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Richard Oastler

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Richard Oastler, figlio di un commerciante di abbigliamento, nacque a Leeds il 20 dicembre 1789. Richard frequentò un collegio moravo dal 1798 al 1810 e divenne un agente di commissione. Oaster fece questo lavoro per dieci anni e nel 1820 fu nominato amministratore di Thomas Thornhill, il padrone di casa assente di Fixby, una grande tenuta vicino a Huddersfield.

Nel 1830 Oastler incontrò John Wood, un fabbricante di pettinati di Bradford, che era tormentato dalla necessità di impiegare bambini nella sua fabbrica. Dopo un lungo incontro, Oastler decise di unirsi alla lotta per la legislazione di fabbrica.

A differenza della maggior parte delle persone nel movimento per la riforma delle fabbriche, Oastler era un sostenitore del partito conservatore. Tuttavia, Oastler credeva che fosse responsabilità della classe dirigente proteggere i deboli e i vulnerabili. Ad esempio, Oastler pensò che la Legge sui poveri del 1834 fosse troppo dura e fece una campagna per riformarla.

Oastler pensava che il modo migliore per proteggere i bambini fosse ottenere un massimo di dieci ore al giorno. Sosteneva: "Molto spesso i bambini vengono svegliati dai genitori alle quattro del mattino. Vengono tirati fuori dal letto quando sono quasi addormentati. I bambini più piccoli vengono portati sulle spalle dei bambini più grandi addormentati al mulino, e non vedono più dei loro genitori finché non tornano a casa la sera e vengono mandati a letto".

Il 29 settembre 1830, Oastler scrisse una lettera al Mercurio di Leeds attaccare l'occupazione dei bambini nelle fabbriche tessili. John Hobhouse, il deputato radicale ha letto la lettera e ha deciso di introdurre un disegno di legge che limiti il ​​lavoro minorile. Hobhouse ha proposto che: (a) nessun bambino dovrebbe lavorare in una fabbrica prima dei 9 anni; (b) nessuno di età compresa tra i 9 ei 18 anni deve lavorare per più di dodici ore; (c) nessuno di età compresa tra i 9 ei 18 anni dovrebbe lavorare per più di 66 ore settimanali; (d) nessuno sotto i 18 anni dovrebbe essere autorizzato a svolgere lavoro notturno.

Dopo che i dettagli del disegno di legge di Hobhouse furono pubblicati, i lavoratori iniziarono a formare quelli che divennero noti come Comitati a breve termine nel tentativo di aiutare a promuovere il suo passaggio attraverso il Parlamento. I primi Short Time Committees furono formati a Huddersfield e Leeds ma nel giro di pochi mesi, con l'aiuto di Richard Oastler, furono istituiti nella maggior parte delle principali città tessili.

Il Parlamento fu sciolto nell'aprile 1831 e così il disegno di legge di Hobhouse dovette essere reintrodotto dopo le elezioni generali. Le proposte di Hobhouse per la legislazione di fabbrica furono discusse in Parlamento nel settembre 1831. Richard Oastler e i Comitati a tempo parziale erano furiosi quando Hobhouse accettò di apportare modifiche alle sue proposte. Sebbene il disegno di legge di Hobhouse sia stato approvato, si applicava solo alle fabbriche di cotone e non forniva alcun macchinario per la sua applicazione.

Insoddisfatto di ciò che Hobhouse aveva ottenuto, i Comitati a tempo ridotto hanno continuato a lavorare per la legislazione di fabbrica. Un magnifico oratore, Richard Oastler divenne presto il leader di quello che ora era conosciuto come il Movimento delle dieci ore.

Nel 1836 Oastler iniziò a sostenere i lavoratori affinché utilizzassero scioperi e sabotaggi nella loro campagna per la legislazione di fabbrica e cambiamenti nella legge sui poveri. Quando Thomas Thornhill venne a sapere di questo, licenziò Oastler dal suo incarico di amministratore di Fixby. Ha anche avviato procedimenti legali contro Oastler per debiti non pagati. Incapace di restituire il denaro che doveva, Oastler fu incarcerato per debiti nel dicembre 1840. I suoi amici iniziarono a raccogliere fondi per aiutarlo, ma fu solo nel febbraio 1844 che il debito fu pagato e Oastler fu rilasciato dalla prigione di Fleet. Una volta rilasciato, Oastler è tornato alla sua campagna per la giornata di dieci ore.

Nel 1847, il Parlamento approvò una legge che stabiliva che i bambini tra i 13 ei 18 anni e le donne non dovevano lavorare per più di dieci ore al giorno e 58 ore alla settimana. Tuttavia, il Factory Act del 1847 si applicava solo a parti dell'industria tessile. Fu solo nel 1867, sei anni dopo la morte di Richard Oastler, che gli attuali Factory Acts si applicarono a tutti i luoghi di produzione.

John Wood si voltò verso di me, allungando la mano e nel modo più impressionante mi strinse la mano nella sua disse: "Non ho dormito stanotte. Ho letto la Bibbia e in ogni pagina ho letto la mia condanna. Non posso permettimi di lasciarmi senza la promessa che utilizzerai tutta la tua influenza nel tentativo di rimuovere dal nostro sistema di fabbrica le crudeltà che vengono praticate nei nostri mulini". Ho promesso che avrei fatto quello che potevo. Sentivo che ognuno di noi era alla presenza dell'Altissimo e sapevo che quel voto era stato registrato in Cielo.

Molto spesso i bambini vengono svegliati dai genitori alle quattro del mattino. I bambini più piccoli vengono portati sulla schiena dei bambini più grandi addormentati al mulino, e non vedono più i loro genitori finché non tornano a casa la sera, e vengono mandati a letto.

