Podcast di storia

I russi fermano l'avanzata tedesca in una battaglia decisiva a Kursk

I russi fermano l'avanzata tedesca in una battaglia decisiva a Kursk

Il 12 luglio 1943 ha luogo uno dei più grandi scontri armati della storia militare quando l'offensiva tedesca contro la fortificazione russa di Kursk, centro ferroviario e industriale russo, viene interrotta in una devastante battaglia, che segna la svolta nella fronte a favore dei russi.

I tedeschi erano stati cacciati da Kursk, un importante centro di comunicazione tra nord e sud, a febbraio. A marzo, i russi avevano creato un saliente, una fortificazione difensiva, appena a ovest di Kursk per impedire un altro tentativo dei tedeschi di avanzare più a sud in Russia. A giugno, gli invasori tedeschi lanciarono un attacco aereo contro Kursk; sul terreno fu lanciata l'operazione Cottbus, apparentemente dedicata alla distruzione dell'attività partigiana russa, ma che in realtà portò al massacro all'ingrosso di civili russi, tra i quali si erano nascosti combattenti partigiani sovietici. I russi hanno risposto con raid aerei contro le formazioni di truppe tedesche.

A luglio, Hitler si rese conto che la rottura della resistenza russa a Kursk era essenziale per perseguire i suoi obiettivi nella Russia sovietica e la difesa della Grande Germania, cioè del territorio occupato dai tedeschi al di fuori dei confini tedeschi prebellici. "Oggi prenderete parte a un'offensiva di tale importanza che l'intero futuro della guerra potrebbe dipendere dal suo esito", annunciò Hitler ai suoi soldati il ​​4 luglio. Ma il 5 luglio i russi tirarono fuori il tappeto da sotto l'offensiva di Hitler lanciando il proprio bombardamento di artiglieria. I tedeschi contrattaccarono e iniziò la più grande battaglia di carri armati della storia: tra i due assalitori furono schierati 6.000 carri armati. Il 12 luglio, 900 carri armati russi si scontrarono con 900 tedeschi (compresi i loro superiori carri armati Tiger) a Prokhorovka, lo scontro più serio della battaglia di Kursk. Quando tutto fu finito, 300 carri armati tedeschi, e ancora di più russi, erano sparsi sul campo di battaglia. "La terra era nera e bruciata dai carri armati come torce accese", ha riferito un ufficiale russo. Ma i russi avevano fermato di colpo l'avanzata tedesca. Il vantaggio era passato all'Est. La permanenza dei tedeschi in territorio sovietico stava volgendo al termine.

LEGGI DI PI: 8 cose che dovresti sapere sul fronte orientale della seconda guerra mondiale


La battaglia di Kursk

La battaglia di Kursk (4 luglio - 20 luglio 1943) fu una battaglia decisiva sul fronte orientale durante la seconda guerra mondiale.

La battaglia fu un tentativo da parte tedesca di passare all'offensiva dopo la sconfitta nella battaglia di Stalingrado.

La controparte sovietica, tuttavia, aveva buone informazioni sui preparativi tedeschi. , l'Armata Rossa stabilì profonde posizioni difensive e radunò grandi forze di riserva.

La battaglia di Kursk è stata una delle più grandi battaglie corazzate e probabilmente la battaglia aerea della storia che ha portato alla più grande perdita in un solo giorno.

Il famoso equipaggio del carro armato a Prokhorovka faceva parte della battaglia di Kursk. Le forze tedesche non furono in grado di sfondare le linee sovietiche e alla fine portarono le forze sovietiche al contrattacco.

La parte tedesca chiamò la battaglia "Operazione Cittadella", mentre la parte sovietica aveva due nomi: "Operazione Kutuzov" per la difensiva e "Operazione Polkovodets Rumjantsev" per l'offensiva.

La battaglia di Kursk fu l'ultima grande offensiva tedesca sul fronte orientale, dopo che Kursk l'iniziativa si spostò sull'Armata Rossa.

Il piano di battaglia sovietico e la sua esecuzione furono esemplari ed è ancora oggetto di studio nelle scuole di guerra.

Da 60 anni la storiografia interna ripete questi dati sulla battaglia cruciale di Prokhorovka, sul Kursk Bulge: 800 carri armati sovietici contro 700 carri armati nazisti Perdite sovietiche - 300 veicoli Perdite naziste - 400. Una vittoria decisiva è stata ottenuta. L'analisi del documento, tuttavia, rivela un quadro un po' diverso

La battaglia di Kursk, che ebbe luogo 60 anni fa, fu una diretta continuazione della battaglia di Stalingrado.

Dopo che l'esercito di Paulus fu circondato con successo, il comando sovietico commise un grave errore e non riuscì a circondare ed eliminare l'intera forza nazista sul Don e nel Caucaso settentrionale.

Il feldmaresciallo Manstein, a cui era stato permesso di fuggire dal Caucaso, nel febbraio-marzo 1943 inflisse una schiacciante sconfitta alle forze sovietiche, riconquistando Kharkov e Belgorod.

I nazisti non avevano abbastanza potenza di fuoco per Kursk, da qui il Kursk Bulge, una proiezione che si addentrava in profondità nel fronte nazista. All'interno di quel rigonfiamento era concentrata una potente forza sovietica, e i nazisti volevano vendicare i sovietici per Stalingrado circondandoli e scacciandoli.

Dopo il giugno 1941, i nazisti non prepararono nessun'altra operazione offensiva così accuratamente come fecero l'Operazione Cittadella.

I preparativi continuarono per quasi quattro mesi le truppe ricevettero una notevole quantità di hardware e attrezzature moderne, tra cui carri armati Tiger e Panther, cannoni semoventi Elephant (Ferdinand nella terminologia sovietica), caccia Fw-190, la modifica AT del bombardiere Ju-87 , e così via.

I preparativi furono fatti nella massima segretezza, ma quel segreto era noto a tutti. L'asse dell'imminente sciopero nazista era fin troppo ovvio.

I servizi segreti sovietici hanno semplicemente confermato i piani nazisti.

Quindi le truppe sovietiche prepararono l'operazione di controffensiva altrettanto accuratamente. Mai in tutta la Grande Guerra Patriottica il nostro esercito aveva costruito installazioni difensive così forti e profondamente stratificate.

E, mentre praticamente tutti gli attacchi nazisti nel periodo 1941-1942 sono stati una sorpresa per noi, questo è stato atteso con impazienza (se questo termine è applicabile a una battaglia implacabile).

Inoltre, è un assioma della scienza militare che una forza attaccante dovrebbe avere almeno una superiorità quadrupla su una forza difendente.

A Kursk, nell'estate del 1943, i nazisti non avevano alcuna superiorità. I fronti sovietico centrale e di Voronezh avevano una superiorità dal 20 al 50 per cento sui gruppi opposti del centro e del sud, mentre c'era anche un intero fronte di riserva - il fronte della steppa, che rendeva più che doppia la superiorità sovietica sui nazisti. Per finire, sapevamo esattamente quando sarebbe iniziata l'offensiva nazista.

In tali condizioni, l'Operazione Cittadella era una missione suicida per i nazisti, pura e semplice. È interessante notare che Hitler ne era ben consapevole, ma i generali nazisti erano decisi a vendicarsi dell'umiliazione di Stalingrado.

L'offensiva è iniziata il 5 luglio. Per quanto strano possa essere, l'attacco del gruppo sotto il comando di Manstein, nel sud, si è rivelato vincente.

In meno di una settimana, un pugno corazzato di tigri, pantere ed elefanti, scortato da AT Junkers, nonostante la feroce resistenza delle forze sovietiche, ha violato tutte e tre le linee di difesa del fronte di Voronezh comandate dal generale Vatutin.

Entro il 12 luglio, i nazisti acquisirono profondità operativa, e così per rettificare la situazione, che stava diventando catastrofica, il comando sovietico organizzò un contrattacco con le risorse e le forze dell'esercito di carri armati della Quinta Guardia sotto il generale Rotmistrov. Quella fu la storica battaglia di Prokhorovka.

Consisteva in una serie di episodi di combattimento separati, il numero totale di carri armati sovietici raggiungeva i 660 con i nazisti non più di 420. Quindi Prokhorovka non può essere considerata la più grande battaglia di carri armati nella storia della guerra: anche nel corso della battaglia di Kursk ci furono scontri più ampi, mentre alla fine di giugno 1941 oltre 1.500 carri armati da entrambe le parti erano stati coinvolti in una battaglia nell'Ucraina occidentale.

Per quanto riguarda le perdite, il fatto è che la parte sovietica ha perso circa 500 veicoli mentre i nazisti, circa 200. Pertanto è difficile parlare di vittoria qui, anche se all'epoca era molto ben compreso.

Come lo stesso Rotmistrov ricordò in seguito, "quando seppe delle nostre perdite, Stalin andò su tutte le furie: dopotutto, secondo i piani dell'Alto Comando Supremo, l'esercito di carri armati era progettato per prendere parte a una controffensiva, vicino a Kharkov, ma ora aveva da ricostituire e rafforzare.

Il comandante supremo decise di congedarmi dal comando e di farmi condannare alla corte marziale." Per analizzare la battaglia di Prokhorovka, Stalin diede ordine di istituire una commissione del Comitato di Difesa dello Stato, che giudicò l'operazione un classico fallimento.

La vittoria di Manstein, tuttavia, si è rivelata vana. Primo, le perdite naziste furono enormi, anche se inferiori a quelle sovietiche.

Non c'erano più risorse per sfruttare il successo. In secondo luogo, il Gen. Model, che attaccò il Kursk Bulge da nord, dirigendosi verso Manstein, rimase irrimediabilmente bloccato nelle linee di difesa del Fronte Centrale comandato dal Gen. Rokossovsky.

Inoltre, il 12 luglio, fu attaccato dalle retrovie, quando le truppe del fronte occidentale sovietico iniziarono un'avanzata su Orel.

Infine, britannico-statunitense le truppe sbarcarono in Sicilia e Hitler fu preso dal panico. Il successivo corso della guerra dimostrò che gli alleati non avevano alcuna possibilità sul fronte italiano, ma nel luglio 1943 Hitler ordinò il ridispiegamento delle truppe dal fronte orientale in Italia. Entro il 17 luglio, Manstein iniziò a ritirarsi. I nazisti "ottennero una sconfitta", dimostrando di essere ancora combattenti superiori mentre i sovietici "ottennero una vittoria" poiché la battaglia era stata fin dall'inizio senza speranza per i nazisti.

Tutto avrebbe potuto essere diverso a Kursk se i nazisti avessero attaccato non alla base del rigonfiamento, dove li aspettavano le forze sovietiche, ma frontalmente, dove praticamente non c'erano linee difensive. In tal caso avrebbero raggiunto le posizioni di servizio posteriori sia del Fronte Centrale che di quello di Voronezh il secondo giorno dell'operazione.

Questo era ciò che Manstein voleva fare e il maresciallo Zhukov riconobbe il pericolo dopo la guerra. Anche Hitler era incline a sostenere quel piano.

Ma essendo prodotti della classica scuola militare prussiana, i generali della Wehrmacht si rifiutarono di infrangere i canoni. Hanno fatto tutto "correttamente". E perso.

Successivamente, i nazisti, avendo perso le loro unità d'élite, non furono in grado di attaccare con successo fino alla fine della guerra, mentre i sovietici fecero un altro passo verso la vittoria, pagando ancora una volta un prezzo esorbitante.

Battaglia di Kursk: fronte orientale 1943

&copia Battaglia di Kursk: Fronte Orientale 1943 - Tutti i diritti riservati! - Battaglia di Kursk - Contatto - Politica


Durata della battaglia

L'offensiva

I russi sapevano che i tedeschi avrebbero attaccato con un gran numero di carri armati. Pertanto equipaggiarono le loro posizioni con un'abbondanza di armi anticarro e costruirono campi minati. I russi ampliarono rapidamente le loro difese a sei cinture difensive. Le truppe mobili furono inizialmente tenute in riserva. Nel frattempo, i gruppi partigiani ostacolavano costantemente i rifornimenti tedeschi.

Secondo i piani originali, i tedeschi avrebbero attaccato a maggio. Hitler, tuttavia, insistette affinché l'attacco fosse ritardato fino a quando le sue nuove armi miracolose non fossero state pronte: i carri armati Panther e Elefant. Il 2 luglio 1943 Hitler annunciò che l'offensiva sarebbe iniziata il 5 luglio. La maggior parte dei generali tedeschi pensava che l'attacco avrebbe dovuto avvenire molto prima, perché la ricognizione aerea aveva rivelato ciò che era in serbo per loro. I generali temevano anche che, nel tempo, sarebbero state necessarie truppe per combattere un'invasione nel Mediterraneo. I russi sospettavano che l'attacco sarebbe avvenuto tra il 3 e il 6 luglio. Il 4 luglio, quando videro i tedeschi iniziare a rimuovere il filo spinato e le mine, il generale Rokossovski diede l'ordine di sparare ai tedeschi con aerei e artiglieria. Anche i tedeschi iniziarono a rispondere al fuoco.


2. La prima guerra mondiale ha cambiato le sue sorti

Nel 1915 Zhukov fu arruolato in un reggimento di cavalleria.

Zhukov nel 1916. (Credito immagine: dominio pubblico).

Il fronte orientale era meno caratterizzato da una guerra di trincea statica rispetto all'ovest, e il soldato diciannovenne è stato in grado di dimostrarsi un superbo soldato nell'esercito dello zar Nicola. Ha vinto la Croce di San Giorgio non una ma due volte per lo straordinario coraggio sul campo di battaglia, ed è stato promosso a sottufficiale.


RIELPOLITIK

“…Anche le autorità militari americane hanno avvertito che la costa orientale americana potrebbe essere l'area prescelta per un attacco alla cieca da parte di una sorta di bomba volante. Si chiamava il tedesco V-3. Per essere precisi, questo dispositivo si basa sul principio dell'esplosione dei nuclei degli atomi nell'idrogeno pesante derivato dall'acqua pesante”:

(Era una bomba atomica nazista usata nel 1943 contro le truppe russe a Kursk)
Nell'inverno e nella primavera del 1943, dopo la terribile sconfitta a Stalingrado, nettamente in inferiorità numerica e perdendo l'iniziativa sul fronte orientale, Hitler e l'Alto Comando tedesco si chiedevano cosa fare dopo, nell'estate del 1943.

La situazione era pessima non solo sul fronte di guerra.

Mentre la produzione di carri armati russi aumentava a livelli incredibili, l'ossessione tedesca per nuove e complesse super armi, come i carri armati Panther e Tiger avanzati ma allora immaturi, ridusse ampiamente la produzione di carri armati tedeschi.

