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Operazione Avalanche, la battaglia di Salerno, 9-18 settembre 1943

Operazione Avalanche, la battaglia di Salerno, 9-18 settembre 1943



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Operazione Avalanche, la battaglia di Salerno, 9-18 settembre 1943

L'operazione Avalanche, o battaglia di Salerno (9-18 settembre 1943) fu la parte principale dell'invasione alleata del continente italiano, e vide una forza congiunta anglo-americana sbarcare nel Golfo di Salerno, dove dovette combattere un severo contrattacco tedesco prima che la posizione fosse completamente assicurata.

L'invasione alleata dell'Italia fu una delle campagne più controverse del Secondo Primo Mondo. Molti leader americani, incluso il generale Marshall, non volevano affatto essere coinvolti nel Mediterraneo, ma alla fine accettarono l'operazione Torch, l'invasione alleata del Nord Africa francese quando divenne chiaro che nessuna invasione della Francia sarebbe stata possibile nel 1942 La decisione di invadere la Sicilia fu presa durante la campagna di Tunisia, quando ormai era diventato chiaro che Overlord non sarebbe potuto accadere neanche nel 1943. L'obiettivo originario era quello di prendere la Sicilia per tenere occupate le esperte truppe alleate nel Mediterraneo, ma poi fermarsi. Tuttavia la Sicilia cadde più facilmente del previsto e l'invasione provocò la caduta di Mussolini. Un'invasione dell'Italia meridionale divenne sempre più allettante (soprattutto dopo che il nuovo governo italiano entrò in trattative per l'armistizio) e ottenne il sostegno del generale Eisenhower, il comandante supremo alleato nel Mediterraneo. L'operazione fu infine approvata, con la speranza che avrebbe messo l'Italia fuori dalla guerra. Ci sarebbero stati tre atterraggi. L'invasione sarebbe iniziata con un'invasione dell'Ottava Armata della Calabria dalla Sicilia (Operazione Baytown), all'inizio di settembre. Montgomery sarebbe poi avanzato in Calabria. Un secondo sbarco sarebbe stato effettuato più a est a Taranto, eventualmente con il supporto italiano (Operazione Slapstick).

Il Golfo di Salerno non era il luogo ideale per uno sbarco opposto, ma era proprio il meglio a disposizione degli Alleati. I loro obiettivi iniziali in Italia erano Napoli a ovest e Foggia e i suoi aeroporti a est. Un attacco diretto al Golfo di Napoli era escluso dal terreno difficile dell'entroterra, dominato dal Vesuvio. Uno sbarco più a nord è stato escluso dalla gamma limitata di combattenti alleati basati sulla Sicilia. Più a sud la costa era troppo frastagliata. A Salerno le spiagge stesse erano adatte, e c'era abbastanza terreno pianeggiante nell'entroterra del golfo per consentire agli Alleati di accumulare le loro forze. C'era anche un aeroporto a Montecorvino e il porto nella città di Salerno che avrebbero aiutato l'invasione. Anche la ferrovia principale e la strada da sud a Napoli e Roma passavano attraverso la testa di ponte proposta.

C'erano due problemi principali con la zona. La pianura dell'entroterra del golfo era circondata da montagne che sarebbero state l'ideale per gli osservatori di artiglieria, e anche buone posizioni difensive. Era anche diviso a metà dal fiume Sele, che era troppo largo e profondo perché i veicoli potessero attraversarlo per la maggior parte della sua lunghezza, dividendo in due la testa di ponte. Questo era particolarmente grave vicino alla costa, dove ci sarebbe stato un divario di otto miglia tra le spiagge di sbarco americane e britanniche. Quando gli Alleati furono finalmente pronti a spingere verso Napoli, c'erano solo due valli attraverso le colline di Sorrento, sulla strada per Napoli. Infine l'area si trovava a 200 miglia a nord dell'altro principale sbarco alleato in Calabria, dove l'Ottava Armata britannica stava avanzando lentamente a nord dopo lo sbarco il 3 settembre.

Forze alleate

L'invasione doveva essere condotta dalla Quinta Armata degli Stati Uniti del generale Mark Clark. Clark era un comandante non testato, anche se fino a quel momento aveva dimostrato molto coraggio personale. Aveva due corpi sotto il suo comando. Il VI Corpo degli Stati Uniti (maggiore generale Ernest J. Dawley) era composto dalla 36a e dalla 45a divisione. La riserva di corpo era composta dalla 3a e dalla 34a divisione, ma erano ancora in Africa, troppo lontane per essere accorse sul posto in caso di emergenza (e originariamente avrebbero dovuto sbarcare a Napoli). Il X Corpo britannico (generale Sir Richard McCreery) aveva la 46a e la 56a divisione, con la 7a divisione corazzata nella riserva offshore. Anche l'82° Airborne degli Stati Uniti era disponibile e poteva essere trasportato in aereo in Italia, ma cambiare i piani significava che non prendeva parte all'invasione iniziale. Il primo piano era quello di abbandonare la divisione 40 miglia a nord di Salerno per tagliare i ponti sul fiume Volturno e impedire che i rinforzi tedeschi si spostassero a sud. Il 3 settembre questo è stato cambiato dopo che gli italiani hanno chiesto un atterraggio aereo a Roma, ma all'ultimo momento Eisenhower ha deciso che era troppo rischioso e ha annullato l'operazione. Era quindi troppo tardi per riportare la divisione alla missione di Salerno.

Gli Alleati avevano così 70.000 uomini in quattro divisioni per lo sbarco iniziale. Il piano prevedeva che tre battaglioni di ranger americani e commando britannici sbarcano a sinistra per catturare i passi attraverso la penisola sorrentina. Il X Corpo doveva sbarcare a sinistra, con la 46a Divisione alla sua sinistra, con l'ordine di prendere Salerno città e la 56a Divisione a destra, con l'aeroporto di Montecorvino e il nodo stradale e ferroviario di Battipaglia come obiettivi. Il VI Corpo doveva sbarcare a sud del Sele. La 36a divisione sarebbe atterrata per prima per proteggere il fianco destro della testa di ponte. Due reggimenti della 45a divisione avrebbero dovuto fungere da riserva galleggiante. Gli Alleati speravano di avanzare sulle colline circostanti prima che i tedeschi potessero occuparle in forze, e prendere le posizioni chiave che dominano il punto in cui il Sele scorreva nella pianura, assicurando così la testa di ponte contro qualsiasi contrattacco.

Forze tedesche

I tedeschi avevano solo una divisione, la 16a Panzer, a Salerno quando iniziò l'invasione, ma questa era una divisione corazzata a piena forza con 17.000 uomini e oltre 100 carri armati, e conosceva bene la zona. I tedeschi avevano costruito otto capisaldi lungo le trenta miglia di costa del Golfo, e alla vigilia dell'invasione si impadronirono di sei batterie costiere di cannoni italiane. Il feldmaresciallo Kesselring, il comandante in capo tedesco nell'Italia meridionale, aveva anche diverse altre divisioni abbastanza vicine da poterle spostare a Salerno prima che gli Alleati potessero irrompere. La 26 Divisione Panzer e la 29 Divisione Panzer Grenadier erano in Calabria, nella punta dell'Italia, dove hanno affrontato l'Ottava Armata di Montgomery, ma con l'ordine di condurre una ritirata di combattimento ed evitare qualsiasi serio impegno. La Puglia, la punta orientale dell'Italia, era difesa dall'indebolita 1 Divisione Paracadutisti. La 15 Panzer Grenadier Division e la Hermann Goring Panzer Division furono appostate a nord di Napoli. La 2 Divisione Paracadutisti e la 3 Divisione Panzer Grenadier erano intorno a Roma. La 90 Panzer Grenadier Division era in Sardegna e Corsica. C'era anche un secondo esercito tedesco nel nord Italia, comandato dal feldmaresciallo Rommel, ma queste truppe non sarebbero state rilasciate per i combattimenti a Salerno. Le truppe di Kesselring nel sud furono organizzate nella 10a armata sotto il generale Vietinghoff.

Gli sbarchi

La flotta d'invasione iniziò a lasciare i suoi porti in Nord Africa e Sicilia il 5 settembre e si riunì nel Mar Tirreno meridionale l'8 settembre. Quando fu completamente assemblata, la forza di invasione aveva 450 navi con 169.000 soldati e 20.000 veicoli, un'altra massiccia forza di invasione. L'intera flotta fu designata Western Naval Task Force, sotto il comando del viceammiraglio H. Kent Hewitt, USN, e fu divisa in quattro componenti principali. La Southern Attack Force (contrammiraglio John L. Hall, USN), doveva trasportare il 6° Corpo degli Stati Uniti. Gli altri tre avevano tutti comandanti britannici. La Northern Attack Force (Commodore N.G.N. Oliver) trasportava il 10° Corpo britannico. La Naval Air Support Force (contrammiraglio Sir Philip Vian) è stata costruita attorno a una flotta di aerei di carriera e quattro vettori di scorta, e per fornire gran parte del supporto aereo all'inizio dell'invasione. La Naval Covering Force (Vice-Ammiraglio Sir Algernon Willis) aveva quattro corazzate, due portaerei e uno squadrone di incrociatori, e doveva difendersi da ogni possibile intervento della flotta italiana. Tuttavia questo non sarebbe stato necessario, poiché quasi tutte le unità principali della flotta italiana si arresero agli Alleati mentre l'invasione stava per iniziare.

L'invasione sarebbe stata supportata da due forze aeree: l'aviazione costiera britannica/francese/americana avrebbe protetto i convogli per la maggior parte del loro viaggio. La Tactical Air Force, e in particolare il 12th Air Support Command degli Stati Uniti (General Edwin J. House), avrebbe coperto i convogli mentre si avvicinavano a Salerno e quindi avrebbe sostenuto l'invasione stessa.

Alle 18:30 dell'8 settembre, mentre la flotta d'invasione si stava avvicinando alla terraferma italiana, fu annunciato l'armistizio italiano. Ciò ebbe lo sfortunato effetto di convincere molte delle truppe che l'invasione sarebbe stata una passeggiata, con gli italiani che li accolsero a Napoli senza combattere. Ciò rendeva più difficile affrontare il duro combattimento che stava per iniziare, almeno all'inizio. I tedeschi reagirono prontamente, e presto disarmarono il consistente esercito italiano, sebbene ci fosse qualche combattimento intorno a Roma. Il nuovo governo italiano, sotto il maresciallo Badoglio, e la famiglia reale, fuggì nel territorio occupato dagli Alleati. Anche la maggior parte della flotta italiana passò nelle mani degli Alleati.

Lo sbarco di Salerno fu una delle poche invasioni anfibie alleate della guerra a non cogliere di sorpresa gli avversari. Salerno era un obiettivo ovvio e la massiccia flotta di invasione, composta da 500 navi, fu avvistata dalla Luftwaffe mentre si avvicinava alla terraferma. Il 16th Panzer fu avvertito che una flotta alleata si stava dirigendo verso le 15:40 dell'8 settembre, il giorno prima dello sbarco, ed era quindi pronta e in attesa quando iniziò l'invasione. Entro le 08:00 Vietinghoff era convinto che questa fosse la principale invasione alleata e di sua iniziativa ordinò al 16° Panzer di concentrare tutte le sue forze a Salerno e di opporre resistenza. Kesselring ha approvato questo ordine a mezzogiorno.

Sul fronte britannico gli sbarchi furono preceduti da un bombardamento navale di 15 minuti. I Rangers americani attaccarono verso il passo di Chiunzi attraverso la penisola sorrentina. Alla loro destra i Commandos britannici sbarcano a Vietri sul Mare, alla destra di Maiori, sostenuti dal fuoco del cacciatorpediniere HMS Blackmore. I tedeschi quindi concentrarono il loro fuoco contro il mezzo da sbarco, causando brevemente una crisi sulla spiaggia. Sul fronte principale c'era un po' di disorganizzazione causata da una nuova arma, il razzo da sbarco Hedgerow. Ognuno di questi poteva sparare 800 razzi da 3 pollici, ma erano un'arma nuovissima nel 1943 e parte del loro fuoco era estremamente impreciso. Di conseguenza la 56a Divisione, che aveva l'ordine di seguire i razzi, atterrò sulla spiaggia sbagliata e si confuse con la 46a Divisione. Nonostante questi primi problemi, i Commandos britannici riuscirono a catturare la città di Salerno e raggiunsero il bordo dell'aeroporto di Montecorvino, anche se un tentativo di prendere l'aeroporto fallì. I Reali Fucilieri avevano raggiunto Battipaglia, a sud dell'aerodromo, ma non erano riusciti a tenere la città.

Sul fronte americano non ci furono bombardamenti navali, poiché il generale Walker non credeva che ci fossero obiettivi adatti. La 36a divisione sbarcò alle 3.30 del mattino e riuscì a stabilire una stretta testa di ponte. Alle 7 del mattino i tedeschi lanciarono il loro primo contrattacco su larga scala, supportati da almeno quindici Panzer IV. Questo colpì il 3° e il 2° battaglione del 141° reggimento e non fu combattuto fino a dopo mezzogiorno. Alla fine gli americani si organizzarono e si spinsero nell'entroterra, arrivando fino a 4 miglia dalla costa. La divisione catturò parte della Highway 18, la principale strada costiera, e si impadronì degli accessi al Monte Soprano, verso l'angolo sud-orientale della testa di ponte.

Alla fine della giornata gli Alleati avevano stabilito due teste di ponte separate e poco profonde, e due terzi dei carri armati del 16° Panzer furono danneggiati o distrutti, lasciando ai tedeschi solo 35 funzionanti. Tuttavia, la crisi principale della campagna doveva ancora arrivare. Vietinghoff ordinò al 29° Panzer Grenadier (anche se ci vollero diversi giorni per l'arrivo delle prime truppe) e alla 26a Divisione Panzer di precipitarsi a nord verso Salerno, lasciando solo piccoli gruppi di retroguardia a ritardare Montgomery con demolizioni e azioni di retroguardia. La Divisione Hermann Goering e la 15a Divisione Panzer Grenadier, entrambe ancora in fase di recupero dai colpi ricevuti in Sicilia, erano appena a nord, e i primi dei loro 27.000 uomini furono in grado di raggiungere il campo di battaglia nella notte tra il 9 e il 10 settembre. I tedeschi furono anche aiutati da una risposta della Luftwaffe insolitamente potente per il periodo, con 550 sortite volate durante i primi tre giorni della campagna, incluso l'uso riuscito di due tipi di bombe plananti telecomandate. Tuttavia un tentativo di Kesselring di ottenere il controllo di due delle divisioni di Rommel nel nord Italia fu respinto.

Da parte degli Alleati i rinforzi erano in realtà più difficili da trovare. Clarke riuscì a far sbarcare i due reggimenti della riserva galleggiante e li usò nel tentativo di colmare il divario tra le teste di ponte, ma le riserve in Sicilia e in Nord Africa avrebbero impiegato del tempo per arrivare. Il 13 settembre l'avanguardia di Montgomery era ancora a 120 miglia di distanza e le sue forze principali a 160 miglia di distanza, con molte miglia di terreno difficile da attraversare. Sebbene all'epoca molti nell'Ottava Armata credessero che la loro avanzata avesse salvato la situazione a Salerno, la crisi era effettivamente passata quando i due eserciti si erano messi in contatto.

Il contrattacco dei tedeschi

Il 10 settembre il combattimento principale avvenne sul fianco britannico, dopo che Vietinghoff ordinò al 16° Panzer di concentrarsi contro di loro. La 56th Divisione si spinse verso Battipaglia, ma i Fucilieri furono cacciati dalla città e gli inglesi non riuscirono così a prendere l'altura che dominava l'aeroporto di Montecorvino. Sul fronte statunitense i contatti con i tedeschi non furono molti, in quanto i 29° Panzer Grenadiers dovevano ancora arrivare a Salerno. Per far fronte alla pressione sulla sinistra, Clark spostò la 45a divisione statunitense (Troy H. Middleton) in una posizione a nord del Sele.

L'11 settembre gli americani lanciarono un attacco verso le alture di Eboli e Altavilla, che dominavano la valle del Sele dove terminavano le pianure costiere. Altavilla e il colle 424, sulla sponda meridionale del fiume, caddero in mano americana, ma Eboli rimase in mano tedesca. Lo stesso giorno gli inglesi catturarono l'aeroporto di Montecorvino, ma era ancora sotto il fuoco dell'artiglieria tedesca e non poteva essere utilizzato. I tedeschi hanno preso 1.500 prigionieri durante il giorno.

Il 12 settembre i tedeschi contrattaccarono (dopo l'arrivo di parti della 29th Panzer Grenadier Division) e ripresero Altavilla e Colle 424, riaprendo il corridoio del Sele. Sul fronte britannico i tedeschi attaccarono la 56a divisione a sud-est di Battipaglia, ma non furono in grado di sloggiare le Coldstream Guards e la 19a Royal Fusiliers. La 16a Panzer tenne gli americani lontani da Eboli e la 56a divisione britannica fu costretta a Battipaglia. In mare HMS Uganda e USS Filadelfia sono stati entrambi danneggiati da bombe alianti.

L'attacco tedesco più pericoloso iniziò il 13 settembre. Vietinghoff giudicò in qualche modo male la situazione, credendo che gli Alleati stessero già pianificando di evacuare la testa di ponte. I tedeschi attaccarono da più direzioni. A nord una forza attaccò verso Vieitri, sulla costa tra Salerno e Maiori, e quasi tagliata dei Rangers che combattevano a ovest. Sul fronte britannico i tedeschi attaccarono la 56th Divisione a sud-est di Battipaglia, ma non riuscirono a sloggiare le Coldstream Guards e la 19th Royal Fusiliers. A sinistra un attacco tedesco da Altavilla sconfisse una forza americana che stava attaccando in quella direzione. Al centro, tra i fiumi Sele e Calore, invasero il 2° Battaglione, 143° Reggimento Fanteria, infliggendo circa 500 vittime. I tedeschi raggiunsero la confluenza dei fiumi Sele e Calore, a sole due miglia dalla spiaggia (appena a nord-est di Ponte Barizzo). A questo punto la spiaggia era difesa solo da due batterie di cannoni da 105 mm (il 189° Battaglione d'Artiglieria, Tenente Col Hal L. Mudrow Jr e il 158° Battaglione d'Artiglieria, Lt. Col Russell D. Funk) e da una sottile linea di fanteria. Anche il quartier generale di Clark era minacciato, a poche centinaia di metri dall'artiglieria. Tuttavia i tedeschi dovevano ancora attraversare il Calore e il loro unico percorso era un guado vicino a un ponte bruciato. Ciò ha reso i loro carri armati un bersaglio ideale per l'artiglieria e le due unità hanno sparato 4.000 colpi contro i tedeschi che avanzavano durante le azioni del giorno. Alla fine i tedeschi furono costretti a ritirarsi lungo il corridoio tra i fiumi.

Il 13 settembre ha visto anche l'incrociatore britannico USS Uganda colpito da una delle bombe plananti, in un momento in cui non era previsto alcun attacco aereo. La bomba in realtà penetrò per l'intera profondità della nave ed esplose sotto di lei, e nonostante i gravi danni il Uganda sopravvissuto. USS Pennsylvania è stato anche colpito da una bomba aliante.

Quella notte Clarke prese seriamente in considerazione l'idea di evacuare la metà americana della testa di ponte e di spostare le truppe americane nella metà britannica, nonostante i consigli dei suoi comandanti navali che ciò sarebbe stato difficile e pericoloso (in particolare perché il mezzo da sbarco avrebbe dovuto essere arenato vuoto e sarebbe probabilmente finiranno bloccati sulla spiaggia a pieno carico). Clarke fece anche mosse più sensate durante la notte del 13-14 settembre, facendo volare 1.300 uomini dall'82° Airborne degli Stati Uniti sulla testa di ponte (Operazione Giant I (riveduta)) e accorciando le linee alleate in diverse posizioni. Al fine di assicurarsi che il lancio dei paracadutisti avvenisse senza incidenti di fuoco amico, dopo che il generale Ridgway aveva insistito affinché tutti i cannoni antiaerei a Salerno avessero l'ordine di trattenere il fuoco durante i tempi di lancio. Il giorno successivo sbarcò l'ultimo reggimento della 45a divisione, così come una parte della 7a divisione corazzata britannica.

Da parte tedesca Vietinghoff credeva che la resistenza alleata stesse crollando e riferì a Kesselring che il suo esercito stava "inseguendo un ampio fronte".