I proprietari di mulini ottenevano la loro ricchezza lavorando troppo e defraudando i figli della fabbrica. Erano persone in preghiera, ma si preoccupavano che i loro lavoratori non avessero né tempo né forza per pregare. Questi ipocriti pretendevano che fosse necessario tenere questi poveri schiavi infanti a questo lavoro straziante solo per preservarli dalle "cattive compagnie" e per impedire loro di imparare "cattive abitudini".


Guardando la Storia

238pp., rrp 㿄 carta, ISBN 978-1-86218-107-6. Il libro è disponibile anche all'indirizzo 㿀 su www.store.hud.ac.uk.

Nel cimitero della chiesa di Kirkheaton vicino a Huddersfield c'è un obelisco di pietra di quindici piedi sormontato da una fiamma che commemora "l'orribile destino di 17 bambini che caddero vittime infelici di un incendio violento nella fabbrica del signor Atkinson a Colne Bridge, il 14 febbraio 1818. ’ Tutti i morti erano ragazze le più giovani di nove anni, le più grandi di diciotto. L'incendio è divampato quando verso le 5 del mattino un ragazzo di dieci anni è stato mandato al piano terra nella sala da gioco al piano terra per raccogliere alcuni stoppini di cotone. Invece di prendere una lampada, prese una candela che diede fuoco ai cascami di cotone e il fuoco si diffuse rapidamente attraverso la fabbrica trasformandola in un inferno furioso. I bambini sono rimasti intrappolati all'ultimo piano quando la scala è crollata. L'intera fabbrica è stata distrutta in meno di trenta minuti e il ragazzo che aveva inavvertitamente appiccato l'incendio è stata l'ultima persona a lasciare vivo l'edificio. Non sorprende che il lavoro minorile e la necessità di regolamentarlo siano diventati una questione nazionale all'inizio degli anni 1830. C'erano stati atti di fabbrica nel 1802 e 1819 e ulteriori agitazioni tra il 1825 e il 1831, ma la legislazione era di portata troppo limitata e la sua applicazione si rivelò difficile. C'erano, ad esempio, solo due condanne mentre era in vigore la legge del 1819. Fu in questa fase che Richard Oastler, un amministratore terriero conservatore di Huddersfield, irruppe sulla scena quando la sua celebre lettera sulla ‘Yorkshire Slavery’ fu pubblicata nel Mercurio di Leeds il 16 ottobre 1830.

Sono trascorsi più di sessant'anni da quando Cecil Driver ha pubblicato il suo studio su Richard Oastler e cinquant'anni da quando è apparso lo studio di Ward sul movimento delle fabbriche nei vent'anni successivi al 1830. Questo eccellente volume, una degna conclusione del finanziamento della lotteria del patrimonio dell'Università di Huddersfield Archives&# Il tuo patrimonio progetto, riesamina l'impatto di Oastler e traccia parallelismi tra la campagna per abolire la schiavitù transatlantica e la campagna per limitare l'uso del lavoro minorile in Gran Bretagna. Scritta da alcuni dei principali storici dello Yorkshire, la raccolta di saggi fornisce una valutazione completa del contributo di Richard Oastler sia all'emancipazione dei bambini dagli orrori del lavoro di fabbrica sia alla più ampia emancipazione della società dai mali della schiavitù sia in Gran Bretagna o nel suo Impero. Il libro è introdotto dallo storico dell'Università di Huddersfield e Pro-Vice Cancelliere Professor Tim Thornton e la prefazione è del ministro metodista Revd Dr Inderjit Bhogal OBE, che ha presieduto l'iniziativa Imposta tutto gratis che ha segnato il bicentenario dell'atto per abolire la tratta transatlantica degli schiavi. Il volume inizia con un'introduzione elegantemente scritta di John A. Hargreaves che colloca Oastler e i capitoli successivi nel contesto dei quattro decenni dall'abolizione della tratta degli schiavi nel 1807 e l'approvazione del Ten Hours Act per gli operai di fabbrica nel 1847. Segue James Walvin, il decano del movimento abolizionista, su William Wilberforce, nello Yorkshire e sulla campagna per porre fine alla schiavitù transatlantica dal suo inizio nel 1787 alla fine del sistema di apprendistato nel 1838. È un'analisi sintetica e sinottica non solo su cosa è successo e perché, ma anche un'acuta critica della storiografia prevalente soprattutto nella sua discussione dell'impatto del movimento abolizionista sui movimenti riformatori dalla riforma di fabbrica al cartismo. Fu Oastler a sostenere che le cause dell'antischiavitù e del cartismo fossero "una e la stessa cosa’".

I restanti capitoli si concentrano su Oastler e forniscono importanti rivalutazioni di diversi aspetti della sua vita. D. Colin Dews esamina il background metodista di Oastler tra il 1789 e il 1820 dimostrando che la sua associazione con l'evangelicalismo ha stimolato e sostenuto il suo impegno per il movimento di dieci ore mentre John Halstead esplora l'Huddersfield Short Time Committee e le sue associazioni radicali tra il 1820 e il 1876 circa, un discussione particolarmente preziosa delle differenze generazionali con il radicalismo di Huddersfield. Edward Royle considera la campagna di schiavitù dello Yorkshire tra il 1830 e il 1832 attraverso un'attenta considerazione della copertura nella stampa regionale. Janette Martin esamina il ritorno trionfale di Oastler a Huddersfield nel 1844 dopo aver scontato più di tre anni di carcere per debiti legati alle capacità di Oastler come oratore e all'importanza delle processioni al radicalismo del diciannovesimo secolo, ad esempio, John Frost ritorno altrettanto trionfante a Newport nel 1856 dopo oltre un decennio come criminale deportato. Il volume si chiude con un capitolo che rivaluta Oastler e il suo impatto sul movimento di fabbrica e sulla politica radicale più in generale.