Il generale Guderian, il miglior esperto di armature e comandante tedesco, disse:

Per quanto interessanti fossero questi progetti, il risultato pratico fu solo una produzione ridotta del Panzer 4, il nostro unico carro armato efficiente allora, a un livello molto modesto…

Poco prima della battaglia di Kursk Guderian aggiunse, a proposito della Pantera e dei suoi equipaggi:

Semplicemente non sono ancora pronti per il fronte.

All'inizio del 1943 i tedeschi stavano per distruggere i propri tassi di produzione di carri armati terminando la produzione di Panzer 4 in cambio di una produzione di appena 25 nuovi Tiger al mese, ma in un momento ragionevole Hitler diede il controllo della produzione di carri armati a Guderian che fermò questa idea .

Il piano tedesco

Il dibattito nell'Alto Comando tedesco su cosa fare nell'estate del 1943 era tra due opzioni, l'opzione realistica e l'opzione entusiasta-ottimista:
L'opzione realistica, sostenuta da Guderian e Manstein, i migliori comandanti sul campo tedeschi, e da altri, suggeriva di compensare il grande vantaggio numerico russo sfruttando appieno la superiorità dei comandanti e dei soldati tedeschi in tattica, comando e combattimento, da un strategia di difesa mobile dinamica che causerebbe grandi perdite ai russi in una serie di scontri locali. L'obiettivo realistico era fermare e ritardare i russi, poiché la vittoria decisiva non era più realizzabile.
L'opzione entusiasta-ottimista, proposta dal generale Zeitzler, capo di stato maggiore dell'esercito tedesco, suggeriva di concentrare quasi tutti i carri armati tedeschi, e altre forze, in una grande battaglia decisiva contro gran parte dell'armatura russa, al fine di distruggerli e così facendo si spera di riprendere l'iniziativa. Il luogo più adatto per una tale battaglia, come proponeva Zeitzler, era il saliente di Kursk, un'ampia regione intorno alla città di Kursk, circa a metà strada tra Mosca e il Mar Nero, dove i tedeschi circondavano i russi da tre lati. Era ovvio che i russi avrebbero tenuto lì una grande forza di carri armati, e il piano era di accerchiarli in un classico movimento a tenaglia in stile Blitzkrieg di carri armati tedeschi da nord e da sud e distruggerli. Il piano di Zeitzler era chiamato in codice Operazione Cittadella.
Quando Hitler discusse le due opzioni con i suoi generali il 4 maggio, esattamente due mesi prima dell'inizio dell'attacco tedesco, divenne chiaro che ciascuna delle due opzioni aveva un grosso problema.

Il problema principale con il piano di Zeitzler di attaccare il saliente di Kursk era che le foto aeree rivelavano chiaramente che i russi stavano costruendo fortificazioni dense e profonde per contrastare un tale attacco e che molti carri armati russi furono spostati più in profondità dietro la linea del fronte . Invece di un Blitzkrieg sul campo di battaglia aperto, sarebbe stata una carica diretta su fitte difese anticarro. Il generale von Mellenthin ha avvertito che un attacco così diretto sarà un “Totenritt”, una corsa verso la morte, per i carri armati tedeschi. In risposta alle preoccupazioni di Guderian, lo stesso Hitler ha ammesso che ogni volta che pensa a questo attacco pianificato, le sue viscere si rivoltano.

Il problema principale con l'opzione di Guderian era che mancava del fascino, dell'entusiasmo e della speranza ottimistica per un grande cambiamento nella guerra che il piano di Zeitzler aveva. Così l'entusiasta Hitler decise a favore del piano di Zeitzler, e calmò le sue preoccupazioni ordinando di ritardare l'attacco per un po' al fine di incorporare più carri armati tedeschi avanzati di zecca e cacciacarri in esso. La data è stata fissata al 4 luglio 1943.

Una volta dato l'ordine, i tedeschi si prepararono come meglio potevano. L'intera regione è stata fotografata dall'alto, i comandanti tedeschi hanno visitato la prima linea per osservare le rotte previste e i tedeschi hanno concentrato tutte le forze disponibili in due eserciti, a nord e a sud del saliente di Kursk, lasciando forze minime lungo il resto del lungo davanti.
La forza tedesca comprendeva un totale di 50 divisioni, tra cui 17 corazzate e divisioni meccanizzate. Questi includevano le divisioni tedesche più potenti e meglio equipaggiate, come la divisione Gross Deutschland (Grande Germania) e le divisioni corazzate Waffen-SS Leibstandarte (guardie del corpo di Hitler), Totenkopf (Teschio della morte) e Das Reich (Il Reich). I tedeschi concentrarono tutta la loro nuova corazza, i carri armati Tiger e Panther, e i nuovi potenti cacciacarri Elefant, che avevano una corazza frontale più spessa di quella di una corazzata. Concentrarono anche tutte le unità aeree e l'artiglieria disponibili e, nonostante i problemi del piano tedesco, era una formidabile forza corazzata mobile concentrata con un grande potenziale offensivo.

Grazie alla loro rete di spionaggio “Lucy”, che gestiva fonti di alto livello in Germania attraverso la Svizzera, i russi non si aspettavano solo l'attacco tedesco, lo sapevano tutto. Hanno ricevuto tutti i dettagli del piano tedesco e l'intelligence militare russa è stata in grado di verificare la maggior parte dei dettagli sul fronte per garantire che le informazioni fossero reali, non disinformazione.

I russi hanno preparato otto linee di difesa una dietro l'altra, e hanno anche posizionato la loro intera riserva mobile strategica ad est del saliente di Kursk, nel caso in cui i tedeschi penetrassero attraverso tutte queste linee di difesa, cosa che in effetti è avvenuta.

Il piano russo era semplice. In primo luogo, lasceranno che i tedeschi attacchino come pianificato proprio nella loro serie di linee di difesa molto fitte, e dopo che l'armatura tedesca sarà stata schiacciata lì, l'esercito russo inizierà il suo attacco strategico a nord e a sud del saliente di Kursk e spingerà i tedeschi a ovest lungo un'ampia parte del fronte.

La difesa russa era senza precedenti nella sua densità. Un totale di 1.300.000 soldati russi con 3600 carri armati, 20.000 cannoni, inclusi 6000 cannoni anticarro da 76 mm e 2400 aerei, erano concentrati dentro e intorno al saliente di Kursk. Era circa un quinto del personale militare russo, oltre un terzo dei carri armati e oltre 1/4 degli aerei.Hanno posato 3400 mine per ogni chilometro del fronte, metà delle quali mine anticarro, e oltre 300.000 civili hanno scavato migliaia di chilometri di trincee anticarro e altre fortificazioni. Le linee russe erano piene di numerosi cannoni anticarro organizzati in gruppi fino a 10, ogni gruppo comandato da un ufficiale e sparava allo stesso bersaglio. Il camuffamento russo era superbo, i tedeschi dissero che finché non fossero stati colpiti da loro, non avrebbero potuto identificare né i campi minati russi né le posizioni dei cannoni anticarro. Per evitare di costringere i tedeschi a deviare dal loro piano noto, gli attacchi aerei russi sono stati ritardati fino a quando i carri armati tedeschi non sono già entrati nella trappola. I russi erano il più pronti possibile.

La battaglia di Kursk

L'attacco tedesco iniziò finalmente, nel pomeriggio del 4 luglio 1943, come previsto. Le punte di lancia corazzate tedesche, guidate dalle Tigri e dagli Elefanti più corazzati e più potenti, avanzarono nei campi di grano verso le linee russe. Poi vennero ondate di attacchi di aerei anticarro da entrambe le parti, Stukas tedeschi attaccarono carri armati russi e Sturmovik russi attaccarono i carri armati tedeschi. I combattenti di entrambe le parti si impegnano in combattimenti aerei sul campo di battaglia e anche l'enorme artiglieria pesante di ciascuna parte ha sparato. I carri armati tedeschi in avanzamento subirono perdite rapidamente crescenti a causa delle fitte difese anticarro russe, ma si spinsero in avanti. Una volta che i carri armati pesanti tedeschi raggiunsero le linee di difesa russe, potevano finalmente essere colpiti e distrutti dai loro lati, dove non erano così corazzati come dal fronte. A questo corto raggio perdevano anche la loro superiorità nel fuoco a lungo raggio dei loro potenti cannoni.

Nel nord, l'attacco tedesco è avanzato solo 10 km nelle linee russe in due giorni ed è stato fermato, dopo aver perso circa 25.000 soldati e 200 carri armati, ma i combattimenti sono continuati. Nel sud, dove avevano forze più forti, i tedeschi mandarono avanti tutte le loro riserve e continuarono nonostante le perdite. Il 12 luglio, dopo una settimana di pesanti combattimenti con pesanti perdite in entrambe le parti, il generale Hoth, il comandante tedesco nel lato sud del saliente di Kursk, decise di concentrare tutti i suoi carri armati rimanenti, circa 600, e di avanzare con tutti i loro concentrati forza più in profondità, oltre l'ultima linea di difesa russa rimasta, e in un'area più adatta alla guerra di carri armati vicino al piccolo villaggio di Prokhorovka.

Non sapeva che a questo punto della battaglia, l'Alto Comando russo aveva già previsto questo sviluppo e, poiché l'avanzata tedesca nel nord era stata interrotta, ora potevano inviare in sicurezza la loro riserva corazzata per incontrare i carri armati tedeschi che avanzavano nel sud . I russi ordinarono al loro intero esercito di carri armati della 5a Guardia, che finora non aveva partecipato alla battaglia, di affrettarsi alla massima velocità dalla sua posizione a est di Kursk per incontrare i carri armati tedeschi che avanzavano vicino a Prokhorovka.

A causa della pessima visibilità, con denso fumo e polvere, quando i carri armati russi incontrarono i carri armati tedeschi la mattina dopo, non smisero di avanzare finché non furono tutt'intorno e tra di loro, quindi circa 1500 carri armati tedeschi e russi combatterono in un feroce battaglia di distanze di fuoco molto brevi in ​​cui i tedeschi non potevano sfruttare la loro superiorità tecnologica nei combattimenti a lungo raggio. I tedeschi persero più della metà dei loro carri armati rimanenti in questo grande scontro che durò otto ore, ei russi ne persero un numero maggiore. La battaglia era decisa. Il giorno successivo Hitler ordinò di fermare l'Operazione Cittadella e i russi iniziarono il loro contrattacco a nord di Kursk.

Dopo la battaglia

Il campo di battaglia di Kursk era pieno di molte centinaia di carri armati bruciati e aerei schiantati, e tanti soldati morti. La differenza era che mentre i russi subivano pesanti perdite ma potevano continuare come previsto e passare dalla difesa a un grande contrattacco su un ampio fronte, l'esercito tedesco a est ha appena perso il nucleo della sua forza rimanente.

Nell'estate del 1941 l'esercito tedesco attaccò la Russia e fu fermato solo vicino a Mosca.

Nell'estate del 1942 l'esercito tedesco attaccò nel sud della Russia e raggiunse il fiume Volga a Stalingrado prima che fosse fermato, e perse l'iniziativa strategica a favore dell'esercito russo in ripresa.

Nell'estate del 1943, nella battaglia di Kursk, l'esercito tedesco, molto più debole, ruppe il pugno e perse le sue migliori unità rimaste nel tentativo di riprendere l'iniziativa in un ultimo grande attacco, per il quale i russi erano completamente preparati.

Dopo la battaglia di Kursk, la guerra sul fronte orientale fu una lunga avanzata russa, in cui l'esercito russo tornò in tutto il territorio perso dai tedeschi, conquistò tutta l'Europa orientale e raggiunse la Germania e Berlino. e ha vinto la guerra. I tedeschi non potevano più attaccare o fermare l'avanzata russa, e furono semplicemente respinti in una lunga ritirata.

I contenuti nella loro interezza, con le interruzioni originali dove si sono verificati nel testo per la trasmissione:

Questa bomba è rivoluzionaria nei suoi risultati e sconvolgerà completamente tutti i normali precetti di guerra finora stabiliti. Ti sto inviando, in un gruppo, tutti quei rapporti su quella che viene chiamata la bomba che divide l'atomo:

È un dato di fatto che nel giugno del 1943 l'esercito tedesco provò un tipo di arma completamente nuovo contro i russi in una località a 150 chilometri a sud-est di Kursk. Sebbene fosse l'intero 19° reggimento di fanteria dei russi ad essere così attaccato, solo poche bombe (ogni round fino a 5 chilogrammi) erano sufficienti per spazzarli via completamente fino all'ultimo uomo.

Quanto segue è secondo una dichiarazione del tenente colonnello UE (?) I KENJI, consigliere dell'addetto in Ungheria e già (in servizio?) in questo paese, che per caso ha visto la scena reale subito dopo quanto sopra è avvenuto:

“Tutti gli uomini e i cavalli (nell'area?) dell'esplosione dei proiettili erano carbonizzati e persino le loro munizioni erano state fatte esplodere ”

Inoltre, è un dato di fatto che lo stesso tipo di materiale bellico è stato sperimentato anche in Crimea. A quel tempo i russi sostenevano che si trattava di gas velenoso e protestavano che se la Germania avesse mai più usato lo stesso, anche la Russia avrebbe usato gas velenoso.

C'è anche il fatto che recentemente a Londra – nel periodo tra ottobre e il 15 novembre – la perdita di vite umane e i danni agli edifici commerciali a causa di incendi di origine sconosciuta sono stati grandi. È chiaro, a giudicare soprattutto dagli articoli su una nuova arma di questo tipo, apparsi di tanto in tanto di recente su riviste britanniche e americane, che anche il nostro nemico ha già iniziato a studiare questo tipo.

Per generalizzare sulla base di tutti questi rapporti: sono convinto che il progresso tecnico più importante nell'attuale grande guerra sia nella realizzazione della bomba a frammentazione atomica. Pertanto, le autorità centrali stanno pianificando, attraverso la ricerca su questo tipo di arma, di accelerare la questione della resa pratica dell'arma. E da parte mia, sono convinto della necessità di prendere provvedimenti urgenti per raggiungere questo fine.

I seguenti sono i fatti che ho appreso riguardo ai suoi dati tecnici:

Di recente le autorità britanniche hanno avvertito i loro cittadini della possibilità che potessero subire attacchi da parte delle bombe atomiche tedesche. Anche le autorità militari americane hanno avvertito che la costa orientale americana potrebbe essere l'area prescelta per un attacco alla cieca da parte di una sorta di bomba volante. Si chiamava il tedesco V-3. Nello specifico, questo dispositivo si basa sul principio dell'esplosione dei nuclei degli atomi nell'idrogeno pesante derivato dall'acqua pesante. (La Germania ha un grande stabilimento (per questo?) nelle vicinanze di Rjukan, in Norvegia, che di tanto in tanto è stato bombardato da aerei inglesi.).