Il 14 settembre i tedeschi attaccarono di nuovo, ma non avevano rilevato le nuove posizioni americane, e questo attacco fu respinto. Durante la giornata l'artiglieria della 36a Divisione ha sparato 4.100 colpi, quella della 45a Divisione 6.687 colpi, il più alto totale in giornata durante i combattimenti a Salerno. Anche i cacciacarri del 636th Tank Destroyer Battalion furono efficaci, rivendicando dodici carri armati. Sulla sinistra la 46a divisione britannica intorno a Salerno subì forti pressioni, ma tenne duro. I tedeschi attaccarono poi la 56th Divisione intorno a Battipaglia, ma furono nuovamente respinti.Sul fronte salernitano si concentrarono anche gli sforzi delle Forze aeree dell'Africa nordoccidentale, attaccando le posizioni tedesche a Eboli e Battipaglia. Anche gli spari navali hanno avuto un ruolo nel respingere l'attacco.

Nella notte tra il 14 e il 15 settembre il 509° Battaglione Paracadutisti fu sganciato dietro le linee nemiche (Operazione Giant III), ma era così sparso da avere scarso impatto. Più utile fu l'arrivo di altri 2.100 uomini dall'82° Airborne all'interno della testa di spiaggia (Operazione Giant IV).

La crisi principale era ormai superata. Le due parti della testa di ponte erano unite a sud-est di Battipaglia. Il fallimento dell'attacco del 14 settembre ha rotto il precedente ottimismo di Vietinghoff. Chiese ora il permesso di ritirarsi, citando il fuoco di cannoni navali alleati, gli aerei a bassa quota e l'avvicinamento dell'8a armata come i motivi principali per cui aveva bisogno di allontanare le sue truppe da Salerno. Gli Alleati furono anche in grado di ottenere più rinforzi nella testa di ponte. Il 15 settembre il 180º Reggimento Fanteria, 45a Divisione, raggiunse Monte Soprano. Il 505º Reggimento Paracadutisti fu sganciato nei pressi di Paestum, sul fianco destro della testa di ponte. Il 325th Glider Regimental Combat Team sbarcò sulle spiagge.

Il 16 settembre HMS Warspite fu colpito da un'altra bomba planante e gravemente danneggiato. È sopravvissuta, ma ha dovuto ritirarsi dall'area di invasione. Non è mai stata completamente riparata, anche se ha preso parte alle invasioni del D-Day con una delle sue torrette principali ancora fuori uso.

Il 18 settembre i tedeschi si ritirarono dalla testa di ponte di Salerno. I carri britannici entrarono finalmente a Battipaglia. La 3rd Divisione degli Stati Uniti iniziò a sbarcare e il primo gruppo di collegamento dell'Ottava Armata raggiunse la testa di ponte.

Il 19 settembre la maggior parte delle truppe alleate fu in grado di passare all'offensiva. La 56a Divisione britannica riuscì finalmente a respingere l'artiglieria tedesca da Montecorvino, mentre la 45a Divisione statunitense raggiunse Eboli. Solo sul fianco sinistro i tedeschi stavano ancora attaccando, e i Rangers al Passo di Chiunzi, i Commandos britannici e la 46a Divisione intorno a Salerno erano ancora sulla difensiva

I tentativi tedeschi di ributtare in mare gli Alleati erano falliti, ma Kesselring non fu sconfitto. Ora si stava ritirando nella prima della serie di linee difensive che avrebbe dominato il resto della campagna italiana, la Linea Volurno.

Gli Alleati avevano subito pesanti perdite per stabilire la loro testa di ponte. Gli inglesi avevano perso 5.500 morti, feriti e dispersi, gli americani 3.500 vittime (500 morti, 1.800 feriti e 1.200 feriti). Poco dopo la fine dei combattimenti, il generale Dawley fu licenziato come comandante del corpo, per il quasi disastro sul Sele. I tedeschi hanno perso 3.500 vittime, nonostante i loro stessi contrattacchi.

Il collegamento con l'VIII Armata avvenne infine il 20 settembre, quando le truppe di entrambi gli eserciti alleati raggiunsero Auletta, 20 miglia a est di Eboli. Ad est l'VIII Armata raggiunse Potenza, e tagliò la strada tra Salerno e Bari.

Conseguenze

Una volta che i tedeschi si ritirarono dalla testa di ponte, gli alleati poterono prepararsi per l'avanzata su Napoli e Foggia. All'VIII Armata, proveniente da sud, fu affidato il compito di attraversare la costa adriatica e di prendere Foggia e gli aeroporti annessi. Le truppe a Salerno dovevano prendere Napoli e avanzare al fiume Volturno. Gli inglesi dovevano avanzare alla sinistra degli Alleati, dirigendosi attraverso i valichi della Penisola Sorrentina. La 46a divisione di fanteria e la 7a divisione corazzata sarebbero avanzate verso Napoli, mentre la 56a divisione avrebbe aggirato la città e si sarebbe diretta verso il fiume Voltuno. Gli americani sarebbero avanzati sulla destra alleata, inviando la 3a e la 45a divisione in marcia nell'entroterra per minacciare Napoli da nord-est.

Il terreno significava che c'era un numero limitato di possibili rotte per gli americani, ei tedeschi sapevano esattamente dove avrebbero dovuto viaggiare. Condussero un'abile difesa, simile a quella che aveva sostenuto Montgomery più a sud. Avrebbero fatto esplodere ponti o altri punti di strozzatura, quindi avrebbero posizionato un singolo carro armato o un cannone semovente, supportato da una piccola forza di fanteria, sul lato opposto della nuova barriera per attaccare chiunque tenti di ripararla. La fanteria americana avrebbe dovuto aggirare faticosamente questi ostacoli sulle montagne, a quel punto i tedeschi si sarebbero ritirati nella posizione successiva. Kesselring aveva due obiettivi a questo punto. Il primo era quello di guadagnare tempo sufficiente per consentire alle sue squadre di demolizione di distruggere tutto ciò che potrebbe essere utile agli Alleati a Napoli (esclusi i monumenti culturali o storici, che ha ordinato di proteggere). Il sistema fognario è stato gravemente danneggiato, così come l'approvvigionamento idrico. L'obiettivo principale era il porto, dove sono stati affondati i relitti di oltre 130 navi e ogni sorta di rifiuti extra scaricati su di essi. Le gru portuali sono state distrutte così come la maggior parte degli edifici intorno al porto. I tedeschi avevano anche nascosto bombe a tempo ritardato in città, arrivando persino a nasconderne alcune dietro nuove murature. Il più famigerato di questi era nell'ufficio postale, ed esplose sei giorni dopo l'occupazione alleata, uccidendo o ferendo più di settanta persone.

Il suo secondo obiettivo era quello di guadagnare tempo per i suoi ingegneri per costruire quella che divenne nota come la Winter Line, la più forte di una serie di linee difensive costruite in tutta la penisola italiana, e che avrebbe tenuto gli Alleati fuori Roma fino al giugno 1944.

L'avanzata americana iniziò il 20 settembre. Hanno incontrato più di venticinque ponti saltati nella prima fase dell'avanzata, la breve distanza nell'entroterra dalla testa di ponte a Oliveto. Gli ingegneri e i loro bulldozer furono essenziali per l'avanzata alleata, ma anche molto vulnerabili. Fortunatamente in quel periodo i primi "tankdozer", carri armati Sherman con l'aggiunta di lame bulldozer, raggiunsero la parte anteriore. Questi consentivano agli ingegneri di lavorare in relativa sicurezza, poiché i tedeschi non volevano rischiare di perdere le loro poche armi anticarro in questa fase della campagna. Gli americani avevano anche bisogno di reimparare la capacità di utilizzare i treni di muli, aboliti solo di recente quando le divisioni di cavalleria e le unità di artiglieria da muli erano state abolite. Ora dovevano essere ricostruiti mentre gli americani avanzavano ulteriormente nelle colline e più lontano dalle buone strade.

Gli inglesi affrontarono il principale sforzo difensivo tedesco, mentre tentavano di avanzare attraverso la penisola sorrentina e nella piana di Napoli. I tedeschi avevano meno spazio per giocare qui e avevano bisogno di tenere i passi di montagna per impedire agli inglesi di schierare le loro armature. Gli inglesi furono trattenuti per la maggior parte del resto di settembre, ma alla fine del mese entrambe le ali dell'attacco alleato si stavano finalmente avvicinando a Napoli. Il 1° ottobre le prime unità britanniche raggiunsero Napoli, che venne poi occupata dall'82° Airborne statunitense. Gli inglesi continuarono a spingersi a nord, finché non furono finalmente fermati al fiume Volturno, dove i tedeschi avevano trascorso due settimane a preparare la prima delle loro linee difensive, la Linea del Volturno.

Gli sforzi tedeschi per mettere fuori uso il porto di Napoli fallirono. Gli Alleati si aspettavano che i tedeschi lo facessero e avevano una squadra pronta ad affrontarlo. Sotto il comando del Commodoro William A. Sullivan questa squadra internazionale è riuscita a riparare il porto così rapidamente che la prima nave Liberty è stata in grado di entrare nel porto e scaricare dopo quattro giorni! Nel giro di due settimane il porto poteva movimentare 3.500 tonnellate di merci al giorno e in un mese era salito a 7.000 tonnellate, vicino alla media prebellica di 8.000 tonnellate.

Sulla costa adriatica l'Ottava Armata conquistò Foggia e i suoi aeroporti intatti, fornendo alle basi aeree alleate che potevano essere utilizzate per portare la campagna di bombardamenti strategici in parti della Germania meridionale e dell'Austria che in precedenza erano state quasi immuni agli attacchi. Gli inglesi quindi avanzarono verso il fiume Biferno, dove si imbatterono anche nelle nuove difese tedesche.

A questo punto gli Alleati avevano raggiunto i loro obiettivi iniziali in Italia - mettere l'Italia fuori dalla guerra e legare il maggior numero possibile di truppe tedesche (questo non include solo le truppe che combattono in Italia, ma anche le forze tedesche che avevano per sostituire le truppe italiane nei Balcani e nell'Egeo.Tuttavia il richiamo di Roma fu irresistibile, con Eisenhower che sostenne che era essenziale fornire una zona cuscinetto adeguata per Milano e Foggia.

Il 21 novembre Kesselring fu nominato Comandante in Capo Sud-Ovest (Armata Gruppo C), con il comando dell'intero teatro italiano. Il piano tedesco originale di ritirarsi nell'Italia settentrionale fu abbandonato e il piano di Kesselring per difendere il sud fu approvato da Hitler. Gli Alleati finirono per rimanere bloccati a sud di Roma, di fronte alla "Winter Line" fino al maggio 1944, quindi gli sforzi di Kesselring ebbero grande successo. Anche dopo la caduta di Roma, riuscì ancora a fermare gli Alleati sulla Linea Gotica e la campagna d'Italia si trascinò quasi fino alla fine della guerra in Europa.


Operazione Avalanche, la battaglia di Salerno, 9-18 settembre 1943 - Storia

Gli italiani capitolarono proprio mentre gli Alleati avanzavano sull'Italia continentale dopo la loro invasione di successo della Sicilia, nome in codice Operazione Husky. Alcuni sbarchi sulla terraferma furono incontrastati ma nel caso dell'Operazione Avalanche, gli sbarchi a Salerno, ci fu una forte opposizione. Questa pagina fornisce un breve resoconto delle azioni a nord fino a Roma.

Dopo la caduta della Sicilia, Mussolini fu rimosso dal potere a seguito di una rivoluzione di palazzo il 25 luglio 1943, quando il re Vittorio Emanuele II annunciò pubblicamente un armistizio con gli Alleati, cedendo il governo al maresciallo Badoglio. Ufficialmente, il governo Badoglio continuò a sostenere la causa tedesca ma era evidente che l'Italia era sull'orlo della resa.

[Mappa per gentile concessione di Google Map Data 2017.]

Mussolini fu imprigionato in un inaccessibile albergo del Gran Sasso. Badoglio aprì i negoziati con gli Alleati tramite il generale britannico Carton de Wiart catturato. Rappresentanti americani, britannici e italiani si sono incontrati a Lisbona, il che ha portato alla firma di un armistizio a Siracusa il 3 settembre. Questo era lo stesso giorno in cui gli Alleati, dopo la più breve pausa possibile nelle loro operazioni, attraversarono lo Stretto di Messina dalla Sicilia a Reggio in Calabria per continuare la loro avanzata sull'Italia continentale.

I tedeschi si aspettavano la defezione dei loro alleati italiani e agirono prontamente. Roma fu presa e il Re e Badoglio scivolarono attraverso la rete tedesca con la massima difficoltà. Gran parte della flotta italiana, tra cui quattro corazzate e sei incrociatori, salpò per Malta e si arrese all'inizio di settembre.

Con gli italiani fuori dalla guerra, lo sbarco britannico a Reggio il 3 settembre e la presa di Taranto il 9 non furono contestati. Diversa era invece la situazione nel Golfo di Salerno, a sud di Napoli, dove il 9 sbarcò la Quinta Armata americana. Uno sbarco più a nord era considerato troppo rischioso a causa della copertura dei caccia nemici. Inoltre, un piano americano per sbarcare una divisione aviotrasportata a Roma fu abbandonato.

[Immagine Commandos a Salerno, 8/11/43. Mappa approssimativa del salernitano che mostra i luoghi citati in un resoconto delle azioni combattute dai Commandos. IWM (A 20158).]

Cinque divisioni tedesche erano concentrate contro la testa di ponte di Salerno e dopo alcuni giorni di combattimenti, sembrava possibile che le forze alleate sarebbero state respinte sulle spiagge dello sbarco e costrette a reimbarcarsi. La Luftwaffe ha messo a segno colpi con bombe alianti sulla corazzata britannica Warspite e due incrociatori americani. Ma gli Alleati avevano un massiccio supporto aereo e il 15 i tedeschi cominciarono a cedere. Il 16, l'avanguardia dell'VIII Armata, che aveva percorso circa 200 miglia in 13 giorni dallo sbarco a Reggio, prese contatto con la V Armata una quarantina di miglia a sud-est di Salerno.

[Foto scena della spiaggia di Salerno con HMS Bruiser sullo sfondo. Parte di una foto dell'US Signal Corps # SC 181224 ora nella collezione degli archivi nazionali degli Stati Uniti.]

L'Ottava Armata spostò ora l'asse della sua avanzata verso la costa orientale. Usando Brindisi e Taranto come basi, si spinsero lungo la costa fino a Bari, che cadde il 22. Foggia, con il suo complesso di aeroporti, cadde il 27. Solo quando Montgomery raggiunse il fiume Biferno incontrò una seria opposizione. Uno sbarco di commando si impadronì di Termoli, che fu poi tenuta dalla 78a Divisione contro il contrattacco del 16° Panzer. La campagna ora è diventata una lotta per le linee del fiume. L'approccio metodico di Montgomery a questi ostacoli non era esente da critiche. Il generale Fuller descrisse l'approccio di Montgomery come segue.

"Queste tattiche consistevano in: (1) la costruzione di una tale superiorità in ogni arma che la sconfitta sarebbe diventata praticamente impossibile (2) l'accumulo di enormi quantità di munizioni e rifornimenti (3) un preliminare bombardamento aereo e di artiglieria di obliterazione (4 ) seguita da un'avanzata metodica della fanteria, normalmente iniziata col favore dell'oscurità e (5) seguita da carri armati, usati come artiglieria semovente, per fornire alla fanteria supporto di fuoco."

Tuttavia, i tedeschi tornarono a Trigno e poi a Sangro sotto questa irresistibile avanzata. Hanno combattuto senza sosta, ma alla fine la loro resistenza si è spezzata. Sulla costa occidentale il modello era simile. Napoli cadde il 1° novembre, costringendo Kesselring a ritirarsi nel Volturno e poi, sotto la continua pressione americana, al fiume Garigliano.

Il 24 dicembre, preparativi per l'Operazione Signore supremo (lo sbarco in Normandia) ha apportato modifiche significative all'alto comando delle forze alleate nel Mediterraneo. I generali Eisenhower, Montgomery e Bradley, insieme all'Air Chief Marshal Tedder, tornarono in Inghilterra per assumere nuovi incarichi. Il generale Sir Henry Maitland-Wilson succedette a Eisenhower come comandante del teatro e il tenente generale Sir Oliver Leese prese il comando dell'Ottava Armata.

Diverse formazioni alleate furono ritirate dal teatro mediterraneo per formare il nucleo della forza di invasione per la Normandia. Ciò lasciò il generale Alexander con l'Ottava Armata, che comprendeva sette divisioni del "Commonwealth britannico" e la Quinta Armata del generale Mark Clark, che conteneva cinque divisioni americane, cinque britanniche e due francesi con una divisione polacca di riserva - per un totale di 20 divisioni. Per opporsi agli Alleati, Kesselring aveva 18 divisioni: 5 stavano tenendo sotto controllo l'Italia settentrionale, 3 erano di riserva e solo 10 erano effettivamente in linea.

La battaglia del Garigliano iniziò la notte del 17/18 gennaio ma gli Alleati fecero ben pochi progressi. Il 2 febbraio il generale Mark Clark, con 50.000 soldati britannici e americani (VI Corpo, comandante Lucas), sbarcò ad Anzio. Invece di spingersi nell'entroterra e tagliare le linee di rifornimento tedesche al Garigliano, Clark si adagiò per consolidare la sua testa di ponte, mentre le forze tedesche si occupavano del suo contenimento.

[Foto Con mandolino e chitarra italiani Marine C Fawcett, di Rutherglen, Glasgow (a sinistra) e Marine P McCabe, di Glasgow, intrattengono i loro compagni. Patch operazioni combinate chiaramente visibili. IWM (A 21228).]

Questa cauta condotta dello sbarco ostacolò gravemente l'avanzata alleata. È stata un'occasione persa per infliggere gravi danni alla retroguardia tedesca, ma è stata una lezione portata a casa per i pianificatori di Signore supremo. Una situazione simile non sarebbe autorizzata a svilupparsi sulle spiagge della Normandia.

Lungo il fiume Garigliano, i tedeschi rimasero saldi con la loro presa sulla grande fortezza di Cassino incrollabile. Il 29 gennaio gli Alleati lanciarono un altro attacco a questa cittadina ma, il 4 febbraio, si concluse con un fallimento. L'Abbazia di San Benedetto, in alto sopra l'area del conflitto, era ben posizionata per osservare l'intero campo di battaglia. Gli Alleati decisero di allontanare la minaccia e il 14 febbraio lanciarono volantini sull'abbazia avvertendo che sarebbe stata cancellata il giorno successivo. Il 15, 254 bombardieri sganciarono 576 tonnellate di bombe e trasformarono l'Abbazia in un cumulo di macerie. Tuttavia, i tedeschi avevano costruito bunker e punti di forza nell'abbazia, che sono sopravvissuti al bombardamento e sono stati effettivamente rafforzati dalle macerie. Dopo un altro giorno di bombardamenti, gli Alleati lanciarono un nuovo attacco il 18 febbraio dopo un bombardamento di cinque ore.

Tuttavia, questo non riuscì a risolvere il problema di Cassino e la fanteria fu presto trattenuta. Le condizioni cominciarono ad assomigliare a quelle della Somme nella prima guerra mondiale. Il generale Alexander, un veterano della prima guerra mondiale, interruppe rapidamente l'attacco. Il 15 marzo è stato fatto un altro tentativo, questa volta con un tempo eccellente. Il bombardamento preliminare di 1.400 tonnellate mancava di precisione. Le posizioni alleate furono bombardate fino a dodici miglia dal bersaglio. Seguì un attacco di due ore da parte di 900 cannoni, poi i carri armati e la fanteria entrarono. Crateri pieni d'acqua imbrattarono i carri armati che avrebbero dovuto sostenere la fanteria. Dopo il tramonto, anche questa offensiva fu interrotta.

Un'altra offensiva è stata lanciata l'11 maggio. Questa volta Cassino fu aggirata e, nonostante le pesanti perdite, il Corpo Polacco si fece strada a nord della città e vi cadde alle spalle. Cassino cadde il 17. I polacchi presero la collina del monastero il 18.

Contemporaneamente, gli Alleati irruppero dalla testa di ponte di Anzio ma non riuscirono a tagliare le linee di comunicazione tedesche. Il generale Mark Clark, ossessionato dall'idea di arrivare prima a Roma, permise al grosso del nemico di fuggire e fece solo 27.000 prigionieri. Roma è caduta il 4 giugno su cui il presidente Roosevelt ha commentato «La prima capitale dell'Asse è nelle nostre mani. Uno giù e due per andare!'