Oastler e altri riformatori potrebbero aver avuto successo nella loro campagna per la fine del lavoro minorile, ma il lavoro forzato rimane un problema importante in un'economia globale in cui i costi del lavoro devono essere mantenuti bassi per soddisfare la domanda dei consumatori di prodotti a prezzi accessibili. La ‘schiavitù nello Yorkshire’ che Oastler ha così eloquentemente esposto può ancora essere vista non solo nel mondo in via di sviluppo ma, come dimostrano i recenti casi di ‘schiavitù’ portati dinanzi ai tribunali, anche in Gran Bretagna. Questo eccellente volume, splendidamente illustrato e presentato dalla University of Huddersfield Press, mostra non solo il contributo che Oastler ha dato al raggiungimento di un senso di infanzia in gran parte privo di sfruttamento economico, ma che la campagna da lui avviata alla fine del 1830 rimane una campagna che deve ancora essere conclusa . Dopo quasi due secoli come comunità globale, dobbiamo ancora sradicare la disumanità economica e lo sfruttamento a scopo di lucro.


Cronologia della storia della Chiesa

Richard Oastler era indignato. Nato in una famiglia metodista wesleyana ed educato dai moravi, era un uomo di coscienza che credeva che le parole dovessero essere abbinate ai fatti. Ecco perché ha preso la penna per scrivere una lettera. La lettera “Yorkshire Slavery” è stata pubblicata in questo giorno, 29 settembre 1830 nel Mercurio di Leeds.

"È l'orgoglio della Gran Bretagna che una schiava non possa esistere sul suo suolo", iniziò. Richard si dichiarò in completa simpatia con gli sforzi per porre fine alla schiavitù. Tuttavia, la schiavitù non era limitata alle colonie, ha detto: "Lasciate parlare la verità, per quanto possa sembrare spaventosa la dichiarazione. Il fatto è vero. Migliaia di nostri simili e sudditi, sia maschi che femmine, i miserabili abitanti di una cittadina dello Yorkshire, (lo Yorkshire ora rappresentato in Parlamento dal gigante dei principi anti-schiavitù) sono proprio in questo momento in uno stato di schiavitù, più orribili delle vittime di quel sistema infernale di ‘schiavitù coloniale’.”

La loro schiavitù aveva preso una forma diversa, certo, ma schiavitù era lo stesso. “Migliaia di bambini, sia maschi che femmine, ma principalmente femmine, dai sette ai quattordici anni, sono quotidianamente costretti a lavorare dalle sei del mattino alle sette di sera, con soli–britannici, arrossiscono mentre l'hai letto!– con solo trenta minuti a disposizione per mangiare e svagarsi.”

Era necessaria un'azione. “‘Vota uno per uno, vota insieme, vota con cuore e voce, eterna inimicizia contro l'oppressione per mano dei tuoi fratelli Finché uomo e donna sotto le leggi britanniche, né figlio né figlia nati all'interno del suo impero, compreranno, o vendere, o ASSUMERE, o ESSERE UNO SCHIAVO!” tuonava la sua lunga, appassionata lettera.

Da quel giorno in poi, Richard è stato buono come la sua parola. Ha lavorato senza sosta per migliorare le condizioni. Quello stesso settembre, uno dei proprietari della fabbrica, John Wood, si avvicinò a Richard, dicendo: "Stanotte non ho dormito. Ho letto la Bibbia e in ogni pagina ho letto la mia condanna. Non posso permetterti di lasciarmi senza la promessa che userai tutta la tua influenza nel tentativo di rimuovere dal nostro sistema di fabbrica le crudeltà che vengono praticate nei nostri mulini.

Richard ha promesso di fare quello che poteva. "Ho sentito che ognuno di noi era alla presenza dell'Altissimo e sapevo che quel voto era stato registrato in Cielo", ha detto.

La sua lettera è stata letta da John Hobhouse, un membro radicale del Parlamento. Hobhouse ha immediatamente introdotto un disegno di legge che non avrebbe permesso ai bambini sotto i nove di lavorare, ha eliminato il lavoro notturno per i bambini e ha limitato le loro ore di lavoro a dieci al giorno. Ben presto passò un disegno di legge modificato senza denti, ma Richard dovette lottare per un atto più forte, imposto da sanzioni.

In un'altra lettera scritta quattro anni dopo, disse: "I proprietari di mulini hanno ottenuto la loro ricchezza lavorando troppo e defraudando i bambini della fabbrica. Erano persone in preghiera, ma si preoccupavano che i loro lavoratori non avessero né tempo né forza per pregare. Questi ipocriti fingevano che fosse necessario tenere questi poveri schiavi infanti in questo lavoro atroce solo per preservarli da ‘cattive compagnie’ e per impedire loro di imparare ‘cattive abitudini’.”

Richard ha contribuito a formare Comitati a orario ridotto nelle principali città industriali per migliorare l'orario di lavoro. Ha sostenuto il sabotaggio dei macchinari nei casi in cui i datori di lavoro erano particolarmente crudeli. Rifiutare laissez faire capitalismo, ha insistito sul fatto che i produttori seguissero l'ingiunzione di San Paolo secondo cui "l'agricoltore [cioè: il lavoratore] che lavora, deve essere il primo partecipe dei frutti".

La prossima volta che non dovrai lavorare più di otto ore al giorno, ricorda Richard Oastler e la sua lettera “Yorkshire Slavery” che ha sparato il colpo che ha cambiato il tuo mondo.


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L'opposizione di Richard Oastler al Poor Law Amendment Act

Richard Oastler è nato nel 1789, figlio di un sarto di Leeds. Divenne l'amministratore terriero di una tenuta a Fixby vicino a Huddersfield nel West Riding of Yorkshire e fu uno dei principali attivisti del movimento delle dieci ore per la riduzione dell'orario di lavoro nelle fabbriche. Oastler era un evangelico paternalistico e un radicale conservatore. Dopo l'approvazione del Factory Act del 1833, rivolse la sua attenzione alla campagna contro il Poor Law Amendment Act del 1834. Nel 1838 fu licenziato dal suo datore di lavoro e in seguito scontò una pena detentiva per debiti. Ha scritto in modo prolifico su "Yorkshire Slavery" come parte della campagna di dieci ore e ha prodotto molti pezzi in opposizione al Poor Law Amendment Act, di cui i seguenti sono alcuni esempi.