Naturalmente, anche prima di questo, ci sono stati molti esempi di tentativi riusciti di distruggere singoli atomi. Tuttavia, per quanto riguarda la dimostrazione di risultati pratici, sembra che non siano stati in grado di dividere un gran numero di atomi in un singolo gruppo. Cioè, richiedono per la scissione di ogni singolo atomo una forza che disintegra l'orbita dell'elettrone.

D'altra parte, la roba che i tedeschi stanno usando ha, a quanto pare, un peso specifico molto maggiore di qualsiasi cosa usata finora. A questo proposito, sono state fatte allusioni a SIRIUS e alle stelle del gruppo “White Dwarf”. (Il loro peso specifico è (6?) 1000 e il peso di un pollice cubo è di 1 tonnellata.)

In generale, gli atomi non possono essere compressi nella densità nucleare. Tuttavia, le terribili pressioni e le temperature estreme nelle “White Dwarfs” causano l'esplosione degli atomi e dell'A-GENSHI HAKAI DAN. Cioè, una bomba che trae la sua forza dal rilascio di energia atomica.

Ci sono, inoltre, radiazioni dall'esterno di queste stelle composte da ciò che resta degli atomi che sono solo i nuclei, di volume molto piccolo.

Secondo i resoconti dei giornali inglesi, il dispositivo tedesco per la scissione dell'atomo è il disintegratore NEUMAN. Un'enorme energia viene diretta nella parte centrale dell'atomo e questa genera alla pressione atomica di diverse tonnellate di migliaia di tonnellate (sic) per pollice quadrato. Questo dispositivo può dividere gli atomi relativamente instabili di elementi come l'uranio. Inoltre, crea una riserva di energia atomica esplosiva.

La fine di questa stupefacente intercettazione recita quindi:

Inter 12 Dec 44 (1,2) Japanese Rec’d 12 Dec 44 Trans 14 Dec 44 (3020-B), apparentemente si riferisce a quando il messaggio è stato intercettato dall'intelligence americana, la sua lingua originale (giapponese), quando il messaggio è stato ricevuto , quando fu tradotto (12 dicembre 1944), e da chi (3020-B).

Edgar Mayer e Thomas Mehner, Hitler e la bomba (Rottenburg: Kopp Verlag, 2002), citando “Stoccolma a Tokyo, No. 232.9 dicembre 1944 (Dipartimento della Guerra), Archivi Nazionali, RG 457, SRA 14628-32, declassificato 1 ottobre 1978.

La data di questo documento, due giorni prima dell'inizio della Battaglia delle Ardenne, deve aver fatto scattare un campanello d'allarme negli uffici del personale dell'intelligence alleata sia durante che dopo la guerra. Mentre è certamente chiaro che l'addetto giapponese a Stoccolma sembra essere un po' confuso sulla natura della fissione nucleare, nel documento emergono una serie di cose sorprendenti:

(1) I tedeschi, secondo il rapporto, stavano usando armi di distruzione di massa di qualche tipo sul fronte orientale, ma apparentemente per qualche ragione si erano astenuti dall'usarle sugli alleati occidentali

(a) Le aree specificamente menzionate erano Kursk, nella posizione approssimativa della tenaglia meridionale dell'offensiva tedesca, che ebbe luogo nel luglio, e non nel giugno, del 1943, e la penisola di Crimea

(b) Il periodo menzionato era il 1943, sebbene poiché l'unica azione importante avvenuta in Crimea fu nel 1942 con il massiccio bombardamento dell'artiglieria tedesca, si deve anche concludere che l'arco di tempo risaliva al 1942

In questo frangente vale la pena soffermarsi a considerare brevemente l'assedio tedesco della fortezza russa di Sebastopoli, teatro del più colossale bombardamento di artiglieria della guerra, in quanto direttamente attinente all'interpretazione di questa intercettazione.

L'assedio fu condotto dal colonnello generale (in seguito feldmaresciallo) Erich von Manstein's 11th Army. Von Manstein raccolse 1.300 pezzi di artiglieria - la più grande concentrazione di artiglieria pesante e super pesante schierata da qualsiasi potenza durante la guerra - e martellava Sebastopoli con questo potente arsenale ventiquattr'ore al giorno per cinque argille. Questi non erano normali pezzi da campo pesanti.

Due reggimenti mortai – il 1° Reggimento Mortai Pesanti e il 70° Reggimento Mortai – nonché il 1° e 4° Battaglione Mortai, erano stati concentrati davanti alla fortezza sotto il comando speciale del colonnello Nieman – in tutto 21 batterie con 576 barili, comprese le batterie del 1 ° reggimento di mortai pesanti con proiettili petroliferi incendiari e esplosivi ad alto contenuto di esplosivo e incendiario da 11 e 12 pollici e 8230

Anche questi mostri non erano i pezzi più grandi schierati a Sebastopoli. Molti dei cannoni Krupp da 16 1/2 pollici “Big Bertha” e le loro vecchie controparti austriache Skoda furono ammassati contro le posizioni russe, insieme agli ancora più colossali mortai “Karl” e “Thor”, giganteschi - mortai a propulsione da 24 pollici che sparavano proiettili che pesavano oltre due tonnellate.

Ma anche “Karl” non era proprio l'ultima parola in fatto di artiglieria. Quest'ultima parola era di stanza a Bakhchisary, nel “Palazzo dei Giardini” dell'antica residenza dei Khan tartari, e si chiamava “Dora,” o occasionalmente “Heavy Gustav.” Era la più pesante. fucile dell'ultima guerra. Il suo calibro era di 31 pollici e mezzo. Per trasportare le parti del mostro erano necessarie sessanta carrozze ferroviarie. La sua canna da 107 piedi ha espulso proiettili altamente esplosivi di 4800 kg, ovvero quasi cinque tonnellate, su una distanza di 29 miglia. Oppure potrebbe scagliare missili perforanti ancora più pesanti, del peso di sette tonnellate, contro bersagli a quasi 24 miglia di distanza. Il missile insieme alla sua cartuccia misurava quasi ventisei piedi di lunghezza. Eretto che sarebbe circa (l'altezza) di una casa a due piani # 8230.

Questi dati sono sufficienti per dimostrare che qui l'arma convenzionale era stata ingrandita a una scala gigantesca, quasi super-dimensionale –, a tal punto che si potrebbe mettere in discussione il ritorno economico ottenuto da tale arma. Eppure un singolo colpo di “Dora” ha distrutto una discarica di munizioni nella baia di Severnaya a Sebastopoli sebbene fosse situata a 100 piedi sotto terra.

Il bombardamento di quest'artiglieria pesante e super pesante fu così orrendo che lo stato maggiore tedesco stimò che oltre 500 colpi al secondo caddero sulle posizioni russe durante i cinque giorni di bombardamento aereo e di artiglieria, un enorme dispendio di munizioni. La pioggia d'acciaio sulle posizioni russe ha polverizzato il morale russo ed è stata spesso così fragorosa da far scoppiare i timpani. Alla fine della battaglia, la città e i dintorni di Sebastopoli furono distrutti, due interi eserciti sovietici furono annientati e furono presi oltre 90.000 prigionieri.

Paul Carrel, Hitler si sposta a est, 1941-1943 (Ballantine Books, 1971)
Perché questi dettagli sono significativi? In primo luogo, si noti il ​​riferimento a “proiettili incendiari a petrolio.” Questi proiettili indicano che armi insolite furono schierate dai tedeschi a Sebastopoli e consegnate attraverso pezzi di artiglieria convenzionali – anche se piuttosto grandi –. L'esercito tedesco possedeva tali proiettili e li schierò frequentemente e con non poca efficacia sul fronte orientale.

Ma poteva esserci un'arma ancora più temibile? I tedeschi infatti svilupparono una prima versione di una moderna bomba “fuel-air”, un esplosivo convenzionale con la potenza esplosiva di un'arma nucleare tattica. Dato il grande peso di tali proiettili e la mancanza tedesca di velivoli pesanti sufficienti per consegnarli, è possibile, se non probabile, che sia stata utilizzata l'artiglieria super pesante per dispiegarli. Questo spiegherebbe anche un'altra curiosità nella dichiarazione dell'addetto militare giapponese: i tedeschi a quanto pare non hanno schierato armi di distruzione di massa contro le città, ma solo contro obiettivi militari che sarebbero stati nel raggio di tali armi.

Per riprendere l'analisi della dichiarazione giapponese:

(2) I tedeschi potrebbero aver perseguito seriamente la bomba all'idrogeno, poiché le reazioni dei nuclei degli atomi di acqua pesante -contenenti deuterio e trizio- sono essenziali nelle reazioni di fusione termonucleare, un punto evidenziato dal delegato giapponese (sebbene confonda queste reazioni con reazioni di fissione delle bombe atomiche)

(3) Le enormi temperature delle bombe atomiche sono usate come detonatori nelle convenzionali bombe all'idrogeno

(4) In preda alla disperazione i russi si appellavano di essere pronti a ricorrere all'uso di gas velenosi contro i tedeschi se non avessero “cessato e desistito”

(5) I russi credono che le armi siano state “gas velenoso” di qualche tipo, o una storia di copertura pubblicata dai russi, o il risultato di rapporti sul campo fatti da soldati russi che ignoravano il tipo di arma schierati contro di loro [Il dettaglio di “corpi carbonizzati” e le munizioni esplose indicano certamente armi non convenzionali. Un dispositivo aria-carburante spiegherebbe almeno la carbonizzazione. Il tremendo calore prodotto da una tale bomba potrebbe anche plausibilmente far esplodere le munizioni. Allo stesso modo, le ustioni radioattive con i suoi caratteristici effetti vesciche potrebbero essere state fraintese dai soldati e dagli ufficiali russi, che molto probabilmente non avrebbero avuto familiarità con l'energia nucleare, come gli effetti del gas velenoso]

e infine, e più clamorosamente,

(6) Secondo il cablogramma giapponese, i tedeschi sembravano aver acquisito la loro conoscenza specializzata tramite qualche connessione con il sistema stellare di Sirio e tale conoscenza riguardava una forma esotica di materia molto densa, un'affermazione che mette a dura prova la credulità anche oggi.

È quest'ultimo punto che dirige la nostra attenzione ai recessi più fantastici e arcani della ricerca sulle armi segrete tedesche in tempo di guerra, perché se l'accusa ha anche una base parziale nella verità, allora indica che a un livello altamente segreto, la fisica e l'esoterismo , erano perseguiti dal regime nazista in modi davvero straordinari. [Per chiunque abbia familiarità con la ricchezza di materiale sulla ricerca alternativa nel complesso di Giza in Egitto, il riferimento a Sirio evocherà immediatamente immagini della religione egiziana, la sua preoccupazione per la morte, con il mito di Osiride e il sistema stellare siriano].

A questo proposito è importante notare che l'estrema densità del materiale descritto dall'inviato giapponese non assomiglia tanto a un costrutto della moderna fisica teorica del dopoguerra chiamata “materia oscura”. Con ogni probabilità il suo rapporto sovrastima notevolmente la massa di questo materiale – se esistesse del tutto –, ma tuttavia è fondamentale osservare che è materiale ben oltre la densità ordinaria della materia.


Contenuti

La Germania e l'Unione Sovietica rimasero insoddisfatte dell'esito della prima guerra mondiale (1914-1918). La Russia sovietica aveva perso un notevole territorio nell'Europa orientale a causa del Trattato di Brest-Litovsk (marzo 1918), dove i bolscevichi a Pietrogrado cedettero alle richieste tedesche e cedettero il controllo di Polonia, Lituania, Estonia, Lettonia, Finlandia e altre aree , agli Imperi centrali. Successivamente, quando la Germania a sua volta si arrese agli Alleati (novembre 1918) e questi territori divennero stati indipendenti secondo i termini della Conferenza di pace di Parigi del 1919 a Versailles, la Russia sovietica era nel bel mezzo di una guerra civile e gli Alleati non riconobbero il governo bolscevico, quindi nessuna rappresentanza russa sovietica ha partecipato. [6]

Adolf Hitler aveva dichiarato la sua intenzione di invadere l'Unione Sovietica l'11 agosto 1939 a Carl Jacob Burckhardt, Commissario della Società delle Nazioni, dicendo:

Tutto ciò che intraprendo è diretto contro i russi. Se l'Occidente è troppo stupido e cieco per capirlo, allora sarò costretto a raggiungere un accordo con i russi, battere l'Occidente e poi, dopo la loro sconfitta, voltarmi contro l'Unione Sovietica con tutte le mie forze. Ho bisogno dell'Ucraina in modo che non possano farci morire di fame, come è successo nell'ultima guerra. [7]

Il patto Molotov-Ribbentrop firmato nell'agosto 1939 era un accordo di non aggressione tra la Germania e l'Unione Sovietica. Conteneva un protocollo segreto che mirava a riportare l'Europa centrale alla prima guerra mondiale status quo dividendolo tra Germania e Unione Sovietica. Finlandia, Estonia, Lettonia e Lituania sarebbero tornate sotto il controllo sovietico, mentre Polonia e Romania sarebbero state divise. [ citazione necessaria ] Il fronte orientale è stato reso possibile anche dal confine tedesco-sovietico e dall'accordo commerciale in cui l'Unione Sovietica ha dato alla Germania le risorse necessarie per lanciare operazioni militari nell'Europa orientale. [8]

Il 1 settembre 1939 la Germania invase la Polonia, dando inizio alla seconda guerra mondiale. Il 17 settembre, l'Unione Sovietica invase la Polonia orientale e, di conseguenza, la Polonia fu divisa tra Germania, Unione Sovietica e Lituania. Poco dopo, l'Unione Sovietica chiese alla Finlandia significative concessioni territoriali e, dopo che la Finlandia respinse le richieste sovietiche, l'Unione Sovietica attaccò la Finlandia il 30 novembre 1939 in quella che divenne nota come la Guerra d'Inverno, un aspro conflitto che sfociò in un trattato di pace il 13 Marzo 1940, con la Finlandia che mantiene la sua indipendenza ma perde le sue parti orientali in Carelia. [9]

Nel giugno 1940 l'Unione Sovietica occupò e annesse illegalmente i tre stati baltici (Estonia, Lettonia e Lituania). [9] Il patto Molotov-Ribbentrop apparentemente forniva sicurezza ai sovietici nell'occupazione sia dei paesi baltici che delle regioni settentrionali e nordorientali della Romania (Bucovina settentrionale e Bessarabia, giugno-luglio 1940), sebbene Hitler, nell'annunciare l'invasione di l'Unione Sovietica, ha citato le annessioni sovietiche del territorio baltico e rumeno come aver violato la comprensione della Germania del Patto. Mosca ha diviso il territorio rumeno annesso tra le repubbliche sovietiche ucraine e moldave.