HM LST ​​427 prestò servizio nel Mediterraneo dal giugno 1943 all'inizio del 1944 come parte della 3a flottiglia LST(2) sotto il comando dell'ufficiale di flottiglia Acting Commander DS Hore-Lacey RN. Le sue navi gemelle della 3a flottiglia LST a quel tempo erano 322, 324, 367, 410, 412, 417, 419, 420, 423, 426, 428 e 430. "Capo" della flottiglia. Le fotografie sottostanti sono state scattate dal tenente comandante ad interim W G E Rawlinson RNVR, che comandava LST 427 nel periodo 1943/45.

427 è stato costruito dalla Bethlehem Fairfield Company, Maryland, USA, lanciato il 19/12/42 e commissionato nel Royal N avy il 16/2/43. Partì da New York per il Mediterraneo il 28/4/43, partecipando infine agli sbarchi in Sicilia, Salerno, Anzio, Normandia e Malesia.

Da sinistra a destra 1) Salerno 9 settembre 1943. (D-Day). 427 mezzi meccanizzati da sbarco. 2) La spiaggia "Roger Amber" vista dalla prua del 427. 3) LST scarico trasporti meccanizzati. 4) LST spiaggiati. Centro della vista è una Torre Martello. 5) LST spiaggiati. Numeri di gagliardetti sconosciuti.

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Questo breve resoconto dell'Operazione Avalanche, degli sbarchi a Salerno e delle successive azioni in Italia si basa su un articolo di James Paul.

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Dov'è stata la battaglia di Salerno?

Inoltre, chi ha combattuto nella battaglia di Salerno? Fatti veloci: Invasione d'Italia Date: 3 settembre e 16, 1943, durante la seconda guerra mondiale (1939 e 1945). Eserciti e comandanti alleati: il generale Sir Harold Alexander, il generale Sir Bernard Montgomery e il tenente generale Mark Clark 189.000 uomini.

Inoltre, chi vinse la battaglia di Salerno?

Nel corso del 12-14 settembre i tedeschi organizzarono un contrattacco concertato di sei divisioni di truppe motorizzate, sperando di lanciare il Salerno testa di ponte in mare prima che potesse collegarsi con l'Ottava Armata britannica.

Operazione Valanga.

Data 9-16 settembre 1943
Posizione Salerno, Italia
Risultato vittoria alleata

Qual è stato il significato della battaglia di Salerno?

Operazione Avalanche, o il battaglia di Salerno (9-18 settembre 1943) fu la parte principale dell'Alleato invasione del continente italiano, e vide una forza congiunta anglo-americana sbarcare nel Golfo di Salerno, dove ha dovuto respingere un severo contrattacco tedesco prima che la posizione fosse completamente assicurata.


Prossimi passi

Questi sforzi portarono a una campagna di successo che portò al rovesciamento del leader italiano Benito Mussolini alla fine di luglio 1943. Con la chiusura delle operazioni in Sicilia a metà agosto, la leadership alleata riprese le discussioni sull'invasione dell'Italia. Sebbene gli americani rimanessero riluttanti, Roosevelt capì la necessità di continuare a ingaggiare il nemico per alleviare la pressione dell'Asse sull'Unione Sovietica fino a quando gli sbarchi nell'Europa nordoccidentale non avrebbero potuto andare avanti. Inoltre, poiché gli italiani si erano avvicinati agli alleati con proposte di pace, si sperava che gran parte del paese potesse essere occupato prima che le truppe tedesche arrivassero in gran numero.

Prima della campagna in Sicilia, i piani alleati prevedevano una limitata invasione dell'Italia che sarebbe stata limitata alla parte meridionale della penisola. Con il crollo del governo Mussolini furono prese in considerazione operazioni più ambiziose. Nel valutare le opzioni per invadere l'Italia, gli americani inizialmente speravano di sbarcare nella parte settentrionale del paese, ma la gamma dei combattenti alleati limitava le potenziali aree di sbarco al bacino del fiume Volturno e alle spiagge intorno a Salerno. Sebbene più a sud, Salerno è stata scelta per le sue condizioni di mare più calme, la vicinanza alle basi aeree alleate e la rete stradale esistente oltre le spiagge.


Operazione Avalanche, la battaglia di Salerno, 9-18 settembre 1943 - Storia

Di Michael E. Haskew

Quando le 450 navi della forza di invasione dell'Operazione Avalanche si avvicinarono a Salerno la sera dell'8 settembre 1943, le truppe alleate, stipate a bordo di navi da trasporto, iniziarono a festeggiare selvaggiamente. L'Italia si era arresa e molti degli invasori sulle navi pensavano che l'opposizione tedesca sulla testa di ponte potesse essere leggera o inesistente.
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"Non mi aspetto mai più di assistere a tali scene di pura gioia", ha scritto il maggiore Warren A. Thrasher, aiutante di campo del tenente generale Mark Clark. “La speculazione era dilagante ed è andato tutto bene…. Attraccheremmo incontrastati nel porto di Napoli, con un ramoscello d'ulivo in una mano e un biglietto per l'opera nell'altra».

I comandanti anziani sapevano, tuttavia, che i tedeschi intendevano combattere a prescindere. In realtà, oltre alla vasta preparazione militare, i giorni precedenti all'invasione alleata del continente italiano erano stati pieni di intrighi e manovre politiche. Nelle alte sfere del comando alleato c'erano poche illusioni di una facile marcia attraverso l'Italia. Le loro truppe avevano già combattuto una sanguinosa campagna in Nord Africa e si trovavano solo a metà della Sicilia. Ora, invadere l'Italia e spingere i tedeschi su per lo "stivale" italiano montuoso mentre persuadeva gli stessi italiani a non offrire alcuna resistenza equivaleva a un miscuglio di potenziali scenari.

“L'Italia è a pezzi”

Sei settimane prima, nel tardo pomeriggio di domenica 25 luglio 1943, mentre gli Alleati stavano ancora combattendo in Sicilia, più di 20 anni di dominio fascista in Italia erano giunti a una fine improvvisa e senza cerimonie. Un'auto che trasportava Benito Mussolini, il Duce, è arrivata a Villa Savoia sulla via Salaria a Roma. Il re Vittorio Emanuele III stava aspettando.

La caduta del governo Mussolini era inevitabilmente arrivata a causa dell'avanzata alleata in Sicilia e della crescente stanchezza per la guerra tra il popolo italiano. Il razionamento era diventato estremo, con l'assegnazione giornaliera di calorie fino a meno di 1.000 a persona. I raid aerei stavano prendendo vite e devastando città, sminuendo la determinazione della gente comune a seguire un sogno sbiadito di impero.

“Mio caro Duce”, disse il monarca 74enne a Mussolini dopo un voto 19 a 7 del Gran Consiglio per rimuovere il leader fascista dall'incarico, “non può più andare avanti. L'Italia è a pezzi. Il morale dell'esercito è sceso ei soldati non vogliono più combattere. I reggimenti alpini hanno una canzone che dice che stanno combattendo la guerra di Mussolini. Il risultato dei voti espressi dal Gran Consiglio è devastante…. Sicuramente non ti fai illusioni su come gli italiani si sentono per te in questo momento. Sei l'uomo più odiato d'Italia, non hai più un solo amico, tranne me. Non devi preoccuparti della tua sicurezza personale. vedrò di farlo. Ho deciso che l'uomo del momento è il maresciallo [Pietro] Badoglio”.

Le truppe tedesche difendono un'area vicino a Salerno con un cannone anticarro PaK 40 mimetico da 7,5 cm.

Lo stordito Mussolini fu cacciato dall'incontro in ambulanza e posto sotto scorta in una caserma militare. Per un po', ha nutrito l'idea che la reclusione fosse per la sua protezione, ma lentamente si è reso conto che era stato messo in arresto. Un infuriato Hitler giurò di vendicarsi arrestando i membri del nuovo governo italiano, la famiglia reale e persino il papa. Sebbene fosse dissuaso da questa linea d'azione, intendeva tuttavia salvare Mussolini.

Alla fine, Il Duce, ancora agli arresti, si trovava nell'Hotel Campo Imperatore, una baita in cima al Gran Sasso nei Monti Abruzzi. Hitler autorizzò un audace tentativo di salvataggio a bordo di un aliante e i commando delle SS al comando del capitano Otto Skorzeny strapparono il capo deposto dai suoi rapitori e lo portarono nel nord Italia.

“Badoglio ammette che farà il doppio gioco con qualcuno”

Il maresciallo Badoglio, che in precedenza era stato capo di stato maggiore delle forze armate nel governo fascista, formò un nuovo governo e fece proposte di pace agli alleati. All'inizio di agosto 1943, i diplomatici italiani si erano incontrati segretamente con due ufficiali di alto rango del comandante supremo alleato, il generale Dwight D. Eisenhower. Il suo capo di stato maggiore, il tenente generale Walter Bedell Smith, e il suo ufficiale dei servizi segreti, il brigadiere britannico Kenneth W.D. Strong, avevano incontrato gli italiani nella capitale portoghese di Lisbona.

Gli inviati di Badoglio affermarono che il desiderio del loro nuovo governo era non solo arrendersi ma anche cambiare schieramento e combattere i tedeschi. In cambio, Badoglio voleva l'assicurazione dagli Alleati che sarebbero sbarcati in forze sulla terraferma ed eseguire un'operazione aerea per liberare Roma prima che i tedeschi potessero occupare la Città Eterna.

La nazione italiana è stata presa tra il proverbiale diavolo e il mare blu profondo. Per alcuni era praticamente impossibile distinguere quale fosse la minaccia maggiore. Gli alleati stavano bombardando impunemente le città italiane ed era improbabile che fossero in uno stato d'animo conciliante, in particolare quando si trattava della prospettiva di combattere a fianco di un nemico così recente.

In effetti, il primo ministro britannico Winston Churchill ha dichiarato senza mezzi termini: "Badoglio ammette che tradirà qualcuno".

Resa incondizionata

I rappresentanti di Eisenhower erano andati a Lisbona per concordare i termini per la resa incondizionata dell'Italia. Indubbiamente sorpresi dall'apertura di una cooperazione militare, riferirono la proposta a Eisenhower. Mentre era interessato a lavorare con gli italiani se ciò significava meno resistenza, anche la valutazione della situazione da parte del comandante supremo era pratica.

"Poi iniziò una serie di trattative, comunicazioni segrete, viaggi clandestini di agenti segreti e frequenti incontri in luoghi nascosti che, se incontrati nel mondo immaginario, sarebbero stati disprezzati come un incredibile melodramma", scrisse in seguito Eisenhower. “Trame di vario genere sono state ordite solo per essere abbandonate a causa del mutare delle circostanze…. Gli italiani volevano freneticamente arrendersi. Tuttavia, volevano farlo solo con la certezza che una forza così potente sarebbe sbarcata sulla terraferma contemporaneamente alla loro resa e che il governo stesso e le loro città avrebbero goduto di una protezione completa dalle forze tedesche.

“Di conseguenza hanno cercato di ottenere ogni dettaglio dei nostri piani. Questi non li riveleremmo perché la possibilità di tradimento non potrebbe mai essere esclusa. Inoltre, invadere l'Italia con la forza che gli stessi italiani ritenevano necessaria era una totale impossibilità per la semplicissima ragione che non avevamo le truppe nella zona né le navi per trasportarle se fossero state lì….

Dopo diverse settimane di dispute politiche, gli italiani, il 3 settembre, furono obbligati ad accettare termini di resa incondizionata. La resa, tuttavia, non sarebbe stata annunciata al mondo fino all'8 settembre, alla vigilia dello sbarco della Quinta Armata del tenente generale Mark Clark sulle spiagge di Salerno, a sud di Napoli.

“Situazione innocua”

Il 7 settembre il generale di brigata Maxwell D. Taylor, comandante di artiglieria dell'82a divisione aviotrasportata, e il colonnello William T. Gardiner, ufficiale del comando dei trasporti truppe dell'esercito americano, sono stati inviati in una pericolosa missione a Roma per valutare il rischio associato a un lancio aereo pianificato sulla città. Taylor è stato incaricato di inviare la sola parola "innocuo" se, a suo giudizio, Giant Two, l'operazione aerea proposta, dovesse essere rottamata e gli italiani non fossero in grado o non volessero inviare il proprio messaggio di cancellazione.

Una motosilurante britannica trasferì gli ufficiali americani su una corvetta della Marina Militare italiana, e gli emissari raggiunsero la riva vicino a Gaeta. Le loro uniformi furono spruzzate di acqua e fango per dare loro l'aspetto di aviatori che erano stati abbattuti e salvati. Dopo un giro in macchina e in ambulanza, raggiunsero Roma, costeggiando in sicurezza diverse pattuglie tedesche. Agli americani fu offerta una cena raffinata, ma si irritarono quando nessun funzionario italiano di rilievo apparve per discutere della situazione. Alla fine, sono stati portati a Badoglio, che ha ribadito la sua posizione pro-Alleati e la sua preoccupazione che le forze tedesche avrebbero occupato Roma.

Date le circostanze, Badoglio decise di inviare un messaggio a Eisenhower, annullando di fatto il suo precedente impegno per un armistizio immediato. Taylor ha inviato un suo messaggio. Entrambi hanno sollecitato la cancellazione di Giant Two. Taylor ha inviato un terzo messaggio nella tarda mattinata dell'8 settembre: "Situazione innocua". È stato ricevuto ore prima che l'aereo da trasporto fosse programmato per il decollo.

Lo scopo dell'annuncio della resa dell'Italia ritardato fino all'8 era quello di confondere i tedeschi, quindi il messaggio di Badoglio fu ignorato da Eisenhower. Ike annunciò la resa come previsto mentre la forza d'invasione al largo della costa italiana a Salerno si preparava a sbarcare. Badoglio non aveva altra scelta che assecondare l'annuncio.

L'occupazione tedesca dell'Italia

Hitler non fu minimamente sorpreso o confuso dall'annuncio della resa, poiché si aspettava pienamente che gli italiani voltassero le spalle una volta che la loro terraferma fosse stata minacciata. In previsione dell'evento, aveva ordinato a una concentrazione di oltre 12.000 truppe aviotrasportate con artiglieria di supporto di spostarsi nelle vicinanze di Roma, insieme ai 24.000 uomini e 150 carri armati della 3a Divisione Panzergrenadier.

Il feldmaresciallo Albert Kesselring, un ex ufficiale della Luftwaffe che si sarebbe esibito brillantemente durante l'ardua campagna a venire, mantenne il comando generale in Italia a sud di una linea che andava da Pisa a Rimini, e fu abilmente supportato dal colonnello generale Heinrich von Vietinghoff gennant Scheel . Nell'Italia settentrionale, il feldmaresciallo Erwin Rommel era al comando di otto divisioni. A seconda della posizione di un'invasione alleata, ciascuno potrebbe sostenersi a vicenda.

Un tempo alleati, ora nemici: un paracadutista tedesco fa la guardia fuori dal Ministero degli Interni italiano a Roma dopo la capitolazione dell'Italia nel settembre 1943.

I tedeschi tagliarono anche le consegne di carburante e munizioni alle unità dell'esercito italiano, e ovunque le forze tedesche fossero schierate vicino alle difese costiere italiane, ricevettero l'ordine di essere pronti ad assumere quelle difese e disarmare gli italiani. L'esercito tedesco era in grado di prendere il controllo dell'Italia con la forza, se necessario.

Quando i tedeschi si trasferirono per occupare Roma, che doveva sopportare otto mesi di opprimente occupazione nazista, il re Vittorio Emanuele III, il maresciallo Badoglio e i membri del nuovo governo fuggirono a sud a bordo di una nave da guerra britannica.

Tre vie di attacco contro il continente italiano

Il successo dell'operazione Husky in Sicilia e la cacciata di Mussolini indussero i pianificatori di guerra alleati a ripensare la loro strategia. Invece di muovere contro le isole della Sardegna o della Corsica, il cui valore strategico era limitato, divenne ragionevole considerare i vantaggi di un assalto all'Italia continentale.

La situazione politica in Italia ha avuto un impatto diretto sulla situazione militare. Inizialmente, i pianificatori alleati erano stati conservatori nel dirigere il corso della guerra dopo la campagna in Sicilia. Nella primavera del 1943, le loro considerazioni si limitarono a occupare il maggior numero possibile di forze armate tedesche per alleviare la pressione sull'Armata Rossa sovietica a est e costringere potenzialmente l'Italia alla resa.

Un atterraggio sulla costa vicino a Roma è stato escluso perché era fuori dalla portata degli aerei di supporto, che sarebbero volati dalle basi in Sicilia. Anche Napoli fu eliminata perché il suo porto edificato e il suo centro urbano congestionato avrebbero portato troppo rapidamente a duri combattimenti di strada. Sebbene più a sud, Salerno, con le sue ampie spiagge sabbiose e l'abbondanza di spazio di manovra, offriva le maggiori possibilità di successo iniziale.

Sebbene i tedeschi fossero tenuti a contestare ferocemente un simile sbarco, fu deciso che la pianificazione di un'invasione dovesse andare avanti. Furono attuati un certo numero di piani di inganno per mantenere i tedeschi indovinare su dove l'invasione dell'Italia­—se mai venisse—avrebbe luogo.

Sono state autorizzate tre vie di avvicinamento. In primo luogo, il generale Sir Bernard Law Montgomery, eroe della campagna del Nord Africa, doveva comandare il XIII Corpo dell'Ottava Armata britannica, che consisteva della 1a divisione di fanteria canadese e della Quinta britannica, brigate corazzate e di fanteria attaccate e diverse unità di commando, durante il breve corsa anfibia attraverso lo Stretto di Messina fino a Reggio Calabria, sulla punta dello “stivale” italiano. Lo sforzo principale, uno sbarco della Quinta Armata di Clark a Salerno, avrebbe quindi avuto luogo. Il comando di Montgomery doveva quindi avanzare verso nord per 200 miglia per collegarsi con il deposito della Quinta Armata e unirsi in un movimento combinato verso nord fino a Napoli e oltre.

Inoltre, il 9 settembre, lo stesso giorno dello sbarco a Salerno, le truppe della 1st Divisione Aviotrasportata britannica dovevano essere sbarcate da alcuni incrociatori nel porto di Taranto e nella vicina Brindisi, sul "tacco" della penisola italiana. Taranto avrebbe fornito un importante porto per il rifornimento e, dopo che Taranto era stata messa in sicurezza, queste truppe avrebbero dovuto risalire la costa orientale e prendere gli aeroporti di Foggia.

Lo sbarco di Salerno è stato chiamato in codice Operazione Avalanche, mentre lo sbarco in Calabria è stato designato Operazione Baytown e l'attacco a Taranto Operazione Slapstick. Il generale britannico Sir Harold Alexander era al comando generale delle forze di terra del XV Gruppo d'armate, mentre l'ammiraglio Sir Andrew Cunningham e il maresciallo dell'aria Sir Arthur Tedder comandavano le operazioni marittime e aeree.

Mark Clark e la Quinta Armata degli Stati Uniti

La Quinta Armata di Clark era composta da unità sia britanniche che americane. Il contingente britannico era l'X Corps, che comprendeva la veterana 46a e 56a divisione di fanteria, la 7a divisione corazzata e diverse unità di commando. Il comando tattico di queste forze fu dato al generale Sir Richard L. McCreery quando il suo comandante originale, il generale Sir Brian Horrocks, fu ferito in un raid aereo. Il contingente della Quinta Armata americana fu designato VI Corpo e comandato dal Mag. Gen. Ernest J. Dawley. Comprendeva la 36a e la 45a divisione di fanteria, con la 3a e la 34a divisione tenute in riserva.

La scelta di Clark di comandare la Quinta Armata è stata esaminata da alti ufficiali militari, in particolare dal momento che sia il tenente generale George S. Patton che il tenente generale Omar N. Bradley avevano una notevole esperienza di combattimento. Entrambi, però, erano ancora impegnati nei combattimenti in Sicilia mentre era in corso la pianificazione per Salerno. I famigerati incidenti di Patton con i soldati, che si erano verificati in Sicilia, sminuirono ulteriormente il suo potenziale per il comando futuro.

Eisenhower, un fan di Clark, fu spinto a scrivere al capo di stato maggiore dell'esercito, il generale George C. Marshall, che Clark era "il miglior organizzatore, pianificatore e addestratore di truppe che io abbia incontrato … l'ufficiale più abile ed esperto che abbiamo nella pianificazione di anfibi operazioni…. Nel preparare i minimi dettagli delle requisizioni, dei mezzi da sbarco, dell'addestramento delle truppe e così via, non ha eguali nel nostro esercito. Il suo staff è ben preparato in questo senso. Clark impressiona gli uomini, come sempre, con la sua energia e intelligenza. Non puoi fare a meno di piacergli. Di certo non ha paura di correre rischi piuttosto disperati che, dopotutto, è l'unico modo per vincere una guerra”.