Qual è, signore, il principio della nuova legge sui poveri? La condizione imposta agli inglesi dalla legge maledetta è che l'uomo rinunci alla sua libertà per salvarsi la vita. Che prima di mangiare un pezzo di pane andrà in prigione, in circostanze di cui parlerò in seguito, in prigione godrà del suo diritto di vivere, ma sarà a spese della libertà, senza la quale la vita stessa diventa un peso.

I diritti dei poveri alla libertà e alla vita

Non allarmarti al suono del titolo. non posso benedire quello, che DIO e LA NATURA MALEDISCONO. Essendo la Bibbia vera, il Poor Law Amendment Act è falso! La Bibbia che contiene la volontà di Dio, - questo maledetto atto del Parlamento incarna la volontà di Lucifero. È lo Scettro di Belial, che stabilisce il suo dominio nella Terra delle Bibbie!! DANNAZIONE, DANNAZIONE ETERNA al Demone maledetto!!

Il testo completo del Libro del delitto può essere trovato qui

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Schiavitù nello Yorkshire: Richard Oastler e la campagna contro il lavoro minorile nella rivoluzione industriale

Schiavitù nello Yorkshire: Richard Oastler e la campagna contro il lavoro minorile nella rivoluzione industriale - John A. Hargreaves e E. A. Hilary Haigh, (a cura di) (Università di Huddersfield), 2012 238pp., rrp & pound24 paper, ISBN 978-1-86218-107-6. Il libro è disponibile anche su £20 qui.

Nel cimitero di Kirkheaton, vicino a Huddersfield, c'è un obelisco di pietra di quattro metri e mezzo sormontato da una fiamma che commemora "l'orribile destino di 17 bambini che caddero vittime infelici di un incendio violento nella fabbrica del signor Atkinson a Colne Bridge, il 14 febbraio 1818". Tutti i morti erano ragazze le più giovani di nove anni, le più grandi di diciotto. L'incendio è divampato quando verso le 5 del mattino un ragazzo di dieci anni è stato mandato al piano terra nella sala da gioco al piano terra per raccogliere alcuni stoppini di cotone. Invece di prendere una lampada, prese una candela che diede fuoco ai cascami di cotone e il fuoco si diffuse rapidamente attraverso la fabbrica trasformandola in un inferno furioso. I bambini sono rimasti intrappolati all'ultimo piano quando la scala è crollata. L'intera fabbrica è stata distrutta in meno di trenta minuti e il ragazzo che aveva inavvertitamente appiccato l'incendio è stata l'ultima persona a lasciare vivo l'edificio. Non sorprende che il lavoro minorile e la necessità di regolamentarlo siano diventati una questione nazionale all'inizio degli anni '30 del XIX secolo. C'erano stati atti di fabbrica nel 1802 e 1819 e ulteriori agitazioni tra il 1825 e il 1831, ma la legislazione era di portata troppo limitata e la sua applicazione si rivelò difficile. C'erano, ad esempio, solo due condanne mentre era in vigore la legge del 1819. Fu in questa fase che Richard Oastler, un amministratore terriero conservatore di Huddersfield, irruppe sulla scena quando la sua celebre lettera sulla "schiavitù dello Yorkshire" fu pubblicata nel Mercurio di Leeds il 16 ottobre 1830.

Sono trascorsi più di sessant'anni da quando Cecil Driver ha pubblicato il suo studio su Richard Oastler e cinquant'anni da quando è apparso lo studio di Ward sul movimento delle fabbriche nei vent'anni successivi al 1830. Questo eccellente volume, una degna conclusione dell'Heritage Lottery dell'Università di Huddersfield Archives, finanziato dalla lotteria Il tuo patrimonio progetto, riesamina l'impatto di Oastler e traccia paralleli tra la campagna per abolire la schiavitù transatlantica e la campagna per limitare l'uso del lavoro minorile in Gran Bretagna. Scritta da alcuni dei principali storici dello Yorkshire, la raccolta di saggi fornisce una valutazione completa del contributo di Richard Oastler sia all'emancipazione dei bambini dagli orrori del lavoro di fabbrica sia alla più ampia emancipazione della società dai mali della schiavitù sia in Gran Bretagna che in suo Impero. Il libro è introdotto dallo storico dell'Università di Huddersfield e Pro-Vice Cancelliere Professor Tim Thornton e la prefazione è del ministro metodista Revd Dr Inderjit Bhogal OBE, che ha presieduto l'iniziativa Imposta tutto gratis che ha segnato il bicentenario dell'atto per abolire la tratta transatlantica degli schiavi. Il volume inizia con un'introduzione elegantemente scritta di John A. Hargreaves che colloca Oastler e i capitoli successivi nel contesto dei quattro decenni dall'abolizione della tratta degli schiavi nel 1807 e l'approvazione del Ten Hours Act per gli operai nel 1847. Segue James Walvin, il decano del movimento abolizionista, su William Wilberforce, nello Yorkshire e sulla campagna per porre fine alla schiavitù transatlantica dal suo inizio nel 1787 alla fine del sistema di apprendistato nel 1838. È un'analisi sintetica e sinottica non solo su cosa è successo e perché, ma anche un'acuta critica della storiografia prevalente soprattutto nella sua discussione dell'impatto del movimento abolizionista sui movimenti riformatori dalla riforma di fabbrica al cartismo. Fu Oastler a sostenere che la causa dell'antischiavitù e del cartismo erano "la stessa cosa".