Ideologia tedesca

Adolf Hitler aveva sostenuto nella sua autobiografia Mein Kampf (1925) per la necessità di Lebensraum ("spazio vitale"): acquisizione di nuovi territori per i tedeschi nell'Europa orientale, in particolare in Russia. [10] Prevedeva di stabilirvi dei tedeschi, poiché secondo l'ideologia nazista il popolo germanico costituiva la "razza padrona", sterminando o deportando la maggior parte degli abitanti esistenti in Siberia e usando il resto come lavoro da schiavi. [11] Già nel 1917 Hitler si era riferito ai russi come inferiori, ritenendo che la rivoluzione bolscevica avesse messo gli ebrei al potere sulla massa degli slavi, che erano, secondo Hitler, incapaci di governare se stessi e quindi avevano finito per essere governato da padroni ebrei. [12]

La leadership nazista, incluso Heinrich Himmler, [13] vide la guerra contro l'Unione Sovietica come una lotta tra le ideologie del nazismo e del bolscevismo ebraico, e garantire l'espansione territoriale per il germanico Übermensch (superumani), che secondo l'ideologia nazista erano gli ariani Herrenvolk ("razza padrona"), a spese degli slavi Untermenschen (subumani). [14] Gli ufficiali della Wehrmacht dissero alle loro truppe di prendere di mira le persone descritte come "subumani ebrei bolscevichi", le "orde mongole", il "diluvio asiatico" e la "bestia rossa". [15] La stragrande maggioranza dei soldati tedeschi vedeva la guerra in termini nazisti, vedendo il nemico sovietico come subumano. [16]

Hitler si riferiva alla guerra in termini radicali, definendola una "guerra di annientamento" (Vernichtungskrieg), che era sia una guerra ideologica che razziale. La visione nazista per il futuro dell'Europa orientale è stata codificata più chiaramente nel Piano generale Ost. Le popolazioni dell'Europa centrale occupata e dell'Unione Sovietica dovevano essere parzialmente deportate nella Siberia occidentale, schiavizzate e infine sterminate, i territori conquistati dovevano essere colonizzati da coloni tedeschi o "germanizzati". [17] Inoltre, i nazisti cercarono anche di spazzare via la grande popolazione ebraica dell'Europa centrale e orientale [18] come parte del loro programma che mirava a sterminare tutti gli ebrei europei. [19]

Dopo il successo iniziale della Germania nella battaglia di Kiev nel 1941, Hitler vide l'Unione Sovietica militarmente debole e pronta per una conquista immediata. In un discorso allo Sportpalast di Berlino il 3 ottobre, ha annunciato: "Dobbiamo solo dare un calcio alla porta e l'intera struttura marcia crollerà". [20] Pertanto, la Germania si aspettava un altro corto Guerra lampo e non fece seri preparativi per una guerra prolungata. Tuttavia, in seguito alla decisiva vittoria sovietica nella battaglia di Stalingrado nel 1943 e alla conseguente terribile situazione militare tedesca, la propaganda nazista iniziò a dipingere la guerra come una difesa tedesca della civiltà occidentale contro la distruzione da parte delle vaste "orde bolsceviche" che si stavano riversando in Europa .

Situazione sovietica

Durante gli anni '30 l'Unione Sovietica ha subito una massiccia industrializzazione e una crescita economica sotto la guida di Joseph Stalin. Il principio centrale di Stalin, "Il socialismo in un paese", si è manifestato come una serie di piani quinquennali centralizzati a livello nazionale dal 1929 in poi. Questo ha rappresentato un cambiamento ideologico nella politica sovietica, lontano dal suo impegno per la rivoluzione comunista internazionale, e alla fine ha portato allo scioglimento dell'organizzazione Comintern (Terza Internazionale) nel 1943. L'Unione Sovietica ha iniziato un processo di militarizzazione con il primo quinquennio Piano che iniziò ufficialmente nel 1928, anche se fu solo verso la fine del secondo piano quinquennale a metà degli anni '30 che la potenza militare divenne l'obiettivo principale dell'industrializzazione sovietica. [21]

Nel febbraio 1936 le elezioni generali spagnole portarono molti leader comunisti nel governo del Fronte Popolare nella Seconda Repubblica spagnola, ma nel giro di pochi mesi un colpo di stato militare di destra iniziò la guerra civile spagnola del 1936-1939. Questo conflitto assunse presto le caratteristiche di una guerra per procura che coinvolse l'Unione Sovietica e volontari di sinistra provenienti da diversi paesi dalla parte della Seconda Repubblica spagnola a maggioranza socialista e comunista [23] mentre la Germania nazista, l'Italia fascista e Il portoghese Estado Novo (Portogallo) si schierò dalla parte dei nazionalisti spagnoli, il gruppo militare ribelle guidato dal generale Francisco Franco. [24] È servito come un utile banco di prova sia per la Wehrmacht che per l'Armata Rossa per sperimentare attrezzature e tattiche che avrebbero poi impiegato su scala più ampia nella seconda guerra mondiale.

La Germania, che era un regime anticomunista, ha formalizzato la sua posizione ideologica il 25 novembre 1936 firmando il patto anticomintern con il Giappone. [25] L'Italia fascista aderì al Patto un anno dopo. [23] [26] L'Unione Sovietica negoziò trattati di mutua assistenza con la Francia e con la Cecoslovacchia allo scopo di contenere l'espansione della Germania. [27] Il tedesco Anschluss dell'Austria nel 1938 e lo smembramento della Cecoslovacchia (1938-1939) hanno dimostrato l'impossibilità di stabilire un sistema di sicurezza collettiva in Europa, [28] una politica sostenuta dal ministero degli Esteri sovietico sotto Maxim Litvinov. [29] [30] Questo, così come la riluttanza dei governi britannico e francese a firmare un'alleanza politica e militare anti-tedesca su vasta scala con l'URSS, [31] portò al patto Molotov-Ribbentrop tra l'Unione Sovietica e la Germania alla fine dell'agosto 1939. [32] Il patto tripartito separato tra quelle che divennero le tre principali Potenze dell'Asse non sarebbe stato firmato fino a circa quattro anni dopo il patto anticomintern.

La guerra fu combattuta tra la Germania nazista, i suoi alleati e la Finlandia, contro l'Unione Sovietica ei suoi alleati. Il conflitto iniziò il 22 giugno 1941 con l'offensiva dell'Operazione Barbarossa, quando le forze dell'Asse attraversarono i confini descritti nel patto di non aggressione tedesco-sovietico, invadendo così l'Unione Sovietica. La guerra terminò il 9 maggio 1945, quando le forze armate tedesche si arresero incondizionatamente in seguito alla battaglia di Berlino (nota anche come offensiva di Berlino), un'operazione strategica eseguita dall'Armata Rossa.

Gli stati che hanno fornito forze e altre risorse per lo sforzo bellico tedesco includevano le Potenze dell'Asse, principalmente Romania, Ungheria, Italia, Slovacchia filonazista e Croazia. Anche la Finlandia antisovietica, che aveva combattuto la guerra d'inverno contro l'Unione Sovietica, si unì all'offensiva. Il Wehrmacht le forze furono anche assistite da partigiani anticomunisti in luoghi come l'Ucraina occidentale e gli stati baltici. Tra le più importanti formazioni dell'esercito di volontari c'era la Divisione blu spagnola, inviata dal dittatore spagnolo Francisco Franco per mantenere intatti i suoi legami con l'Asse. [33]

L'Unione Sovietica ha offerto sostegno ai partigiani in molti Wehrmacht-paesi occupati dell'Europa centrale, in particolare quelli in Slovacchia, Polonia. Inoltre, le forze armate polacche in Oriente, in particolare la prima e la seconda armata polacca, erano armate e addestrate e alla fine avrebbero combattuto a fianco dell'Armata Rossa. Le forze francesi libere hanno anche contribuito all'Armata Rossa con la formazione del GC3 (Gruppo di Chasse 3 o 3rd Fighter Group) per adempiere all'impegno di Charles de Gaulle, leader della Francia libera, che pensava che fosse importante per i militari francesi servire su tutti i fronti.

Forze comparate delle forze di combattimento, fronte orientale, 1941-1945 [34] [35] [36]
Data Forze dell'asse forze sovietiche
22 giugno 1941 3.050.000 tedeschi, 67.000 (Norvegia settentrionale) 500.000 finlandesi, 150.000 rumeni
Totale: 3,767,000 nell'est (80% dell'esercito tedesco)
2.680.000 attivi nei distretti militari occidentali su 5,500,000 (totale) 12.000.000 di riserve mobilizzabili
7 giugno 1942 2.600.000 tedeschi, 90.000 (Norvegia settentrionale) 600.000 rumeni, ungheresi e italiani
Totale: 3,720,000 nell'est (80% dell'esercito tedesco)
5.313.000 (fronte) 383.000 (ospedale)
Totale: 9,350,000
9 luglio 1943 3.403.000 tedeschi, 80.000 (Norvegia settentrionale) 400.000 finlandesi, 150.000 rumeni e ungheresi
Totale: 3,933,000 nell'est (63% dell'esercito tedesco)
6.724.000 (fronte) 446.445 (ospedale)
Totale: 10,300,000
1 maggio 1944 2.460.000 tedeschi, 60.000 (Norvegia settentrionale) 300.000 finlandesi, 550.000 rumeni e ungheresi
Totale: 3,370,000 nell'est (62% dell'esercito tedesco)
6,425,000
1 gennaio 1945 2.230.000 tedeschi, 100.000 ungheresi
Totale: 2,330,000 ad est (60% dell'esercito tedesco)
6,532,000 (360.000 polacchi, rumeni, bulgari e cechi)
1 aprile 1945 1.960.000 tedeschi
Totale: 1,960,000 (66% dell'esercito tedesco)
6,410,000 (450.000 polacchi, rumeni, bulgari e cechi)

Le cifre di cui sopra includono tutto il personale dell'esercito tedesco, vale a dire Heer in servizio attivo, Waffen SS, forze di terra della Luftwaffe, personale dell'artiglieria costiera navale e unità di sicurezza. [37] [38] Nella primavera del 1940, la Germania aveva mobilitato 5.500.000 uomini. [39] Al momento dell'invasione dell'Unione Sovietica, la Wehrmacht era composta da circa 3.800.000 uomini dell'Heer, 1.680.000 della Luftwaffe, 404.000 della Kriegsmarine, 150.000 delle Waffen-SS e 1.200.000 dell'esercito di sostituzione ( conteneva 450.400 riservisti attivi, 550.000 nuove leve e 204.000 in servizi amministrativi, vigili e/o in convalescenza). La Wehrmacht aveva una forza totale di 7.234.000 uomini nel 1941. Per l'operazione Barbarossa, la Germania mobilitò 3.300.000 truppe dell'Heer, 150.000 delle Waffen-SS [40] e circa 250.000 persone della Luftwaffe furono attivamente stanziate. [41]

Nel luglio 1943, la Wehrmacht contava 6.815.000 soldati. Di questi, 3.900.000 sono stati schierati nell'Europa orientale, 180.000 in Finlandia, 315.000 in Norvegia, 110.000 in Danimarca, 1.370.000 nell'Europa occidentale, 330.000 in Italia e 610.000 nei Balcani. [42] Secondo una presentazione di Alfred Jodl, la Wehrmacht contava fino a 7.849.000 uomini nell'aprile 1944. 3.878.000 furono schierati nell'Europa orientale, 311.000 in Norvegia/Danimarca, 1.873.000 nell'Europa occidentale, 961.000 in Italia e 826.000 nei Balcani. [43] Circa il 15-20% della forza totale tedesca erano truppe straniere (provenienti da paesi alleati o territori conquistati). L'alta marea tedesca era appena prima della battaglia di Kursk, all'inizio di luglio 1943: 3.403.000 truppe tedesche e 650.000 truppe finlandesi, ungheresi, rumene e di altri paesi. [35] [36]

Per quasi due anni il confine fu tranquillo mentre la Germania conquistava Danimarca, Norvegia, Francia, Paesi Bassi e Balcani. Hitler aveva sempre avuto intenzione di rinnegare il suo patto con l'Unione Sovietica, prendendo infine la decisione di invadere nella primavera del 1941. [7] [44]

Alcuni storici dicono che Stalin aveva paura della guerra con la Germania, o semplicemente non si aspettava che la Germania iniziasse una guerra su due fronti, ed era riluttante a fare qualsiasi cosa per provocare Hitler. Altri dicono che Stalin era ansioso che la Germania fosse in guerra con i paesi capitalisti. Un altro punto di vista è che Stalin si aspettava la guerra nel 1942 (l'epoca in cui tutti i suoi preparativi sarebbero stati completati) e si rifiutava ostinatamente di credere al suo arrivo anticipato. [45]

Gli storici britannici Alan S. Milward e M. Medlicott mostrano che la Germania nazista, a differenza della Germania imperiale, era preparata solo per una guerra a breve termine (Blitzkrieg). [46] Secondo Edward Ericson, sebbene le risorse proprie della Germania fossero sufficienti per le vittorie in Occidente nel 1940, le massicce spedizioni sovietiche ottenute durante un breve periodo di collaborazione economica nazi-sovietica furono fondamentali per la Germania per lanciare l'Operazione Barbarossa. [47]

La Germania stava radunando un gran numero di truppe nella Polonia orientale e facendo ripetuti voli di ricognizione oltre il confine, l'Unione Sovietica ha risposto assemblando le sue divisioni sul confine occidentale, sebbene la mobilitazione sovietica fosse più lenta di quella tedesca a causa della rete stradale meno densa del paese. Come nel conflitto sino-sovietico sulla ferrovia orientale cinese o nei conflitti di confine sovietico-giapponese, le truppe sovietiche sul confine occidentale ricevettero una direttiva, firmata dal maresciallo Semyon Timoshenko e dal generale dell'esercito Georgy Zhukov, che ordinava (come richiesto da Stalin) : "non rispondere ad alcuna provocazione" e "non intraprendere alcuna azione (offensiva) senza ordini specifici" – il che significava che le truppe sovietiche potevano aprire il fuoco solo sul loro suolo e vietare il contrattacco sul suolo tedesco. L'invasione tedesca colse quindi in gran parte di sorpresa la leadership militare e civile sovietica.

L'entità degli avvertimenti ricevuti da Stalin su un'invasione tedesca è controversa, e l'affermazione secondo cui c'era l'avvertimento che "la Germania attaccherà il 22 giugno senza dichiarazione di guerra" è stata respinta come un "mito popolare". Tuttavia, alcune fonti citate negli articoli sulle spie sovietiche Richard Sorge e Willi Lehmann, affermano di aver inviato avvisi di un attacco il 20 o 22 giugno, trattati come "disinformazione". Anche l'anello di spionaggio Lucy in Svizzera ha inviato avvertimenti, probabilmente derivanti dalla decodifica Ultra in Gran Bretagna. La Svezia ha avuto accesso alle comunicazioni interne tedesche violando la crittografia utilizzata nella macchina crittografica Siemens e Halske T52 nota anche come Geheimschreiber e ha informato Stalin dell'imminente invasione ben prima del 22 giugno, ma non ha rivelato le sue fonti.