Clark si aspettava di essere in possesso di Napoli entro cinque giorni, ma le spiagge dello sbarco e la campagna circostante a Salerno presentavano sfide a sé stanti. Mentre ci si aspettava una forte resistenza tedesca, il terreno intorno alle zone di sbarco comprendeva due fiumi, il Calore e il Sele, che sfociavano nel Mar Tirreno, creando una valle che divideva la pianura all'approssimarsi di una serie di imponenti montagne. L'artiglieria avrebbe potuto creare scompiglio con una forza d'invasione, e i tedeschi lo avrebbero sicuramente riconosciuto.

Le spiagge di Salerno erano ripide, il che avrebbe permesso alle navi da sbarco di abbassare le rampe, svuotando truppe e rifornimenti proprio su di esse. Sebbene Salerno fosse entro i limiti estremi del raggio d'azione del supporto aereo alleato, un aeroporto nella vicina Montecorvino poteva essere catturato e utilizzato. Una linea ferroviaria e un'autostrada costiera si trovavano a portata di testa di ponte, entrambe si estendevano attraverso Napoli e fino a Roma, a più di 130 miglia a nord-ovest.

Gli Sbarchi in Calabria e Taranto

L'operazione Baytown, l'incursione di Montgomery attraverso lo Stretto di Messina, doveva essere la prima di una triplice invasione. La tempistica dello sbarco in Calabria è stata lasciata a Montgomery, che ha ritenuto la situazione appropriata solo il 3 settembre. Eisenhower ha scritto che questo sarebbe avvenuto 10 giorni più tardi di quanto avesse sperato.

Un considerevole bombardamento aereo della prevista area di atterraggio di Baytown aveva avuto luogo prima del 3 settembre e durante le ore prima dell'alba di quel giorno quattro corazzate della Royal Navy - HMS Warspite, Valiant, Rodney, e Nelson– ha rastrellato la costa con ripetute salve. Cacciatorpediniere, incrociatori, cannoniere e tre monitor armati di cannoni da 15 pollici si unirono. Artiglieria dell'Ottava Armata, artiglieria del XXX Corpo e quattro battaglioni di artiglieria americana aggiunti al totale di 600 cannoni. Gli aerei dalle basi in Nord Africa e in Sicilia hanno sostenuto lo sforzo e hanno tentato di tenere a bada la Luftwaffe impoverita.

Gli sbarchi in Calabria furono eseguiti praticamente senza opposizione quando le truppe canadesi del Reggimento Carleton e York e del Reggimento West Nova Scotia sbarcarono a terra. Alcuni italiani sono apparsi sulle spiagge e si sono lanciati per aiutare a scaricare i mezzi da sbarco britannici. Ma i progressi di Montgomery erano, agli occhi degli spettatori, sia britannici che americani, dolorosamente lenti. Le sue forze incontrarono il terreno difficile e la tattica dilatoria che i tedeschi avevano affinato alla perfezione in Sicilia, facendo saltare ponti e creando frane con cariche di demolizione.

Gli uomini del 2/6° Reggimento della Regina avanzano oltre un carro armato tedesco PzKpfw IV in fiamme nell'area di Salerno, 22 settembre 1943.

La propensione alla perfezione di Montgomery potrebbe essere costata parte dell'iniziativa nel sud Italia. Il maestro della battaglia, Montgomery potrebbe essere stato in qualche modo poco adatto per una campagna che richiedeva audacia e rapidità di movimento.

Anni dopo, l'autore Alistair Horne in collaborazione con l'unico figlio di Montgomery, David, scrisse: "Una volta nell'Italia continentale, a settembre, le prime esibizioni di Monty e della sua ottava armata non furono molto migliori [che in Sicilia]. Entrambi erano stanchi. Gli americani, nella loro freschezza, a volte sembravano non apprezzare ciò che quasi quattro anni di guerra, rovesci e privazioni avevano fatto ai loro alleati britannici. Un enorme sbarramento preparatorio, in stile Alamein, attraverso lo Stretto si dimostrò superfluo: i tedeschi si erano tutti ritirati. Camminando tranquillamente verso nord, gli uomini di Monty lo trovarono "come un picnic festivo dopo la Sicilia e l'Africa". Nel frattempo, gli sbarchi della Quinta Armata americana a Salerno, poco prima di Napoli a nord, avevano avuto seri problemi”.

Sei giorni dopo lo sbarco di Montgomery in Calabria, le truppe della 1st Divisione Aviotrasportata britannica sbarcarono a Taranto. L'operazione Slapstick non ebbe opposizione e le strutture portuali risultarono funzionanti. L'unica vittima grave è stata il dragamine HMS Abdiel, che fu affondata da una mina, uccidendo 48 marinai e 101 soldati.

Messa in sicurezza del fianco della testata di ponte di Salerno

Al momento dello sbarco di Salerno, la 16th Divisione Panzer, comandata dal Maggiore Generale Rudolf Sickenius, era l'unica divisione corazzata tedesca completamente equipaggiata nell'Italia meridionale, ed era ben posizionata per affrontare le forze di invasione. Con 17.000 soldati, 36 pezzi di artiglieria e oltre 100 carri armati, il 16° Panzer era abbastanza in grado di interrompere gli sbarchi. I tedeschi avevano anche preso il controllo di sei batterie costiere a Salerno, che erano state precedentemente servite da equipaggi italiani.

Alle 3:10 del mattino del 9 settembre, meno di mezz'ora prima della prima ondata di truppe d'assalto, i Rangers e i Commando scesero a terra per catturare diversi punti chiave sul fianco settentrionale della testa di ponte di Salerno, compresa la pianura lungo gli approcci a Napoli.

A sud del divario creato dalla foce del fiume Sele, la 36a divisione del Mag. Gen. Fred L. Walker, che comprendeva un gran numero di soldati della Guardia Nazionale del Texas, doveva prendere le strade principali che portavano in direzione dell'Ottava di Montgomery. Armata e assicurati il ​​fianco destro della testa di ponte.

A sinistra della 36a divisione, la 56a divisione britannica doveva catturare l'aeroporto di Montecorvino e il bivio di Battapaglia. Dall'altra parte del Sele, la 46th Divisione doveva prendere la città di Salerno e mantenere i contatti con le forze speciali alla sua sinistra. Due reggimenti della 45a divisione americana del maggiore generale Troy Middleton erano tenuti in riserva. Mentre gli inglesi scelsero di approfittare di uno sbarramento navale pre-invasione, Walker scelse di rinunciare a tale preparazione.

Contestare i cieli e i mari

Sia la US Navy che la Royal Navy avrebbero svolto un ruolo fondamentale nel successo dell'operazione Avalanche, proprio come avevano fatto in Sicilia. A Salerno, le navi da guerra alleate hanno sparato più di 11.000 tonnellate di proiettili a sostegno delle forze di terra. Nel valutare le prestazioni delle forze tedesche che si opposero agli alleati a Salerno, il generale Siegfried Westphal, capo di stato maggiore di Kesselring, riconobbe il contributo dato dalle flotte alleate. "Ma la più grande angoscia sofferta dalle truppe è stata causata dal fuoco dei cannoni delle navi di grosso calibro, da cui non potevano trovare alcuna protezione nel terreno roccioso".

Il contributo, tuttavia, non è stato effettuato senza un prezzo. Tre cacciatorpediniere americani, il Rowan, Buck, e Bristol, furono persi a causa dei siluri, insieme a un dragamine, sei LCT (Landing Craft, Tank) e un rimorchiatore della flotta. La Royal Navy ha perso la nave ospedale Terranova e cinque LCT. Numerose altre navi sono state danneggiate.

A differenza della successiva operazione Overlord, l'invasione della Normandia, la proprietà dei cieli sopra la testa di ponte fu aspramente contestata. L'intraprendente Luftwaffe era ancora una forza formidabile e attaccò l'armata alleata con una vendetta. Oltre agli ordigni tradizionali, i tedeschi impiegarono anche bombe plananti radiocomandate note come Fritz X, che molti considerano l'antenato del moderno missile da crociera, e provocarono il caos tra le navi da guerra americane e britanniche.

Quando fu annunciata la resa dell'Italia, le corazzate, gli incrociatori e i cacciatorpediniere della Regia Marina italiana, la Regia Marina, salparono verso i porti del Nord Africa o di Malta e si arresero. Alcuni sono stati affondati, ma altri sono stati aggrediti dall'ex alleato dell'Italia. Ad esempio, il 9 settembre, un grande gruppo di battaglia di otto incrociatori, otto cacciatorpediniere e le corazzate Roma e Italia (precedentemente il Littorio) che i tedeschi pensavano fosse uscito dal porto per intercettare la flotta di invasione alleata, in realtà si stava dirigendo verso acque sicure a Malta. La Luftwaffe piombò sul gruppo nelle Bocche di Bonifacio, infliggendo gravi danni con le bombe plananti Fritz X e affondando la corazzata Roma più di 1.300 del suo equipaggio, tra cui l'ammiraglio Carlo Bergamini, sono stati uccisi.

“Le conchiglie ci hanno quasi diviso i capelli”

Quando il X Corpo britannico sbarcò a Salerno alle 4:45 del mattino, l'opposizione allo sbarco iniziale fu relativamente leggera. Tuttavia, subito dopo che le unità britanniche iniziarono ad avanzare nell'entroterra, la 56a divisione del maggiore generale Gerald W.R. Templer fu affrontata da una forza di carri armati tedeschi che fu respinta con l'aiuto del fuoco navale del cacciatorpediniere HMS nubiano e navi da guerra del Cruiser Squadron 15 della Royal Navy, che includeva HMS Maurizio, Orione, e Uganda, insieme al monitor HMS Roberto, e diversi cacciatorpediniere. La 56a Divisione inviò attacchi di sondaggio a Battapaglia e tentò di catturare l'aeroporto di Montecorvino, ma non ci riuscì.

Gli spari navali hanno anche respinto diversi contrattacchi contro la 46a Divisione, comandata dal generale J.L.T. Hawkes-valore. I cacciatorpediniere HMS Blankney, Mendip, e Brecon hanno aggiunto il loro fuoco contro batterie mobili di cannoni tedeschi da 88 mm. L'88mm poteva essere usato come arma anticarro, antiuomo o antinave, sebbene originariamente fosse inteso come un cannone antiaereo.

Poco dopo essere sbarcati, i soldati del 9° Battaglione, Royal Fusiliers, furono colpiti da una batteria di lanciarazzi tedeschi. I Fucilieri hanno chiesto supporto e un cacciatorpediniere della Royal Navy ha obbligato. "Le conchiglie ci hanno quasi diviso i capelli", ricorda uno dei fucilieri. "I razzi sono stati spazzati via, ma un nido di mitragliatrici, risparmiato dalla diga, ha dovuto essere preso dalle truppe".

Il compito di mettere a tacere le mitragliatrici toccò al tenente David Lewis, che aveva già guadagnato fama come giocatore di rugby in Galles. Lewis è stato ferito a morte durante l'attacco, ma le mitragliatrici sono state messe fuori uso e sono stati presi 25 prigionieri.

Anche le successive ondate di truppe alleate incontrarono una resistenza precoce e rigida. Il 141° e il 142° reggimento di fanteria della 36a divisione sono sbarcati su spiagge molto contese mentre i mezzi da sbarco svenuti sono andati alla deriva in fiamme vicino alla costa. Un plotone di mortai da 81 mm entrò a guado con le sue armi ma senza munizioni perché la barca che lo trasportava era stata fatta saltare in aria.

Dopo essersi spostati nell'entroterra solo per una breve distanza, molti duri combattimenti si sono svolti intorno a una torre medievale di pietra alta 50 piedi che conteneva un nido di mitragliatrici. Bloccati, gli uomini della 36a divisione alla fine hanno eliminato la posizione tedesca.

Eroismo sulla testata di ponte di Salerno

I singoli atti di eroismo furono numerosi quella mattina sulle spiagge di Salerno. Il caporale Royce C. Davis ha usato un bazooka per disattivare un carro armato tedesco, quindi è strisciato abbastanza vicino al veicolo in panne da lanciare una bomba a mano all'interno del foro praticato dalla sua arma. Pfc. Henry C. Harpel prese il tavolato sciolto da un ponte e lo gettò nell'acqua di un canale di irrigazione in modo che i carri armati nemici in avvicinamento non potessero attraversare. Il sergente John Y. McGill ha lanciato una bomba a mano attraverso la torretta aperta di un carro armato tedesco. Il sergente Manuel S. Gonzalez avanzò verso un nido di mitragliatrici, si divincolò fuori dal suo zaino, che era stato dato alle fiamme da un proiettile tracciante, e fece esplodere la posizione con una granata.

Il sergente James M. Logan uccise diversi tedeschi da una posizione nascosta lungo un canale di irrigazione mentre avanzavano attraverso un varco in una parete rocciosa distante 200 metri. Quindi attraversò un campo aperto, spazzò via un nido di mitragliatrici e rivolse l'arma tedesca sul nemico. Per le sue audaci imprese, Logan ricevette la Medal of Honor.

Le truppe americane entrano nella piazza in rovina di Acerno, 14 miglia a nord-est di Salerno, mentre i tedeschi si ritirano verso nord.

Un contrattacco contro la 36a divisione di 16 carri armati tedeschi Mark IV fu disperso poco prima di mezzogiorno del 9 dal fuoco concentrato da 6 pollici degli incrociatori USS Boise e Filadelfia. Sei dei carri armati furono distrutti e il resto fu ordinato di tornare fuori dalla portata dei grandi cannoni navali.

I tedeschi riuscirono a distruggere un ponte chiave sul fiume Sele sull'autostrada 18 e impedirono alle forze britanniche e americane di colmare il divario tra loro il primo giorno. I Commandos erano ancora separati dalla sinistra della 46a Divisione, ma la piccola forza teneva la città di Salerno. Il 1° e il 3° Battaglione Ranger distrussero un paio di autoblindo tedesche e rivendicarono l'altura su entrambi i lati del Passo Chiunzi, una posizione di comando sopra l'autostrada 18, che era il miglior percorso attraverso l'aspra Penisola Sorrentina verso Napoli.

Clark sapeva che ci si poteva aspettare rinforzi tedeschi intorno a Salerno e portò a terra due reggimenti della 45a divisione. In seguito, un lancio del 509° Reggimento Fanteria Paracadutisti, 82nd Divisione Aviotrasportata fu ordinato intorno ad Avellino il 14, mentre il terzo reggimento della 45th Divisione, elementi della 7th Divisione Corazzata e altre truppe aviotrasportate avrebbero raggiunto la testa di ponte di Salerno entro il 15 settembre. .

La marcia lenta di Montgomery a Salerno

La sera del 9 settembre, però, Montgomery era ancora a più di 120 miglia da Salerno. Le sue truppe erano esauste per la loro marcia e Montgomery si fermò il 10 settembre per 48 ore. Ha lamentato le difficoltà, scrivendo in seguito: “Le strade del sud Italia si snodano e si snodano nel paese montuoso e sono ammirevoli prodezze di ingegneria. Abbondano in ponti, viadotti, canali sotterranei e persino gallerie, e questo offre agli ingegneri militari possibilità illimitate per demolizioni su scala più ampia possibile”.

I soldati tedeschi istituirono un posto di blocco nel vano tentativo di contenere l'invasione americana a Salerno.

Nel frattempo, gli uomini che combattevano per la propria vita a Salerno erano furiosi al ritmo tranquillo di Monty.

Durante le prime 24 ore, la testa di ponte alleata fu in pericolo, con la 36a divisione che occupò un fronte esteso e il X Corpo britannico che subì l'urto dei contrattacchi tedeschi il 10 settembre. I Commandos stavano combattendo battaglie campali con il battaglione paracadutisti dell'Hermann Göring, mentre i Fucilieri Reali e la 167a Brigata di Fanteria a Battipaglia e Vietri, a sole 12 miglia da Salerno, avevano perso 1.500 uomini fatti prigionieri.

Sebbene la 16a Divisione Panzer si fosse ritirata dalle immediate vicinanze delle spiagge dell'invasione, Vietinghoff era convinto che la divisione avesse combattuto bene. Sebbene non fosse stata abbastanza forte da respingere l'invasione in mare, la forza di sbarco era stata contenuta abbastanza bene finora.

Inoltre, il LXXVI Panzer Corps, che comprendeva la 26a Divisione Panzer e la 19a Divisione Panzergrenadier, si stava muovendo verso nord dalla Calabria il più rapidamente possibile, mentre la 15a Divisione Panzergrenadier e la Divisione Hermann Göring, sebbene mal gestite in Sicilia, erano state ricostituite e erano posizionati a nord di Napoli.

Rigida resistenza tedesca

La battaglia infuriò per terra e per mare per giorni. L'11 settembre l'incrociatore USS Savana subì un colpo diretto da una bomba planante Fritz X da 660 libbre sulla sua torretta n. 3, causando un tale danno che la nave si fermò a prua fino a quando il suo castello di prua fu quasi sulla linea di galleggiamento. Con una scorta di quattro cacciatorpediniere, l'incrociatore ferito raggiunse la salvezza nel Grand Harbour di Malta.

Nel pomeriggio del 13 settembre un'altra bomba radiocomandata colpì l'incrociatore HMS Uganda, penetrò sette ponti, esplose e danneggiò la nave così gravemente che raccolse 13.000 tonnellate di acqua prima che un rimorchiatore della Marina degli Stati Uniti la prendesse al seguito. La corazzata HMS Warspite fu colpito da due di queste armi innovative e scosso da due quasi incidenti tre giorni dopo.

I civili di Eboli, in Italia, lavorano per ripulire le macerie della loro città, lasciata in rovina dai feroci combattimenti. Da notare la foto di Mussolini in primo piano.

L'11 settembre, contro le alture di Eboli e di Altaville, furono lanciate due offensive contro le due sponde della valle del Sele e del Calore. Muovendosi contro Eboli, due battaglioni del 157° Reggimento, 45a Divisione, furono raggiunti da un plotone del 191° Battaglione Carri. Appena a ovest di Persano, mentre gli americani si avvicinavano a un complesso di cinque edifici disposti a semicerchio e noto come fabbrica di tabacco, stava aspettando un battaglione della 16a Divisione Panzer, ordinato di ritorno da Battipaglia.

Quando gli americani furono a pochi metri, i tedeschi tesero l'imboscata, il fuoco esplose da una linea ferroviaria vicina, da posizioni lungo una carreggiata parallela e dagli edifici. Sette carri armati americani furono rapidamente fuori combattimento. Le truppe del 157° furono costrette a scavare a quattro miglia da Eboli mentre gli edifici della fabbrica di tabacco rimasero in mano tedesca.

Un altro reggimento della 45a Divisione, il 179°, inviò due battaglioni direttamente a Ponte Sele, mentre il terzo battaglione presidiava il fianco destro dell'avanzata verso il colle 424 e Altaville. L'artiglieria tedesca e il fuoco di armi leggere colpirono gli americani prima che raggiungessero Ponte Sele, e per un po' l'attraversamento del fiume Calore apparve dubbioso. Se i tedeschi avessero catturato il luogo dell'attraversamento, la fanteria e l'armatura americana avrebbero potuto essere tagliati fuori. I due battaglioni del 179° occuparono posizioni difensive nei pressi di Persano, a quattro miglia da Altaville.

La 45a divisione di fanteria ha combattuto il 12 e 13 settembre contro la 15a divisione di Panzergrenadier presso la Manifattura Tabacchi di Persano al centro della testa di ponte. Il combattimento fu tra i più violenti della seconda guerra mondiale.

Il battaglione di fianco del 179° proseguì con un plotone del 190° battaglione carri armati e del 160° battaglione d'artiglieria da campo, solo per essere ostacolato da un'ulteriore resistenza tedesca prima di ritirarsi nelle difese lungo La Cosa Creek. Ironia della sorte, il 142° reggimento di fanteria del 36° riuscì ad occupare sia Altaville che Hill 424 contro poca opposizione. Il giorno seguente, un feroce contrattacco tedesco fece sloggiare il 142° dalla sua posizione, che era la più avanzata ed esposta di tutte lungo il perimetro del VI Corpo.

Fiduciosi contrattacchi tedeschi

La fiducia di Vietinghoff nella sua capacità non solo di spingere la forza d'invasione in mare, ma di bloccarne la fuga era cresciuta costantemente. Nel pomeriggio del 13 settembre, la 29a Panzergrenadier e la 16a Panzer Division lanciarono un attacco devastante mentre elementi della 36a divisione stavano tentando di riconquistare Altaville. L'attacco americano fallì e piccoli gruppi di fanti furono costretti a tornare alle loro linee dopo il tramonto. Tre soldati, il caporale Charles Kelly, il primo tenente Arnold Bjorklund e il soldato semplice William J. Crawford, ricevettero in seguito la medaglia d'onore per la loro parte in questo pesante combattimento.

