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Geronimo si arrende

Geronimo si arrende

Il 4 settembre 1886, il leader Apache Geronimo si arrende agli Stati Uniti. Per 30 anni, il guerriero nativo americano aveva combattuto per proteggere la patria della sua tribù; tuttavia, nel 1886 gli Apache erano esausti e irrimediabilmente in inferiorità numerica. Il generale Nelson Miles accettò la resa di Geronimo, rendendolo l'ultimo guerriero nativo americano a cedere formalmente alle forze statunitensi e segnando la fine delle guerre indiane nel sud-ovest.

Geronimo nacque nel 1829 e crebbe negli attuali Arizona e Messico. La sua tribù, i Chiricahua Apache, si scontrò con i coloni non nativi che cercavano di prendere la loro terra. Nel 1858, la famiglia di Geronimo fu assassinata dai messicani. In cerca di vendetta, in seguito condusse incursioni contro i coloni messicani e americani. Nel 1874, il governo degli Stati Uniti trasferì Geronimo e il suo popolo dalla loro terra in una riserva nell'Arizona centro-orientale. Le condizioni sulla riserva erano restrittive e dure e Geronimo e alcuni dei suoi seguaci fuggirono.

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Nel decennio successivo, hanno combattuto contro le truppe federali e hanno lanciato incursioni sugli insediamenti bianchi. Durante questo periodo, Geronimo e i suoi sostenitori furono costretti a tornare nella riserva più volte. Nel maggio 1885 Geronimo e circa 150 seguaci fuggirono un'ultima volta. Furono inseguiti in Messico da 5.000 soldati statunitensi. Nel marzo 1886, il generale George Crook (1829-1890) costrinse Geronimo ad arrendersi; tuttavia, Geronimo fuggì rapidamente e continuò le sue incursioni. Il generale Nelson Miles (1839-1925) assunse quindi l'inseguimento di Geronimo, costringendolo alla fine ad arrendersi quel settembre vicino a Fort Bowie lungo il confine tra Arizona e Nuovo Messico.

Geronimo e una banda di Apache furono inviati in Florida e poi in Alabama, finendo infine nella riserva Comanche e Kiowa vicino a Fort Sill, nel territorio dell'Oklahoma. Lì, Geronimo divenne un agricoltore di successo e si convertì al cristianesimo. Partecipò alla parata inaugurale del presidente Theodore Roosevelt nel 1905. Il leader apache dettò la sua autobiografia, pubblicata nel 1906 come La storia della sua vita di Geronimo.

Morì a Fort Sill il 17 febbraio 1909.


Geronimo si arrende, ponendo fine alle grandi guerre indiane

Dopo quasi 30 anni di lotta contro americani e messicani che invasero la sua casa, Geronimo si arrese il 4 settembre 1886.

Nato nel 1829, Geronimo era noto al suo popolo Apache come Goyaalé, o, "colui che sbadiglia". Nel 1850, un gruppo di soldati messicani attaccò il suo villaggio mentre si trovava in una vicina città commerciale. Geronimo tornò a casa e trovò sua madre, moglie e figli tra quelli uccisi quel giorno. Da quel momento in poi, Geronimo e i suoi seguaci uccisero tutti i messicani che incontrarono per vendetta.

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Geronimo trascorse i successivi 30 anni in guerra con messicani e americani. Nel 1874, lui e la sua tribù furono trasferiti in una riserva in Arizona. Geronimo non era d'accordo con i governanti severi lì e condusse i suoi seguaci in una serie di audaci fughe nel corso degli anni. Dopo queste fughe, Geronimo e la sua banda di Apache lanciarono incursioni sugli insediamenti bianchi, ma alla fine furono sempre costretti a tornare nella riserva.

Geronimo fece la sua ultima fuga nel maggio 1885, guidando circa 150 seguaci. Furono seguiti in Messico da 5.000 soldati statunitensi e infine catturati dal generale George Crook. Ha costretto Geronimo ad arrendersi. Ma come aveva fatto molte volte in passato, Geronimo fuggì e lanciò altre incursioni.

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Dopo il fallimento di Crook, il generale Nelson Miles fu chiamato a perseguire Geronimo. Miles catturò Geronimo vicino a Fort Bowie lungo il confine tra Arizona e Nuovo Messico. Dopo decenni di combattimenti e anni di corsa per decine di miglia al giorno, Geronimo ei suoi uomini erano stanchi. Questa volta Geronimo si arrese effettivamente, rendendolo l'ultimo guerriero indiano a farlo, ponendo fine ai principali combattimenti delle guerre indiane nel sud-ovest.


Storia nativa: Geronimo è l'ultimo guerriero nativo ad arrendersi

Questa data nella storia dei nativi: il 4 settembre 1886, il grande guerriero Apache Geronimo si arrese a Skeleton Canyon, in Arizona, dopo aver combattuto per la sua patria per quasi 30 anni. Fu l'ultimo guerriero indiano d'America ad arrendersi formalmente agli Stati Uniti.

Nato nel giugno 1829 vicino al fiume Gila in Arizona, Geronimo era un giovane mite, ha detto Mark Megehee, specialista di musei al Fort Sill Museum in Oklahoma. Il suo nome di nascita era Goyalkla o “One Who Yawns.”

All'età di 17 anni, Geronimo sposò Alope, dalla quale ebbe tre figli. La sua vita cambiò nel 1858 quando una compagnia di soldati messicani guidati dal colonnello Jose Maria Carrasco attaccò gli Apache e uccise la moglie, la madre e i figli di Geronimo.

�rrasco disse di aver colpito e intendeva annientare ogni uomo, donna e bambino degli Apache, ma i guerrieri nel complesso fuggirono mentre le loro famiglie furono quelle che furono massacrate,” disse Megehee, un membro del Sac e Fox nazione dell'Oklahoma. “Questo ha cambiato la personalità di Geronimo. I suoi amici notarono che non era più mite e piacevole da trattare. Era inaspettatamente violento e aveva un caratteraccio. Divenne molto in lutto, ma stava per saldare i conti.”

Con parole sue, tradotte nel 1909 e pubblicate nel libro del 1996 Geronimo: la sua storia, Geronimo ha descritto l'incidente.

"Ho scoperto che la mia anziana madre, la mia giovane moglie e i miei tre bambini piccoli erano tra gli uccisi", ha detto. “Non c'erano luci nell'accampamento, quindi senza essere notato mi voltai in silenzio e mi fermai vicino al fiume. Non so quanto tempo rimasi lì, ma quando vidi i guerrieri organizzare un consiglio presi il mio posto.

Rimasero solo 80 guerrieri, quindi il capo ordinò ai sopravvissuti di tornare a casa in Arizona, ha detto Geronimo. Non gli era rimasto ȁSenza scopo” perché “had ha perso tutto.”

“I non fu mai più contento nella nostra tranquilla casa,”, scrisse. Avevo giurato vendetta sui soldati messicani che mi avevano offeso, e ogni volta che mi avvicinavo alla tomba (di mio padre) o vedevo qualcosa che mi ricordasse i giorni felici passati il ​​mio cuore desiderava vendicarsi del Messico.

Geronimo ha continuato a guidare una banda di guerrieri Apache in tutto il sud dell'Arizona e nel New Mexico, tenendo con successo i coloni bianchi fuori dalle terre Apache per decenni e diventando un simbolo della libertà selvaggia del West americano.

“He non era solo un duro, ma aveva capacità di leadership,” Megehee. “H si è preso cura di uomini, donne e bambini in modo da soddisfare tutte le loro esigenze. Geronimo ha fatto di più con meno. Nel vocabolario di oggi, ha moltiplicato la sua forza con la furtività, la potenza di fuoco e la mobilità.

Nel 1886, tuttavia, Geronimo era stanco. Dopo aver guidato 39 Apache attraverso il sud-ovest, correndo fino a 80 miglia al giorno per stare davanti a 5.000 soldati bianchi, Geronimo si arrese al generale Nelson A. Miles il 4 settembre.

Miles, nelle sue memorie, descrisse Geronimo come "Cono degli uomini più brillanti, più risoluti e dall'aspetto determinato che abbia mai incontrato".

Dopo il suo processo, Geronimo fu messo a lavorare come prigioniero di guerra, facendo lavori pesanti per la South Pacific Railroad. Ciò è stato in violazione dell'accordo che ha fatto con gli Stati Uniti quando si è arreso.

Ha trascorso il resto della sua vita come prigioniero di guerra e scout per l'esercito degli Stati Uniti, anche se ha guadagnato popolarità come attrazione alla fiera mondiale di St. Louis e agli spettacoli del selvaggio West. Fu anche uno dei sei indiani a marciare nella parata inaugurale del 1905 per il presidente Theodore Roosevelt.

Morì a Fort Sill, in Oklahoma, nel 1909, ancora sul libro paga federale come scout.