I restanti capitoli si concentrano su Oastler e forniscono importanti rivalutazioni di diversi aspetti della sua vita. D. Colin Dews esamina il background metodista di Oastler tra il 1789 e il 1820 dimostrando che la sua associazione con l'evangelicalismo ha stimolato e sostenuto il suo impegno per il movimento delle dieci ore mentre John Halstead esplora l'Huddersfield Short Time Committee e le sue associazioni radicali tra il 1820 e il 1876, un discussione delle differenze generazionali con il radicalismo di Huddersfield. Edward Royle considera la campagna di schiavitù dello Yorkshire tra il 1830 e il 1832 attraverso un'attenta considerazione della copertura nella stampa regionale. Janette Martin esamina il ritorno trionfale di Oastler a Huddersfield nel 1844 dopo aver scontato più di tre anni di carcere per debiti legati alle capacità di Oastler come oratore e all'importanza delle processioni al radicalismo del diciannovesimo secolo, ad esempio, l'altrettanto trionfante ritorno di John Frost a Newport nel 1856 dopo oltre un decennio come criminale deportato. Il volume si chiude con un capitolo che rivaluta Oastler e il suo impatto sul movimento di fabbrica e sulla politica radicale più in generale.

Oastler e altri riformatori potrebbero aver avuto successo nella loro campagna per la fine del lavoro minorile, ma il lavoro forzato rimane un problema importante in un'economia globale in cui i costi del lavoro devono essere mantenuti bassi per soddisfare la domanda dei consumatori di prodotti a prezzi accessibili. La "schiavitù dello Yorkshire" che Oastler ha così eloquentemente esposto può ancora essere vista non solo nel mondo in via di sviluppo ma, come dimostrano i recenti casi di "schiavitù" portati dinanzi ai tribunali, anche in Gran Bretagna. Questo eccellente volume, splendidamente illustrato e presentato dalla University of Huddersfield Press, mostra non solo il contributo che Oastler ha dato al raggiungimento di un senso di infanzia in gran parte privo di sfruttamento economico, ma che la campagna da lui avviata alla fine del 1830 rimane una campagna che deve ancora essere conclusa . Dopo quasi due secoli come comunità globale, dobbiamo ancora sradicare la disumanità economica e lo sfruttamento a scopo di lucro.


Richard Oastler - Storia

Relazione della commissione sul disegno di legge per la regolamentazione del lavoro dei bambini nelle fabbriche e negli stabilimenti. . . 1832: Parliamentary Papers, 1831-1832, xv, pp. 454-5 [Aggiunto da Marjie Bloy, Senior Research Fellow, National University of Singapore]

Richard Oastler è stato attivo durante la campagna per una giornata lavorativa di dieci ore nelle fabbriche del nord dell'Inghilterra. Ha fornito prove al Comitato parlamentare ristretto, dove ha affermato che le condizioni in Inghilterra erano peggiori di quelle nelle piantagioni delle Indie occidentali.

Domanda: La tua mente è stata recentemente indirizzata alla considerazione della condizione dei bambini e dei giovani impegnati nei mulini e nelle fabbriche di questo paese, al fine di offrire loro un sollievo legislativo permanente?

Risposta: Esso ha . . . : La circostanza immediata che ha portato la mia attenzione ai fatti, è stata una comunicazione fattami da un filatore molto opulento che era consuetudine regolare lavorare i bambini nelle fabbriche 13 ore al giorno e concedere loro solo mezz'ora per cena che quella era la consuetudine regolare, e che in molte fabbriche si lavorava molto di più. In precedenza avevo osservato una differenza nelle classi lavoratrici del West Riding della contea di York, voglio dire nei distretti dell'abbigliamento. Avevo osservato una differenza sorprendente da quello che sono adesso, rispetto a quello che erano quando ero giovane ma devo dire che la mia attenzione non era stata particolarmente richiamata sul tema del sistema fabbrica, finché non l'avevo comunicato a me . . .. Ho deciso da quel momento che avrei dedicato ogni potere del corpo e della mente a questo oggetto, finché questi poveri bambini non fossero stati sollevati da quella fatica eccessiva e da quel momento, che era il 29 settembre 1830, non ho mai cessato di usare ogni mezzo legale, che avevo in mio potere di usare, allo scopo di emancipare questi schiavi innocenti.

Il giorno stesso in cui mi è stato comunicato il fatto, ho indirizzato una lettera al pubblico sul Leeds Mercury sull'argomento. Da allora ho avuto molti avversari con cui combattere, ma nessun singolo fatto che ho comunicato è mai stato contraddetto, né potrà mai esserlo. . .. Mi sono trattenuto dall'esporre le parti peggiori del sistema, perché sono così grossolane che non oso pubblicarle. Gli effetti demoralizzanti del sistema sono altrettanto negativi, lo so, degli effetti demoralizzanti della schiavitù nelle Indie Occidentali. So che ci sono casi e scene della più grossolana prostituzione tra le povere creature vittime del sistema, e in alcuni casi sono oggetto della crudeltà, della rapacità e della sensualità del loro padrone. Queste cose non ho mai osato pubblicare, ma le crudeltà che vengono inflitte personalmente ai bambini, per non parlare delle ore immensamente lunghe a cui sono soggetti al lavoro, sono tali che sono molto sicuro che disonorerebbero una piantagione delle Indie Occidentali.

In un'occasione mi trovai in una posizione molto singolare, ero in compagnia di un padrone di schiavi dell'India occidentale e tre filatori di Bradford hanno messo i due sistemi in un equo confronto, e i filatori sono stati obbligati a tacere quando il proprietario di schiavi ha detto: "Beh, Ho sempre pensato di disonorare di essere il proprietario di schiavi neri, ma nelle Indie Occidentali non abbiamo mai pensato che fosse possibile per un essere umano essere così crudele da richiedere a un bambino di 9 anni di lavorare 12 ore al giorno. giorno e questo, lo riconosci, è la tua pratica regolare."