Esisteva una certa confusione tra i comandanti americani sulle posizioni difensive che coprivano la valle del Sele-Calore. La testata del corridoio era, quindi, sottilmente difesa. I tedeschi al quartier generale del LXXVI Panzer Corps erano convinti che gli Alleati stessero evacuando.Con il passare del pomeriggio, gli attacchi tedeschi crebbero di intensità e decine di carri armati e di fanteria malmenarono un battaglione del 157º reggimento prima di colpire il 143º reggimento su entrambi i fianchi e prendere 500 prigionieri.

Alle 18:30 del 13 settembre, i carri armati tedeschi erano a meno di due miglia dalle spiagge, con solo due battaglioni di artiglieria da campo americani e una linea di fuoco di cuochi, impiegati, musicisti e feriti ambulanti che si opponevano a loro, il posto di comando della Quinta Armata si trovava solo a poche centinaia di metri dietro e Clark ha pianificato l'evacuazione con un preavviso di appena 10 minuti. Gli artiglieri versarono 4.000 proiettili nelle linee nemiche e alla fine fermarono l'attacco tedesco.

Uno storico ha commentato: “Le uniche truppe che si trovavano tra i tedeschi e il mare erano alcune artiglierie di supporto della 45a divisione. Queste armi hanno salvato la giornata e molto probabilmente la battaglia.

L'invasione era arrivata a un passo dal disastro.

Il 14 settembre, gli attacchi tedeschi furono molto meno produttivi. Clark aveva consolidato e accorciato la sua linea durante la notte e l'artiglieria combinata della 45a e della 36a divisione ha sparato oltre 10.000 colpi. Bombardieri pesanti, dirottati dalle missioni contro obiettivi in ​​Germania, hanno aggiunto supporto. Un cacciacarri del 636° battaglione ha messo fuori combattimento cinque carri armati tedeschi e un camion pieno di munizioni in 30 minuti. In tutto furono distrutti 30 carri armati tedeschi. La linea del VI Corpo aveva tenuto quasi miracolosamente.

I combattimenti sono continuati a Hill 424 e Altaville, e un soldato americano ha ricordato: "L'oscurità stava calando mentre iniziavamo a salire ai piedi delle colline, i proiettili urlavano su di noi … ogni esplosione che ci ricopriva di terra e rocce. Non avevo mai conosciuto il vero terrore fino a quel momento…. Cadaveri di uomini di precedenti attacchi giacevano sparsi su tutta la collina. È stata un'esperienza orribile per noi vedere questi innumerevoli uomini morti, molti dei quali violacei e anneriti dal caldo intenso".

Vietinghoff ha anche colpito duramente gli inglesi il 13 e 14 settembre, colpendo con la sua armatura la 56a divisione a sud-est di Battipaglia. Le Coldstream Guards, i Royal Fusiliers e i fanti della 167th Brigade furono sostenuti da un pesante supporto navale e aereo e respinsero l'attacco.

Victoria Cross di Peter Wright a Salerno

Pochi giorni dopo, Company Sgt. Il maggiore Peter Wright prese il comando della sua compagnia del 3° battaglione, Coldstream Guards, dopo che tutti i suoi ufficiali erano stati uccisi o feriti. Wright distrusse tre nidi di mitragliatrici con bombe a mano, trasferì la sua compagnia in una posizione più favorevole e conquistò importanti alture. L'azione valse a Wright la Distinguished Conduct Medal, ma un anno dopo il re Giorgio VI ordinò che la medaglia fosse promossa alla Victoria Cross.

Il soldato Ernest Hulse della fanteria leggera di Durham mostrò un notevole coraggio il 15 e il 16 quando evacuò i feriti da una collina a nord di Salerno. "È giusto dire che è stato responsabile dell'evacuazione di circa 30 vittime e la maggior parte di loro sotto il fuoco", ha scritto il tenente colonnello J.C. Preston, comandante del 16° battaglione. Il capitano Frank Duffy, al comando di una compagnia della fanteria leggera di Durham la sera del 15, organizzò una carica alla baionetta e contrattaccò i tedeschi lungo la cresta di una collina, uccidendo 15 soldati nemici e catturandone 11.

Dopo più di una settimana di duri combattimenti, era chiaro che gli Alleati non sarebbero stati sloggiati dai loro artigli sul continente italiano e che la guerra stava per entrare in una nuova fase.

“Il generale Clark aveva tutto sotto controllo”

Mentre la presenza dell'Ottava Armata di Montgomery, ancora in movimento da sud, era sufficiente a destare preoccupazione per i tedeschi e a presentare loro almeno la necessità di dare priorità ai loro incarichi difensivi, la crisi a Salerno era passata quando le truppe di Monty fecero contatto con la Quinta Armata. I rinforzi delle riserve del VI e del X Corpo rafforzarono la testa di ponte a Salerno, ed entrambi i corpi forgiarono nell'entroterra. Il 18 settembre Vietinghoff si rese conto che il gioco era finito e diresse le sue forze a ritirarsi a nord verso gli Appennini.

Dopo l'invasione iniziale, i rinforzi statunitensi arrivano a Salerno. Da notare la stuoia in acciaio sulla sabbia per facilitare lo scarico dei veicoli.

Il capo di stato maggiore di Montgomery, il generale Francis "Freddy" de Guingand, ha scritto: "Alcuni vorrebbero pensare - io all'epoca - che abbiamo aiutato, se non salvato, la situazione a Salerno. Ma ora dubito che abbiamo influenzato le cose in larga misura. Il generale Clark aveva tutto sotto controllo prima che l'Ottava Armata apparisse sulla scena”.

“Vedi Napoli e muori”

La vittoria degli Alleati non è stata a buon mercato. In più di una settimana di combattimenti disperati, l'X Corps britannico aveva perso oltre 5.500 vittime. Il VI Corpo degli Stati Uniti aveva perso 3.500, con 500 morti e 1.800 feriti. Un'altra vittima dell'operazione Avalanche fu il maggiore generale Dawley, comandante del VI Corpo. Alcuni credevano che fosse stato innervosito dallo sforzo del comando di combattimento, mentre altri erano sorpresi che fosse stato sollevato da Clark il 20 settembre una conversazione telefonica con Dawley al culmine dei combattimenti aveva lasciato preoccupato il comandante della Quinta Armata.

Eisenhower potrebbe aver deciso che l'esausto Dawley dovrebbe essere sollevato prima di visitare lui stesso il quartier generale del VI Corpo. La storia ufficiale dell'esercito degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale riferisce: "Quando Eisenhower, Clark, Dawley e l'ammiraglio [Kent] Hewitt visitarono il suo posto di comando della 36a divisione e ricevettero un briefing dal [generale] Walker, il comandante della divisione ebbe la sensazione che Eisenhower prestava poca attenzione alle sue parole. Alla fine della presentazione di Walker, Eisenhower si rivolse a Dawley e disse: 'Come hai mai fatto a mettere le tue truppe in un tale pasticcio?'”

Il 29 settembre il maresciallo Badoglio incontrò Eisenhower a bordo della corazzata HMS Nelson e ha firmato il formale atto di consegna. Anche così, l'agonia dell'Italia era tutt'altro che finita.

Tutte le speculazioni su ciò che si sarebbe dovuto o si sarebbe potuto fare a Salerno erano state un senno di poi, mentre settembre cominciava a calare. In Italia si prospettavano mesi di duri combattimenti in località come San Pietro, i fiumi Rapido e Volturno, Cassino, Anzio e l'Appennino settentrionale. Il faticoso successo dei primi importanti sbarchi delle truppe alleate nel continente europeo sarebbe stato seguito da una straziante spinta verso nord-ovest. La vecchia frase, "Vedi Napoli e muori", era destinata ad assumere un significato inquietante.


Avalanche: come entrambe le parti hanno perso a Salerno

h agli storici piace pensare alla guerra come a una gara di generalità. Dipingono un'immagine di due maestri strateghi chini sulle rispettive mappe, che duellano mano a mano, con la vittoria che va al leader che supera in astuzia la sua controparte, e sconfigge il risultato degli errori da parte del perdente. Spesso, tuttavia, questa enfasi sul comando supremo oscura realtà più complesse, fattori più sottili che separano i vincitori dai perdenti. La guerra è un'impresa strana, in cui "tutto è molto semplice, ma anche la cosa più semplice è difficile", come scrisse una volta il grande filosofo prussiano Karl von Clausewitz. Mentre il genio (o la sua mancanza) gioca un ruolo, lo fanno anche i fattori sistemici: terreno, tempo, politica, tempo, spazio e possibilità. Tali complessità tendono a far sembrare tutti piuttosto cattivi a volte e, qualunque cosa gli storici possano dire, nessuno diventa mai veramente un esperto nel fare la guerra.

Un primo esempio della tendenza della guerra a confondere i combattenti è l'invasione alleata dell'Italia nel 1943. Il 9 settembre, la Quinta Armata degli Stati Uniti, sotto il comando del tenente generale Mark W. Clark, sbarcò vicino a Salerno, a circa 150 miglia lungo la costa occidentale. d'Italia e 40 miglia a sud di Napoli, con l'obiettivo di buttare l'Italia fuori dalla guerra e frantumare la coalizione dell'Asse. Apparentemente l'operazione Avalanche aveva tutto: iniziativa, supremazia in mare, dominio aereo e un chiaro vantaggio numerico. Nonostante tutti questi vantaggi, è quasi finito in un disastro. A pochi giorni dall'inizio dell'operazione, Clark, un esperto pianificatore e ufficiale di personale che ora detiene il suo primo comando sul campo, stava prendendo seriamente in considerazione l'evacuazione della sua testa di ponte e l'abbandono del tutto dall'assolata Italia. Mentre la linea reggeva, a malapena, Avalanche aveva fallito. Piuttosto che ottenere un fulmineo sequestro dell'Italia, gli Alleati erano ora impegnati in una delle operazioni più dubbie di tutta la storia militare: combattere lo stretto stivale della penisola italiana dalla punta alla cima.

Né i tedeschi se la sono cavata meglio. Hanno iniziato la campagna in modalità scramble. Il loro principale alleato, l'Italia, si era appena arreso agli Alleati e l'esercito italiano (tutti e tre milioni di uomini) doveva essere disarmato e sgomberato. Nel frattempo, gli eserciti alleati stavano sbarcando dappertutto: Clark a Salerno, l'Ottava Armata britannica che avanzava da Reggio Calabria alla punta dell'Operazione Baytown e un'altra forza britannica che sbarcava a Taranto nel tallone pugliese, la deplorevolmente denominata Operazione Slapstick. Superando miracolosamente queste varie tempeste, i tedeschi arrivarono a un passo dal ributtare Clark e i suoi ragazzi in mare. Alla fine, tuttavia, anche i tedeschi non furono in grado di siglare l'accordo e si trovarono trascinati in una guerra di logoramento difensivo in Italia, l'ultima cosa di cui una Wehrmacht in inferiorità numerica aveva bisogno a questo punto della guerra.

Piuttosto che presentare il taglio e la spinta di una buona partita a scacchi tra i comandanti, Avalanche pone una domanda banale: in guerra, è possibile che entrambe le parti perdano?

T a invasione dell'Italia offrì sfide a entrambe le parti. Gli Alleati, con la loro supremazia navale, potevano sbarcare ovunque volessero. Ma non importa dove sono atterrati, hanno affrontato una geografia difficile - spiagge poco profonde dominate da alte montagne - in un teatro senza molto spazio di manovra. A Salerno, il generale Clark aveva due corpi nello sbarco iniziale: il X Corpo britannico alla sua sinistra, guidato dal tenente generale Richard L. McCreery, e il VI Corpo degli Stati Uniti alla sua destra, sotto il generale Ernest J. Dawley, contenente una singola divisione di fanteria nello sbarco iniziale - la 36a divisione "Texas", formata da unità della Guardia nazionale del Texas - con la 45a divisione di fanteria nella riserva galleggiante.

Una linea equilibrata, due corpi affiancati, due divisioni ciascuno sembrava abbastanza semplice. Tuttavia, gli sbarchi quasi del tutto si capovolsero, risultato di un problema che tutti nel campo alleato riconobbero ma non riuscirono a trovare il modo di risolvere: la pianura di Salerno era divisa in due da due fiumi, il Sele e il suo principale affluente, il Calore. Mentre né il Sele né il Calore erano l'idea di nessuno di un grande fiume, le loro sponde erano ripide e l'ampiezza necessaria per schierare i due corpi su entrambi i lati creava un divario operativo di 10 miglia che separava i due corpi d'assalto. Se i tedeschi riconoscessero questa lacuna e la sfruttassero, potrebbero dividere la testa di ponte alleata in due segmenti e distruggerla. Colmare il "gap del Sele" prima che il nemico ne approfittasse doveva essere una priorità.

In effetti, nessun ufficiale addestrato di entrambe le parti ha avuto bisogno di più di uno sguardo alla mappa per individuare le aree problematiche. Clark li riconobbe, e così anche il suo staff. Così ha fatto il tenente generale George S. Patton Jr., attualmente nel suo "esilio siciliano" dopo i famigerati schiaffi. Come comandante della riserva se Clark fosse stato inabile, Patton è stato informato sull'operazione il 2 settembre. "Certo come Dio vive", scrisse Patton nel suo diario quella notte, "i tedeschi attaccheranno lungo quel fiume".

L'esistenza di un divario che divideva la forza di invasione, quindi, non era un errore dei pianificatori alleati, qualcosa che le menti più intelligenti avrebbero potuto evitare. Piuttosto, è emerso da fattori sistemici. Una sfida per il lettore: mettiti nei panni dei pianificatori alleati. Ti sei impegnato in un importante atterraggio in Italia, che richiede un forte supporto aereo da aerei terrestri in Sicilia e che ha bisogno di prendere un importante porto a sud di Roma come base di rifornimento. Aggiungilo e cosa ottieni? Ottieni un atterraggio intorno a Napoli. Ora, trova una spiaggia vicina abbastanza ampia da far atterrare due corpi d'armata al passo. Che cosa ottieni? Si ottiene uno sbarco tra Salerno e Paestum. C'è una spiaggia con un fiume serpeggiante proprio nel mezzo. Ottieni Valanga.

Questo stesso senso di inevitabilità ha caratterizzato gli sbarchi stessi. La resa italiana, annunciata l'8 settembre, faceva sperare in uno sbarco contro un'opposizione leggera, forse incontrastata. La voce nei circoli dell'intelligence alleata era che i tedeschi non erano interessati a difendere l'Italia così a sud. Dato il caos su e giù per la penisola causato dalla defezione italiana, probabilmente non avrebbero cercato di prendere posizione da nessuna parte a sud di Roma. L'intelligenza era imperfetta, tuttavia, e invece di essere accolte dagli indigeni, le truppe d'assalto della Quinta Armata si imbatterono in un pesante fuoco tedesco anche mentre si avvicinavano alla spiaggia. Le perdite erano pesanti e la perdita di coesione era totale.

La tendenza è stata quella di incolpare Clark per tutto questo, specialmente per la decisione che lui e il suo staff hanno preso di entrare senza un bombardamento preliminare. Tuttavia, questa tattica non ha avuto origine con Clark. A metà del 1943, i circoli di pianificazione anglo-americani stavano riflettendo molto sui problemi della guerra anfibia su larga scala. Avevano già organizzato due sbarchi contrapposti, in Nord Africa e in Sicilia, e sapevano che il grande, l'invasione della Manica, avrebbe avuto luogo nel 1944. Diverse idee fluttuavano nell'aria su come ottenere la sorpresa al meglio , considerato essenziale per il successo. Un rapido attacco senza molto in termini di proiettili preliminari era una di quelle idee.

Il vero problema a Salerno non era la mancanza di bombardamenti alleati. Erano i tedeschi. C'erano solo tre divisioni alleate nella prima ondata: la 46a e la 56a britannica e la 36a americana. Colpirono una spiaggia difesa da una divisione panzer al completo, la 16a, sotto il comando del generale Rudolf Sieckenius. Di fronte al compito di proteggere ben 25 miglia di spiaggia, Sieckenius scavò lungo il suo fronte otto capisaldi tra Salerno e Agropoli a sud, e formò quattro gruppi di battaglia mobili, ciascuno costituito da un battaglione di fanteria supportato da carri armati e artiglieria. Infine, ha posizionato la sua artiglieria su un'altura, dove poteva guardare dall'alto qualsiasi forza che colpisse la spiaggia.

Mentre il 16° era troppo teso a Salerno, era comunque una divisione panzer aggressiva e testata in battaglia sotto un astuto comandante veterano. In quel primo giorno, prevedibilmente, diede un buon resoconto di sé, deponendo il fuoco e lanciando piccoli contrattacchi da parte di gruppi di cinque o sette carri armati, che scardinarono il programma di sbarco alleato e limitarono la profondità della testa di ponte iniziale.

Tuttavia, c'era solo così tanto che i tedeschi potevano fare. Niente nella loro precedente esperienza aveva preparato i panzer all'incredibile livello di potenza di fuoco generato dagli alleati occidentali. I cannoni navali, utilizzati in precedenza per supportare gli sbarchi in Sicilia, hanno svolto un ruolo cruciale quando gli incrociatori Philadelphia e Savannah hanno fatto esplodere gli sfortunati difensori con il fuoco diretto dei loro cannoni da 6 pollici. Allo stesso tempo, ondate di aerei alleati provenienti dalla Sicilia e da cinque portaerei britanniche si aggiravano incessantemente nei cieli sopra la testa di ponte. La Luftwaffe, in grave inferiorità numerica, fece un'apparizione occasionale sul campo di battaglia durante il primo giorno, ma i soldati tedeschi a terra potevano essere perdonati per non averlo notato. Molti storici hanno criticato i difensori per non aver usato la loro armatura in massa contro gli sbarchi, ma non era proprio una scelta l'unico modo in cui i panzer potevano sopravvivere a quell'incessante ondata di fuoco alleato era disperdersi. Al calar della notte, Sieckenius aveva solo 35 carri armati operativi e decise di ordinare la sua divisione in una posizione difensiva ben nell'entroterra, dove potesse monitorare l'accumulo alleato ma rimanere fuori dalla portata dei loro cannoni.

Mentre la Quinta Armata era arrivata a terra, i suoi problemi erano appena all'inizio. I due giorni successivi, dal 10 all'11 settembre, videro entrambe le parti consolidarsi e rafforzarsi. Gli alleati sbarcarono porzioni della 45a divisione fuori dalla riserva galleggiante, insieme a piccoli elementi della 7a divisione corazzata britannica. Ma lo sforzo impallidì in confronto ai tedeschi, che avevano divisioni degne di battaglia in tutta l'Italia meridionale. Elementi di altre due divisioni tedesche, la 15a Divisione Panzergrenadier e la 1a Divisione Panzer Paracadutisti "Hermann Göring", si precipitarono presto per unirsi alla 16a Panzer. Insieme, le tre divisioni costituivano il XIV Panzer Corps. Anche un secondo corpo si stava precipitando a unirsi alla mischia: il LXXVI Panzer Corps con altre due divisioni, il 26° Panzer e il 29° Panzergrenadier. Tutte queste forze furono riunite nella decima armata tedesca sotto il generale Heinrich von Vietinghoff, un veterano dei comandi in Polonia, Jugoslavia e Francia. Alla fine, una volta che i tedeschi ebbero sistemato la delicata situazione di Roma, dove avevano avuto alcuni momenti di nervosismo nel tentativo di disarmare molte volte il loro numero di formazioni italiane, si rese disponibile la 3a Divisione Panzergrenadier, anch'essa in corsa lungo la strada per Salerno .

io Tutto sommato a qualche pessimo calcolo per gli Alleati: tre divisioni alleate contro sei tedesche. Mentre tutti e sei erano in forze (il 15th Panzergrenadier aveva solo sette carri armati e la 26th Panzer Division non ne aveva affatto), erano tutti duri, con comandanti che caricavano duramente che erano veterani dei combattimenti omicidi sul fronte orientale nel 1942.

Questo era il punto di crisi per gli alleati, ma soprattutto per gli americani. Avevano una divisione e mezzo di fanteria, appollaiata in modo instabile su una pianura con le spalle al mare in una testa di ponte fragile e biforcuta. Davanti a loro c'era una situazione che avrebbe fatto venire l'acquolina in bocca a qualsiasi generale tedesco competente: una linea solida di due corpi di panzer al passo, disposti nel classico modo konzentrisch ("concentrico") intorno alla testa di ponte, con due comandanti spietati che aspettavano solo il segnale per andare .