L'appello di Geronimo a Theodore Roosevelt

Quando è nato aveva un'indole così assonnata che i suoi genitori lo chiamavano Goyahkla—Colui che sbadiglia. Ha vissuto la vita di un membro della tribù Apache in relativa tranquillità per tre decenni, fino a quando ha guidato una spedizione commerciale dai monti Mogollon a sud del Messico nel 1858. Lasciò il campo Apache per fare affari a Casa Grandes e tornò per scoprire che i soldati messicani aveva massacrato le donne ei bambini che erano stati lasciati indietro, compresa sua moglie, sua madre e tre bambini piccoli. “Sono rimasto in piedi finché tutto non fosse passato, senza quasi sapere cosa avrei fatto,” avrebbe ricordato. “Non avevo armi, né desideravo quasi combattere, né contemplavo il recupero dei corpi dei miei cari, perché era proibito. Non ho pregato, né ho deciso di fare qualcosa in particolare, perché non avevo più uno scopo

Tornò a casa e bruciò il suo tepee e i beni della sua famiglia. Poi guidò un assalto a un gruppo di messicani a Sonora. Si direbbe che dopo che una delle sue vittime gridò pietà nel nome di San Girolamo—Jeronimo in spagnolo—gli Apache avevano un nuovo nome per Goyahkla. Ben presto il nome suscitò paura in tutto l'Occidente. Mentre gli immigrati invadevano le terre dei nativi americani, costringendo gli indigeni nelle riserve, il guerriero Geronimo si rifiutò di arrendersi.

Nato e cresciuto in un'area lungo il fiume Gila che ora si trova al confine tra Arizona e Nuovo Messico, Geronimo avrebbe trascorso il quarto di secolo successivo attaccando ed eludendo le truppe messicane e statunitensi, giurando di uccidere quanti più uomini bianchi possibile. Ha preso di mira gli immigrati e i loro treni, e i tormentati coloni bianchi nel West americano erano noti per spaventare i loro bambini che si comportavano male con la minaccia che Geronimo sarebbe venuto a prenderli.

Geronimo (terzo da destra, davanti) e i suoi compagni prigionieri Apache in viaggio verso il campo di prigionia di Fort Pickens a Pensacola, in Florida, nel 1886. (Wikipedia)

Nel 1874, dopo che gli immigrati bianchi chiesero l'intervento militare federale, gli Apache furono costretti a una riserva in Arizona. Geronimo e una banda di seguaci fuggirono e le truppe statunitensi lo seguirono senza sosta attraverso i deserti e le montagne dell'Occidente. In netta inferiorità numerica ed esausto da un inseguimento che era andato avanti per 3.000 miglia - e che includeva l'aiuto degli esploratori Apache - alla fine si arrese al generale Nelson A. Miles a Skeleton Canyon, in Arizona nel 1886 e consegnò il suo fucile Winchester e il coltello Sheffield Bowie. Era "ansioso di fare i migliori termini possibili", ha osservato Miles. Geronimo e i suoi “rinnegati” accettarono un esilio di due anni e il successivo ritorno nella riserva.

A New York, il presidente Grover Cleveland era preoccupato per i termini. In un telegramma al suo segretario alla guerra, Cleveland scrisse: "Spero che non si farà nulla con Geronimo che ci impedisca di trattarlo come un prigioniero di guerra, se non possiamo impiccarlo, cosa che preferirei di gran lunga".

Geronimo evitò l'esecuzione, ma la disputa sui termini della resa gli assicurò che avrebbe trascorso il resto della sua vita come prigioniero dell'esercito, soggetto a tradimento e oltraggio. Il leader degli Apache ei suoi uomini furono inviati in un vagone merci, sotto stretta sorveglianza, a Fort Pickens a Pensacola, in Florida, dove eseguirono lavori forzati. In quel clima alieno, il Washington Post riferito, l'Apache morì "come mosche al tempo del gelo". Gli uomini d'affari lì ebbero presto l'idea di fare in modo che Geronimo fungesse da attrazione turistica, e centinaia di visitatori ogni giorno venivano fatti entrare nel forte per posare gli occhi sul "assetato di sangue" 8221 indiano nella sua cella.

Mentre i prigionieri di guerra erano in Florida, il governo ha trasferito centinaia di loro figli dalla loro riserva in Arizona alla Carlisle Indian Industrial School in Pennsylvania. Più di un terzo degli studenti perì rapidamente di tubercolosi, “morì come colpito dalla peste,” Inviare segnalato. Gli Apache vivevano nel terrore costante che altri loro figli sarebbero stati portati via da loro e mandati a est.

Gli studenti indiani inviati alla Carlisle Indian Industrial School in Pennsylvania sono morti a centinaia di malattie infettive. (Wikipedia)

Geronimo e i suoi compagni prigionieri di guerra si riunirono con le loro famiglie nel 1888, quando gli Apache Chiricahua furono trasferiti a Mount Vernon Barracks in Alabama. Ma anche lì gli Apache iniziarono a perire - un quarto di loro di tubercolosi - fino a Geronimo e più di 300 altri furono portati a Fort Sill, in Oklahoma, nel 1894. Sebbene fossero ancora prigionieri, fu loro permesso di vivere nei villaggi intorno al inviare. Nel 1904, Geronimo ottenne il permesso di apparire alla Fiera mondiale di St. Louis del 1904, che includeva una mostra “Apache Village” a metà strada.

Fu presentato come un pezzo da museo vivente in una mostra intesa come "monumento al progresso della civiltà". Sotto scorta, costruì archi e frecce mentre le donne Pueblo sedute accanto a lui pestavano mais e fabbricavano ceramiche, e lui era un sorteggio popolare. Ha venduto autografi e posato per le foto con coloro che erano disposti a separarsi con pochi dollari per il privilegio.

Geronimo sembrava godersi la fiera. Molte delle mostre lo affascinarono, come uno spettacolo di magia durante il quale una donna sedeva in un cesto coperto di stoffa e un uomo procedeva a conficcare le spade attraverso il cesto. "Vorrei sapere come è stata guarita così rapidamente e perché le ferite non l'hanno uccisa", ha detto Geronimo a uno scrittore. Vide anche un "orso bianco" che sembrava essere "intelligente come un uomo" e che poteva fare tutto ciò che il suo guardiano gli diceva. "Sono sicuro che nessun orso grizzly potrebbe essere addestrato a fare queste cose", osservò. Fece il suo primo giro su una ruota panoramica, dove le persone sotto “sembravano non più grandi di formiche.”

Nelle sue memorie dettate, Geronimo ha detto che era contento di essere andato alla fiera, e che i bianchi erano "persone gentili e pacifiche". cercato di farmi del male in qualsiasi modo. Se questo fosse stato tra i messicani, sono sicuro che sarei stato costretto a difendermi spesso

Dopo la fiera, lo spettacolo Wild West di Pawnee Bill ha negoziato un accordo con il governo per far sì che Geronimo si unisse allo spettacolo, di nuovo sotto la guardia dell'esercito. Gli indiani nello spettacolo di Pawnee Bill sono stati descritti come "mostri bugiardi, ladri, traditori, assassini" che avevano ucciso centinaia di uomini, donne e bambini e non avrebbero pensato di prendere uno scalpo da qualsiasi membro del pubblico, data la opportunità. I visitatori vennero a vedere come il “selvaggio” era stato “addomesticato,” e pagarono Geronimo per prendere un bottone dalla giacca del feroce “capo.” Non importa che non fosse mai stato un capo e, in effetti, irritato quando veniva indicato come uno.

Gli spettacoli gli mettevano in tasca un bel po' di soldi e gli permettevano di viaggiare, anche se mai senza guardie governative. Se Pawnee Bill voleva che sparasse a un bufalo da un'auto in movimento, o lo definisse "il peggior indiano che sia mai esistito", Geronimo era disposto a stare al gioco. “L'indiano,” annotava una rivista dell'epoca, “sarà sempre un oggetto affascinante.”

Nel marzo 1905, Geronimo fu invitato alla parata inaugurale del presidente Theodore Roosevelt, lui e cinque veri capi indiani, che indossavano un copricapo completo e facce dipinte, cavalcarono lungo Pennsylvania Avenue. L'intento, ha affermato un giornale, era quello di mostrare agli americani "che hanno seppellito l'ascia per sempre".

Geronimo (il secondo da destra, davanti) e cinque capi dei nativi americani hanno partecipato alla parata del giorno dell'inaugurazione del presidente Theodore Roosevelt nel 1905. (Biblioteca del Congresso)

Dopo la sfilata, Geronimo ha incontrato Roosevelt in quello che Tribuna di New York segnalato era un “patetico appello” per permettergli di tornare in Arizona. “Togli le corde dalle nostre mani,” Geronimo implorò, con le lacrime “che gli scorrevano sulle guance segnate dai proiettili.” Tramite un interprete, Roosevelt disse a Geronimo che l'indiano aveva un “cuore cattivo.” “Hai ucciso molti della mia gente, hai bruciato villaggi…e non eri dei buoni indiani.” Il presidente avrebbe dovuto aspettare un po' “e vedere come agite tu e la tua gente” sulla loro riserva.