Ho visto bambini e bambine di 10 anni, uno che ho particolarmente negli occhi adesso, la cui fronte è stata tagliata dal perizoma le cui guance e labbra sono state aperte, e la cui schiena è stata quasi ricoperta di strisce nere e l'unico crimine che aveva commesso quel ragazzino, che aveva 10 anni e 3 mesi, era stato quello di aver vomitato tre cardature, che sono tre pezzi di filo di lana, lunghi circa tre pollici. Lo stesso ragazzo mi ha detto che era stato spesso atterrato con il bigodino, e che in un'occasione era stato appeso con una corda intorno al corpo, e quasi spaventato a morte, ma sono sicuro che non è necessario per me per dire altro sulle sofferenze corporali a cui sono soggette queste povere creature. Ho visto i loro corpi quasi scomposti, così che non potevano camminare senza assistenza, quando avevano 17 o 18 anni. Conosco molti casi di povere giovani creature che hanno lavorato nelle fabbriche, e che sono state logorate dal sistema all'età di 16 e 17 anni, e che, dopo aver vissuto tutta la vita in questa schiavitù, sono tenute in ospizi, non dai padroni per i quali hanno lavorato, come sarebbe il caso se fossero schiavi negri, ma da altre persone che non hanno tratto alcun vantaggio dal loro lavoro.

Questi sono i fatti particolari che desidero affermare e uno su cui vorrei anche richiamare l'attenzione del Comitato, è il sistema di fabbricazione nazionale che ottenne nel West Riding of Yorkshire, quando ero ragazzo era consuetudine per il fanciulli di allora, a mischiare l'apprendimento dei loro mestieri con altre istruzioni e con il divertimento, e imparavano i loro mestieri o le loro occupazioni, non essendo messi in posti, per fermarvisi dalla mattina alla sera, ma avendo un po' di lavoro da fare, e poi un po' di tempo per l'istruzione, ed erano generalmente sotto la cura immediata dei loro genitori i villaggi intorno a Leeds e Huddersfield erano occupati da rispettabili piccoli sarti, che potevano fabbricare un pezzo di stoffa di due alla settimana, o tre o quattro o cinque pezzi, e avevano sempre la loro famiglia in casa: e potevano allora fare un buon profitto con quello che vendevano lì erano affetto filiale e sentimento genitoriale, e non troppo lavoro, ma quella razza di fabbricanti è stata quasi completamente distrutto non è rimasto quasi nessuno dei vecchi produttori domestici, e i villaggi sono composti da uno o due o in alcuni casi da tre o quattro, proprietari di mulini, e il resto, povere creature, che sono ridotte e macinate volere, e in generale sono costretti a vivere del lavoro dei loro piccoli, è quasi il sistema generale per i bambini piccoli in questi villaggi di produzione non sapere assolutamente nulla dei loro genitori tranne che in una mattina molto presto, alle 5 o 'orologio, molto spesso prima delle 4, vengono svegliati da un essere umano che gli viene detto essere il loro padre, e vengono tirati fuori dal letto (ne ho sentito raccontare da molte decine) quando sono quasi addormentati, ei bambini più piccoli sono assolutamente portati sulle spalle dei bambini più grandi addormentati al mulino, e non vedono più i loro genitori in generale, finché non tornano a casa la sera, e vengono mandati a letto. Ora quel sistema deve necessariamente impedire la crescita dell'affetto filiale. Distrugge la felicità nella famiglia del cottage e porta sia i genitori che i figli a non considerarsi l'un l'altro nel modo in cui la Provvidenza ha progettato che dovrebbero. . ..

Riguardo ai padri, ho sentito molti di loro dichiarare che è per loro un tale dolore pensare che sono tenuti dai loro bambini piccoli e che i loro bambini sono soggetti a tanti disagi che a malapena sanno sopportare le loro vite e ho sentito molti di loro dichiarare che preferirebbero essere trasportati piuttosto che essere costretti a sottomettersi. Ho sentito madri, più che in 10 o 11 occasioni, dire assolutamente che preferirebbero che le loro vite fossero finite piuttosto che vivere per essere soggette a tale miseria. L'effetto generale del sistema è questo, e loro lo sanno, di mettere un bonus sui crimini perché i loro figli piccoli, e anche i loro genitori, sanno che se commettono solo furto e infrangono le leggi, saranno presi e messi in prigione. la Casa di Correzione, e lì non dovranno lavorare più di 6 o 7 ore al giorno. Essendo tale lo stato generale delle cose nella capanna dell'industriale, penso che non dobbiamo essere sorpresi dell'attuale scontento, anzi, si potrebbe quasi dire dello stato di disaffezione delle classi lavoratrici. I think that arises from no other circumstance but that complete inversion of the law of nature making the little children into slaves to work for their fathers and mothers, and leaving their fathers destitute in the streets to mourn over their sorrows I believe that is the foundation of the disaffection and unpleasantness of the present age . .


Oastler, Richard

Oastler, Richard (1789�). Factory reformer and anti-Poor Law agitator. Born in Leeds, the son of a leading Wesleyan, Oastler was educated by the Moravians at Fulneck, but became Church of England when he succeeded his father in 1820 as steward for Thomas Thornhill, the absentee landlord of Fixby Hall near Halifax. He was a romantic Tory, defending old values against utilitarian radicalism and political economy, attacking the vicar of Halifax over tithes in 1827, criticizing the employment of children in Bradford worsted mills in 1830, leading the Ten Hours campaign for factory reform, and denouncing the New poor law of 1834. His extreme language and immense popularity alienated his employer who had him imprisoned for debt (1840𠄴). As a staunch protestant, he opposed catholic emancipation but supported the movement to restore convocation for the government of the Church of England. His motto was 𠆊ltar, Throne and Cottage’.