I tedeschi passarono il 12 settembre inviando pattuglie di ricognizione per sondare il divario del Sele. Vietinghoff era sbalordito. Per lui era semplicemente inconcepibile che gli Alleati si fossero "divisi in due sezioni". Il giorno dopo, il 13 settembre, abbassò il boom. Tre divisioni, la 16a Panzer, la 29a Panzergrenadier e la 26a Panzer, lanciarono un vero e proprio assalto alla testa di ponte di Salerno. Il fulcro dei combattimenti era un gruppo di cinque edifici in mattoni, conosciuti come la fabbrica di tabacco, lungo il fiume Sele. I difensori americani erano messi male, con la 36a divisione che teneva non meno di 35 miglia di fronte e con la 45a divisione, ancora non completamente sbarcata, che tentava un difficile passo laterale a sinistra per entrare in contatto con l'X Corps britannico. I tedeschi penetrarono ovunque scelsero. Nel corridoio Sele-Calore, elementi della 16a Divisione Panzer colpirono duramente il 2° Battaglione, 143° Reggimento di Fanteria su entrambi i fianchi e lo dispersero, infliggendo 500 vittime e prendendo centinaia di prigionieri. Nel tardo pomeriggio, i carri armati tedeschi avevano fatto irruzione nella radura e si stavano dirigendo verso il mare.Tutto ciò che li ostacolava era una sottile linea di cannoni americani: obici del 189° e 158° battaglione di artiglieria da campo e alcuni cacciacarri sbarcati di recente del 636° battaglione cacciacarri.

Proprio come sembrava il momento della fine o della morte per gli americani, l'unità tedesca si fermò improvvisamente, per gentile concessione di un ponte bruciato sul fiume Calore. Alcuni testimoni americani hanno affermato di aver visto i comandanti di carri armati tedeschi del 29° Panzer-grenadier smontare e consultare le loro mappe. C'erano altri modi per superare il Calore, ma la pausa durò abbastanza a lungo da dare agli artiglieri americani il tempo di aprirsi e versare un fuoco molto distruttivo. Per quanto instabili la fanteria e l'armatura americana fossero in questa fase della guerra, non c'era mai stato niente di sbagliato con le armi. Il loro fuoco fermò la marcia tedesca, e appena in tempo. Il posto di comando del generale Clark era a poche centinaia di metri più indietro, difeso da una linea formata frettolosamente di ciò che la serie ufficiale di storia dell'esercito degli Stati Uniti chiama "cuochi, impiegati e autisti".

Era stata una rasatura ravvicinata, tuttavia, e al calar della notte, alcuni dei panzer erano solo a un miglio e mezzo dal mare. A Vietinghoff sembrò che i suoi attacchi avessero accartocciato la testa di ponte e che gli Alleati stessero per imbarcarsi nuovamente. "La battaglia di Salerno sembra essere finita", scrisse il comandante tedesco nel diario di guerra della Decima Armata. Fu ancora più esplicito in un messaggio inviato all'alto comando. "La resistenza nemica sta crollando", ha scritto. "La decima armata insegue su un ampio fronte".

A poche migliaia di metri di distanza, il generale Clark stava trascorrendo una notte preoccupata. Aveva chiamato il comandante del VI Corpo, il generale Dawley, ei suoi due comandanti di divisione al suo posto di comando per discutere su come procedere. "Era ovvio", scrisse in seguito Clark, "che eravamo a malapena sfuggiti al disastro". Anche se in seguito avrebbe negato per iscritto, stava pensando di evacuare la testa di ponte. Molti critici lo hanno accusato di avere un caso di nervosismo, e forse lo ha fatto. L'intero esercito era nervoso. Durante il combattimento di quel giorno, Clark aveva ricevuto una telefonata dal generale Dawley. Era proprio il momento dello sfondamento e le truppe tedesche si stavano allargando a ventaglio in tutte le retrovie. "Cosa hai intenzione di fare al riguardo?" chiese Clark. "Niente", rispose Dawley. “Non ho riserve. Tutto quello che ho è una preghiera".

Queste non erano parole di conforto, ma anche mentre venivano pronunciate le sorti della battaglia cominciavano a cambiare. Gli Alleati avevano iniziato a radunare una valanga di uomini e materiale che avrebbe quasi distrutto i loro avversari tedeschi nei giorni successivi. Il terzo reggimento della 45a divisione (la 180a) era in fase di sbarco, la 3a divisione di fanteria era in arrivo dalla Sicilia e la 7a divisione corazzata britannica aveva iniziato lo sbarco nel settore del X Corpo. Il calcolo del combattimento della Wehrmacht raramente variava per sopravvivere al colpo iniziale e potresti quasi sempre sopraffare i tedeschi con i rinforzi.

Gli Alleati stavano anche chiamando la potenza di fuoco, in particolare i bombardieri strategici. Oltre 500 B-25, B-26 e B-17 hanno trascorso il 14 settembre a intonacare lo spazio di battaglia relativamente piccolo del corridoio di Ponte Sele, il punto di raduno per qualsiasi nuovo assalto tedesco. A unirsi al caos c'erano i cannoni da 15 pollici di due corazzate britanniche, la Warspite e la Valiant, appena arrivate da Malta, e la Philadelphia e la Boise. Roaming appena fuori dalla foce del Sele, Philadelphia ha sparato oltre un migliaio di colpi da 6 pollici a bruciapelo che Boise si sarebbe avvicinato a quel numero. Se Salerno ha generato una memoria collettiva per la Wehrmacht, è stato il bombardamento navale alleato. Non solo si posava con gusto sugli alti esplosivi, ma dava ai soldati tedeschi la nauseante sensazione di far parte di una lotta impari. Un ufficiale della divisione Hermann Göring lo definì "particolarmente spiacevole" e il comandante del XIV Panzer Corps Hermann Balck si lamentò nelle sue memorie di spari navali "a cui non avevamo risposta".

Le perdite tedesche in tutto questo furono terribili, e il 14 settembre la pressione contro la testa di ponte si stava allentando sensibilmente. Dopo un giorno per riorganizzarsi, Vietinghoff ordinò un ultimo assalto il 16 settembre, con due battaglioni della 26a divisione Panzer appena arrivata che si unirono alla divisione Hermann Göring per colpire gli inglesi a Salerno. Erano appena partiti quando il fuoco britannico di ogni tipo - artiglieria, navale, carri armati - li fermò di colpo. Avevano guadagnato 200 iarde in cambio di enormi perdite.

Era proprio questa caratteristica, una tempesta incessante di fuoco nemico che rendeva impossibile la manovra, che più impressionava gli ufficiali tedeschi che combattevano gli eserciti occidentali. Potrebbero occasionalmente annusare che i soldati americani erano morbidi o mancavano di aggressività. Il generale Sieckenius, ad esempio, ha notato una mancanza di immaginazione e una tendenza a rifiutare le "spinte audaci" tra i suoi avversari. Ma si rese anche conto che non era facile affrontare un nemico che aveva una scorta illimitata di munizioni, che poteva permettersi bombardamenti 24 ore su 24 e a cui non importava usare costose navi militari per sparare a singoli carri armati.

Quella tempesta di fuoco alleato a Salerno, e soprattutto il potere quasi illimitato dell'industria americana che vi si trovava dietro, fu un altro momento di apprendimento per la Wehrmacht. Era andato a scuola nel 1942 a El Alamein contro gli inglesi, e poi in una scuola più difficile a Stalingrado contro l'esercito sovietico. Ora, a Salerno, si era scontrato con un altro esercito - goffo e privo di finezza ed eleganza, ma apparentemente innamorato degli esplosivi ad alto potenziale - che non poteva sconfiggere. Era ancora un altro modo di guerra per il quale la Wehrmacht non poteva formulare una risposta efficace.

Nel corso di questa battaglia, l'esercito tedesco aveva compiuto tutta la sua serie di mosse impressionanti: risposta rapida, manovra fulminea, attacco concentrico. Era stata un'esperienza inquietante per i comandanti dell'esercito americano a tutti i livelli. Forse aveva risvegliato gli incubi di un precedente incontro a Kasserine in Tunisia, dove la recluta dell'esercito americano era stata sbranata da un attacco panzer tedesco prima di recuperare il suo equilibrio. Per la V Armata, invece, che combatteva con il mare alle spalle, Salerno era molto peggio. A Vietinghoff e agli altri comandanti tedeschi doveva sembrare un maestro che istruisce un novizio in qualche arcana arte marziale. Fino a quando il novizio non si è ricordato che aveva in mano una pistola.

S alerno finì senza che nessuna delle due parti ottenesse ciò che voleva. I tedeschi avevano mirato a cacciare gli alleati dalla spiaggia e avevano fallito. Gli Alleati erano sbarcati e la loro posizione in Italia non sarebbe mai più stata seriamente minacciata. Da parte loro, gli Alleati avevano sperato di utilizzare la resa dell'Italia per ottenere rapidi guadagni nella penisola, magari spingendosi fino al fiume Po nel nord Italia, ma neanche questo aveva funzionato. Alla fine avrebbero raggiunto il Po, ma non fino alla fine della guerra nell'aprile 1945.

Gli avversari erano ora impegnati in una grande campagna in Italia, cosa che nessuna delle due parti voleva. Per i successivi 19 mesi, gli Alleati si diressero lentamente verso nord con pesanti perdite di vite umane, cercando di forzare una linea difensiva tedesca dopo l'altra. Lanciarono un altro sbarco anfibio, ad Anzio nel gennaio 1944, ma anche quello rimase bloccato. Per il resto della guerra in Italia nessuno tentò di osare. Il comandante tedesco, il feldmaresciallo Albert Kesselring, si accontentava di combattere una guerra di logoramento difensivo, e gli alleati si accontentavano di attaccare frontalmente le sue difese. Nessuna delle due parti ha ottenuto alcun reale vantaggio operativo, ma sono riusciti a uccidersi a vicenda in massa. Quando tutto fosse finito, questo teatro "secondario" avrebbe generato oltre 725.000 vittime per entrambe le parti messe insieme.

Poteva andare diversamente? Certo. L'esito di una moderna battaglia tra eserciti di massa è sempre contingente, dipende da un vasto numero di fattori. Alcuni, come il terreno, sono immutabili. Altri, come il tempo, sono variabili. Ma dati i livelli di forza che il comando alleato era disposto a dedicare allo sbarco di Salerno, e quelli a disposizione dei tedeschi, è difficile vedere Salerno andare meglio per gli Alleati di quanto non abbia fatto. In effetti, è del tutto possibile immaginare che gli Alleati lo perdano.

Incolpare Mark Clark per il "quasi disastro" di Avalanche non coglie il punto. Invece, ecco una seconda sfida per il lettore: prendi un altro comandante dell'esercito americano: Patton o Omar Bradley o Courtney Hodges o chiunque altro ti piaccia. Dategli tre divisioni. Quindi lasciali cadere su una spiaggia solitaria contro il doppio delle controparti tedesche. Il tuo uomo avrebbe fatto di meglio?


Contenuti

La struttura è stata costruita dai membri dell'Assault and Barrier Platoon, HHC, 307th Engineer Battalion, 82nd Airborne Division e 618th Engineer Company, rispettivamente. Questi ingegneri da combattimento facevano parte della Task Force Panther, incentrata sul 3° Battaglione, 505° Reggimento di Fanteria Paracadutisti di Fort Bragg, North Carolina. È stato chiamato per la testa di ponte a Salerno, in Italia, su cui il 505th PIR si è paracadutato il 14 settembre 1943 (Operazione Avalanche). La costruzione è iniziata all'inizio di ottobre 2002, dove gli ingegneri sono stati inseriti tramite CH-47 prima della fanteria, responsabili della propria sicurezza e del supporto vitale. Dopo aver acquisito un bulldozer D-8 solitario fornito dalle forze afghane locali, la costruzione è iniziata sull'impronta iniziale. Questo consisteva in una zona giorno, una pista di atterraggio per elicotteri, un punto di armamento e rifornimento in avanti (FARP) e una pista sterrata di 3.000 piedi, che ha condotto il primo atterraggio nel novembre 2002 da un C-130. Nel corso degli anni, la base è cresciuta fino a ospitare una popolazione di quasi 5.000 militari e donne, civili e appaltatori. [1] Salerno crebbe fino alle dimensioni di una piccola città e comprendeva caratteristiche come un ospedale di supporto al combattimento, una grande palestra, uno scambio di posta, una cappella, una grande mensa, hangar per l'aviazione, strutture di manutenzione, alloggi, la pista e il FARP e sub- campi per le unità del comando delle operazioni speciali degli Stati Uniti.

Nel novembre 2009, una parte della FOB Salerno, dove le forze speciali statunitensi lavoravano e vivevano con un'unità di commando afghano, è stata ribattezzata Camp Pucino dopo la morte dell'SSG Matthew Pucino quel mese. SSG Pucino era un membro dell'ODA 2223.

I soldati con il 2° Battaglione, 506th Reggimento di Fanteria, 4° BCT, 101st Airborne Division, popolarmente conosciuta come Fox Company, sono stati gli ultimi soldati dell'esercito degli Stati Uniti ad occupare FOB Salerno, uscendo il 31 ottobre 2013 dopo aver trasferito FOB Salerno alle forze di sicurezza nazionali afgane. [2] Salerno è geograficamente isolata dal resto dell'Afghanistan essendo collegata al resto del paese attraverso il passo di Khost-Gardez, questo passo funge da punto di strozzatura naturale per la regione e il passo è stato teatro di molte battaglie in tutto il Guerra americana in Afghanistan e guerra sovietica in Afghanistan. Durante le sue operazioni erano di stanza a Salerno due plotoni Sapper specializzati in operazioni di sgombero delle rotte. La maggior parte delle unità di sgombero del percorso sono state tratte dalla Guardia Nazionale degli Stati Uniti in servizio attivo. Erano responsabili della neutralizzazione delle minacce IED e della scorta dei convogli attraverso l'area pesantemente minata. Le unità di sdoganamento della FOB Salerno erano anche responsabili dello sgombero di routine del passo Khost-Gardez. Lo sgombero del percorso è un'operazione lenta poiché le unità fanno progressi lenti per neutralizzare le mine lungo il percorso, dal momento che il KG Pass è relativamente lungo e suscettibile di attaccare la missione richiedeva regolarmente diversi giorni per essere completata. La base si trova in una posizione ostile ed è a sole 30 miglia a sud di Tora Bora, è anche a sole 25 miglia a nord della posizione dell'incidente del fuoco amico che ha ucciso Pat Tillman.

  • Task Force Geronimo – 501° Reggimento Fanteria Paracadutisti, 1–501° PIR (ottobre 2003 – agosto 2004)
  • Task Force Devil - 1st Brigade, 82nd Airborne Division (gennaio 2003 - luglio 2003)
  • Task Force Thunder - 25a divisione di fanteria artiglieria, (

19 agosto 2008 attacco Modifica

Il 19 agosto 2008 [4] gli insorti hanno tentato di assalire la FOB Salerno con una doppia autobomba. Le bombe sono esplose vicino al perimetro della base e hanno ucciso 15 afgani, anche se le stime di quelli alla base all'epoca elencano questo più vicino a 50. per tutto il giorno il fuoco di armi di piccolo calibro e i razzi sono atterrati sulla base e intorno alla mezzanotte del giorno successivo è arrivata la base sotto pesanti colpi di mortaio ed è stato attaccato da circa 30 insorti talebani, sebbene le stime iniziali indicassero questo più vicino a 100 talebani, molti dei primi 30 insorti erano di origine saudita e addestrati per operare con elicotteri Apache. Gli aggressori hanno tentato di violare la base vicino all'aeroporto nel tentativo di rubare le cannoniere Apache secondo i rapporti dell'intelligence dell'epoca, dove non esiste un bastione HESCO. Quasi tutti gli aggressori portavano giubbotti suicidi, tre dei quali hanno fatto esplodere il loro giubbotto appena sono finiti sotto il fuoco delle mitragliatrici dalle torri della base. I commando afgani e le forze speciali statunitensi hanno il merito di aver circondato gli altri attentatori suicidi prima che avessero la possibilità di attaccare, anche se molti degli insorti hanno fatto esplodere anche i commando afgani feriti. Un altro gruppo di talebani è stato osservato prepararsi per un attacco a 1000 metri dalla base prima che le forze della coalizione aprissero il fuoco di armi di piccolo calibro, anche se il lancio di razzi dal confine pakistano è proseguito per il resto della serata e per il resto del giorno successivo. Elicotteri da combattimento, facoceri A10 e droni Reaper in seguito hanno martellato l'area di sosta dei talebani e i siti di razzi circostanti, provocando 3 morti note. Dopo l'attacco gli insorti sono stati trovati in possesso di RPG antiuomo Tipo 69. Poiché i giochi di ruolo antiuomo sono rari in Afghanistan, non è chiaro come siano state ottenute le armi, sebbene vi sia una connessione con le unità della Cina nordoccidentale che vendono le loro munizioni ai talebani a scopo di lucro e potrebbe essere l'origine degli AP RPG-69.

2009 Volatilità regionale Modifica

FOB Salerno ha continuato a ricevere una grande quantità di colpi di mortaio e razzi per tutta l'estate del 2009. Durante un attacco, un razzo è esploso sopra il Centro operativo di difesa della base e un certo numero di membri del personale è stato colpito da schegge, ma non ci sono stati feriti significativi. Il 30 dicembre 2009 FOB Chapman, un'altra installazione vicina è stata attaccata da un attentatore suicida. L'attaccante è riuscito a intrufolarsi dalla sicurezza quando gli è stato permesso di entrare nella base e si è fatto esplodere. Sette agenti della CIA sono stati uccisi, rendendo questo attacco il più mortale per l'agenzia dall'attentato all'ambasciata degli Stati Uniti del 1983. [5]

Modifica attacco agosto 2010

FOB Salerno è stata nuovamente attaccata da un gruppo di talebani il 28 agosto 2010. [6] L'attacco è iniziato intorno alle 04:00 con armi di piccolo calibro e colpi di mortaio. Inoltre, gli attentatori suicidi hanno partecipato all'attacco. All'inizio dell'attacco, alcuni degli insorti sono riusciti a penetrare all'interno della base e hanno tentato di farsi esplodere, ma sono stati fermati dalle forze della coalizione. Le forze afgane hanno anche arrestato cinque insorti e distrutto un fucile senza rinculo sulla scena. Dopo il fallito assalto, le forze della NATO hanno condotto un attacco aereo su un'auto occupata da 4 combattenti della rete Haqqani nell'area.