Geronimo gesticolò “selvaggiamente” e l'incontro fu interrotto. “Il Grande Padre è molto impegnato,” gli disse un membro dello staff, accompagnando Roosevelt via e invitando Geronimo a mettere per iscritto le sue preoccupazioni. A Roosevelt fu detto che il guerriero Apache sarebbe stato più al sicuro nella riserva in Oklahoma che in Arizona: "Se tornasse lì sarebbe molto probabile che trovasse una corda ad aspettarlo, perché molte persone nel Territorio stanno cercando di una possibilità di ucciderlo

Geronimo tornò a Fort Sill, dove i giornali continuarono a descriverlo come un "capo Apache assetato di sangue," che viveva con "l'irrequietezza feroce di una bestia in gabbia". Era costato allo zio Sam più di un milione di dollari e centinaia. di vite per tenerlo dietro serratura e chiave, il Boston Globe segnalato. Ma il Hartford Courant aveva Geronimo “prendere squadra con i visi pallidi,” poiché era così furbo a poker che teneva i soldati al verde quasi tutto il tempo.” Le sue vincite, notò il giornale, furono usate per aiutare a pagare il costo di educare i bambini Apache.

I giornalisti che lo visitarono dipingevano Geronimo come "pazzo", a volte a caccia di turisti a cavallo mentre beveva in eccesso. La sua ottava moglie, è stato riferito, lo aveva abbandonato, e solo una figlia piccola stava vegliando su di lui.

Nel 1903, tuttavia, Geronimo si convertì al cristianesimo e si unì alla Chiesa riformata olandese, nella speranza di compiacere il presidente e ottenere la grazia. “Il mio corpo è malato e i miei amici mi hanno buttato via,” Geronimo ha detto ai membri della chiesa. “Sono stato un uomo molto malvagio e il mio cuore non è felice. Vedo che i bianchi hanno trovato un modo che li rende buoni e i loro cuori felici. Voglio che tu mi mostri in questo modo.” Alla richiesta di abbandonare tutte le “superstizioni indiane,” così come il gioco d'azzardo e il whisky, Geronimo accettò e fu battezzato, ma la chiesa lo avrebbe poi espulso per la sua incapacità di stare lontano dai tavoli da gioco.

Ringraziò profusamente Roosevelt (“capo di un grande popolo”) nelle sue memorie per avergli dato il permesso di raccontare la sua storia, ma a Geronimo non fu mai permesso di tornare in patria. Nel febbraio 1909, una notte fu gettato da cavallo e giaceva sul terreno freddo prima di essere scoperto dopo l'alba. Morì di polmonite il 17 febbraio.

Geronimo (al centro, in piedi) alla fiera mondiale di St. Louis nel 1904. (Biblioteca del Congresso)

Il Chicago Daily Tribune titolava "Geronimo Now a Good Indian", alludendo a una citazione ampiamente ed erroneamente attribuita al generale Philip Sheridan. Lo stesso Roosevelt riassumerebbe i suoi sentimenti in questo modo: "Non arrivo al punto di pensare che gli unici indiani buoni siano indiani morti, ma credo che nove su dieci lo siano, e non vorrei indagare troppo da vicino nel caso del decimo.”

Dopo un servizio cristiano e un grande corteo funebre composto sia da bianchi che da nativi americani, Geronimo fu sepolto a Fort Sill. Solo allora cessò di essere prigioniero degli Stati Uniti.

Articoli: “Geronimo si fa squadra con i volti pallidi,” L'Hartford Courant, 6 giugno 1900.” “Geronimo è costato allo zio Sam $1.000.000,” Boston Daily Globe, 25 aprile 1900. “Geronimo è impazzito,” New York Times, 25 luglio 1900. “Geronimo in preghiera,” Il Washington Post, 29 novembre 1903. “Geronimo sembra pazzo,” Tribuna di New York, 19 maggio 1907. “Geronimo alla Fiera Mondiale,” Supplemento Scientific American, 27 agosto 1904. “Prigioniero di 18 anni,” Boston Daily Globe, 18 settembre 1904. “Capi in parata,” Washington Post, 3 febbraio 1905. “Indiani alla Casa Bianca,” Tribuna di New York, 10 marzo 1905. “Capi indiani selvaggi,” Il Washington Post, 5 marzo 1905. “Indiani alla marcia inaugurale,” di Jesse Rhodes, Smithsonian, 14 gennaio 2009. http://www.smithsonianmag.com/specialsections/heritage/Indians-on-the-Inaugural-March.html “Geronimo vuole la sua libertà,” Boston Daily Globe, 28 gennaio 1906. “Geronimo si unisce alla Chiesa, sperando di compiacere Roosevelt,” La Costituzione di Atlanta, 10 luglio 1907. “Un cattivo indiano,” Il Washington Post, 24 agosto 1907. “Geronimo ora buon indiano,” Chicago Daily Tribune, 18 febbraio 1909. “Capo Geronimo sepolto,” New York Times, 19 febbraio 1909. “Il capo Geronimo morto,” Tribuna di New York, 19 febbraio 1909. “Prigionieri di guerra dei nativi americani: Chircahua Apache 1886-1914, The Museum of the American Indian, http://www.chiricahua-apache.com/ “’Un popolo molto gentile e pacifico 8217: Geronimo e l'Esposizione Universale, ” di Mark Sample, 3 maggio 2011, http://www.samplereality.com/2011/05/03/a-very-kind-and-peaceful-people- geronimo-and-the-worlds-fair/ “Geronimo: Finding Peace,” di Alan MacIver, Vision.org, http://www.vision.org/visionmedia/article.aspx?id=12778

Libri: Geronimo, La storia della sua vita di Geronimo, Rimosso e curato da S. M. Barrett, Sovrintendente all'Istruzione, Lawton, Oklahoma, Duffield & Company, 1915.


L'ultima resa di Geronimo

Il 5 settembre 1886, il generale di brigata Nelson A. Miles inviò un telegramma ai suoi superiori a Washington, D.C., annunciando che la guerra di 16 mesi con Geronimo e Naiche era finalmente finita. Anche un'era era finita. Venticinque anni di guerra intermittente tra gli Apache Chiricahua e gli americani avevano raggiunto il suo destino ultimo e inevitabile. In prima linea nella resistenza c'era Geronimo, uno sciamano chiricahua che aveva preso parte praticamente a tutti i principali incidenti tra il suo popolo e gli americani durante il quarto di secolo precedente. Non era un capo nel senso tradizionale. La sua autorità tribale prevalse sui parenti e sugli amici intimi. Eppure la maggior parte dei Chiricahua riconosceva di avere poteri quasi soprannaturali: un'indiscussa capacità di prevedere i movimenti dei nemici e l'esito delle battaglie.

Durante il suo ultimo volo dalla riserva, il 17 maggio 1885, riuscì a convincere solo 143 seguaci (41 combattenti) ad unirsi a lui. Più della metà se ne andò solo perché erano andati nel panico quando Geronimo aveva detto loro una bugia, che i suoi uomini avevano ucciso l'agente. Il resto della tribù, circa 385 individui, era rimasto nella riserva. Sperando di mettere rapidamente fine alla guerra, 60 degli 80 uomini Chiricahua si sono effettivamente arruolati come esploratori per l'esercito. Erano guidati da Chatto, un capo di 40 anni, che avrebbe svolto il servizio militare durante la campagna del 1885. Senza gli esploratori Apache (che includevano gli Apache occidentali), l'esercito avrebbe ottenuto ben poco.

Oggi, nel 120° anniversario della resa del 3 settembre di Geronimo, Chatto e Geronimo sono diventati i volti delle fazioni della pace e della guerra, i personaggi simbolici dell'ultima significativa guerra Apache della nazione. Una volta che Geronimo capitolò formalmente a Skeleton Canyon nel territorio dell'Arizona, il generale Miles inviò gli ostili in Florida, dove furono tenuti sotto controllo militare e classificati come prigionieri di guerra. La decisione di Miles era giusta, poiché nel decennio precedente Geronimo aveva lasciato riserve in quattro occasioni (nel 1876, 1878, 1881 e 1885), fuggendo nella Sierra Madre in Messico.

Miles ha quindi fatto una raccomandazione, questa ingiusta. Ha chiesto ai suoi superiori di autorizzare il trasferimento dell'intera tribù Chiricahua in Florida. Non ha apprezzato i contributi di Chatto e dei 60 scout Chiricahua. E ignorò di proposito il fatto scomodo che 385 Chiricahua non solo avevano vissuto pacificamente nella riserva, ma non avevano mai fornito aiuti o reclute agli ostili. Sosteneva che la riserva fosse un terreno fertile per nuovi leader, il che implicava che i malcontenti si fossero uniti a Geronimo. I suoi argomenti pretestuosi convinsero il segretario alla Guerra William Endicott e il presidente Grover Cleveland ad approvare il suo eclatante tradimento. Coloro che avevano aiutato Brig. Il generale George Crook e Miles per porre fine alla guerra subirono la stessa sorte di coloro che avevano fatto irruzione e ucciso cittadini degli Stati Uniti e del Messico. Miles li mandò in Florida, dove anche loro furono classificati come prigionieri di guerra sotto il controllo del Dipartimento della Guerra. Incredibilmente, questa designazione è continuata per 27 anni.