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Richard Oastler – the Factory King

Richard Oastler was born in Leeds on 20 December 1789 and is remembered as a campaigner against slavery and the maltreatment of children in mills and factories. He was inspired to take up the cause of child labour following a visit to John Wood’s worsted mill near Bradford in 1830. The following day, Oastler wrote an impassioned letter to the Leeds Mercury pointing out the hypocrisy of those who campaign for the abolition of slavery in the colonies whilst overlooking the abuse of children at home:

The very streets which receive the droppings of an ‘Anti-Slavery Society’ are every morning wet by the tears of innocent victims at the accursed shrine of avarice, who are compelled (not by the cart-whip of the negro slave-driver) but by the dread of the equally appalling throng or strop of the over-looker, to hasten half-dressed, not half-fed, to those magazines of British infantile slavery the worsted mills in the town and neighbourhood of Bradford.

On 19 June in 1831, Oastler agreed the Fixby Hall compact with local businessmen by which they pledged to reduce the working hours of children employed in their factories, following the defeat of proposed legislation in Parliament. It was the start of a long and bitter campaign for better treatment of child workers during which Oastler continued to compare their treatment in factories with that of slaves in the colonies.

He organised strikes, protests and sabotage and committed so much of his own money to the cause that he was imprisoned for debt in 1840 for three years. He was mockingly dubbed the “Factory King” by his opponents but Oastler happily accepted the soubriquet.

His campaign culminated in the reforms of the Factory Act 1847 which improved the conditions of children in cotton mills (and was the first piece of modern health and safety legislation). The main provision of the Act was to limit the working week of women and children to 58 hours. However, those reforms were not extended to all factories until after Oastler’s death in 1861.

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Richard Oastler: The Factory King (1913) by Arthur Greenwood

Richard Oastler: The Factory King was a booklet written by Arthur Greenwood. The second edition was published in 1913.

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Richard Oastler: The Factory King

Richard Oastler, the Factory Reformer, was born in St. Peter’s Square, Leeds, and spent over thirty years of his life in the town, during which period he became closely identified with several philanthropic movements of the time. It was in 1830 that he first heard from the lips of Mr. Wood, a Bradford manufacturer, of the terrible conditions under which factory children worked, and the long hours they were kept at their employment. With characteristic vigour, he wrote a long letter to the “Leeds Mercury,” which inaugurated a great campaign on behalf of the factory workers. In the following year, in a letter to the “Leeds Intelligencer,” he laid down a policy for the working classes, and about the same time entered into what became known as the “Fixby Compact” with the representatives of the workmen of Huddersfield, whereby he and they, without sacrificing religious or political beliefs, agreed to work together to improve the lot of the factory operatives.

In both Lancashire and Yorkshire he addressed large meetings in favour of the “Ten Hours’ Bill,” and encouraged the numerous “short time committees,” formed for the purpose of influencing legislalion. Wherever he went he was received with unbounded enthusiasm. His journeyings were like a Royal progress, and the term “Factory King,” flung at him in derision by his opponents, was applied to him by the working classes with affection and gratitude. "King” Richard’s name became a household word, and his appearance in the manufacturing towns of the North was generally the occasion of processions and monster demonstrations.

Oastler was a fluent and vigorous speaker, full of earnestness on behalf of the factory children, for whom he forcibly appealed at the same time, that he delivered himself of burning denunciations of the exploiters of child labour. As he became more and more immersed in his great campaign, his language became more unmeasured in its terms, and his enthusiasm greater.

Richard Oastler was keenly opposed to “The New Poor Law” of 1834, and when it was proposed to put the Act into operation at Fixby, his objections — made with his usual earnestness and vigour — led to his dismissal from the post of Steward at Fixby Hall, which he left considerably in debt, owing to his generous hospitality and the expenditure incurred in administering the Estate, on an inadequate salary. As a result he was sued for the amount and a verdict was returned against him, though it was made quite clear that no reflection was cast upon his personal character. Being unable to pay, he was committed to the debtors’ prison — “The Fleet” — where he remained three years, during which time he edited and published a weekly, under the title of “The Fleet Papers,” thus continuing his work on behalf of the Ten Hours’ Movement. He was released in 1844, as a result of a public subscription list, which liquidated the debt, and his entry into Huddersfield on February 20th of that year was, one may imagine, such a day as Huddersfield had never seen before, eclipsing even the royal farewell given him when he left Fixby in 1838.

From this time onward until 1847, when Lord Ashley’s Act was passed, he flung himself into the work of agitation, though his physical energy had become somewhat impaired. With the passage of Lord Ashley’s Act his public career practically came to an end. During his declining years — which were chiefly spent at Guildford, in Surrey — he lived in retirement, occupying himself between 1851 and 1855 with the publication of a paper called “The Home” — in which are to be found many reminiscences of his campaigning days. He died at Harrogate in 1861, and his body lies in Kirkstall Churchyard, Leeds.

He was a very voluminous writer, and many of his pamphlets on the factory workers are characterised by burning indignation, and such thorough denunciation as one rarely sees at the present time. With Michael Thomas Sadler, John Fielden, Parson Bull, and others, he stands as one of a band of humanitarians who did much to overthrow the sterile and inhuman laissez-faire policy of the Early Victorian era.

There is a stained-glass window to the memory of Richard Oastler and his wife in St. Stephen’s Church, Kirkstall, Leeds, placed there by their adopted daughter, the late Miss A. M. Tatham  while at Bradford there is a statue of him, which was unveiled by Lord Shaftesbury in 1869. In Woodhouse Churchyard, Huddersfield, there stands a monument bearing an inscription indicating the high regard in which Oastler was held. During his lifetime, and afterwards, there was no man in the length and breadth of England who was regarded so deeply by the working classes. A new generation has arisen, which knows not his name, though they have benefitted by his work.