L'intelligence sovietica è stata ingannata dalla disinformazione tedesca, quindi ha inviato falsi allarmi a Mosca su un'invasione tedesca ad aprile, maggio e all'inizio di giugno. L'intelligence sovietica riferì che la Germania avrebbe preferito invadere l'URSS dopo la caduta dell'Impero britannico [48] o dopo un ultimatum inaccettabile che chiedeva l'occupazione tedesca dell'Ucraina durante l'invasione tedesca della Gran Bretagna. [49]

Sostegno e misure esteri

Un'offensiva aerea strategica dell'aeronautica militare degli Stati Uniti e della Royal Air Force ha svolto un ruolo significativo nel ridurre l'industria tedesca e nel bloccare le risorse dell'aeronautica e della difesa aerea tedesche, con alcuni bombardamenti, come il bombardamento della città tedesca orientale di Dresda, fatto per facilitare specifici obiettivi operativi sovietici. Oltre alla Germania, centinaia di migliaia di tonnellate di bombe sono state sganciate sui loro alleati orientali di Romania e Ungheria, principalmente nel tentativo di paralizzare la produzione petrolifera rumena.

Le forze britanniche e del Commonwealth hanno anche contribuito direttamente ai combattimenti sul fronte orientale attraverso il loro servizio nei convogli artici e l'addestramento dei piloti della Red Air Force, nonché nella fornitura di materiale iniziale e supporto di intelligence.

Spedizioni alleate in Unione Sovietica [50]
Anno Quantità
(tonnellate)
%
1941 360,778 2.1
1942 2,453,097 14
1943 4,794,545 27.4
1944 6,217,622 35.5
1945 3,673,819 21
Totale 17,499,861 100

Unione Sovietica

Tra gli altri beni, Lend-Lease ha fornito: [51] : 8–9

  • Il 58% del carburante per aerei ad alto numero di ottani dell'URSS
  • il 33% dei loro veicoli a motore
  • 53% della produzione interna dell'URSS di ordigni consumati (proiettili di artiglieria, mine, esplosivi assortiti)
  • 30% di caccia e bombardieri
  • Il 93% del materiale ferroviario (locomotive, vagoni merci, rotaie a scartamento largo, ecc.)
  • 50-80% di acciaio laminato, cavo, piombo e alluminio
  • 43% delle strutture del garage (materiali da costruzione e progetti)
  • 12% di serbatoi e SPG
  • 50% di tritolo (1942-1944) e 33% di polvere di munizioni (nel 1944) [52]
  • Il 16% di tutti gli esplosivi (dal 1941 al 1945, l'URSS ha prodotto 505.000 tonnellate di esplosivi e ha ricevuto 105.000 tonnellate di importazioni Lend-Lease) [53]

L'aiuto in prestito-locazione di hardware, componenti e beni militari all'Unione Sovietica costituiva il 20% percento dell'assistenza. [51] : 122 Resto erano prodotti alimentari, metalli non ferrosi (ad esempio rame, magnesio, nichel, zinco, piombo, stagno, alluminio), sostanze chimiche, petrolio (benzina per aviazione ad alto numero di ottano) e macchinari di fabbrica. L'aiuto delle attrezzature e dei macchinari delle linee di produzione fu cruciale e aiutò a mantenere livelli adeguati di produzione di armamenti sovietici durante l'intera guerra. [51] : 122 Inoltre, l'URSS ricevette innovazioni in tempo di guerra tra cui penicillina, radar, razzi, tecnologia di bombardamento di precisione, il sistema di navigazione a lungo raggio Loran e molte altre innovazioni. [51] : 123

Delle 800.000 tonnellate di metalli non ferrosi spedite, [51] : 124 circa 350.000 tonnellate erano di alluminio. [51] : 135 La spedizione di alluminio non solo rappresentava il doppio della quantità di metallo che la Germania possedeva, ma componeva anche la maggior parte dell'alluminio che veniva utilizzato nella fabbricazione degli aerei sovietici, che era caduto in scarse scorte. [51] : 135 statistiche sovietiche mostrano che senza queste spedizioni di alluminio, la produzione di velivoli sarebbe stata meno della metà (o circa 45.000 in meno) del totale di 137.000 velivoli prodotti. [51] : 135

Stalin notò nel 1944 che i due terzi dell'industria pesante sovietica erano stati costruiti con l'aiuto degli Stati Uniti e il restante terzo con l'aiuto di altre nazioni occidentali come la Gran Bretagna e il Canada.[51] : 129 Il massiccio trasferimento di attrezzature e personale qualificato dai territori occupati contribuì a rafforzare ulteriormente la base economica. [51] : 129 Senza l'aiuto Lend-Lease, la ridotta base economica post-invasione dell'Unione Sovietica non avrebbe prodotto forniture adeguate di armi, se non per concentrarsi su macchine utensili, prodotti alimentari e beni di consumo [ chiarimenti necessari ] . [51] : 129

Nell'ultimo anno di guerra, i dati sui prestiti e sulle locazioni mostrano che circa 5,1 milioni di tonnellate di generi alimentari hanno lasciato gli Stati Uniti per l'Unione Sovietica. [51] : 123 Si stima che tutte le scorte di cibo inviate alla Russia potrebbero alimentare un esercito di 12.000.000 di uomini con mezzo chilo di cibo concentrato al giorno, per l'intera durata della guerra. [51]: 122-3

L'aiuto totale prestito-locazione durante la seconda guerra mondiale era stato stimato tra $ 42-50 miliardi. [51] : 128 L'Unione Sovietica ricevette spedizioni di materiale bellico, equipaggiamento militare e altri rifornimenti per un valore di 12,5 miliardi di dollari, circa un quarto degli aiuti concessi in prestito dagli Stati Uniti ad altri paesi alleati. [51] : 123 Tuttavia, i negoziati del dopoguerra per saldare tutto il debito non furono mai conclusi, [51] : 133 e ad oggi, le questioni del debito sono ancora in corso nei futuri vertici e colloqui russo-americani. [51]: 133–4

Il prof. Dr. Albert L. Weeks conclude: "Per quanto riguarda i tentativi di riassumere l'importanza di quei quattro anni di spedizioni di Lend-Lease per la vittoria russa sul fronte orientale nella seconda guerra mondiale, la giuria è ancora fuori - cioè, in qualsiasi senso definitivo di stabilire Esattamente quanto fosse cruciale questo aiuto». [51] : 123

Germania nazista

Le capacità economiche, scientifiche, di ricerca e industriali della Germania erano tra le più avanzate tecnicamente al mondo all'epoca. Tuttavia, l'accesso (e il controllo) delle risorse, delle materie prime e della capacità di produzione necessari per perseguire obiettivi a lungo termine (come il controllo europeo, l'espansione territoriale tedesca e la distruzione dell'URSS) erano limitati. Le esigenze politiche richiedevano l'espansione del controllo tedesco sulle risorse naturali e umane, sulla capacità industriale e sui terreni agricoli oltre i suoi confini (territori conquistati). La produzione militare della Germania era legata a risorse al di fuori della sua area di controllo, una dinamica non riscontrata tra gli Alleati.

Durante la guerra, quando la Germania acquisì nuovi territori (o per annessione diretta o installando governi fantoccio nei paesi sconfitti), questi nuovi territori furono costretti a vendere materie prime e prodotti agricoli agli acquirenti tedeschi a prezzi estremamente bassi. Due terzi di tutti i treni francesi nel 1941 venivano utilizzati per trasportare merci in Germania. La Norvegia perse il 20% del suo reddito nazionale nel 1940 e il 40% nel 1943. [54] Alleati dell'Asse come Romania e Italia, Ungheria, Finlandia, Croazia e Bulgaria beneficiarono delle importazioni nette della Germania. Nel complesso, la Francia ha dato il maggior contributo allo sforzo bellico tedesco. Nel 1943-44, i pagamenti francesi alla Germania potrebbero essere aumentati fino al 55% del PIL francese. [55] Nel complesso, la Germania ha importato il 20% del suo cibo e il 33% delle sue materie prime dai territori conquistati e dagli alleati dell'Asse. [56]

Il 27 maggio 1940, la Germania firmò il "Patto petrolifero" con la Romania, con il quale la Germania avrebbe scambiato armi con petrolio. La produzione di petrolio della Romania ammontava a circa 6.000.000 di tonnellate all'anno. Questa produzione rappresenta il 35% della produzione totale di combustibili dell'Asse compresi i prodotti sintetici ei sostituti e il 70% della produzione totale di petrolio greggio. [57] Nel 1941, la Germania aveva solo il 18% del petrolio che aveva in tempo di pace. La Romania ha fornito alla Germania e ai suoi alleati circa 13 milioni di barili di petrolio (circa 4 milioni all'anno) tra il 1941 e il 1943. Il picco di produzione di petrolio della Germania nel 1944 è stato di circa 12 milioni di barili di petrolio all'anno. [58]

Rolf Karlbom ha stimato che la quota svedese del consumo totale di ferro della Germania potrebbe essere stata pari al 43% durante il periodo 1933-1943. Può anche essere probabile che "il minerale svedese costituisse la materia prima di quattro cannoni tedeschi su dieci" durante l'era di Hitler'. [59]

Lavoro forzato

L'uso del lavoro forzato straniero e della schiavitù nella Germania nazista e in tutta l'Europa occupata dai tedeschi durante la seconda guerra mondiale ebbe luogo su una scala senza precedenti. [60] Era una parte vitale dello sfruttamento economico tedesco dei territori conquistati. Contribuì anche allo sterminio di massa delle popolazioni nell'Europa occupata dai tedeschi. I nazisti tedeschi rapirono circa 12 milioni di persone straniere da quasi venti paesi europei, circa i due terzi provenivano dall'Europa centrale e dall'Europa orientale. [61] Contando i morti e il turnover, circa 15 milioni di uomini e donne furono a un certo punto dei lavori forzati durante la guerra. [62] Ad esempio, 1,5 milioni di soldati francesi furono tenuti nei campi di prigionia in Germania come ostaggi e lavoratori forzati e, nel 1943, 600.000 civili francesi furono costretti a trasferirsi in Germania per lavorare negli impianti di guerra. [63]

La sconfitta della Germania nel 1945 liberò circa 11 milioni di stranieri (classificati come "sfollati"), la maggior parte dei quali erano lavoratori forzati e prigionieri di guerra. In tempo di guerra, le forze tedesche avevano portato nel Reich 6,5 milioni di civili oltre ai prigionieri di guerra sovietici per lavoro non libero nelle fabbriche. [61] In tutto, 5,2 milioni di lavoratori stranieri e prigionieri di guerra furono rimpatriati in Unione Sovietica, 1,6 milioni in Polonia, 1,5 milioni in Francia e 900.000 in Italia, insieme a 300.000-400.000 ciascuno in Jugoslavia, Cecoslovacchia, Paesi Bassi, Ungheria, e Belgio. [64]

Mentre gli storici tedeschi non applicano alcuna periodizzazione specifica alla conduzione delle operazioni sul fronte orientale, tutti gli storici sovietici e russi dividono la guerra contro la Germania e i suoi alleati in tre periodi, che sono ulteriormente suddivisi in otto grandi campagne del teatro di guerra: [65]

  • Primo periodo (Russo: Первый период Великой Отечественной войны ) (22 giugno 1941-18 novembre 1942)
  1. Campagna estate-autunno del 1941 (in russo: Летне-осенняя кампания 1941 г. ) (22 giugno - 4 dicembre 1941)
  2. Campagna invernale del 1941-1942 (in russo: Зимняя кампания 1941/42 г. ) (5 dicembre 1941 – 30 aprile 1942)
  3. Campagna estiva-autunnale del 1942 (in russo: Летне-осенняя кампания 1942 г. ) (1 maggio – 18 novembre 1942)
  • Secondo periodo (Russo: Второй период Великой Отечественной войны ) (19 novembre 1942 – 31 dicembre 1943)
  1. Campagna invernale del 1942-1943 (in russo: Зимняя кампания 1942-1943 гг. ) (19 novembre 1942 – 3 marzo 1943)
  2. Campagna estiva-autunnale del 1943 (in russo: Летне-осенняя кампания 1943 г. ) (1 luglio – 31 dicembre 1943)
  • Terzo periodo (Russo: Третий период Великой Отечественной войны ) (1 gennaio 1944 – 9 maggio 1945)
  1. Campagna invernale-primaverile (in russo: Зимне-весенняя кампания 1944 г. ) (1 gennaio – 31 maggio 1944)
  2. Campagna estiva-autunnale del 1944 (in russo: Летне-осенняя кампания 1944 г. ) (1 giugno – 31 dicembre 1944)
  3. Campagna in Europa durante il 1945 (in russo: Кампания в Европе 1945 г. ) (1 gennaio - 9 maggio 1945)

Operazione Barbarossa: estate 1941

L'operazione Barbarossa iniziò poco prima dell'alba del 22 giugno 1941. I tedeschi interruppero la rete di fili in tutti i distretti militari sovietici occidentali per minare le comunicazioni dell'Armata Rossa. [66] Le trasmissioni di panico dalle unità di prima linea sovietiche al loro quartier generale di comando furono raccolte in questo modo: "Ci stanno sparando. Cosa dobbiamo fare?" La risposta è stata altrettanto confusa: "Devi essere pazzo. E perché il tuo segnale non è in codice?" [67]

Alle 03:15 del 22 giugno 1941, 99 delle 190 divisioni tedesche, tra cui quattordici divisioni panzer e dieci motorizzate, furono schierate contro l'Unione Sovietica dal Baltico al Mar Nero. Erano accompagnati da dieci divisioni rumene, tre divisioni italiane, due divisioni slovacche e nove brigate rumene e quattro ungheresi. [68] Lo stesso giorno, i distretti militari speciali Baltico, Occidentale e Kiev furono rinominati rispettivamente Fronte nordoccidentale, occidentale e sudoccidentale. [66]

Per stabilire la supremazia aerea, il Luftwaffe iniziò attacchi immediati agli aeroporti sovietici, distruggendo gran parte delle flotte aeroportuali dell'aviazione sovietica schierate in avanti costituite da tipi in gran parte obsoleti prima che i loro piloti avessero la possibilità di lasciare il suolo. [69] Per un mese l'offensiva condotta su tre assi fu completamente inarrestabile poiché le forze panzer circondarono centinaia di migliaia di truppe sovietiche in enormi sacche che furono poi ridotte da eserciti di fanteria che si muovevano più lentamente mentre i panzer continuavano l'offensiva, a seguito del Guerra lampo dottrina.