Sebbene oggi siano ricordati per il loro disprezzo reciproco, Geronimo e Chatto hanno avuto una storia simile. Ognuno trascorse i suoi primi anni vivendo con Mangas Coloradas, che era lo zio di Chatto. Ognuno ricordava vividamente il tradimento dei militari nei confronti di Cochise e Mangas Coloradas nei primi anni 1860, che lasciò la tribù sospettosa nei confronti degli americani e contribuì potentemente al conflitto negli anni 1870 e 1880. Ognuno è stato catturato a Ojo Caliente dall'agente indiano John Clum, che li ha incatenati prima di trasferirli a San Carlos. Alla fine, nel settembre 1881, temendo che i soldati americani progettassero di arrestarli, ognuno di loro saltò la prenotazione per il Messico. Chatto ha spiegato che parlare di truppe rendeva [Geronimo] nervoso [come] un animale selvatico.

Per ragioni non del tutto chiare, una volta in Messico la loro amicizia finì. Poi la tragedia ha colpito Chatto. Nella gelida mattina del 24 gennaio 1883, gli indiani Tarahumara di Chihuahua sorpresero un accampamento di Chiricahua, uccidendone circa 20 e catturandone 33, tra cui la moglie di Chatto e due figli. La perdita lo ha devastato, perseguitandolo per i successivi 50 anni. Il suo cuore era malato di dolore. Pochi mesi dopo Chatto guidò un famoso raid nei territori dell'Arizona e del New Mexico che catturò un giovane bianco, Charlie McComas. Poco dopo, Chatto organizzò una festa di guerra per colpire Chihuahua. Il suo obiettivo erano i prigionieri, che aveva in mente di scambiare per la sua famiglia. Mentre era assente, tuttavia, gli scout Western Apache del capitano Emmet Crawford hanno sorpreso il campo base di Chatto. Ogni capo accettò l'offerta di Crook di tornare alla riserva di San Carlos. Il generale ne portò con sé circa 300, lasciandone 200 per entrare subito dopo. Chatto è rimasto indietro, sperando di recuperare la sua famiglia. I negoziati con Chihuahua, tuttavia, si interruppero e alla fine tornò a San Carlos nel febbraio 1884. Chatto spiegò il suo ritardo al capitano Crawford: Se fossi stato nella mia posizione con i tuoi parenti in cattività, penso che avresti fatto lo stesso.

Chatto si adattò rapidamente alla vita di riserva, ma il pensiero della sua famiglia lo consumava. Quando incontrò il generale Crook nel maggio 1884, Chatto gli chiese aiuto per liberare il suo popolo detenuto in Messico. Nel corso dell'anno successivo il generale fece tutto ciò che era in suo potere, esortando i funzionari di Washington a scrivere ai funzionari messicani dei prigionieri. Per mostrare la sua gratitudine, Chatto si arruolò come scout il 1 luglio 1884. Il tenente Britton Davis, l'agente dei Chiricahua vicino a Fort Apache, lo nominò sergente. I due hanno sviluppato una forte amicizia fondata sulla fiducia. Davis avrebbe poi caratterizzato Chatto come uno degli uomini migliori, Rosso o Bianco, che abbia mai conosciuto.

Crook si è sentito particolarmente tradito dalla rivolta finale di Geronimo. Ha detto a Davis di dire ai Chiricahua della riserva che avrebbe dovuto sospendere gli sforzi per recuperare i loro prigionieri fino a quando non saranno ripristinati i tempi di pace. Chatto ha preso il comando della prenotazione. Organizzò una danza di guerra per gli esploratori e poi partì per inseguire gli ostili. Chatto ha sorpreso un campo, catturando 15 donne e bambini. Anni dopo ha ricordato il periodo arduo e pericoloso: portavo una doppia cartucciera con da 45 a 50 cartucce su ciascuna cintura. Il mio fucile era carico e il mio dito sul grilletto seguiva nuove tracce di nemici, non sapendo quando un proiettile avrebbe potuto attraversarmi la fronte. Chatto era amico delle due guide Chiricahua, Martine e Kayitah, che aiutarono l'esercito a localizzare il campo dell'elusivo leader in Messico. Infatti, Chatto aveva raccomandato Martine, che aveva portato il tenente Charles Gatewood a incontrare Geronimo il 25 agosto.

Geronimo e Chatto rimangono controversi tra la loro stessa gente. Per alcuni, Geronimo era l'ultimo dei patrioti Chiricahua, che lottava per preservare il suo stile di vita. Per altri, invece, era sopravvissuto al suo tempo. Coloro che sono rimasti nella prenotazione pensavano che Chatto fosse dalla parte giusta. Eppure alcuni seguaci di Geronimo, incapaci di apprezzare le ragioni della decisione di Chatto, lo ritennero un traditore.

Gli storici stanno appena iniziando a capire perché Chatto abbia servito così avidamente come scout per Crook. L'animosità personale verso Geronimo era forse una ragione, ma un'altra era la gratitudine a Crook per aver cercato di recuperare la sua famiglia. Sfortunatamente, senza la cooperazione del Messico, anche il generale non avrebbe potuto organizzare un esito felice.

Geronimo ha raggiunto una notorietà accordata solo a pochissimi indiani d'America. Si potrebbe sostenere che la sua fama derivi dal fatto che la sua resa nel 1886 segnò effettivamente la fine della resistenza indiana in Nord America.

Questo un tempo oscuro guerriero Apache, nemmeno riconosciuto dalla maggior parte degli americani fino alla metà degli anni '50, è oggi diventato una leggenda di proporzioni mitiche e la sua fama continua a crescere costantemente.

Questo articolo è stato scritto da Edwin R. Sweeney e originariamente pubblicato nel numero di ottobre 2006 di Selvaggio West Rivista. Per altri fantastici articoli, iscriviti a Selvaggio West rivista oggi!


Le guerre di Apache: una linea temporale parte 5 – Geronimo si arrende

In precedenza: In Apache Wars: A Timeline Part 4 Lozen lascia il segno: Victorio Dies. Se ti sei perso l'inizio della linea temporale di Apache Wars clicca qui.

Quest'anno in Arizona non si verifica un raid Apache, il primo da almeno 10 anni. Gli Apache sembravano abbastanza contenti delle loro rispettive riserve e si stanno adattando a uno stile di vita agricolo. Questo cambierà. E Geronimo sarà l'agente del cambiamento.

In quanto tale, sarà diffamato da quegli Apache Chiricahua che volevano rimanere nelle riserve e in pace con gli Occhi Bianchi. Geronimo sarà accusato della decisione del governo degli Stati Uniti di spedire tutti i Chiricahua, compresi i leali esploratori, in Florida o in Alabama. Qui perderanno tutto: non solo la loro patria, ma la loro cultura - lingua, religione e persino i loro figli. La tribù sarà quasi interamente sterminata da malattie e negligenza.

Al contrario, Geronimo otterrà lo status di supereroe tra coloro che volevano rimanere liberi e combattere fino a una morte onorevole per la loro gente, la loro patria e il loro stile di vita (che include ubriacarsi di tizwin e picchiare le loro mogli).

1885-maggio

Geronimo è ubriaco e intimidito dagli editoriali dei giornali che ne chiedono la morte. Lui e una piccola banda di guerrieri fuggono di nuovo in Messico dove continuano a razziare e uccidere, principalmente per cibo, munizioni e cavalli.

Il "Potere" di Geronimo che lo avverte del pericolo imminente, non a caso, coincide con la sua paranoia ben fondata, basata sulle molte volte in cui gli Apache sono stati ingannati, ingannati, morti di fame, umiliati e uccisi dall'esercito americano e dagli agenti indiani.

Sulla prenotazione volano le voci. Quello che Geronimo sente è che il capitano Davis è stato autorizzato a far uccidere lui e Mangus. Molti anni dopo, Chatto, che divenne il ricognitore più fidato del generale Crooks, dice: "Il parlare di truppe ha reso Geronimo un animale selvaggio". Per saperne di più

1885-maggio: La bugia

Geronimo è ancora un prigioniero di guerra nella fotografia del 1903.

Geronimo escogita un piano per persuadere i riluttanti Chiricahua guidati dai capi Naiche e Chihuahua a seguirlo in un esodo di massa dalla riserva al Messico.

Il piano di Geronimo include che i suoi cugini, Fun e Tisna, uccidano il Capitano Davis e l'esploratore Chiricahua Chatto, due di cui si fidano maggiormente sia l'esercito americano che i Chiricahua della riserva.

Geronimo knows that with Davis and Chatto dead, the reservation Chiricahuas, particularly the Apache scouts, will feel hopelessly vulnerable and will then follow him in a desperate attempt to escape to Northern Mexico and continue the good fight.

