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Il piano di attacco tedesco

Il piano di attacco tedesco

Il piano della Germania per il suo attacco all'Europa occidentale nel maggio 1940 si basava interamente sulla guerra lampo. Il piano della Germania era di evitare un assalto frontale sulla linea Maginot - la cui natura avrebbe avuto un impatto negativo sulla manovrabilità richiesta da Blitzkrieg - e di attaccare il Belgio e la Francia attraverso le Ardenne, un'area considerata estremamente difficile da attraversare dai carri armati da entrambi i francesi e britannici. I tedeschi presumevano che un attacco ai Paesi Bassi sarebbe stato rapido e di successo; presumevano anche che anche l'esercito belga si sarebbe sbriciolato con la dovuta velocità. Quindi la loro pianificazione era diretta verso gli eserciti francese e britannico.

Generale von Manstein

La Francia e la Gran Bretagna hanno basato i loro piani sul presupposto che la Germania avrebbe usato una versione modernizzata del Piano Schlieffen quando avrebbe attaccato l'Occidente. Ciò significava, secondo gli alleati, che l'obiettivo principale era la capitale, Parigi. Pertanto, si presumeva che la principale spinta dell'attacco tedesco sarebbe stata attraverso il Belgio centrale fino a Ostenda e che l'attacco avrebbe poi spostato a sud verso Parigi. Per contrastare questo, gli inglesi e i francesi avevano escogitato un piano in base al quale entrambe le loro forze sarebbero avanzate in Belgio e in Olanda per sostenere gli eserciti di entrambi questi paesi e proteggere i vitali porti del Mare del Nord. La teoria era che l'esercito tedesco avrebbe vacillato a causa della linea difensiva messa in atto dagli Alleati e, sfinito dai loro tentativi di spezzare questa linea, sarebbe stato pronto per un attacco degli Alleati.

Ironia della sorte, la "versione" alleata del piano tedesco era quasi corretta. Ma questo era un piano messo insieme nell'ottobre del 1939. Nel febbraio del 1940, i tedeschi cambiarono il loro piano probabilmente perché gli Alleati conoscevano il "Piano Giallo" a seguito di un aereo tedesco che si schiantò in Belgio nel gennaio del 1940 - una copia del piano era a bordo. Dopo ciò, Hitler approvò un piano per cambiare il "Piano giallo" - qualcosa per cui il generale von Manstein aveva sostenuto a lungo.

L'idea di Manstein era l'opposto di "Plan Yellow" in quanto i ruoli dei gruppi dell'esercito A e B dovevano essere invertiti. L'esercito del gruppo A, comandato da von Rundstedt, doveva guidare l'attacco attraverso le Ardenne. Manstein credeva che per distruggere il fronte alleato, le truppe tedesche avrebbero dovuto guidare attraverso gli alleati tra Sedan e Namur. Dopo questo, avrebbero guidato dritto verso il mare ad Abbeville e avrebbero circondato il BEF e gli eserciti francese 1 ° e 7 °. Quindi, invece di guidare a sud verso Parigi, Manstein credeva che la spinta principale dell'esercito tedesco dovesse essere nord-ovest - lontano da Parigi.

Il piano di Manstein prevedeva il passaggio al gruppo di eserciti A, un esercito (VI) del gruppo di eserciti B. Il gruppo di eserciti B sarebbe stato utilizzato nell'attacco per portare avanti il ​​BEF e l'ala sinistra francese in avanti in Belgio, alleviando così la pressione sull'attacco del gruppo di eserciti A nelle Ardenne. Anche il gruppo A dell'esercito A ha ricevuto sette delle dieci divisioni corazzate disponibili per i tedeschi. Le unità di paracadute furono consegnate al Gruppo B dell'Esercito di Bock per prendere obiettivi vitali in Belgio e in Olanda, e anche per creare confusione e caos in entrambi i paesi.

Il piano di Manstein aveva tre problemi principali:

Le forze tedesche potevano attraversare le Ardenne, che molti analisti militari consideravano quasi impossibili?

Potrebbero attraversare rapidamente il fiume Mosa?

Le forze tedesche potrebbero combattere contro l'atteso contrattacco francese nella regione della Somme?

Il successo dell'attacco tedesco dipendeva da ciò di cui aveva bisogno Blitzkrieg per il successo: velocità e sorpresa. Se entrambi si fossero verificati durante un attacco, la confusione e il caos che ne sarebbero seguiti sarebbero stati messi nelle mani degli attaccanti.

Una delle grandi ironie del piano era che concentrava le forze tedesche sul punto più debole della difesa alleata. La pianificazione alleata credeva che un attacco tedesco sarebbe avvenuto attraverso il Belgio del nord e la linea Maginot. Pertanto, la difesa più debole degli Alleati era sulla linea della Mosa, a sud di Namur, il luogo in cui le forze tedesche erano maggiormente concentrate. Contro la massiccia forza tedesca che attaccò in questo settore c'erano il 2o e il 9o esercito francese, entrambi relativamente deboli poiché contenevano un gran numero di riservisti.

Mentre il piano di Manstein era audace, teneva conto anche della natura distruttiva della guerra lampo e della paura che si sarebbe sviluppata intorno ad essa. Manstein credeva che il suo piano avrebbe portato all'implosione degli eserciti francese e britannico. Doveva essere dimostrato corretto.

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