L'obiettivo di Army Group North era Leningrado attraverso gli stati baltici. Composta dal 16° e 18° esercito e dal 4° Gruppo Panzer, questa formazione avanzò attraverso gli stati baltici e le regioni russe di Pskov e Novgorod. Gli insorti locali hanno colto l'occasione e hanno controllato la maggior parte della Lituania, della Lettonia settentrionale e dell'Estonia meridionale prima dell'arrivo delle forze tedesche. [70] [71]

I due gruppi di panzer del Centro del gruppo d'armate (il 2° e il 3°), avanzarono a nord ea sud di Brest-Litovsk e convergevano a est di Minsk, seguiti dal 2°, dal 4° e dal 9° esercito. La forza panzer combinata ha raggiunto il fiume Beresina in soli sei giorni, a 650 km (400 miglia) dalle loro linee di partenza. L'obiettivo successivo era quello di attraversare il fiume Dnepr, che è stato raggiunto entro l'11 luglio. Il loro obiettivo successivo fu Smolensk, che cadde il 16 luglio, ma la feroce resistenza sovietica nell'area di Smolensk e il rallentamento del Wehrmacht l'avanzata dei gruppi d'armate del Nord e del Sud costrinse Hitler a fermare una spinta centrale a Mosca e a deviare il 3° Gruppo Panzer a nord. In modo critico, al 2° Gruppo Panzer di Guderian fu ordinato di spostarsi a sud in una gigantesca manovra a tenaglia con il Gruppo d'armate Sud che stava avanzando in Ucraina. Le divisioni di fanteria dell'Army Group Centre furono lasciate relativamente prive di supporto corazzato per continuare la loro lenta avanzata verso Mosca. [72]

Questa decisione ha causato una grave crisi di leadership. I comandanti sul campo tedeschi sostenevano un'offensiva immediata verso Mosca, ma Hitler li annullò, citando l'importanza delle risorse agricole, minerarie e industriali ucraine, nonché l'ammasso di riserve sovietiche nell'area di Gomel tra il fianco meridionale del Gruppo d'armate Centro e il fianco settentrionale del gruppo d'armate sud impantanato. Si ritiene che questa decisione, la "pausa estiva" di Hitler [72], abbia avuto un grave impatto sull'esito della battaglia di Mosca, rallentando l'avanzata su Mosca a favore dell'accerchiamento di un gran numero di truppe sovietiche intorno a Kiev. [73]

Il Gruppo d'armate Sud, con il 1° Gruppo Panzer, il 6°, l'11° e il 17° Armate, fu incaricato di avanzare attraverso la Galizia e in Ucraina. Il loro progresso, tuttavia, fu piuttosto lento e subirono pesanti perdite nella battaglia di Brody. All'inizio di luglio, la terza e la quarta armata rumena, aiutate da elementi dell'11a armata tedesca, si fecero strada attraverso la Bessarabia verso Odessa. Il 1 ° Gruppo Panzer si allontanò per il momento da Kiev, avanzando nell'ansa del Dnepr (Oblast' di Dnipropetrovsk occidentale). Quando si unì agli elementi meridionali dell'Army Group South a Uman, il Gruppo catturò circa 100.000 prigionieri sovietici in un enorme accerchiamento. Le divisioni corazzate in avanzamento del Gruppo d'armate Sud si incontrarono con il 2° Gruppo Panzer di Guderian vicino a Lokhvytsa a metà settembre, tagliando fuori un gran numero di truppe dell'Armata Rossa nella sacca a est di Kiev. [72] 400.000 prigionieri sovietici furono catturati mentre Kiev si arrese il 19 settembre. [72]

Quando l'Armata Rossa si ritirò dietro i fiumi Dnepr e Dvina, lo Stavka (alto comando) sovietico rivolse la sua attenzione all'evacuazione della maggior parte dell'industria delle regioni occidentali possibile. Le fabbriche sono state smantellate e trasportate su carri a pianale lontano dalla linea del fronte per il ripristino nelle aree più remote degli Urali, del Caucaso, dell'Asia centrale e della Siberia sud-orientale. La maggior parte dei civili è stata lasciata a dirigersi verso est, con solo i lavoratori legati all'industria evacuati con l'attrezzatura, gran parte della popolazione è stata lasciata alla mercé delle forze di invasione.

Stalin ordinò all'Armata Rossa in ritirata di avviare una politica di terra bruciata per negare i rifornimenti di base ai tedeschi e ai loro alleati mentre avanzavano verso est. Per eseguire quell'ordine, furono formati battaglioni di distruzione nelle aree di prima linea, con l'autorità di giustiziare sommariamente qualsiasi persona sospetta. I battaglioni di distruzione hanno bruciato villaggi, scuole ed edifici pubblici. [74] Come parte di questa politica, l'NKVD massacrò migliaia di prigionieri antisovietici. [75]

Leningrado, Mosca e Rostov: autunno 1941

Hitler decise quindi di riprendere l'avanzata su Mosca, ridisegnando per l'occasione i gruppi di panzer come eserciti di panzer. L'operazione Typhoon, che fu avviata il 30 settembre, vide la 2a Armata Panzer correre lungo la strada asfaltata da Oryol (catturata il 5 ottobre) al fiume Oka a Plavsk, mentre la 4a Armata Panzer (trasferita dal Gruppo d'armate Nord al Centro) e il 3° esercito Panzer circondava le forze sovietiche in due enormi sacche a Vyazma e Brjansk. [76] Il Gruppo d'armate Nord si posizionò di fronte a Leningrado e tentò di tagliare il collegamento ferroviario a Mga a est. [77] Questo iniziò l'assedio di Leningrado di 900 giorni. A nord del Circolo Polare Artico, una forza tedesco-finlandese partì per Murmansk ma non riuscì ad andare oltre il fiume Zapadnaya Litsa, dove si stabilirono. [78]

Il gruppo d'armate sud si spinse dal Dnepr alla costa del Mar d'Azov, avanzando anche attraverso Kharkov, Kursk e Stalino. Le forze combinate tedesche e rumene entrarono in Crimea e presero il controllo di tutta la penisola entro l'autunno (eccetto Sebastopoli, che resistette fino al 3 luglio 1942). Il 21 novembre la Wehrmacht prese Rostov, la porta del Caucaso. Tuttavia, le linee tedesche erano troppo estese e i difensori sovietici contrattaccarono la punta di diamante della 1a Armata Panzer da nord, costringendoli a ritirarsi dalla città e dietro il fiume Mius il primo significativo ritiro tedesco della guerra. [79] [80]

L'inizio del gelo invernale ha visto un ultimo affondo tedesco che si è aperto il 15 novembre, quando la Wehrmacht ha tentato di accerchiare Mosca. Il 27 novembre, la 4a Armata Panzer arrivò a meno di 30 km (19 miglia) dal Cremlino quando raggiunse l'ultima fermata del tram della linea di Mosca a Khimki. Nel frattempo, la 2a Armata Panzer non riuscì a prendere Tula, l'ultima città sovietica che si frapponeva nel suo cammino verso la capitale. Dopo un incontro tenutosi a Orsha tra il capo della OKH (Stato maggiore dell'esercito), il generale Franz Halder e i capi di tre gruppi ed eserciti dell'esercito, decisero di avanzare verso Mosca poiché era meglio, come sostenuto dal capo del centro del gruppo d'armate, il feldmaresciallo Fedor von Bock, che tentassero la loro fortuna sul campo di battaglia piuttosto che starsene seduti ad aspettare mentre il loro avversario raccoglieva più forza. [81]

Tuttavia, entro il 6 dicembre è diventato chiaro che il Wehrmacht non ha avuto la forza di catturare Mosca e l'attacco è stato sospeso. Il maresciallo Shaposhnikov iniziò così il suo contrattacco, impiegando riserve appena mobilitate, [82] così come alcune ben addestrate divisioni dell'Estremo Oriente trasferite dall'est in seguito all'intelligence che il Giappone sarebbe rimasto neutrale. [83]

Controffensiva sovietica: inverno 1941

La controffensiva sovietica durante la battaglia di Mosca aveva rimosso l'immediata minaccia tedesca alla città. Secondo Zhukov, "il successo della controffensiva di dicembre nella direzione strategica centrale è stato considerevole. Dopo aver subito una grave sconfitta, le forze d'attacco tedesche dell'Army Group Center si stavano ritirando". L'obiettivo di Stalin nel gennaio 1942 era "negare ai tedeschi ogni respiro, spingerli verso ovest senza tregua, per far loro esaurire le loro riserve prima dell'arrivo della primavera". [84]

Il colpo principale doveva essere sferrato da un doppio avvolgimento orchestrato dal Fronte nordoccidentale, dal Fronte Kalinin e dal Fronte occidentale. L'obiettivo generale secondo Zhukov era il "successivo accerchiamento e distruzione delle principali forze nemiche nell'area di Rzhev, Vyazma e Smolensk. Il fronte di Leningrado, il fronte di Volkhov e le forze dell'ala destra del fronte nordoccidentale dovevano mettere in rotta il gruppo dell'esercito Nord." Il fronte sudoccidentale e il fronte meridionale dovevano sconfiggere il gruppo d'armate sud. Il Fronte del Caucaso e la flotta del Mar Nero dovevano riprendersi la Crimea. [84] : 53

La 20a armata, parte della 1a armata d'assalto sovietica, la 22a brigata di carri armati e cinque battaglioni di sci lanciarono il loro attacco il 10 gennaio 1942. Il 17 gennaio i sovietici avevano catturato Lotoshino e Shakhovskaya. Entro il 20 gennaio, le armate 5 e 33 avevano catturato Ruza, Dorokhovo, Mozhaisk e Vereya, mentre le armate 43 e 49 erano a Domanovo. [84] : 58–59

La Wehrmacht si radunò, mantenendo un saliente a Rzhev. Un lancio di paracadute sovietico da parte di due battaglioni della 201st Brigata aviotrasportata e del 250º Reggimento aviotrasportati il ​​18 e 22 gennaio è stato progettato per "interrompere le comunicazioni nemiche con le retrovie". tenente-gen. La 33a armata di Mikhail Grigoryevich Yefremov, aiutata dal primo corpo di cavalleria del generale Belov e dai partigiani sovietici, tentò di prendere Vyazma. A questa forza si unirono altri paracadutisti dell'8a Brigata Aviotrasportata alla fine di gennaio.Tuttavia, all'inizio di febbraio, i tedeschi riuscirono a tagliare questa forza, separando i sovietici dalla loro forza principale nella retroguardia dei tedeschi. Furono riforniti per via aerea fino ad aprile, quando ottennero il permesso di riconquistare le principali linee sovietiche. Tuttavia, solo una parte del corpo di cavalleria di Belov riuscì a salvarsi, mentre gli uomini di Yefremov combatterono "una battaglia persa". [84]: 59–62

Nell'aprile 1942, il Comando Supremo Sovietico accettò di assumere la difensiva in modo da "consolidare il terreno catturato". Secondo Zhukov, "Durante l'offensiva invernale, le forze del fronte occidentale erano avanzate da 70 a 100 km, il che ha in qualche modo migliorato la situazione operativa e strategica complessiva del settore occidentale". [84] : 64

A nord, l'Armata Rossa circondò una guarnigione tedesca a Demyansk, che resistette con rifornimenti aerei per quattro mesi, e si stabilì di fronte a Kholm, Velizh e Velikie Luki.

Ancora più a nord, la 2a armata d'assalto sovietica fu scatenata sul fiume Volkhov. Inizialmente questo ha fatto qualche progresso, tuttavia, non è stato supportato e entro giugno un contrattacco tedesco ha interrotto e distrutto l'esercito. Il comandante sovietico, il tenente generale Andrey Vlasov, in seguito disertò in Germania e formò la ROA o Esercito di liberazione russo.

Nel sud l'Armata Rossa si lanciò sul fiume Donets a Izyum e guidò un saliente profondo 100 km (62 miglia). L'intento era quello di inchiodare il Gruppo d'armate sud contro il Mar d'Azov, ma con l'allentarsi dell'inverno la Wehrmacht contrattaccò e tagliò fuori le truppe sovietiche troppo estese nella seconda battaglia di Kharkov.

Don, Volga e Caucaso: estate 1942

Sebbene fossero stati fatti piani per attaccare nuovamente Mosca, il 28 giugno 1942, l'offensiva si riaprì in una direzione diversa. Il Gruppo d'armate Sud prese l'iniziativa, ancorando il fronte con la battaglia di Voronezh e poi seguendo il fiume Don verso sud-est. Il grande piano era quello di mettere in sicurezza prima il Don e il Volga e poi spingersi nel Caucaso verso i giacimenti petroliferi, ma considerazioni operative e la vanità di Hitler gli fecero ordinare che entrambi gli obiettivi fossero tentati contemporaneamente. Rostov fu riconquistata il 24 luglio quando la 1a Armata Panzer si unì, e poi quel gruppo si diresse a sud verso Maikop. Come parte di questo, fu eseguita l'operazione Shamil, un piano in base al quale un gruppo di commando brandeburghesi si travestiva da truppe sovietiche NKVD per destabilizzare le difese di Maikop e consentire alla 1a Armata Panzer di entrare nella città petrolifera con poca opposizione.

Nel frattempo, la 6th Armata si stava dirigendo verso Stalingrado, per un lungo periodo non supportata dalla 4th Armata Panzer, che era stata dirottata per aiutare la 1 Armata Panzer ad attraversare il Don. Quando la 4a Armata Panzer si era riunita alla resistenza sovietica offensiva di Stalingrado (che comprendeva la 62a Armata sotto Vasily Chuikov) si era irrigidita. Un salto attraverso il Don portò le truppe tedesche sul Volga il 23 agosto, ma per i successivi tre mesi il Wehrmacht avrebbe combattuto la battaglia di Stalingrado strada per strada.

Verso sud, la 1st Armata Panzer aveva raggiunto le pendici del Caucaso e il fiume Malka. Alla fine di agosto le truppe di montagna rumene si unirono alla punta di diamante del Caucaso, mentre il 3° e il 4° esercito romeno furono ridistribuiti dal loro compito di sgombero del litorale di Azov. Presero posizione su entrambi i lati di Stalingrado per liberare le truppe tedesche per l'offensiva principale. Memore del continuo antagonismo tra gli alleati dell'Asse Romania e Ungheria sulla Transilvania, l'esercito rumeno nell'ansa del Don fu separato dalla 2a armata ungherese dall'8a armata italiana. Pertanto, tutti gli alleati di Hitler furono coinvolti, incluso un contingente slovacco con la 1a armata Panzer e un reggimento croato attaccato alla 6a armata.

L'avanzata nel Caucaso si impantanò, con i tedeschi incapaci di farsi strada oltre Malgobek e per il premio principale di Grozny. Invece, cambiarono la direzione della loro avanzata per avvicinarsi da sud, attraversando il Malka alla fine di ottobre ed entrando nell'Ossezia del Nord. Nella prima settimana di novembre, alla periferia di Ordzhonikidze, la punta di lancia della 13a Divisione Panzer fu tagliata via e le truppe panzer dovettero ripiegare. L'offensiva in Russia era finita.