The charismatic Chief Chihuahua fears that Crook will deport him to Alcatraz. Chiefs Naiche and Chihuahua throw their support in favor of Geronimo's plan to escape from the reservation when Geronimo tells them that Davis and Chatto are already dead. It's a lie. It's a lie that will have devastating consequences for the Chiricahuas and divide the Apaches between those who want the relative comfort and security of the reservation and those who prefer an arduous life on the warpath defending their ancestral homeland against the despised White Eyes and Mexicans.

When Chief Chihuahua realizes he has put the lives of his people in serious danger because of Geronimo's lie, he vows to kill the shaman-turned-war-chief. Had he been successful, it is likely the war would have ended and the remaining hostiles would have returned peacefully to the San Carlos Reservation.

But the war continued and President Cleveland, with the support of his Secretary of War and Lt. General Phil Sheridan, decides the fate of all Chiricahuas, not just the hostiles.

Lozen fights alongside Geronimo and his few remaining warriors in a desperate attempt to survive and not be herded back to the San Carlos Reservation. Unbeknownst to them, this is the last campaign in the Apache Wars. Pursued relentlessly, she uses her mysterious power to sense the whereabouts and strength of the U.S. and Mexican cavalries.

Alexander Adams writes in his book, Geronimo, "she would stand with her arms outstretched, chant a prayer to Ussen, the Apaches’ supreme deity, and slowly turn around." (until she senses the presence and number of the enemy and the direction of their impending attack.)

1886-January

Leading General Crooks second expedition into Mexico in pursuit of the renegade Apaches led by Geronimo, Captain Crawford and his scouts are attacked by Mexican militia led Mauricio Corredor. One of Corredor's scouts claimed to have shot and killed Chief Victorio six years earlier at Cerro Tres Castillos. (The Indian version has Victorio fall on his own knife rather than be captured and tortured by the despised Mexicans.)

Crawford attempts to get the Mexicans to cease fire by waving a white handkerchief so he can explain to Corredor that his troops and scouts are in pursuit of the Apaches. The Mexicans don't listen and one shoots Crawford in the head.

Dutchy, one of the Apache scouts, pulls the mortally wounded Crawford to safety, and then kills the Mexican who had shot him. He then kills the Mexican commander.

1886-Spring

Crook's army and Chiricahua Apache scouts, now led by Chatto, go after Geronimo and his warriors. They catch up with them again just over the Mexico border in March. At first, there are negotiations and hope that Geronimo will surrender.

March 1886. Gen. Crook (rt in round hat) tries to peruade Geronimo to surrender unconditionally.

Crook is only authorized to negotiate unconditional surrender, but Geronimo refuses. Crook makes concessions. He tells Geronimo that, if he and his people give up, they will be confined in the East with their families for NOT MORE THAN TWO YEARS then be returned to Arizona. Geronimo accepts these terms.

That night, Naiche, Geronimo and their little band get roaring drunk, reconsider their surrender, and disappear into the mountains. Crook’s vast army with all its Apache scouts cannot catch them.

After the conference with General Crook (March 1886) Naiche and Geronimo head back to the relative security of the Sierra Madre Mountains in Northern Mexico as fast as they can. With Naiche is his 3rd wife Ha-o-zinne.

Crook is ridiculed unmercifully in the newspapers. But far worse for his command, Crook received word from the President through Gen. Sheridan that the government will accept only unconditional surrender, and orders to renegotiate with Geronimo & Naiche.

Crook knows that this would be impossible. More important to Crook is his honor. He negotiated concessions with the hostiles in good faith and cannot now go back on his word. He asks Sheridan to relieve him of command.

Sheridan quickly complies.

In April, General Crook, who had tried to help the Apaches on their reservations, is replaced by the arrogant, pompous, shamelessly self-promoting General Miles. He deploys over two dozen heliograph points to coordinate the movements of 5,000 soldiers, 500 Apache scouts, 100 Navajo scouts, and thousands of civilian militia against Geronimo and his 24 exhausted warriors who, in order to survive, continue raiding in Northern Mexico.

(Note. The heliograph signaling system was Miles solution to poor communications and coordination in pursuit of the hostiles. Their use was one of the ways Miles employed to distinguish his campaign from his failed predecessor's. Despite Mile's claims to the contrary, the heliograph system was of little benefit to his pursuing army in locating the hostiles. The hostiles moved primarily at night. No sun, no heliograph signal. You can see a heliograph machine at the Fort Lowell Museum at 2900 N. Craycroft Road in Tucson.)

September 3, 1886

Lt. Charles Gatewood, now reporting to Miles, leads a party of 6, including himself, an interpreter, 2 packers and 2 Chiricahua scouts, in an exhausting pursuit of Naiche and Geronimo. Later that summer, scouts Kayihtah and Martine guide Lieutenant Gatewood to the Naiche and Geronimo camp.

Gatewood tells Naiche that his mother, wife and daughter have been shipped to Florida with Chief Chihuahua and his people. Gatewood tells Geronimo that his family is in Florida and if he ever wants to see them again, he will have to surrender now and go there too. This was a lie. The Chiricahuas had not yet been exiled, but they soon would be.

Broken, Naiche decides to surrender. Many other hostiles surrender too. Geronimo, war-weary and missing his family, knows he cannot continue his struggle for freedom without them. Naiche and Geronimo surrender to General Miles at Skeleton Canyon, Arizona Territory, not far from present-day Douglas.

It was a momentous event in the history of the Apaches and the United States. On Route 80 south of Rodeo, New Mexico, near Apache, Arizona, stands a marker commemorating Geronimo's surrender. A short distance south of the marker is a road that leads east and then south/southeast to the actual surrender site.
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Lieutenant Charles B. Gatewood: Premier Cavalry Soldier of the American West

History affords the unique perspective of offering clarity through retrospection. Even though Lieutenant Charles B. Gatewood, using mutual respect and negotiation—not bullets and bravado—potentially saved the lives of countless cavalrymen, settlers, Native Americans, and Mexicans by ensuring Geronimo’s surrender in 1886 after years of contentious and bloody Indian wars, he was continually overlooked for promotion and denied a much-deserved Medal of Honor, awarded for personal acts of exceptional courage and valor—literally defined as “strength of mind in regard to danger.” Few would argue that standing face to face on a hot August day in Mexico with a justifiably enraged Geronimo and the son of Cochise took that strength of mind. Nevertheless, when Gatewood achieved a peaceful resolution to years of hard fighting, he displayed an uncommon valor worthy of our nation’s highest honor. The single opponent to his nomination argued that since Gatewood had not come under enemy fire during this event, he was unworthy of the award. However, history should accurately reflect the true impact of this quiet man who changed the face of the Southwest, using words and not weapons.

Shortly after graduating from West Point, Gatewood was assigned to the Arizona Territory and became one the Army premier “Apache men,” having developed a detailed knowledge of the Apaches and their customs and commanding detachments of Apache scouts. This photograph shows Apache scouts under Gatewood’s command encamped near the Mexican border in 1883. (National Archives)

Born in Woodstock, Virginia, on 6 April 1853 as the oldest son of newspaper editor John Gatewood and his wife Emily, Charles Bare Gatewood had a normal if not exceptional early childhood. This, however, would all change after epochal events in the United States would lead him toward a career in the military. When the Civil War erupted in 1861, eight-year old Charles saw his father march off to fight for the South. When John Gatewood returned, he moved his family to Harrisonburg, Virginia, where he opened a print shop and edited the Commonwealth, quotidiano locale. Charles would finish his education there and later briefly teach school before receiving an appointment to the U.S. Military Academy (USMA) at West Point in 1873 from Representative John T. Harris, M.C., of Harrisonburg.

Graduating with the West Point Class of 1877 on 14 June 1877, Gatewood was ranked twenty-third out of a class of seventy-six. The five-foot-eleven-inch Virginian was commissioned a second lieutenant in the 6th U.S. Cavalry. Henry Ossian Flipper, the first black graduate of USMA, was also a member of this class, as well as Thomas Henry Barry, the twenty-seventh Superintendent of USMA (1910-1912). The great majority of this notable class would see duty on the frontier and participation in the Indian Wars, with twenty-six reaching the rank of colonel, five brigadier general, and five major general. Gatewood, however, appeared destined to be overlooked continually for promotion.

By the time Major General George Crook (USMA 1852) assumed command of the Department of Arizona in July 1882, Lieutenant Gatewood had become one of the Army’s premier “Apache men.” He had become familiar with the Arizona Territory and commanded Apache scout units almost constantly since his arrival in the Southwest in January 1878. He had also taken part in the U.S. Army’s campaign against Apache chief Victorio in 1879-80. Gatewood’s life depended upon the scouts under his command accepting and obeying his orders at all times. Crook recognized Gatewood’s detailed knowledge of the Apaches and their customs. Because of this, in 1882, he appointed Gatewood as the military commandant of the White Mountain Indian Reservation, headquartered at Fort Apache, Arizona Territory. Gatewood’s inherent honesty of character, fairness, and respect for Apaches allowed him to excel in this assignment.

