sicurezza, l'onore e il benessere del tuo paese in primo luogo l'onore, il benessere e il conforto degli uomini al tuo comando, in secondo luogo e infine la comodità, il comfort e la sicurezza dell'ufficiale."

"C'è solo un principio tattico che non è soggetto a modifiche è: 'Utilizzare i mezzi a disposizione per infliggere la massima quantità di ferite, morte e distruzione al nemico nel minor tempo possibile.' "

"C'è un solo tipo di disciplina, la disciplina perfetta."

"Si parla molto di lealtà dal basso verso l'alto. La lealtà dall'alto verso il basso è ancora più necessaria ed è molto meno diffusa. Una delle caratteristiche più frequentemente notate dei grandi uomini che sono rimasti grandi è la lealtà verso i loro subordinati ."

"Non sei mai battuto finché non lo ammetti."

Comandanti della Terza Armata

7 novembre 1918 - 19 aprile 1919 MG Joseph T. Dickman

20 aprile 1919 - 2 luglio 1919 LTG Hunter Liggett

15 settembre 1932 - 30 settembre 1933 MG Edwin B. Winans

4 ottobre 1933 - 27 febbraio 1936 MG Johnson Hagood

4 aprile 1936 - 30 settembre 1936 MG Frank Parker

1 ottobre 1936 - 30 settembre 1938 MG George Van Horn Moseley

1 ottobre 1938 - 30 settembre 1940 MG Stanley D. Emdick

1 ottobre 1940 - 15 maggio 1941 LTG Herbert J. Brees

16 maggio 1941 - 2 febbraio 1943 LTG Walter Kreuger

16 febbraio 1943 - 25 gennaio 1944 LTG Courtney H. Hodges

26 gennaio 1944 - 7 ottobre 1945 GEN George S. Patton, Jr.

8 ottobre 1945 - 15 aprile 1946 LTG Lucien K. Truscott, Jr.

16 aprile 1946 - 9 gennaio 1947 LTG Geoffrey Keyes

10 gennaio 1947 - 14 marzo 1947 MG Ernest N. Harmon

15 marzo 1947 - 14 aprile 1947 LTG Oscar W. Griswold

15 aprile 1947 - 18 giugno 1947 LTG Edward H. Brooks*

19 giugno 1947 - 31 agosto 1950 LTG Alvan C. Gillem, Jr.

1 settembre 1950 - 7 maggio 1952 LTG John R. Hodge

8 maggio 1952 - 21 agosto 1952 MG William A. Beiderlinden*

22 agosto 1952 - 31 luglio 1955 LTG Alexander R. Bolling

1 agosto 1955 - 30 aprile 1958 LTG Thomas F. Hickey

1 maggio 1958 - 17 febbraio 1960 LTG Clark L. Ruffner

18 feb 1960 - 4 mar 1960 LTG Robert F. Lavello*

5 marzo 1960 - 30 settembre 1960 LTG Herbert B. Powell

1 ottobre 1960 - 16 ottobre 1960 LTG Thomas J. H. Trapnell*

17 ottobre 1960 - 2 ottobre 1961 LTG Paul D. Adams

3 ottobre 1961 - 30 novembre 1962 LTG Thomas J. H. Trapnell

1 dicembre 1962 - 1 febbraio 1963 LTG Hamilton H. Howze*

2 febbraio 1963 - 15 luglio 1964 LTG Albert Watson, II

16 luglio 1964 - 31 luglio 1964 LTG John W. Bowen*

1 agosto 1964 - 23 giugno 1965 LTG Charles W. G. Rich

24 giugno 1965 - 14 luglio 1965 MG William C. Bullock*

15 luglio 1965 - 31 luglio 1967 LTG Louis W. Truman

1 agosto 1967 - 31 luglio 1969 LTG John L. Throckmorton

1 agosto 1969 - 19 giugno 1972 LTG Albert O. Connor

20 giugno 1972 - 14 giugno 1973 LTG Melvin Zais

15 giugno 1973 - 30 giugno 1973 LTG John H. Hay*

1 luglio 1973 - 1 ottobre 1973 MG Warren K. Bennet

Materiale di partenza Rapporto post-azione della terza armata, esercito degli Stati Uniti, 1945 Lucky Forward, Robert S. Allen Patton e la sua terza armata, Brenton G. Wallace La terza armata di Patton, la terza armata di Patton della provincia di Charles M. in guerra, George Forty Life Magazine, 7 luglio , 1941


1 Little Bighorn (Guerre USA-Indiane)

L'ultima resistenza di Custer, o meglio, l'incoscienza che ha reso necessario un finale così inutile, guadagna il primo posto in questa lista di buffonate sul campo di battaglia.

In particolare, 13 anni prima Custer era a Gettysburg dove, un mese dopo essere diventato il più giovane generale dell'esercito dell'Unione, aiutò a respingere la cavalleria confederata in uno scontro oscurato dalla carica di Pickett. Tuttavia, come si evince dal suo ultimo diploma nella sua classe di West Point, Custer era più spavaldo che cervello. E il 25 giugno 1876, il suo coraggio senza cervello avrebbe fatto uccidere lui e il suo entourage, altri 267 soldati statunitensi, senza motivo.

Il disastro era così completo che i dettagli della battaglia non sono verificabili, perché nessun soldato è sopravvissuto per riferire su di esso. Quello che si sa è che, dopo aver diviso la sua forza iniziale di 600 in diversi gruppi, Custer ha sferrato un attacco frontale su vasta scala su più di 2.000 guerrieri Lakota Sioux e Cheyenne del nord pronti per la battaglia.

Custer ha caricato il centro di un nemico almeno OTTO VOLTE la sua forza senza via di fuga. Come un guppy che nuota nella bocca di uno squalo, i fianchi indiani crollarono attorno a Custer e i soldati statunitensi furono semplicemente inghiottiti e massacrati.

Peggio ancora, Custer lo fece anche dopo aver notato quello che ammise essere un accampamento indiano sorprendentemente grande nelle vicinanze. In effetti, questo ha accelerato il suo attacco, secondo la logica ridicola che, nonostante fosse gravemente sopraffatto, doveva colpire prima che la città si sciogliesse e scappasse in gruppi più piccoli. Era l'apice dell'arroganza militare e di un vergognoso abbandono del dovere.


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