Modifica attacco giugno 2012

C'è stato un attacco complesso contro il FOB all'inizio di giugno 2012. Gli insorti hanno utilizzato un camion locale pieno di 1.500-2.000 libbre di esplosivo un attentatore suicida ha fatto esplodere il suo camion-bomba sul bordo meridionale della base, violando il perimetro e causando danni significativi al edifici della base. L'annesso della sala da pranzo è stato raso al suolo e il principale DFAC (Dining Facility) ha subito gravi danni al tetto nell'esplosione. Pochi istanti dopo, dieci insorti sono entrati nella breccia armati di fucili, mitragliatrici, granate e razzi, ogni bombardiere indossava uniformi mimetiche militari digitali ACU mentre uno indossava un'uniforme militare ANA e la maggior parte indossava giubbotti esplosivi suicidi. Gli aggressori sono stati prima attaccati da due Navy SEAL guidati dal DFAC su un camion Toyota, e poi da una squadra di cinque uomini composta da tre meccanici di elicotteri e due meccanici di veicoli che hanno bloccato l'avanzata degli aggressori da due direzioni. Dopo uno scontro a fuoco di 7 minuti, i membri del servizio degli Stati Uniti hanno respinto l'attacco, uccidendo tutti e dieci gli insorti. Con l'ultimo insorto vestito con un'uniforme dell'ANA che viene ucciso in un fosso. Il primo insorto a sparare ha sparato un razzo RPG nella parte anteriore di un camion Toyota colpendo il paraurti anteriore destro, ma non è esploso. Poi un Navy SEAL a bordo del camion ha abbassato il finestrino e ha sparato all'insorto. Successivamente due insorti hanno aggirato il secondo muro e sono stati colpiti da due meccanici di elicotteri. Due appaltatori della base sono stati uccisi nell'attacco quando l'annesso del DFAC è crollato e un soldato americano è morto per una ferita da frammentazione al viso causata da una bomba a mano pochi giorni dopo. Sebbene inizialmente sottovalutato dai media, nel luglio 2012 sia Long War Journal che al Jazeera hanno pubblicato un video di attacco inedito diffuso dai talebani. [7] Il portavoce dei talebani Zabiullah Mujahid ha affermato che un aereo su una pista di atterraggio alla base è stato distrutto e che "decine" di forze straniere sono state uccise e ferite nell'attacco. I talebani hanno poi rilasciato il video dell'attacco, che mostra gli aggressori che si esercitano nel sud-est dell'Afghanistan, mentre scattano le loro foto, il leader del gruppo che mostra le sue abilità di tiro sparando con due mitragliatrici e l'attentatore suicida nel camion. [ citazione necessaria ]

FOB Salerno si trovava a circa 25 km dal confine con il Pakistan e il percorso più praticabile che lo collegava all'Afghanistan era il Khost-Gardez Pass, che è altamente vulnerabile agli attacchi e spesso porta a carenze di rifornimenti alla base. In effetti questo percorso è stato teatro dell'Operazione Magistral, l'ultima operazione sovietica su larga scala in Afghanistan. [8] Durante l'operazione ebbe luogo la Battaglia di Hill 3234 in cui la 9a compagnia del 345th Independent Guards Airborne Regiment fu quasi spazzata via, ma riuscì a trattenere l'attacco dei mujaheddin. Durante questa battaglia i 39 soldati della 9a compagnia trattennero 200-500 combattenti, dopo la battaglia rimasero solo 5 soldati attivi poiché tutti gli altri furono feriti o KIA. FOB Chapman è stato costruito attorno all'originale aeroporto sovietico che serve Khost mentre FOB Salerno è stato costruito leggermente a nord di questa struttura, insieme queste due basi erano le avanguardie della città di Khost poiché erano solo a diverse miglia dalla città, spesso inviando forze per rispondere a attentati nel capoluogo di provincia. La battaglia di Tora Bora ha avuto luogo a circa 30 miglia a nord di Khost. A causa di questo isolamento geografico FOB Salerno, essendo isolato dal resto dell'Afghanistan da un lato e avendo le aree tribali ad amministrazione federale del Pakistan dall'altro, l'area è rimasta vulnerabile agli attacchi dei ribelli, le forniture spesso dovevano essere trasportate in aereo nella base quando il il percorso verso Gardez era impraticabile e si aggiungeva a problemi di carenza e di costo. La base è rimasta un FOB blackout per la sua esistenza a causa del costante fuoco di mortai e razzi, tuttavia le perdite erano generalmente minime poiché il fuoco indiretto raramente colpiva la base. L'attività degli insorti rimase una minaccia costante poiché la stretta vicinanza al Pakistan consentiva una facile mobilità degli ostili. A causa della sua posizione rurale, la base è stata scelta per la chiusura nel 2013, poiché le forze ISAF si preparano a ridurre la loro presenza nel paese.Il 1 novembre 2013 il governo afghano ha preso il pieno controllo della base mentre prima operava nella propria sezione separata mentre le ultime forze statunitensi rimaste si ritiravano da FOB Salerno guidate da soldati del 2 ° battaglione, 506 ° reggimento di fanteria. Costruita nel 2002, la base ha ospitato per oltre un decennio truppe USA e ISAF. Durante la chiusura, l'ispettore generale per la ricostruzione afghana ha osservato che la pianificazione inadeguata del personale di comando della base ha comportato la spesa di 5 milioni di dollari per un inceneritore. L'inceneritore doveva sostituire la fossa di combustione aperta sulla base che si pensava potesse causare potenziali problemi di salute, tuttavia una volta costruito non è mai stato utilizzato e si è lasciato arrugginire. Il comando di base ha continuato le operazioni a fossa aperta pur essendo consapevole del rischio per la salute di una fossa aperta, anche se un inceneritore è stato costruito e pronto per l'uso. [9]


Contenuti

La nave è stata impostata in base al contratto della Commissione marittima (scafo MC 107) il 31 agosto 1940 come scafo di tipo Commissione marittima (C3-P&C) a Ingalls Shipbuilding, Pascagoula, Mississippi. [1]

Meteora africana, scafo 107 della Commissione marittima, scafo da cantiere 266, fu varato il 23 agosto 1941 sponsorizzato dalla signora Theresa Murray, completato il 6 febbraio 1942 e consegnato alla War Shipping Administration. La Marina ha acquistato la nave lo stesso giorno. [1] [2] La nave fu commissionata come USS Samuel Chase (AP-56) il 13 giugno 1942, comandante Roger C. Heimer, USCG, al comando. [1]

Samuel Chase salpò da Hampton Roads il 18 settembre 1942. [1] La prima tappa fu Halifax, Nuova Scozia, Canada per unirsi a un grande convoglio e arrivò a Belfast, Irlanda del Nord, con un convoglio di truppe il 6 ottobre. Il 26 ottobre salpò da Greenock, in Scozia, come nave ammiraglia per gli sbarchi ad Algeri, parte dell'invasione alleata del Nord Africa. Durante il viaggio, è stata sfiorata da un siluro nello stesso attacco che ha disabilitato il trasporto d'attacco, la USS Thomas Stone. Questo è stato il suo primo di numerosi scontri ravvicinati con il disastro sotto il persistente attacco aereo e sottomarino nemico nel Mediterraneo. [1]

Operazione torcia Modifica

L'obiettivo dell'Operazione Torch era la cattura dei principali aeroporti e porti del Nord Africa per consentire agli alleati di continuare le operazioni da terra, dall'aria e dal mare. Ciò doveva essere realizzato entro 24 ore in un assalto su tre fronti a partire dall'8 novembre 1942: una spedizione in Marocco e sbarchi in Algeria. Mentre avvenivano gli sbarchi al largo del Marocco Samuel Chase, sotto il comando del comandante Roger C. Heimer (USCG), sbarcò le prime truppe appena ad est di Algeri poco dopo la mezzanotte. Samuel Chase rimase fuori dalla spiaggia per tre giorni prima di entrare nel porto di Algeri. Mentre giaceva al largo di Algeri, i trasporti della spedizione furono attaccati quotidianamente prima da bombardieri e poi da aerosiluranti. Gli Junkers Ju 88 tedeschi sono arrivati ​​con i siluri sotto cui uno è passato Samuel Chase della catena dell'ancora e ha colpito un trasporto della Marina a poppa, estraendo il timone e le viti. I cannoni della Chase abbatterono due Ju 88 dopo che avevano lasciato cadere i siluri, si erano inclinati e sono scesi dal lato di dritta a circa 100 piedi di distanza. Entrambi gli aerei si sono schiantati sulla spiaggia. [1]

I mezzi da sbarco hanno mantenuto le loro corse verso la spiaggia nonostante gli attacchi. Le immense dimensioni di Samuel Chase la faceva sembrare formidabile per gli aerei attaccanti e quindi riceveva una quantità sproporzionata dell'attenzione del nemico. I membri dell'equipaggio del trasporto con equipaggio della Guardia Costiera furono elogiati dagli inglesi per la loro difesa antiaerea e furono accreditati con l'abbattimento di tre aerei. Il fuoco era così intenso che gli inglesi soprannominarono Samuel Chase la "nave da guerra". Il trasporto partì il 12 novembre con un convoglio verso il Regno Unito per raccogliere rinforzi, che furono sbarcati ad Algeri il 6 dicembre. Samuel Chase poi salpò il 31 dicembre per la revisione negli Stati Uniti, arrivando a Norfolk il 12 gennaio 1943. [1]

È stata riclassificata come trasporto d'attacco (APA-26) a partire dal 1 febbraio 1943. A quel tempo, i cannoni quadrupli da 1,1 pollici furono sostituiti con doppi cannoni da 40 mm. L'operazione Torch si rivelò il punto di svolta nella guerra degli Alleati contro la Germania. Dopo la perdita del Marocco francese, la Germania rimase sulla difensiva per il resto della guerra. La cattura del Nord Africa ha permesso agli Alleati di iniziare a pianificare e prepararsi per l'assalto alla Sicilia dove ancora una volta Samuel Chase giocherebbero un ruolo significativo. Samuel Chase salpò dagli Stati Uniti il ​​5 marzo e sbarcò le truppe ad Orano il 19 marzo. Nel mese di aprile, gli equipaggi delle sue barche sono stati addestrati sulle spiagge algerine e sono stati raggiunti dalla loro nave il 24 maggio per un ulteriore addestramento con l'intero contingente di truppe della nave. [1]

LCDR James W. Paine, USCG ha ricevuto la Bronze Star per l'eroico risultato come ufficiale di artiglieria della USS Samuel Chase durante gli sbarchi anfibi in Nord Africa dall'8 novembre al 14 novembre 1942. Grazie alla sua notevole abilità e ai suoi instancabili sforzi nel trasformare i suoi inesperti cannonieri in un'unità ben funzionante, mantenne un'efficace difesa della sua nave contro ripetute incursioni di aerei tedeschi, controllando abilmente il fuoco di Samuel Chase con il risultato che un aereo nemico fu abbattuto e probabilmente altri due distrutti. [1]

Operazione Husky Modifica

L'operazione Husky, l'invasione della Sicilia, coinvolse circa 1.400 altre navi e oltre 1.800 mezzi da sbarco, portando a terra quasi mezzo milione di uomini. Nelle prime ore del 10 luglio 1943 quasi otto divisioni rinforzate sarebbero sbarcate affiancate su un ampio fronte largo quasi 150 miglia (240 km). Era un piano audace mandare così tanti uomini a terra negli sbarchi iniziali che non era mai stato provato prima e non è stato fatto su questa scala da allora, anche in Normandia nel D-Day nel 1944. [ citazione necessaria ] Per il primo assalto a Gela, Samuel Chase abbassato ventuno barche di truppe dalla settima armata degli Stati Uniti. Le prime tre ondate sono state prese di mira ma il "Lucky Chase" non ha perso un uomo. Ciò è stato attribuito alla capacità della Guardia Costiera di gestire piccole imbarcazioni e al fatto che gli sbarchi sono stati effettivamente eseguiti meglio di quelli effettuati durante le prove. Mentre gli aerei tedeschi ronzavano sopra di loro, i mezzi anfibi portavano rifornimenti alla spiaggia a una velocità impressionante. L'attrezzatura pesante si è impantanata sulla spiaggia a causa della sabbia soffice. I rifornimenti iniziarono ad accumularsi man mano che sempre più imbarcazioni portavano rifornimenti sulla spiaggia. Ad aggravare questo problema era l'assenza dei dettagli di scarico dell'esercito che venivano spesso chiamati in causa. Senza i dettagli di scarico disponibili, gli equipaggi della Guardia Costiera e della Marina hanno scaricato l'imbarcazione da soli. Nonostante questi ostacoli, gli uomini di Samuel Chase, ad esempio, ha effettuato oltre 250 viaggi in spiaggia per sbarcare il carico del trasporto. [1]

Samuel Chase si ritirò dalla testa di ponte per Algeri con personale ferito il 12 luglio. Il 9 agosto imbarcò nuove truppe per l'addestramento anfibio. [1]

Operazione Avalanche Modifica

L'obiettivo dell'operazione Avalanche era quello di sbarcare abbastanza truppe nel Golfo di Salerno sulla terraferma italiana il 9 settembre 1943 per stabilire una testa di ponte, catturare Napoli e proteggere gli aeroporti nell'area. Samuel Chase, servì come nave ammiraglia dell'ammiraglio John L. Hall, comandante della Southern Attack Force. Aveva a bordo il tenente generale Fred L. Walker, 96 ufficiali e 1163 uomini arruolati del VI Corpo, 36a e 45a divisione di fanteria. Samuel Chase I mezzi da sbarco sbarcano le truppe mentre l'artiglieria leggera bombarda la spiaggia. Dopo che gli uomini sono sbarcati, l'imbarcazione ha fatto il viaggio di quindici miglia alla spiaggia di volta in volta per scaricare Samuel Chase 88 veicoli, 13 camion da 2 tonnellate, quattro semicingolati, 251 tonnellate di munizioni, 125 tonnellate di razioni, acqua e rifornimenti per ingegneri, 44 tonnellate di benzina e 2 tonnellate di articoli pirotecnici. Samuel Chase ha avuto a che fare con un disastro. Il trasporto d'attacco aveva levato l'ancora e stava procedendo attraverso il canale spazzato dalle mine quando i bombardieri di media e alta quota hanno colpito. Sei bombe sono cadute vicino a bordo del trasporto. Due grosse bombe caddero abbastanza vicine da spruzzare acqua sul castello di prua e urtare la nave, ma non provocarono gravi danni. Partì da Salerno il giorno dopo e, dopo aver addestrato le truppe francesi alle tecniche di sbarco nei pressi di Algeri tra il 22 ottobre e il 2 novembre, tornò negli Stati Uniti il ​​25 novembre per le riparazioni. [1]

Il capitano Roger C. Heimer, USCG ha ricevuto la Legion of Merit e la Gold Star al posto della seconda Legion of Merit per gli eccezionali servizi in qualità di comandante di Samuel Chase durante l'assalto anfibio alla Sicilia dal 10 al 12 luglio 1943. [1] Il compagno di capo di Boatswain William G. Lawrence, USCGR ha ricevuto la Silver Star per il valore in azione mentre era attaccato a Samuel Chase durante l'invasione anfibia dell'isola di Sicilia il 10 luglio 1943 e del continente italiano il 9 settembre 1943.

Il tenente Roger H. Banner USCG, ha ricevuto la Legion of Merit per condotta eccezionalmente meritoria come ufficiale responsabile di una barca di supporto da Samuel Chase durante l'invasione dell'Italia 9 settembre 1943. Coraggioso e abile nell'eseguire un compito pericoloso, scortò con successo 59 autocarri anfibi sulle spiagge con il favore della notte e diresse lo scarico di artiglieria e attrezzature. Navigando per stelle ha continuato a percorrere la distanza di 12 miglia tra l'ancoraggio off-shore e le spiagge, continuamente esposto al pericolo di campi minati e fuoco di proiettili e mortai.

Il CDR James S. Hunt, USCGR ha ricevuto la Stella d'Argento per la cospicua galanteria in azione mentre prestava servizio come comandante del gruppo di barche dell'imbarcazione d'assalto attaccata a Samuel Chase durante l'invasione anfibia dell'Italia 9 settembre 1943. Conducendo con successo i suoi equipaggi delle navi d'assalto alle spiagge assegnate nel Golfo di Salerno, il comandante (allora LCDR) Hunt accelerò lo sbarco delle truppe e delle attrezzature imbarcate di fronte alla tremenda opposizione nemica. Facendo un'estesa ricognizione in una nave d'assalto oltre le spiagge stabilite e sotto il pesante fuoco dell'artiglieria nemica il 10 settembre, ottenne preziose informazioni che furono di grande aiuto nell'efficace impiego delle forze d'assalto contro le posizioni nemiche fortemente difese.

Dopo il completamento delle riparazioni il 26 dicembre, Samuel Chase condusse un addestramento anfibio sulla costa orientale fino alla partenza da Norfolk il 12 febbraio 1944 per Glasgow, in Scozia, dove arrivò il 22 febbraio per prepararsi all'invasione della "Fortezza Europa" di Hitler. [1]

Operazione Nettuno Modifica

Operazione Nettuno era il nome in codice per l'assalto anfibio dell'Operazione Overlord e le operazioni di supporto al fuoco navale. Questi erano divisi tra due task force che avrebbero portato le truppe dai porti di tutta la Gran Bretagna e le avrebbero sbarcate sulle spiagge della Normandia, le avrebbero rifornite e avrebbero dato loro supporto di fuoco. La Guardia Costiera degli Stati Uniti era parte integrante dell'Operazione Nettuno. La presenza del servizio era incentrata attorno al gruppo d'assalto "O-1" che sbarcò truppe della prima divisione, la "Big Red One", sulle spiagge più orientali dell'area di assalto di Omaha. Le due sezioni della testa di ponte lunga cinque miglia con il nome in codice "Omaha" erano spiagge "Easy Red" e "Fox Green". Samuel Chase spiaggia "Easy Red" supportata. [3] [4]

Comandato dal Capitano della Guardia Costiera Edward H. Fritzsche, questo gruppo d'assalto era composto da Samuel Chase, USS . della Marina degli Stati Uniti Henrico, il Ministero della Guerra britannico Landing Ship, Fanteria (Grande) Incudine dell'Impero, sei LCI(L), sei LST e 97 imbarcazioni più piccole. [3] Samuel Chase, che accompagnava i trasporti d'attacco e gli LST del Gruppo d'assalto O-1, salparono dall'Inghilterra e furono raggiunti da cinque LCI(L) della Flotilla 10 e dieci imbarcazioni della flotta Matchbox. Tutti arrivati ​​sani e salvi nell'area di trasporto, e Samuel Chase l'ancora è caduta nel canale alle 3:15 del mattino Tutto era tranquillo Samuel Chase quando l'ordine di "scendere" è stato dato alle 5:30 del mattino, tutto ciò che si poteva udire era il cigolio delle gru e i sussurri silenziosi dei soldati mentre caricavano nelle LCVP. I mezzi da sbarco furono calati tra le onde e si diressero verso la Francia. Anche qui, come nello Utah, erano ben lontani dalla costa e sottoposti alle acque non protette della Manica. Tutte le barche di Chase sono fuggite senza incidenti, ma il mal di mare ha presto sopraffatto la maggior parte dei soldati. Hanno dovuto attraversare 11 miglia di mare agitato, forti correnti e campi minati. Ben presto superarono le corazzate nel loro viaggio e i soldati sussultarono quando i cannoni da 14 pollici spararono. Ernest Hemingway, autore, in uno degli LCVP, scrisse in seguito degli uomini, "Sotto i loro elmi d'acciaio sembravano picchieri del Medioevo al cui aiuto in battaglia era improvvisamente venuto uno strano e incredibile mostro". Samuel Chase lanciò 15 ondate d'assalto e alle 11 tutte le truppe della 1a Divisione a bordo erano sbarcate. Gli LCT hanno manovrato a fianco e presto anche tutte le loro attrezzature erano sulla strada per le spiagge. Gli LCVP e gli LCM sono tornati con le vittime che sono state curate dai medici e dai cadaveri della US Navy e del Public Health Service di Chase. Chase tornò a Weymouth, in Inghilterra, il 7 giugno.

Motor Machinist's Mate, Second Class Frank W. Freeman, USCG ha ricevuto la Bronze Star per l'estrema devozione al dovere e l'attività coraggiosa che è servita a ispirare gli altri durante l'attacco iniziale alla Francia il 6 giugno 1944 mentre prestava servizio a bordo Samuel Chase. Freeman è stato ferito e la sua barca è stata portata via da un grave incendio. Quando è stato emesso l'appello per gli LCVP per lo scarico degli LCI, è andato immediatamente alla sua barca e nonostante l'handicap mentale e fisico della sua ferita, è andato di nuovo in spiaggia non tornando fino a quando l'attività non è stata completata.

LT Harold J. Mackway, USCG Reserve ha ricevuto un encomio per lo svolgimento meritorio del dovere e del coraggio sotto il fuoco come comandante dell'onda nell'attacco iniziale vicino a Colleville, Baia della Senna il 6 giugno 1944 CG 36149, seriale 0117, emesso il 6 luglio 1944.

LTJG Edward R. Tharp, USCG ha ricevuto la Bronze Star per le sue meritevoli prestazioni come Assistant Boat Commander a bordo Samuel Chase durante l'assalto alla Francia del 6 giugno 1944. Nonostante gli spari nemici, chiuse più volte la spiaggia per fornire al Comandante del Gruppo dati preziosi per l'esecuzione dell'assalto.