Gatewood (right) is shown here with Lieutenant M.F. Goodwin, 10th Cavalry, shortly after the conclusion of the Army’s campaign against Apache chief Victorio in 1880. At the time, Gatewood was serving in the 6th Cavalry. (Archivio Nazionale)

Officers who drew Apache duty found it to be very demanding. Patrols often lasted for months. The harsh rigors of living in the field and the continued exposure to extreme weather and inhospitable terrain had consequences. As early as 1881, doctors reported that Gatewood “had rheumatism of knee, ankle, hip and shoulder, the result of exposure in line of duty in Arizona.” Gatewood’s declining health would plague him throughout his career.

On 17 May 1885, Geronimo and Apache Chief Naiche (son of Cochise and the last hereditary Apache chief of the Chokonen, or Chiricahua, tribes) fled the reservation with their band of followers and crossed the border into Mexico. Making periodic raids into the United States as well as in Mexico, they successfully eluded pursuit by both U.S. and Mexican troops. In March 1886, Crook met the warring Apaches at Cañón de los Embudos, Sonora, Mexico, to discuss their surrender. During the talks, Crook threatened and talked down to Geronimo. Although the Apaches surrendered and agreed to return to the United States, Geronimo, Naiche, and some followers feared for their lives and ran one last time on 28 March 1886. Crook resigned his command, and the Army replaced him with Brigadier General Nelson A. Miles. On 13 July 1886, after several attempts to apprehend Geronimo and his band met with failure, Miles asked Gatewood to “find Geronimo and Naiche in Mexico and demand their surrender.”

Displaying incredible skill and bravery, Gatewood and five others followed the Apaches and caught up with them on 25 August 1886 at a bend in the Bavispe River in the Teres Mountains in Mexico. Suddenly, however, the Apaches vanished. Several tense minutes passed before thirty-five or forty Chiricahua Apaches, including many heavily armed warriors, exploded out of the brush. Gatewood did not notice Geronimo among them but welcomed the Apaches cordially, removed his weapons, and passed out tobacco and paper. Everyone rolled cigarettes and smoked.

In March 1886, Crook met with Apache leaders Geronimo and Naiche at Cañón de los Embudos, Sonora, Mexico, to discuss the Apaches’ surrender. While Geronimo and Naiche agreed to terms and returned to Arizona , they once again fled to on 28 March to Mexico with a small group of Apaches. Crook resigned his command shortly thereafter the Army replaced him with Brigadier General Nelson A. Miles. (Arizona Historical Society, Tucson, PC 19 – #78166)

Geronimo then walked out of the brush and set his Winchester down, greeted Gatewood, and asked about his thinness (Gatewood was ill and extremely frail and gaunt). The two men sat together—too close, Gatewood would later note since he could feel Geronimo’s revolver. For a while they conversed in an English-Apache-Spanish pidgin dialect that allowed them to communicate with interpreters occasionally confirming their statements. When Gatewood delivered Miles’s surrender message, Geronimo wanted to know the terms. Gatewood replied, “Unconditional surrender!” The Apaches would be sent to Florida, where they would await President Grover Cleveland’s decision on their lives. Gatewood concluded by adding, “Accept these terms or fight it out to the bitter end.”

An angry Geronimo stared at Gatewood. After talking about a few other less profound issues, he spoke of all the bad that both countries, the United States and Mexico, had done to his people. Warrior tempers erupted, and the group of Apaches moved away from Gatewood so they could discuss the possible surrender. An hour later, they returned with Geronimo demanding terms similar to those offered in the past: “Take us to the reservation or fight.” Gatewood, however, could not do this. The atmosphere again turned tense, but before anything happened, Chief Naiche spoke up, saying Gatewood would not be harmed.

Geronimo holds a rifle in an iconic photograph of the Apache chief taken around 1887. (National Archives)

Breathing easier, Gatewood gambled and said that the remaining Chiricahuas in Arizona had been sent to Florida. Although untrue, he knew it would happen. An irate Geronimo and the Apaches spoke again between themselves. Nothing changed—they demanded a return to the reservation or they would fight. Danger loomed, but Gatewood kept his composure. Eventually Geronimo asked Gatewood what he would do. When Gatewood replied that he would accept Miles’s terms, Geronimo said he would announce their decision in the morning.

The next day, after Geronimo and Naiche agreed to return to the United States, Gatewood, realizing that his knowledge of the Apaches—especially the White Mountain Apaches—was unique, wrote a letter to his wife declaring that it was time for him to begin working on a memoir. Because of this, not only did he record Apache oral history before it became known as “oral history,” he documented arguably one of the most spectacular feats of the Indian Wars—meeting Naiche and Geronimo in Sonora, Mexico, talking them into surrendering, and getting them safely back to the States even though some within the Mexican and U.S. Armies wanted the famed Apache leaders dead.

As 1886 ended, Gatewood’s health once again began to fail. He had never recovered from the hardships suffered while in Mexico and the southwestern United States. As a result, the Army granted him an extended leave of absence. In May 1887, he returned to Miles’s headquarters (then in Los Angeles), where he served as aide-de-camp. In the fall of 1890, he re-joined the 6th U.S. Cavalry and was assigned to H Troop.

On 18 May 1892, a band of small ranchers and rustlers became enraged at the gunmen hired by the larger rancher owners in Johnson County, Wyoming. They set fire to the buildings at Fort McKinney, Wyoming, where the Army had confined a local cattle baron’s hired killers. The fire spread, threatening to destroy the entire post. Gatewood joined a small group of volunteers as they hurriedly placed cans of gunpowder in the burning buildings. The plan was to blow up the structures already engulfed in flames to save the remaining buildings. Suddenly, some burning rafters parted, fell, and prematurely detonated a can of powder. Gatewood was blown violently against the side of a building and badly injured.

This map shows the route Gatewood and his detachment followed as they pursued Geronimo and his band of Apaches. Gatewood’s party caught up with the Apaches in northern Mexico on 25 July 1886 and convinced the Indians to surrender. (Map courtesy of Louis Kraft)

Gatewood took a physical examination at Fort Custer, Montana, on 3 October 1892, with the following diagnosis: “Lieutenant Gatewood has suffered intermittently with articular rheumatism during the past twelve years. At present it exists in a sub acute form, and affects chiefly the right shoulder and hip. When combined with his injury from the explosion, which rendered his left arm almost completely disabled, the result was a foregone conclusion: Permanently disqualified physically to perform the duties of a captain of cavalry, and that his disability occurred in the line of duty.” Gatewood expected to be retired from the service but instead found himself remaining on the active duty roles as a member of the 6th Cavalry. Nevertheless, he was often on extended leaves of absence as the rapid deterioration of his health continued.

On 2 May 1895, Captain Augustus P. Blocksom recommended Lieutenant Gatewood for the Medal of Honor. It was endorsed by the commanding officer of the 6th Cavalry, Colonel D.B. Gordon, and the Commanding General of the Army, General Nelson A. Miles, but disapproved by Joseph B. Doe, Acting Secretary of War, on 24 June 1895 because Gatewood did not come under hostile fire during his pursuit of Geronimo and his band of Apaches. Gatewood had displayed extreme bravery. His services were extensive and, in fact, indispensable. Nevertheless, four Medals of Honor had been given to others during the efforts to capture Geronimo, but not to the one man instrumental in achieving the surrender.

The news greatly disappointed Gatewood. He spent the last year of his life nursing his ill health. The Army did, however, allow him to remain on the payroll instead of forcing him to retire. His health, however, continued to deteriorate, and he entered the hospital at Fort Monroe, Virginia, on 11 May 1896. On 20 May, he died from a malignant tumor in his liver. At the time of his death, he was forty-three years old and the senior lieutenant of his regiment, having never achieved the rank of captain after nineteen years service. Gatewood’s wife, Georgia, did not have enough money to bury her husband, so the Army arranged for burial in Arlington National Cemetery. Georgia survived the next twenty-four years on a pension of $17 a month she received from the government. She eventually moved to California to live with her son, “Charlie Junior,” born on 4 January 1883, at Fort Apache, Arizona Territory.

Charles B. Gatewood, Jr., was thirteen years old when his father died in 1896. He would later graduate from West Point with the Class of 1906 and retire as a colonel after thirty years service. Charles, Jr., launched a lifelong crusade to establish as record his father’s impact on the history of the Indian Wars. His fastidious and continuous effort to document his father’s participation in the last Apache war is now housed at the Arizona Historical Society in Tucson. Lieutenant Gatewood’s son laid the groundwork for authors such as Louis Kraft (quoted extensively in the second half of this article) to discover his father’s life and contributions.