Stalingrado: inverno 1942

Mentre le armate tedesche 6th e 4th Panzer si stavano facendo strada a Stalingrado, le armate sovietiche si erano riunite su entrambi i lati della città, in particolare nelle teste di ponte del Don, e fu da queste che colpirono nel novembre 1942. L'operazione Uranus iniziò il 19 novembre, due fronti sovietici hanno perforato le linee rumene e sono confluiti a Kalach il 23 novembre, intrappolando dietro di loro 300.000 truppe dell'Asse. [85] Un'offensiva simultanea sul settore Rzhev nota come Operazione Marte avrebbe dovuto avanzare verso Smolensk, ma fu un costoso fallimento, con le difese tattiche tedesche che impedirono qualsiasi sfondamento.

I tedeschi si precipitarono a trasferire le truppe in Unione Sovietica nel disperato tentativo di alleviare Stalingrado, ma l'offensiva non poté iniziare fino al 12 dicembre, momento in cui la 6a armata a Stalingrado stava morendo di fame e troppo debole per irrompere verso di essa. L'operazione Tempesta invernale, con tre divisioni panzer trasferite, iniziò rapidamente da Kotelnikovo verso il fiume Aksai, ma si impantanò a 65 km (40 miglia) dal suo obiettivo. Per sviare il tentativo di salvataggio, l'Armata Rossa decise di sbaragliare gli italiani e di scendere dietro il tentativo di soccorso se potevano quell'operazione a partire dal 16 dicembre. Quello che ha fatto è stato distruggere molti degli aerei che avevano trasportato rifornimenti di soccorso a Stalingrado. La portata piuttosto limitata dell'offensiva sovietica, sebbene alla fine fosse ancora mirata a Rostov, permise anche a Hitler di avere il tempo di vedere un senso e di tirare fuori il gruppo di armate A dal Caucaso e di nuovo sul Don. [86]

Il 31 gennaio 1943, i 90.000 sopravvissuti della 6a armata di 300.000 uomini si arresero. A quel tempo anche la 2a armata ungherese era stata spazzata via. L'Armata Rossa avanzò dal Don 500 km (310 miglia) a ovest di Stalingrado, marciando attraverso Kursk (ripresa l'8 febbraio 1943) e Kharkov (ripresa il 16 febbraio 1943). Per salvare la posizione a sud, i tedeschi decisero di abbandonare il saliente di Rzhev a febbraio, liberando abbastanza truppe per rispondere con successo nell'Ucraina orientale. La controffensiva di Manstein, rafforzata da un SS Panzer Corps appositamente addestrato dotato di carri armati Tiger, si aprì il 20 febbraio 1943 e si fece strada da Poltava a Kharkov nella terza settimana di marzo, quando intervenne il disgelo primaverile. Ciò ha lasciato un vistoso rigonfiamento sovietico (saliente) nella parte anteriore centrata su Kursk.

Kursk: estate 1943

Dopo il fallimento del tentativo di catturare Stalingrado, Hitler aveva delegato l'autorità di pianificazione per la prossima stagione della campagna all'Alto Comando dell'esercito tedesco e reintegrava Heinz Guderian in un ruolo di primo piano, questa volta come ispettore delle truppe Panzer. Il dibattito tra lo stato maggiore generale era polarizzato, con persino Hitler nervoso per qualsiasi tentativo di strappare via il saliente di Kursk. Sapeva che nei sei mesi intercorsi la posizione sovietica a Kursk era stata pesantemente rinforzata con cannoni anticarro, trappole per carri armati, mine antiuomo, filo spinato, trincee, fortini, artiglieria e mortai. [87]

Tuttavia, se un ultimo grande guerra lampo l'offensiva potrebbe essere montata, quindi l'attenzione potrebbe quindi essere rivolta alla minaccia alleata sul fronte occidentale. Certo, i negoziati di pace di aprile non erano andati da nessuna parte. [87] L'avanzata sarebbe stata eseguita dal saliente di Orel a nord di Kursk e da Belgorod a sud. Entrambe le ali convergerebbero sull'area ad est di Kursk, e in tal modo ripristineranno le linee del Gruppo d'armate Sud nei punti esatti che mantenevano durante l'inverno del 1941-1942.

Nel nord, l'intera 9a armata tedesca era stata ridistribuita dal saliente Rzhev al saliente Orel e doveva avanzare da Maloarkhangelsk a Kursk. Ma le sue forze non riuscirono nemmeno a superare il primo obiettivo a Olkhovatka, a soli 8 km (5,0 mi) dall'avanzata. La 9th Armata smussò la sua punta di diamante contro i campi minati sovietici, in modo frustrante considerando che l'altura era l'unica barriera naturale tra loro e il paese di carri armati fino a Kursk. La direzione dell'avanzata fu quindi spostata a Ponyri, a ovest di Olkhovatka, ma anche qui la 9a armata non riuscì a sfondare e si mise sulla difensiva. L'Armata Rossa lanciò quindi una controffensiva, l'operazione Kutuzov.

Il 12 luglio l'Armata Rossa ha combattuto attraverso la linea di demarcazione tra la 211a e la 293a divisione sul fiume Zhizdra e si è diretta verso Karachev, proprio dietro di loro e dietro Orel. L'offensiva meridionale, guidata dalla 4a Armata Panzer, guidata dal generale Col. Hoth, con tre Corpi corazzati fece più progressi. Avanzando su entrambi i lati del Donets superiore su uno stretto corridoio, il II SS Panzer Corps e le divisioni Großdeutschland Panzergrenadier si fecero strada attraverso i campi minati e su un'altura relativamente elevata verso Oboyan. Una forte resistenza causò un cambio di direzione da est a ovest del fronte, ma i carri armati percorsero 25 km (16 miglia) prima di incontrare le riserve della 5a armata corazzata sovietica della guardia fuori Prokhorovka. La battaglia si è unita il 12 luglio, con circa mille carri armati impegnati.

Dopo la guerra, la battaglia vicino a Prochorovka fu idealizzata dagli storici sovietici come la più grande battaglia di carri armati di tutti i tempi. L'incontro di Prochorovka fu un successo difensivo sovietico, anche se a caro prezzo. Il 5 ° esercito di carri armati della guardia sovietica, con circa 800 carri armati leggeri e medi, attaccò elementi del II SS Panzer Corps. Da allora, le perdite di carri armati da entrambe le parti sono state fonte di controversie. Sebbene la 5th Armata di carri armati della Guardia non avesse raggiunto i suoi obiettivi, l'avanzata tedesca era stata interrotta.

Alla fine della giornata entrambe le parti avevano combattuto l'una contro l'altra fino a un punto morto, ma nonostante il fallimento tedesco nel nord Erich von Manstein propose di continuare l'attacco con la 4a Armata Panzer. L'Armata Rossa iniziò la forte operazione offensiva nel saliente settentrionale di Orel e ottenne una svolta sul fianco della 9a armata tedesca. Preoccupato anche per lo sbarco degli Alleati in Sicilia il 10 luglio, Hitler prese la decisione di fermare l'offensiva mentre la 9th armata tedesca stava rapidamente cedendo terreno a nord. L'offensiva strategica finale dei tedeschi in Unione Sovietica si concluse con la loro difesa contro una grande controffensiva sovietica che durò fino ad agosto.

L'offensiva di Kursk fu l'ultima sulla scala del 1940 e del 1941 che il Wehrmacht fosse in grado di lanciare offensive successive rappresenterebbe solo un'ombra della precedente potenza offensiva tedesca.

Autunno e inverno 1943-44

L'offensiva estiva a più stadi sovietica iniziò con l'avanzata nel saliente di Orel. Il diversivo del ben attrezzato Divisione Grossdeutschland da Belgorod a Karachev non poté contrastarlo, e la Wehrmacht iniziò la ritirata da Orel (ripresa dall'Armata Rossa il 5 agosto 1943), ripiegando sulla linea di Hagen davanti a Bryansk. A sud, l'Armata Rossa fece breccia nelle posizioni di Belgorod del Gruppo d'armate Sud e si diresse ancora una volta verso Kharkov. Sebbene intense battaglie di movimento per tutta la fine di luglio e nell'agosto 1943 videro le Tigri smussare gli attacchi di carri armati sovietici su un asse, furono presto aggirate su un'altra linea a ovest mentre le forze sovietiche avanzavano lungo il Psel e Kharkov fu abbandonata per l'ultima volta il 22 agosto.

Le forze tedesche sul Mius, che ora comprendono la 1a armata Panzer e una ricostituita 6a armata, erano in agosto troppo deboli per respingere un attacco sovietico sul proprio fronte, e quando l'Armata Rossa le colpì si ritirarono attraverso l'industria del Donbas. regione al Dnepr, perdendo metà dei terreni agricoli che la Germania aveva invaso l'Unione Sovietica per sfruttare. In questo momento Hitler accettò un ritiro generale sulla linea del Dnepr, lungo la quale doveva essere il Ostwall, una linea di difesa simile al Westwall (Siegfried Line) di fortificazioni lungo la frontiera tedesca a ovest.

Il problema principale per la Wehrmacht era che queste difese non erano ancora state costruite quando il Gruppo d'armate Sud aveva evacuato l'Ucraina orientale e aveva iniziato a ritirarsi attraverso il Dnepr a settembre, le forze sovietiche erano dietro di loro. Tenacemente, piccole unità si fecero strada attraverso il fiume largo 3 km (1,9 mi) e stabilirono teste di ponte. Un secondo tentativo dell'Armata Rossa di guadagnare terreno usando i paracadutisti, montato a Kaniv il 24 settembre, si rivelò deludente quanto a Dorogobuzh diciotto mesi prima. I paracadutisti furono presto respinti, ma non prima che ancora più truppe dell'Armata Rossa avessero usato la copertura fornita per superare il Dnepr e scavare in sicurezza.

Alla fine di settembre e all'inizio di ottobre, i tedeschi trovarono impossibile mantenere la linea del Dnepr mentre le teste di ponte sovietiche crescevano. Importanti città del Dnepr iniziarono a cadere, con Zaporozhye per prima, seguita da Dnepropetrovsk. Alla fine, all'inizio di novembre, l'Armata Rossa ha rotto le sue teste di ponte su entrambi i lati di Kiev e ha catturato la capitale ucraina, a quel tempo la terza città più grande dell'Unione Sovietica.

130 chilometri (80 miglia) a ovest di Kiev, la 4a Armata Panzer, ancora convinta che l'Armata Rossa fosse una forza esaurita, fu in grado di organizzare una risposta di successo a Zhytomyr durante la metà di novembre, indebolendo la testa di ponte sovietica con un audace attacco di aggiramento montato dal SS Panzer Corps lungo il fiume Teterev. Questa battaglia ha anche permesso al Gruppo d'armate Sud di riconquistare Korosten e guadagnare un po' di tempo per riposare. Tuttavia, alla vigilia di Natale, la ritirata iniziò di nuovo quando il primo fronte ucraino (ribattezzato dal fronte di Voronezh) li colpì nello stesso punto. L'avanzata sovietica continuò lungo la linea ferroviaria finché il 3 gennaio 1944 fu raggiunto il confine polacco-sovietico del 1939.

A sud, il secondo fronte ucraino (ex fronte delle steppe) aveva attraversato il Dnepr a Kremenchug e proseguito verso ovest. Nella seconda settimana di gennaio 1944 si diressero a nord, incontrando le forze di carri armati di Vatutin che si erano spostate a sud dalla loro penetrazione in Polonia e circondavano dieci divisioni tedesche a Korsun-Shevchenkovsky, a ovest di Cherkassy. L'insistenza di Hitler nel mantenere la linea del Dnepr, anche di fronte alla prospettiva di una sconfitta catastrofica, era aggravata dalla sua convinzione che la sacca di Cherkassy potesse esplodere e persino avanzare fino a Kiev, ma Manstein era più preoccupato di poter avanzare fino al limite del tasca e poi implorare le forze circondate di uscire.

Il 16 febbraio la prima fase era completa, con i panzer separati dalla sacca di Cherkassy in contrazione solo dal fiume in piena Gniloy Tikich. Sotto il fuoco dei proiettili e inseguiti dai carri armati sovietici, le truppe tedesche circondarono, tra cui la 5th Divisione Panzer SS Wiking, si fecero strada attraverso il fiume per mettersi in salvo, anche se a costo della metà del loro numero e di tutto il loro equipaggiamento. Pensavano che l'Armata Rossa non avrebbe attaccato di nuovo, con l'avvicinarsi della primavera, ma il 3 marzo il Fronte sovietico ucraino passò all'offensiva. Avendo già isolato la Crimea tagliando l'istmo di Perekop, le forze di Malinovsky avanzarono attraverso il fango fino al confine rumeno, senza fermarsi sul fiume Prut.

Un'ultima mossa nel sud completò la stagione della campagna 1943-1944, che aveva concluso un'avanzata sovietica di oltre 800 chilometri (500 miglia). A marzo, 20 divisioni tedesche di Generaloberst La 1a armata Panzer di Hans-Valentin Hube era circondata in quella che sarebbe stata conosciuta come la tasca di Hube vicino a Kamenets-Podolskiy. Dopo due settimane di aspri combattimenti, il 1° Panzer riuscì a sfuggire alla sacca, a costo di perdere quasi l'intero equipaggiamento pesante. A questo punto Hitler licenziò diversi generali di spicco, incluso Manstein. Ad aprile, l'Armata Rossa ha ripreso Odessa, seguita dalla campagna del 4° Fronte ucraino per ripristinare il controllo sulla Crimea, culminata con la cattura di Sebastopoli il 10 maggio.