Operazione Dragoon Modifica

Samuel Chase salpò il 4 luglio 1944 per il Mediterraneo per partecipare all'operazione Dragoon, l'assalto al sud della Francia. Dopo aver imbarcato le truppe a Napoli il 16 luglio, le sbarcò nella baia di Pampelonne il 15 agosto. Ha quindi effettuato diversi viaggi nel Mediterraneo trasportando personale francese dall'Italia e dall'Algeria ai porti della Francia meridionale prima di salpare da Orano il 25 ottobre per la revisione a Boston, Massachusetts, dove è arrivata l'8 novembre. [1]

Operazioni nel Pacifico Modifica

Ordinato alla flotta del Pacifico, Samuel Chase partì da Boston il 15 gennaio 1945 e raggiunse Pearl Harbor il 6 febbraio e arrivò a Leyte, nelle Filippine, il 4 marzo. Ha iniziato l'addestramento anfibio il 14 marzo, ma ha colpito un banco durante l'allenamento due giorni dopo. Quindi trasferì le sue truppe alla USS Pitt salpò verso est e arrivò a San Francisco il 24 aprile per le riparazioni. Il trasporto salpò di nuovo il 19 giugno per il Pacifico occidentale e, dopo brevi soste lungo il percorso, arrivò al largo di Okinawa il 24 luglio. Rimase lì al largo della spiaggia sotto frequenti attacchi aerei nemici che seguirono la battaglia di Okinawa fino a quando salpò per Ulithi il 10 agosto. [1]

Dopo la resa giapponese del VJ-Day, 15 agosto 1945, Samuel Chase salpò per la baia di San Pedro nelle Filippine, vi imbarcò truppe di occupazione tra il 26 agosto e il 2 settembre e le consegnò a Yokohama, in Giappone, l'8 settembre. Tornò quindi nelle Filippine per ulteriori truppe, che sbarcò a Hokkaido il 5 ottobre. Tornata nelle Filippine, imbarcò personale di un battaglione Seabee, che sbarcò a Tsingtao, in Cina, il 1° novembre. Presentato per il servizio "Operazione Tappeto magico" il 15 novembre, il trasporto salpò da Tsingtao il 19 novembre e consegnò un carico completo di truppe dirette a casa a San Diego l'11 dicembre. Passata sotto il controllo del Servizio di trasporto navale, fece altri tre viaggi nel Pacifico occidentale nei successivi sei mesi, toccando Okinawa, Hong Kong, Yokosuka, Siapan, Guam, Peleliu e Majuro. Almeno uno di questi viaggi (6 aprile - 15 maggio 1946, andata e ritorno da San Francisco) fu soprannominato la "Brigata dei pannolini" da alcuni marinai a bordo poiché i dipendenti delle truppe di occupazione venivano trasportati per raggiungere le loro famiglie. [1]

Disattivazione Modifica

La nave arrivò a Norfolk, in Virginia, il 21 luglio 1946 per l'inattivazione, fu dismessa lì il 26 febbraio 1947 e fu disarmata nel fiume James. Il trasporto fu cancellato dalla lista della Marina il 1 ottobre 1958 e trasferito alla custodia della Maritime Administration l'11 febbraio 1959. Rimase nella flotta della riserva di James River fino al 10 agosto 1973 quando fu consegnata alla Consolidated Steel Corp. di Brownsville, in Texas, dopo essere stata venduta per rottami per $ 116.660 il 9 maggio 1973. [1] [2]

Samuel Chase ha ricevuto 5 stelle di battaglia per il suo servizio nella seconda guerra mondiale. Nord Africa, Sicilia, Anzio, Normandia e Pampelonne.

    (2 premi - retroattivo per Nord Africa e Okinawa) 4 Battle Star con 1 Battle Star con chiusura "ASIA"
  1. ^ unBCDeFGhioJKiomnoPQR Comando Storia e Patrimonio Navale (2 settembre 2015). "Samuele Chase". Dizionario delle navi da combattimento navali americane. Comando di storia e patrimonio navale. Estratto il 12 agosto 2019.
  2. ^ unB
  3. Amministrazione marittima. "Meteora africana". Database della cronologia della nave Scheda di stato della nave. Dipartimento dei trasporti degli Stati Uniti, amministrazione marittima. Estratto il 12 agosto 2019.
  4. ^ unB
  5. "OMAHA BEACH: truppe americane". 6juin1944.com . Estratto il 12 agosto 2019.
  6. ^
  7. Price, Scott T. "La guardia costiera degli Stati Uniti in Normandia". Ufficio storico dell'USCG. Estratto il 12 agosto 2019.

Questo articolo incorpora testo di pubblico dominio Dizionario delle navi da combattimento navali americane. La voce può essere trovata qui.


75 anni fa: l'invasione americana dell'Italia

Nelle parole del grande poeta irlandese William Butler Yeats, ci saranno sempre momenti in cui "le cose crolleranno". Sfortunatamente, non ha mai discusso della domanda successiva, "E allora?" Ti dissolvi con loro? Oppure ti spolveri, vai avanti e trovi un modo per rimettere insieme le cose?

La seconda guerra mondiale è stata piena di momenti difficili come quello. Prendete l'invasione alleata dell'Italia nel settembre 1943. Tutto quello che poteva andare storto, lo fece. Un'operazione militare che puntava in alto improvvisamente è crollata e le prospettive ottimistiche di successo hanno lasciato il posto a tentativi disperati di evitare la catastrofe. Il nome in codice dell'operazione alleata era "Avalanche", e per un po' sembrò fin troppo accurato: solo le rocce stavano precipitando nella direzione sbagliata.

Tutti i presagi sembravano favorevoli. Gli Alleati avevano appena invaso con successo la Sicilia ed erano dominanti su terra, mare e aria.Gli eserciti tedeschi stavano morendo dissanguati in Unione Sovietica. Una rivolta interna in Italia aveva rovesciato Mussolini, e il nuovo governo italiano del maresciallo Pietro Badoglio stava facendo sentire la pace. Gli Alleati volevano approfittarne. Se riuscissero a coordinare la loro invasione con la resa dell'Italia, potrebbero essere in grado di risalire la penisola e prendere Roma, forse anche raggiungere la pianura padana o le Alpi.

Purtroppo, nessuna di queste rosee ipotesi era vera. Mentre gli italiani hanno cercato di cronometrare la loro resa al momento dello sbarco alleato, è stato più facile a dirsi che a farsi. Badoglio e il re d'Italia, Vittorio Emanuele III, mantennero la resa un segreto gelosamente custodito, trasmisero un annuncio improvviso l'8 settembre, poi fuggirono da Roma. La notizia è arrivata come un fulmine a ciel sereno per l'esercito italiano, con comandanti e uomini allo stesso modo completamente all'oscuro e senza ordini chiari. Tuttavia, un partito aveva ordini chiari: i tedeschi. La loro reazione alla notizia della resa italiana (lo videro come un tradimento) fu di lanciare l'operazione "Asse", occupando rapidamente l'intera penisola, disarmando la maggior parte dell'esercito italiano senza comandante e distruggendo le poche unità italiane che resistevano.

Proprio per questo motivo “Avalanche” è inciampato presto. Il 9 settembre, la 5a armata statunitense al comando del generale Mark W. Clark sbarcò nei pressi di Salerno, 150 miglia lungo la costa occidentale dello stivale italiano. Dato che l'Italia si era arresa, Clark si aspettava solo una leggera opposizione, forse alcune unità di difesa costiera che non avevano ricevuto il promemoria, ma niente di serio.

Era confuso come chiunque altro, quindi, quando le sue truppe si imbatterono in un fuoco ardente dal momento in cui colpirono la spiaggia. Aspettando gli italiani, Clark aveva incontrato i tedeschi. L'avversario era un'unità veterana e collaudata in battaglia, la 16a Divisione Panzer, scavata in capisaldi lungo la spiaggia di Salerno, con l'artiglieria posta sulle alture. L'esercito scosso di Clark riuscì a sbarcare, ma l'inaspettata resistenza lo chiuse in un semicerchio poco profondo e vulnerabile lungo la costa.

La forza di Clark fu presto in grossi guai. Aveva solo tre divisioni a terra (la 46a e la 56a britannica alla sua sinistra, la 36a americana), con un'altra divisione americana, la 45a, in arrivo, ma i tedeschi si mossero rapidamente, portando non meno di sei divisioni nel settore in i primi due giorni. Mentre il loro anello di ferro si stringeva attorno alla testa di ponte di Clark, era solo questione di tempo prima che lanciassero un loro grande contrattacco.

È proprio quello che è successo il terzo giorno: un potente attacco contro il centro della linea di Clark, concentrandosi sulla valle del piccolo fiume Sele. Mentre i tedeschi si lanciavano in avanti, la resistenza americana sembrava dissolversi. Le colonne d'assalto della 16a Divisione Panzer distrussero un battaglione degli Stati Uniti, infliggendo 500 vittime e prendendo centinaia di prigionieri. Alcune unità americane cercarono di radunarsi e una lotta brutale infuriò intorno a un gruppo di magazzini di pietra conosciuti come la Fabbrica del Tabacco. Ma i tedeschi ebbero lo slancio, e verso sera i loro carri armati erano a meno di un miglio dal mare. Tutto ciò che si frapponeva sulla loro strada era una forza eterogenea degli Stati Uniti: un paio di battaglioni di artiglieria, alcuni cacciacarri, un branco di cuochi di secondo piano e camionisti, tutti in piedi, potremmo dire, nell'ultimo fosso.

Quella notte, il comandante tedesco scrisse nel suo diario che "la battaglia di Salerno sembra essere finita". A quanto pareva, i suoi attacchi avevano fatto crollare la testa di ponte americana. Dall'altra parte del confine, il generale Clark era un uomo preoccupato. Sapeva di essere "scampato a malapena al disastro" e stava pensando di evacuare la testa di ponte. I critici lo hanno accusato di avere un caso di nervosismo.

Tuttavia, Clark non ha evacuato e alla fine non ha dovuto farlo. Le forze statunitensi potevano essere ancora instabili sul campo, ma avevano un vantaggio che stavano appena iniziando a sfruttare: la potenza industriale della loro patria. Le officine e le fabbriche dell'"arsenale della democrazia" erano già a pieno regime nel 1943, sfornando armi, carri armati e aerei in grande abbondanza e fornendo all'esercito americano un livello di potenza di fuoco che nessun'altra forza contemporanea poteva eguagliare.

Così è stato a Salerno. A partire dal quarto giorno, gli americani (con l'assistenza costante dei loro alleati britannici) iniziarono a posare sul metallo pesante. Artiglieria dell'esercito a terra, bombardamenti navali dalle USS Philadelphia e USS Boise in mare, bombardamenti aerei dai pesanti bombardieri B-17 Flying Fortress delle forze aeree dell'esercito americano: tutto ha fatto piovere una pioggia mortale sui tedeschi, impedendo loro di riconquistare la loro slancio e schiacciando la testa di ponte di Clark. Un comandante tedesco a Salerno in realtà si lamentò della "lotta impari" che il suo uomo aveva subito, e la frase sembra appropriata.

Gli americani avevano avuto problemi di dentizione in Nord Africa e in Sicilia, ma Salerno ha mostrato la forza diventando maggiorenne. Considera: ogni singola ipotesi alla base di "Avalanche" era sbagliata. I pianificatori statunitensi sopravvalutavano le proprie forze, sottovalutavano il nemico ed erano ingenui nel pensare che l'Italia potesse uscire dalla guerra senza far infuriare i tedeschi.
Il risultato è stato un disastro. Il terzo giorno a Salerno, le cose erano chiaramente andate in pezzi. Con le spalle al mare e la ritirata non un'opzione, le forze statunitensi avevano ancora abbastanza presenza di mente per affrontare la domanda: "E adesso?" Nel corso di questo difficile combattimento, hanno imparato a rimanere saldi, a respirare profondamente e a sfruttare la potenza di fuoco fino a quando il nemico non si è avvizzito. Hanno imparato a raggiungere il martello.
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Una versione di questo pezzo è apparsa nella serie WWII: 75th (GateHouse Media, 2018).

Un semicingolato e un cannone anticarro da 6 pdr in arrivo a terra da mezzi da sbarco a Reggio, 3 settembre 1943 © IWM (NA 6204).

Le truppe britanniche ei veicoli della 128 Brigata, 46a Divisione vengono scaricati dalla LST 383 sulle spiagge, Salerno, 9 settembre 1943 © IWM (NA 6630).


I difensori tedeschi veterani attendono l'attacco alleato

Mentre aspettavano che gli Alleati spingessero il loro attacco alla terraferma italiana, l'alto comando tedesco e i comandanti tedeschi in Italia discussero la migliore strategia per il teatro italiano. Da un lato, l'alto comando tedesco sosteneva l'abbandono di tutta l'Italia al di sotto della pianura padana. Dall'altro lato, Kesselring, il comandante di tutte le forze tedesche nell'Italia meridionale, sosteneva di difendere l'Italia a sud di Roma. Kesselring era fortemente impegnato all'epoca con il continuo disarmo dell'esercito italiano dopo la sua resa agli Alleati il ​​7 settembre.

Di fronte agli Alleati lungo l'intero fronte di invasione c'erano 15.000 uomini appartenenti alla 16a Divisione Panzer del XIV Corpo di Panzer del generale Hermann Balck. La 16a Divisione Panzer, guidata dal maggiore generale Rudolf Sieckenius, era stata parzialmente distrutta a Stalingrado l'anno prima, ma i tedeschi avevano ricostruito l'unità attorno al suo nucleo di 3.400 veterani della divisione originale. Contrariamente agli ordini di Vietinghoff, Balck non si spostò direttamente a Salerno, ma si fermò a 10 miglia a nord del porto. Di conseguenza, la 16a Divisione Panzer combatté da sola il 9 settembre, assorbendo tutta la forza dell'invasione.

I pianificatori alleati incaricarono il X Corpo britannico di effettuare l'assalto principale a Salerno. Per sostenerlo, gli alleati inserirono i Ranger statunitensi e i commando britannici sul fianco sinistro e il VI Corpo degli Stati Uniti sul fianco destro.

Avendo assunto la loro area di responsabilità solo poche ore prima, Sieckenius ei suoi uomini avevano sfruttato al massimo il loro tempo limitato per prepararsi a difendere la costa. Oltre a presidiare le sei batterie costiere italiane tra Salerno a sud fino ad Agropoli, disponevano artiglieria e mortai in un semicerchio che copriva l'intero litorale. Gli avvistatori di artiglieria presero posto sulle alture che circondavano il sito dell'invasione, consentendo ai tedeschi di dirigere il fuoco sul golfo, sulle spiagge e sulla pianura. Per la difesa diretta delle spiagge, i tedeschi usarono i 105 carri armati e i 36 cannoni d'assalto della divisione in piccoli gruppi, a volte supportati da un plotone di fanteria, per organizzare attacchi e mantenere il nemico sbilanciato e quindi rallentare la sua avanzata nell'entroterra.

Inoltre, i tedeschi hanno piazzato mine Teller antiuomo a caso a 15 metri dal bordo dell'acqua in una cintura che si estendeva per 100 metri nell'entroterra. Otto capisaldi contenenti mitragliatrici, fanteria, artiglieria e cannoni anticarro protetti nella parte anteriore e posteriore da filo spinato sono stati posizionati per coprire probabili punti di atterraggio. Per i primi giorni dell'invasione, le forze di terra tedesche godettero del sostegno dei loro fratelli della Luftwaffe, che condussero oltre 450 sortite contro gli Alleati sulle spiagge.


504th P.I.R.: Storia del Reggimento

La storia del 504th inizia nel febbraio del 1942, quando fu creata l'unità. Nei mesi successivi i soldati del 504th hanno seguito l'addestramento del reggimento a Fort Benning, ma sono stati trasferiti a Fort Bragg dopo che il reggimento è stato aggiunto all'82nd Airborne Division. Il 10 maggio 1943 la 504th salpò per il nord Africa per iniziare i preparativi per l'OPERAZIONE HUSKY, l'invasione della Sicilia. Il 3° Battaglione balzò in Sicilia la notte del 9 luglio e, sebbene ampiamente dispersi, formò piccoli gruppi e molestò il nemico in preparazione dell'invasione dal mare del mattino successivo. La notte seguente i cannonieri antiaerei delle navi della Marina degli Stati Uniti sotto di loro abbatterono 23 dei 144 aerei che trasportavano il resto del 504th. Nonostante questa tragedia, il reggimento si riorganizzò e completò il suo obiettivo di interrompere le operazioni tedesche in modo così efficace che il nemico stimò la propria forza a dieci volte il numero effettivo. Il 504th avrebbe continuato a guidare l'avanzata lungo la costa siciliana e prendere 22.000 prigionieri.

Mesi dopo, il 504th sarebbe tornato in azione quando gli sbarchi anfibi a Salerno, in Italia, iniziarono il 9 settembre 1943 con l'OPERAZIONE AVALANCHE. La H Company fu separata dal resto della 504th e fece uno sbarco anfibio dietro i Rangers dell'Esercito a Maiori, 9 miglia a ovest della principale forza di invasione. Rimasero lì per 18 giorni, difendendo da soli una collina e guadagnandosi una Citazione dell'Unità Presidenziale nel processo. Nel frattempo il 1° e il 2° battaglione del 504° si paracadutarono nel salernitano per rinforzare una tenue testa di ponte. Quando presero le alture di Altavilla, il nemico contrattaccò con tale ferocia che un generale suggerì all'unità di ritirarsi. Incarnando lo spirito determinato del reggimento, il colonnello Tucker ha risposto con veemenza: “Ritirata, diavolo! — Mandami l'altro mio battaglione!” Il 3° Battaglione si riunì quindi al 504°, il nemico fu respinto e la testa di ponte di Salerno fu salva.

La lotta nella penisola italiana è stata lenta e dura che si è avvicinata allo stato di stallo. Per accelerare la liberazione di Roma, i pianificatori alleati idearono OPERATION SHINGLE - un piano per aggirare le difese tedesche attraverso la penisola con uno sbarco anfibio a nord della linea tedesca vicino ad Anzio. Il 504th raggiunse con successo il loro obiettivo, ma in seguito fu cacciato dai carri armati e dall'artiglieria tedeschi. Mantennero quindi una posizione difensiva lungo il Canale Mussolini fino a quando non furono sollevati il ​​28 gennaio 1944. Durante questo periodo un ufficiale tedesco si riferì al 504esimo nel suo diario come “Diavoli in pantaloni larghi,” un nome portato con orgoglio dal 504esimo fino a questo giorno. All'inizio di febbraio i tedeschi rinnovarono i loro contrattacchi e la compagnia H fu inviata a schierarsi sulla breccia. 25 soldati e 2 ufficiali senza cibo, poca acqua e poche munizioni sono riusciti a trattenerli per oltre 24 ore con una sola vittima. Ancora una volta questi coraggiosi paracadutisti salvarono gli Alleati dall'essere respinti in mare.

Alla fine di marzo il 504th ricevette l'ordine di tornare in Inghilterra per unirsi al resto della divisione per prepararsi al D-Day. Con l'avvicinarsi del D-Day divenne evidente che il 504th sarebbe stato trattenuto. Troppe vittime e non sufficienti rimpiazzi hanno impedito loro di partecipare all'invasione, ad eccezione di poche dozzine di 504th Pathfinders (paracadutisti che hanno preparato le zone di atterraggio per la forza di invasione principale).

Il 504th sarebbe tornato a combattere in OPERATION MARKET GARDEN il 17 settembre 1944. L'operazione prevedeva che una forza combinata corazzata e aviotrasportata si impadronisse e mantenesse i ponti e le strade chiave in profondità dietro le linee tedesche in Olanda, consentendo agli alleati di colpire il cuore della Germania e porre fine alla guerra entro Natale. La missione del 504th’s era di catturare due ponti strategici. Catturare i ponti ha comportato l'attraversamento di un fiume di 400 iarde completamente esposto al fuoco tedesco in fragili barche di tela. Nonostante abbia subito quasi il 50% di vittime durante la traversata, un numero sufficiente di soldati è riuscito ad attraversare il ponte per consentire il sequestro simultaneo del ponte da entrambe le estremità. Sfortunatamente altre forze alleate non ebbero lo stesso successo e MARKET GARDEN non riuscì ad aprire una linea diretta in Germania. Il 504th è stato successivamente tolto dalla linea e rispedito in Francia per riequipaggiarsi.

Il 16 dicembre 1944 i tedeschi lanciarono un'offensiva a sorpresa attraverso il Belgio che colse completamente di sorpresa gli alleati. Due giorni dopo l'82° si unì alla battaglia e smussò i progressi tedeschi. La mattina del 19 dicembre la 504 si stava posizionando a nord di Bastogne. Nonostante i tedeschi si spostassero a nord ea sud della loro posizione, il 504th mantenne la sua posizione e diede ai tedeschi la loro prima sconfitta nella battaglia.

La battaglia delle Ardenne si sarebbe rivelata l'ultima grande azione della Germania quando le forze alleate iniziarono a penetrare in profondità in Germania. Nel maggio del 1945 la Germania si arrese e la guerra in Europa terminò ufficialmente. Dopo la resa, l'82a divisione aviotrasportata fu riassegnata come forza di occupazione nel settore americano di Berlino. Qui l'82a divisione aviotrasportata si è guadagnata un altro soprannome, "Guardia d'onore americana".

Durante la seconda guerra mondiale il 504th PIR si distinse come una forza da non sottovalutare: riuscirono dove altri fallirono, combatterono le battaglie più dure e divennero una delle unità di paracadute più decorate della guerra. Tutto considerato, è sicuro dire che l'eredità dei “Devils in Baggy Pants” vivrà per sempre.


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