Apache chiefs Naiche (left) and Geronimo stand for a photograph at Fort Bowie, Arizona Territory, in September 1886, shortly before they were transported to Florida. (Archivio Nazionale)

The words of Major General Augustus Perry Blocksom, Gatewood’s West Point classmate who served as a lieutenant with Gatewood in the 6th Cavalry and also commanded Indian scouts, aptly captured the character of Charles Gatewood. Blocksom wrote Gatewood’s obituary for the annual reunion of the USMA Association of Graduates in 1896 which states: “His life was simple and unassuming. He suffered many hardships, but his kind heart, genial humor, and gentle manners always gave evidence that nature had created him a true gentleman. His work was done in a comparatively limited field, and was unknown to and therefore unappreciated by the vast majority of our people but to us who knew him and his deeds so well, it seems hard that he should have received no just reward for his services. His name is still on the lips of the people of Arizona and New Mexico, and will not soon be forgotten by his comrades in the Indian campaigns.”

One might wonder how such an instrumental figure in America’s westward expansion such as Lieutenant Charles Gatewood could have escaped acclaim and, at minimum, placement in archives of those most interested in the all-important period of our country’s history following the Civil War. Thanks to Gatewood’s own proclivity for language and his desire to record the oral history of the Apaches—not to mention the dedication of his son, Charles, Jr., to preserving the legacy of his late father—future writers of note, such as acclaimed author and historian Louis Kraft, would become interested in the life of Lieutenant Gatewood, whose story attracts compassion and spurs that uniquely American desire to help the underdog—or those apparently treated unfairly—in the annals of history.

In a recent discussion with Kraft, much of the background surrounding the “Gatewood Enigma” became clear. To be sure, it is a story rife jealously and ambition—none of which appear to have emanated from Gatewood himself but from those close to him and envious of his accomplishments. Fortunately, Gatewood’s memories of the Apaches are as special as his achievements, as evident in a number of chapters he drafted for a book he planned to complete. Sadly, his premature death at age forty-three prevented him from finishing the project. Kraft generously offered to discuss how his personal interest in Gatewood turned into a quest to set the record straight.

Just before Kraft’s first book on the Apache Wars, Gatewood & Geronimo (University of New Mexico Press, 2000), moved toward publication, he realized how much of Gatewood’s experiences among the Apaches would not be told because of page limitations. Gatewood’s words would then remain in obscurity for another year until Kraft decided to contact the Arizona Historical Society to ask for permission to compile Gatewood’s notes into a readable manuscript. He then pieced together and edited the lieutenant’s writing, which became Lt. Charles Gatewood & His Apache Wars Memoir (University of Nebraska Press, 2005), resulting in a major reference for both researchers and historians. Kraft has also written extensively about cavalry operations in the American West, including a book on George Armstrong Custer. Few author/historians are as qualified as Kraft to assess the level of bravery inherent in Gatewood’s actions when confronting Geronimo.

A group of Apaches, including Naiche, Geronimo, and Geronimo’s son, sit before a railroad car that will take them to Florida and captivity, 10 September 1886. The Apaches would later end up at Fort Sill, Indian Territory (later Oklahoma) until 1913, when the U.S. government allowed them to settle on reservations in Oklahoma and New Mexico. (Archivio Nazionale)

Kraft further explained how his interest in Gatewood first occurred, an interest which has grown and been reinforced by others over the years. “My initial visit to the Gatewood Collection at the Arizona Historical Society in Tucson spurred my interest and encouraged what has become a passion. I didn’t know anything about Charles Gatewood and never thought I would write about him. However, when I stumbled upon him I was floored.” Kraft continued, “The history of the Indian Wars had relegated him to a minor character—read, he served his country, period. Perhaps Generals Miles and Crook (especially Miles) are responsible for this—it is shocking that Gatewood never rose above lieutenant when almost every other officer serving in Mexico in 1886 retired or died a colonel or general. There are superstars in the West (Custer, Sitting Bull, Crazy Horse, Geronimo, Earp, Holliday, Cody, Hickok, Crockett, Carson to name a few) and then there are major players (Crook, Miles, Roman Nose, Black Kettle, Naiche, Ned Wynkoop, Chivington again to name a few—this list is much longer). Telling Gatewood’s story was almost heresy. The plus is that now Gatewood is a player and will someday appear in documentaries. Hopefully others will learn more about him and put their findings to words for even though he was only a lieutenant, he played a major role in the last Apache war—and even more so if one considers his stand for human rights.” Kraft further added, “Gatewood was slender, tall, and at times struggled with his health. The Apaches called him ‘Bay-chen-daysen,’ which means big nose. Contemporaries considered him quiet, cool, courageous, intolerant of injustice, and honest, but the trait that best served him was his ability to accept and treat fairly the Apaches he commanded and oversaw on the White Mountain Indian Reservation.”

Kraft continued: “Perhaps the most unusual aspect of the valor of Lieutenant Gatewood on that day with Geronimo was that far from a brash bit of bravado his actions were rather an intelligent display of an incredible understanding of his foe. Yet, the essential question sustains: Why did he succeed when a force of 5,000 cavalrymen had failed?” For Kraft, it came down to the fact that “First, American and Mexican troops intended to hunt down and kill the Apaches, and the Indians knew this. Gatewood, who they knew, entered their camp with three interpreters, an Apache scout who was related to band members, and maybe one soldier. He did not come to kill, and the story he told of the removal of their people in Arizona to Florida, even if it had not happened yet, sounded true. This would give them nothing to return to if they re-crossed the border. Also, they knew that it was a matter of time before other soldiers caught and killed them.” Kraft contends that Gatewood offered Geronimo and the Apaches “the best deal they could possibly get—return to the United States, exile to a place called Florida where they would be reunited with the rest of their people, and the promise to return to their homeland sometime in the future. Gatewood offered them a chance to live, and they took it.”

As for Gatewood’s lack of fame, Kraft stated that “people wonder why history has forgotten this man. General Nelson Miles is the major culprit here, as he did everything possible to ensure that his command, the 4th U.S. Cavalry, got all the credit for the capture of Geronimo and the last of the warring Apaches—about thirty-eight people, including warriors, women, and children. Gatewood belonged to the 6th U.S. Cavalry, Crook’s regiment at the time. Crook had previously turned his back on Gatewood when the lieutenant refused to drop charges against a territorial judge for defrauding the White Mountain Apaches and had no intention of supporting Gatewood when Miles attempted to remove his name from the surrender of the Apaches.

“After the surrender of Geronimo, Gatewood would become an aide-de-camp to General Miles but always seemed to remain an outsider and few understand why,” said Kraft. “Again, Miles wanted all the glory to go to the 4th Cavalry. Ridiculous as it sounds, Gatewood was known as a ‘Crook man.’ In November 1887, a year after the Apaches surrendered, Tucson, Arizona Territory, hosted a festival to honor Miles and the 4th Cavalry at the San Xavier Hotel. The general made certain that the ‘Crook man’ did not attend by ordering him to remain at headquarters, which further distanced the lieutenant from the events that ended the war. At the celebration, when Miles was asked about Gatewood’s participation in the surrender, Miles stated that he ‘was sick of this adulation of Lieutenant Gatewood, who only did his duty.’”

In 1895, while serving as Commanding General of the Army, Major General Nelson A. Miles was one of the officers who endorsed Gatewood for the Medal of Honor for his pursuit of Geronimo in 1886, but it was disapproved by acting Secretary of the Army Joseph B. Doe because Gatewood’s actions did not come under hostile fire. (Istituto di storia militare dell'esercito degli Stati Uniti)

Kraft added that “During the celebration, when Gatewood realized that some of Miles’ servants were on the Army’s payroll, he refused to sign the order for them to be paid as ‘bearers,’ as it was against military regulations. If we can believe Gatewood’s wife, Georgia, this angered Miles, who looked for ways to court-martial her husband. Gatewood was a first lieutenant and Miles’s officers were lieutenants or captains during the hunt for Geronimo that summer and fall of 1886. Nevertheless, all Miles’s officers retired or died with the rank of colonel or general, while Gatewood was still a first lieutenant at the time of his death, next in line via the seniority rule to become a captain. The military even refused to award Gatewood the Medal of Honor for his extraordinary feat, as it was not performed during the heat of battle.” Kraft further added, “In my humble opinion this was a sad statement about U.S. Army values.”

The 1993 movie, Geronimo: An American Legend, which featured Gatewood as a central character (played by Jason Patric), brought his name to an unaware American public, even though the film was filled with inaccuracies. Kraft said the movie was actually his introduction to the lieutenant as well and added, “Britton Davis (played by Matt Damon), a lifelong friend of Gatewood was just out of West Point when Geronimo (Wes Studi) crossed the border in 1884 to be escorted back to the reservation by Gatewood (who did not perform this duty—Davis did). It was not until I began researching the books that I realized that although the film pretends to be factual, it is fiction from the beginning to end.” Kraft stated that it mixes up events and dates, and often places characters in events in which they never participated. “Geronimo never made a great shot to scare off a posse. At the time of the film, Gatewood rode a mule, commanded Apache scouts and not troopers, and never killed an Apache warrior in one-on-one combat,” said Kraft. “Also, he never tracked the recalcitrant Apaches with Chatto (Steve Reevis) and Al Sieber (Robert Duvall). There was no shootout with scalp hunters in a cantina, Davis was not with Gatewood in 1886, and the lieutenant was not hit or harmed when he met the Apaches and talked them into returning to the United States. The errors are endless.”