Richard Oastler was not a great thinker  he was not a statesman  but he certainly was a great agitator  who ungrudgingly gave the best that was in him to the service of the downtrodden and helpless factory children who needed protection.

Leeds possesses no public memorial of Oastler, and a Leeds Oastler Committee has been formed to devise means whereby Oastler’s name and work shall be perpetuated in the city of his birth.

The Committee suggests the following methods :–

  1. The Erection of a Tablet in the Parish Church, Leeds, which is in the vicinity of Oastler’s birthplace, St. Peter’s Square.
  2. The Presentation of a Portrait of Oastler to the Leeds City Art Gallery.
  3. The Erection of a Tablet at Kirkstall Church.
  4. The Establishment of an Oastler Annual Prize Essay Competition.

Donations towards the above objects are earnestly desired, and may be sent to the Hon. Treasurer, Mr. J. R. Bell, 16, Cranbrook Avenue, Beeston Hill, Leeds.


Frank Richard Oastler collection

The Frank Richard Oastler Collection consists of photograph albums, lantern slides, movie film, and photographic negatives documenting his interest in wildlife and conservation, from 1908-1938. The Collection is comprised of four series: Photograph Albums , Lantern Slides , Photographic Negatives , Motion Picture Film and is housed in 254 boxes. The collection does not include any significant collection of Oastler's personal papers. There are a few letters preserved with the photograph albums, and a few instances of writings in them as well.

Series I, Photograph Albums , 1912-1935, undated (boxes 1-69), consists of albums documenting the Oastlers' trips to the West and elsewhere and is arranged chronologically. Many of the albums are captioned, in manuscript, by the Oastlers. There are a small number of hand-colored photographs. While most of the photographs in the albums were taken by Oastler, a few commercial photographs and photographic postcards are also present. Commercial photographers whose work appears in the albums include Cross & Dimmitt Asahel Curtis T. Davis Foster Photo Co. (Miles City, Montana) E.R. Freeman Photo F. Gowen Gurr Photo Byron Harmon (Banff, Canada) Kiser Photo Co. (Portland, Oregon) L.D. Lindsley Smith's Photo Thieman [?] (Kalispell, Montana) Jim Thompson Co. (Knoxville, Tennessee) A. Wilkes and Winter & Pond Co. (Juneau, Alaska).

The albums include items laid in loose their presence has been noted in the finding aid. Those items which when flattened were too large to fit into the album have been removed to a separate box at the end of the series, or have been placed in Oversize, as appropriate. The early albums also occasionally include other textual material: a typescript account of a trip to Glacier National Park, Montana (box 3), a holograph poem for a drowned horse (box 8), a list of a guide's vocabulary (box 10).

Series II, Lantern Slides , consists of approximately 6400 lantern slides used for Dr. Oastler's lectures on the West. (Scripts for these lectures, however, are not present.) Most of the slides are hand-colored some duplicate images in the photograph albums. The hand coloring was done by Mildred Petry, under the direct supervision of Dr. Oastler. The lantern slides are organized into two subseries: Lantern Slides in Oastler's Classification (ca. 5500 slides), and Unclassified Lantern Slides.

A combination of classification indices and topical indices, portions of which are replicated in this finding aid, provide detailed geographic and topical subject access to the slide collection. A key to the classification system can be found in a bound typescript in box 80. The first letter and number of the classification (e.g. A2) refers to the place in which the photograph was taken for convenience, the finding aid includes these places as headings in the box listing. This listing, therefore, provides fairly detailed geographic access to the slides. A card index to the slides (boxes 70-79) provides more detailed topical subject access, by animal, plant name, etc. The cards also include the text of captions for each slide, which also appear on the slide casing. The card index appears to be very nearly complete, and includes cards for slides present in the collection but not included in the classification index. There are also cards for slides which are not now present in the collection. These missing slides have been noted in the corresponding box description in the finding aid. The topical headings employed in the card index, including types of flora, fauna, and place names depicted have been listed in Appendix I . Both the classification system and card index were received with the collection, and presumably were created either by the Oastlers or under their direct supervision.

The Unclassified Lantern Slides are organized into Panoramic Lantern Slides and Other Lantern Slides. There are nine panoramic lantern slides, which measure 8 x 25 cm. Other Lantern Slides include three sets of slides still in the traveling cases that Dr. Oastler used for his lectures (boxes 233-235). These traveling cases, labeled "Alaska Lecture," "Canadian Rockies Lecture," and "Isle Royale National Park, Michigan" include a few slides of other places as well. Not all of the slides in the traveling cases are captioned, but all are arranged and numbered in order of presentation during the lectures.

Series III, Photographic Negatives , 1920, undated (box 237), is organized into two subseries: Glass Plate Negatives and Cut Film Negatives. The glass plate negatives are a miscellaneous assortment of forty-five glass plate negatives. In addition to the contents of box 237, there are approximately eight boxes of cut film nitrate negatives, which are restricted. They are presumed to correspond to the prints assembled in the albums (Series I). For further information, contact the Western Americana curator.

Series IV. Film Surrogates contains four copies of films made by Frank Richard Oastler that record undated trips to Glacier National Park and to Yellowstone National Park, a trip down the Colorado River in 1925, and a trip to Alaska in 1927. The original films were badly deteriorated and the Beinecke Library pursued extensive conservation of these four prior to the transfer of the films to the Library of Congress.

Oversize , broadside folders 294-295a, contains material from Series I and II, and is arranged in box order.

Restricted Fragile Material in Box 239 consist of originals for which preservation copies have been made.

The materials are open for research.

Restricted Fragile Material: Cut film negatives, glass negatives (box 239), and films (boxes 241-252) may be consulted only with permission of the appropriate curator.


Guarda il video: GingRealAleTrail - Wetherspoons. The Richard Oastler, Brighouse (Agosto 2022).