Kraft continued to discuss additional inaccuracies, saying, “Actually Lieutenant Britton Davis resigned his commission in 1885, which did not become official until 1886, and later wrote The Truth About Geronimo (Yale University Press, 1929). Davis wrote this about Gatewood: ‘Cool, quiet, courageous firm when convinced of right but intolerant of wrong with a thorough knowledge of Apache character.” Davis was a good soldier and a fair administrator of the Apaches at Turkey Creek, a forested area east of Fort Apache. His compassion for the Apaches, along with the rough excursion he survived in Mexico in 1885, contributed to his disillusionment with the Army, the U.S.’s treatment of the Apaches, and his decision to resign his commission. The fact that Gatewood did not totally fade into oblivion is in large part due to Lieutenant Davis and his book.”

In discussing Geronimo, Kraft said, “While Geronimo would live a long life, dying while still incarcerated in 1909, he was never permitted to return to his native lands despite pleas to President Theodore Roosevelt. Geronimo recounted his life to S. M. Barrett, who assembled it as Geronimo: la sua storia (reprinted by E.P. Dutton in 1970).” Still many historians still ponder why Geronimo trusted Lieutenant Gatewood—or if he ever regretted that later in life. Kraft stated he believes that “by the summer of 1886 Gatewood’s fair handling of the White Mountain Indian reservation and his ability to deal with Apache scouts in the field were well known to the Apaches. They knew that Gatewood did not lie and would buck the military if he thought the Apaches had been wronged. There were not many white men who would do this. Daklugie, Chief Juh’s (pronounced ‘Who’) son translated Geronimo’s words for Barrett and said that Geronimo regretted trusting Miles, who had lied to him. But he never blamed Gatewood for the general’s perfidy.”

In the conclusion of his commentary, Kraft expressed hope for continued attention for Gatewood “…whose actions during his entire tenure with the Apaches were exemplary. He quickly viewed them as human beings who should be treated as such. Gatewood was a most special man, and more historical papers such as this will encourage sustained and justified interest in his life. One must remember that during the Indian Wars there weren’t many white men on the frontier who would put their careers at risk and stand up for a people whose entire way of life was coming to an end, as the citizens of the United States carved their new land.”


Contenuti

The canyon was the site of several battles during the American Old West. In 1879, a group of outlaw Cowboys attacked a group of Mexican Rurales and stole their cattle. In July 1881, Curly Bill Brocius attacked and killed about a dozen Mexican smugglers carrying silver and heading to the United States. In retribution, the Mexican government attacked and killed Newman Haynes Clanton and others as they were driving cattle through Guadalupe Canyon. In 1883, Apache Indians from Chihuahua's band surprised eight troopers of Troop D, Fourth Cavalry, killed three men, burned the wagons and supplies, and drove off forty horses and mules. [1]

Geronimo's final surrender to General Nelson A Miles on September 4, 1886, occurred at the western edge of this canyon. As the surrender site is now on private property, commemorative monument has been erected to the northwest along SR 80, where it intersects with Skeleton Canyon Road in Arizona, at geographic coordinates 31°41′28″N 109°07′56″W  /  31.69111°N 109.13222°W  / 31.69111 -109.13222 . The mouth of the canyon lies about 9.5 mi (15.3 km) to the southeast just west of the Arizona – New Mexico line. [2]

On November 4, 1889 Judson "Comanche" White was found dead in Skeleton Canyon after being killed by persons or persons unknown all his possession had been stolen as well. [4]

On August 12, 1896 a shoot-out between the Christian gang and a posse resulted in the Skeleton Canyon shootout.

  1. ^ unB Hurst, George (January 9, 2003). "Geronimo's surrender — Skeleton Canyon, 1886". Archived from the original on 26 August 2015 . Retrieved 24 October 2014 .
  2. ^ unBChiricahua Peak, Arizona – New Mexico, 30x60 Minute Topographic Quadrangle, USGS 1994
  3. ^
  4. "Skeleton Canyon". Ghost Towns . Retrieved 2013-03-18 .
  5. ^The Deseret News November 7, 1889

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Geronimo – A Brief History

The Geronimo Trail Scenic Byway is named for Geronimo, a famous Apache warrior. He was born Goyakla, meaning ‘one who yawns,’ in the 1820s near the headwaters of the Gila River. This would be in the Gila Wilderness area of Southwestern New Mexico today. He was born into the Bedonkohe Chiricahua tribe.

His early life was peaceful until the 1850s when the Bedonkohe group went to Mexico to trade with the Mexicans in a town the Apaches called Kas-ki-yeh. The women and children remained in camp while the men went into town. When they returned, they discovered that Mexicans from a nearby town had attacked the camp and massacred the women and children. Among those killed were Geronimo’s widowed mother, wife and three children. When the Apaches attacked the town in revenge, Geronimo fought so wildly that the Mexicans cried out to San Geronimo (Saint Jerome) for aid. The name became applied to Geronimo and stuck.

Geronimo spent most of the rest of his life seeking revenge. He became a war leader and led many raids on Mexican towns and villages, as well as settlements in southwestern New Mexico and southeastern Arizona.

By the 1870s, the European immigration of settlers was well underway. The Apache threat was so intense that the reservation system was created with the Army controlling the Apaches from raids. Most of the Chiricahua tribes were removed to the San Carlos reservation in southeast Arizona.

Geronimo left the reservation on raiding parties frequently. In 1883 he and his band sought refuge on the Warm Springs Reservation at Ojo Caliente, north of Winston, NM. The Indian agent, John Clum, found out he was there, and took a group of Indian scouts to arrest Geronimo. They set a trap and he was surrounded and captured. Because of this incident, the Government decided to close the Reservation at Ojo Caliente and move the Warm Springs Apaches to San Carlos with the other Chiricahua tribes.

Geronimo continued to escape from the reservation and lead raiding parties. He and his band of less than 150, mostly women and children, eluded General Crook and over 3,000 soldiers for some time. Apache scouts were finally used to track him and talk him into surrender so the Apaches could be reunited with their families. They were told they would be able to settle on a reservation in their homelands after a few years of exile. Crook’s superior officer reversed this decision, and Geronimo and several other Apaches fled again.

General Nelson A. Miles led a pursuit with 42 companies of U.S. Cavalry and 4,000 Mexican soldiers. Again the Apache scouts had to locate Geronimo and persuade him to surrender peacefully. The agreement was made September 4, 1886 in Skeleton Canyon, near present day Douglas, Arizona, with a promise of the Apaches being pardoned and reunited with their families. Miles also promised that Geronimo’s people would be granted a reservation in their homeland.

All the Chiricahua groups were sent by train to Florida where the warriors were detained for a year at Fort Pickens and their families at Fort Marion. The children of school age were shipped to the Carlisle Indian School in Pennsylvania to be educated into the ‘White Man’s’ ways. The following year the warriors were reunited with their families at Mount Vernon, Alabama. Because the Apaches were from the dry desert climates of the southwest, the high humidity in Florida and Alabama lowered their resistance to diseases such as tuberculosis and many died. In 1894 they were moved to Ft. Sill, Oklahoma, which was a more agreeable climate for them.

Geronimo lived at Ft. Sill until his death in 1909, when he would have been in his mid-80s. During his later life he became a celebrity, making appearances at the 1898 Trans-Mississippi and International Exposition, the 1901 Pan American Exposition, and the 1904 Louisiana Purchase Exposition. He rode with several Chiefs in Theodore Roosevelt’s inaugural parade in 1905, after which he was given a personal audience with the President. He pled to be returned home to his homeland. This wish was not to be granted. The following winter he fell off his horse, laid in a cold ditch through the night, and died a few days later of pneumonia.

Because of Geronimo and the Apache love of the Black Range and southwestern New Mexico, it is fitting that the scenic byway be named for a man whose spirit remained with this country he considered his homeland.


Per maggiori informazioni

Barrett, S. M. Geronimo's Story of His Life. New York: Duffield and Company, 1906.

Debo, Angie. Geronimo: The Man, His Time, His Place. Norman: University of Oklahoma Press, 1976.

Hermann, Spring. Geronimo: Apache Freedom Fighter. Springfield, NJ: Enslow Publishers, 1997.

Kent, Zachary. The Story of Geronimo. Chicago: Children's Press, 1989.

Mancall, Peter C.Deadly Medicine: Indians and Alcohol in Early America. Ithaca, NY: Cornell University Press, 1995.

Miles, Nelson. Personal Recollections. New York: Werner, 1897.

Shorto, Russell. Geronimo and the Struggle for Apache Freedom. Englewood Cliffs, NJ: Silver Burdett Press, 1989.

Wyatt, Edgar. Geronimo: The Last Apache War Chief. New York: McGraw-Hill, 1952.

List of site sources >>>


Guarda il video: Aura Dione - Geronimo Official Video (Gennaio 2022).