Lungo il fronte del Centro del gruppo d'armate, l'agosto 1943 vide questa forza respinta lentamente dalla linea di Hagen, cedendo relativamente poco territorio, ma la perdita di Bryansk, e soprattutto di Smolensk, il 25 settembre costò il Wehrmacht la chiave di volta dell'intero sistema difensivo tedesco. La 4a e la 9a armata e la 3a armata di panzer tenevano ancora il loro posto a est dell'alto Dnepr, soffocando i tentativi sovietici di raggiungere Vitebsk. Sul fronte del Gruppo d'armate Nord, non ci furono quasi combattimenti fino al gennaio 1944, quando dal nulla Volkhov e il Secondo Fronte Baltico colpirono. [89]

In una campagna lampo, i tedeschi furono respinti da Leningrado e Novgorod fu catturato dalle forze sovietiche. Dopo un'avanzata di 120 chilometri (75 miglia) a gennaio e febbraio, il Fronte di Leningrado aveva raggiunto i confini dell'Estonia. A Stalin, il Mar Baltico sembrava il modo più rapido per portare le battaglie nel territorio tedesco nella Prussia orientale e prendere il controllo della Finlandia. [89] Le offensive del Fronte di Leningrado verso Tallinn, uno dei principali porti baltici, furono fermate nel febbraio 1944. Il gruppo dell'esercito tedesco "Narwa" includeva coscritti estoni, che difendevano il ripristino dell'indipendenza estone. [90] [91]

Estate 1944

Wehrmacht i pianificatori erano convinti che l'Armata Rossa avrebbe attaccato di nuovo a sud, dove il fronte era a 80 chilometri (50 miglia) da Leopoli e offriva la via più diretta per Berlino. Di conseguenza, hanno spogliato le truppe dal Centro del gruppo d'armate, il cui fronte ancora sporgeva in profondità nell'Unione Sovietica. I tedeschi avevano trasferito alcune unità in Francia per contrastare l'invasione della Normandia due settimane prima. L'offensiva bielorussa (nome in codice Operazione Bagration), che fu concordata dagli Alleati alla Conferenza di Teheran nel dicembre 1943 e lanciata il 22 giugno 1944, fu un massiccio attacco sovietico, composto da quattro gruppi dell'esercito sovietico per un totale di oltre 120 divisioni che si scontrarono in un sottile mantenuto la linea tedesca.

Hanno concentrato i loro massicci attacchi sul centro del gruppo d'armate, non sul gruppo d'armate dell'Ucraina settentrionale, come i tedeschi si aspettavano inizialmente. Più di 2,3 milioni di truppe sovietiche entrarono in azione contro il German Army Group Center, che aveva una forza di meno di 800.000 uomini. Nei punti di attacco, i vantaggi numerici e qualitativi delle forze sovietiche erano schiaccianti. L'Armata Rossa ottenne un rapporto di dieci a uno nei carri armati e di sette a uno negli aerei sul nemico. I tedeschi crollarono. La capitale della Bielorussia, Minsk, è stata presa il 3 luglio, intrappolando circa 100.000 tedeschi. Dieci giorni dopo l'Armata Rossa raggiunse il confine polacco prebellico. Bagration fu, in ogni caso, una delle più grandi operazioni singole della guerra.

Alla fine di agosto 1944 era costato ai tedeschi

400.000 morti, feriti, dispersi e malati, di cui 160.000 sono stati catturati, oltre a 2.000 carri armati e 57.000 altri veicoli. Nell'operazione, l'Armata Rossa ha perso

180.000 morti e dispersi (765.815 in totale, inclusi feriti e malati più 5.073 polacchi), [92] oltre a 2.957 carri armati e cannoni d'assalto. L'offensiva in Estonia richiese altri 480.000 soldati sovietici, 100.000 dei quali classificati come morti. [93] [94]

La vicina operazione Lvov-Sandomierz fu lanciata il 17 luglio 1944, con l'Armata Rossa che sbaragliava le forze tedesche nell'Ucraina occidentale e riprendeva Leopoli.L'avanzata sovietica nel sud continuò in Romania e, a seguito di un colpo di stato contro il governo alleato dell'Asse della Romania il 23 agosto, l'Armata Rossa occupò Bucarest il 31 agosto. La Romania e l'Unione Sovietica hanno firmato un armistizio il 12 settembre. [95] [96]

Il rapido progresso dell'Operazione Bagration minacciava di tagliare e isolare le unità tedesche del Gruppo d'armate Nord che resistevano strenuamente all'avanzata sovietica verso Tallinn. Nonostante un feroce attacco alle colline di Sinimäed, in Estonia, il fronte sovietico di Leningrado non riuscì a sfondare la difesa del distaccamento dell'esercito più piccolo e ben fortificato "Narwa" in un terreno non adatto per operazioni su larga scala. [97] [98]

Sull'istmo careliano, l'Armata Rossa lanciò un'offensiva Vyborg-Petrozavodsk contro le linee finlandesi il 9 giugno 1944 (coordinata con l'invasione alleata occidentale della Normandia). Tre eserciti erano schierati lì contro i finlandesi, tra cui diverse formazioni di fucili di guardie esperte. L'attacco ha violato la prima linea di difesa finlandese a Valkeasaari il 10 giugno e le forze finlandesi si sono ritirate nella loro linea di difesa secondaria, la linea VT. L'attacco sovietico fu sostenuto da uno sbarramento di artiglieria pesante, bombardamenti aerei e forze corazzate. La linea VT è stata violata il 14 giugno e dopo un fallito contrattacco a Kuuterselkä da parte della divisione corazzata finlandese, la difesa finlandese ha dovuto essere ritirata sulla linea VKT. Dopo pesanti combattimenti nelle battaglie di Tali-Ihantala e Ilomantsi, le truppe finlandesi riuscirono finalmente a fermare l'attacco sovietico. [ citazione necessaria ]

In Polonia, mentre l'Armata Rossa si avvicinava, l'Esercito Nazionale Polacco (AK) lanciò l'Operazione Tempest. Durante l'insurrezione di Varsavia, all'Armata Rossa fu ordinato di fermarsi sul fiume Vistola. È controverso se Stalin non potesse o non volesse venire in aiuto della resistenza polacca. [99]

In Slovacchia, la rivolta nazionale slovacca è iniziata come una lotta armata tra tedeschi Wehrmacht forze e truppe ribelli slovacche tra agosto e ottobre 1944. Era centrato a Banská Bystrica. [ citazione necessaria ]

Autunno 1944

L'8 settembre 1944 l'Armata Rossa iniziò un attacco al passo Dukla al confine slovacco-polacco. Due mesi dopo, le forze sovietiche vinsero la battaglia ed entrarono in Slovacchia. Il bilancio fu alto: morirono 20.000 soldati dell'Armata Rossa, più diverse migliaia di tedeschi, slovacchi e cechi.

Sotto la pressione dell'offensiva baltica sovietica, il gruppo dell'esercito tedesco Nord fu ritirato per combattere negli assedi di Saaremaa, Curlandia e Memel.

Gennaio-marzo 1945

L'Unione Sovietica entrò finalmente a Varsavia il 17 gennaio 1945, dopo che la città fu distrutta e abbandonata dai tedeschi. Per tre giorni, su un ampio fronte che comprendeva quattro fronti dell'esercito, l'Armata Rossa lanciò l'offensiva Vistola-Oder attraverso il fiume Narew e da Varsavia. I sovietici superarono in media i tedeschi di 5-6:1 nelle truppe, 6:1 nell'artiglieria, 6:1 nei carri armati e 4:1 nell'artiglieria semovente. Dopo quattro giorni scoppiò l'Armata Rossa e iniziò a muoversi dai trenta ai quaranta chilometri al giorno, prendendo gli stati baltici, Danzica, la Prussia orientale, Poznań, e tracciando una linea a sessanta chilometri a est di Berlino lungo il fiume Oder. Durante l'intero corso dell'operazione Vistola-Oder (23 giorni), le forze dell'Armata Rossa subirono 194.191 vittime totali (uccisi, feriti e dispersi) e persero 1.267 carri armati e cannoni d'assalto.

Il 25 gennaio 1945 Hitler ribattezzò tre gruppi dell'esercito. Il Gruppo d'armate Nord divenne Gruppo d'armate Curlandia Il Gruppo d'armate Centro divenne Gruppo d'armate Nord e il Gruppo d'armate A divenne Centro d'armate. Il Gruppo d'armate Nord (vecchio Centro del gruppo d'armate) fu condotto in una tasca sempre più piccola intorno a Königsberg nella Prussia orientale.

Un contrattacco limitato (nome in codice Operazione Solstizio) da parte del nuovo Gruppo d'armate Vistola, sotto il comando di Reichsführer-SS Heinrich Himmler, aveva fallito il 24 febbraio e l'Armata Rossa si diresse verso la Pomerania e sgomberò la riva destra del fiume Oder. Nel sud, i tentativi tedeschi, nell'operazione Konrad, di alleviare la guarnigione accerchiata a Budapest fallirono e la città cadde il 13 febbraio. Il 6 marzo, i tedeschi lanciarono quella che sarebbe stata la loro ultima grande offensiva della guerra, l'operazione Spring Awakening, che fallì il 16 marzo. Il 30 marzo l'Armata Rossa entrò in Austria e catturò Vienna il 13 aprile.

L'OKW dichiara perdite tedesche di 77.000 morti, 334.000 feriti e 292.000 dispersi, con un totale di 703.000 uomini, sul fronte orientale nel gennaio e febbraio 1945. [100]

Il 9 aprile 1945, Königsberg, nella Prussia orientale, cadde finalmente in mano all'Armata Rossa, anche se i resti in frantumi del Centro del gruppo d'armate continuarono a resistere sulla Vistola Spit e nella penisola di Hel fino alla fine della guerra in Europa. L'operazione della Prussia orientale, sebbene spesso messa in ombra dall'operazione Vistola-Oder e dalla successiva battaglia per Berlino, fu in effetti una delle più grandi e costose operazioni combattute dall'Armata Rossa durante la guerra. Durante il periodo che durò (13 gennaio - 25 aprile), costò all'Armata Rossa 584.788 vittime e 3.525 carri armati e cannoni d'assalto.

La caduta di Königsberg permise a Stavka di liberare il 2° Fronte bielorusso del generale Konstantin Rokossovsky (2BF) per spostarsi a ovest sulla riva orientale dell'Oder. Durante le prime due settimane di aprile, l'Armata Rossa eseguì il suo più rapido ridispiegamento sul fronte della guerra. Il generale Georgy Zhukov concentrò il suo primo fronte bielorusso (1BF), che era stato schierato lungo il fiume Oder da Francoforte a sud al Baltico, in un'area di fronte alle Seelow Heights. Il 2BF si trasferì nelle posizioni lasciate libere dal 1BF a nord delle Seelow Heights. Mentre era in corso questo ridispiegamento, furono lasciate lacune nelle linee e i resti della 2a armata tedesca, che era stata imbottigliata in una tasca vicino a Danzica, riuscirono a fuggire attraverso l'Oder. A sud il generale Ivan Konev spostò il peso principale del primo fronte ucraino (1UF) dall'Alta Slesia a nord-ovest verso il fiume Neisse. [101] I tre fronti sovietici avevano complessivamente circa 2,5 milioni di uomini (inclusi 78.556 soldati della 1a armata polacca) 6.250 carri armati 7.500 aerei 41.600 pezzi di artiglieria e mortai 3.255 lanciarazzi Katyusha montati su camion, (soprannominati "organi di Stalin") e 95.383 motori veicoli, molti dei quali sono stati prodotti negli Stati Uniti. [101]

Fine della guerra: aprile-maggio 1945

L'offensiva sovietica aveva due obiettivi. A causa dei sospetti di Stalin sulle intenzioni degli alleati occidentali di cedere il territorio da loro occupato nella sfera di influenza sovietica del dopoguerra, l'offensiva doveva essere su un ampio fronte e doveva spostarsi il più rapidamente possibile verso ovest, per incontrare gli alleati occidentali il più a ovest possibile. Ma l'obiettivo prioritario era catturare Berlino. I due erano complementari perché il possesso della zona non poteva essere conquistato rapidamente a meno che non fosse stata presa Berlino. Un'altra considerazione era che la stessa Berlino deteneva risorse strategiche, tra cui Adolf Hitler e parte del programma tedesco della bomba atomica. [102]

L'offensiva per catturare la Germania centrale e Berlino iniziò il 16 aprile con un assalto al fronte tedesco sui fiumi Oder e Neisse. Dopo diversi giorni di pesanti combattimenti, l'1BF e l'1UF sovietici hanno perforato la linea del fronte tedesca e si sono allargati a ventaglio attraverso la Germania centrale. Entro il 24 aprile, elementi dell'1BF e dell'1UF avevano completato l'accerchiamento della capitale tedesca e la battaglia di Berlino era entrata nelle sue fasi finali. Il 25 aprile il 2BF ha sfondato la linea della 3rd Armata Panzer tedesca a sud di Stettino. Ora erano liberi di spostarsi a ovest verso il 21° gruppo d'armate britannico ea nord verso il porto baltico di Stralsund. La 58a divisione fucilieri della 5a armata delle guardie prese contatto con la 69a divisione di fanteria degli Stati Uniti della prima armata vicino a Torgau, in Germania, sul fiume Elba. [103] [104]

Il 29 e 30 aprile, mentre le forze sovietiche si facevano strada nel centro di Berlino, Adolf Hitler sposò Eva Braun e poi si suicidò prendendo del cianuro e sparandosi. Helmuth Weidling, comandante della difesa di Berlino, consegnò la città alle forze sovietiche il 2 maggio. [105] Complessivamente, l'operazione di Berlino (16 aprile – 2 maggio) costò all'Armata Rossa 361.367 vittime (morti, feriti, dispersi e malati) e 1.997 carri armati e cannoni d'assalto. Le perdite tedesche in questo periodo di guerra rimangono impossibili da determinare con qualsiasi attendibilità. [106]

Alle 2:41 del 7 maggio 1945, presso il quartier generale dello SHAEF, il capo di stato maggiore tedesco, il generale Alfred Jodl, firmò i documenti di resa incondizionata per tutte le forze tedesche agli alleati a Reims in Francia. Includeva la frase Tutte le forze sotto il controllo tedesco cesseranno le operazioni attive alle 23:01 ora dell'Europa centrale l'8 maggio 1945. Il giorno successivo, poco prima di mezzanotte, il feldmaresciallo Wilhelm Keitel ha ripetuto la firma a Berlino presso la sede di Zhukov, ora conosciuta come il Museo russo-tedesco. La guerra in Europa era finita. [107]

In Unione Sovietica la fine della guerra è considerata il 9 maggio, quando la resa è entrata in vigore, ora di Mosca. Questa data è celebrata come festa nazionale - Giorno della Vittoria - in Russia (come parte di una festa di due giorni dall'8 al 9 maggio) e in alcuni altri paesi post-sovietici. La parata cerimoniale della Vittoria si è tenuta a Mosca il 24 giugno.

Il German Army Group Center inizialmente si rifiutò di arrendersi e continuò a combattere in Cecoslovacchia fino all'11 maggio circa. [108]

Una piccola guarnigione tedesca sull'isola danese di Bornholm si rifiutò di arrendersi fino a quando non fu bombardata e invasa dai sovietici. L'isola fu restituita al governo danese quattro mesi dopo.

Estremo Oriente sovietico: agosto 1945

Dopo la sconfitta tedesca, Joseph Stalin promise ai suoi alleati Truman e Churchill che avrebbe attaccato i giapponesi entro 90 giorni dalla resa tedesca. L'invasione sovietica della Manciuria iniziò l'8 agosto 1945, con un assalto agli stati fantoccio giapponesi del Manchukuo e del vicino Mengjiang, la più grande offensiva avrebbe infine incluso la Corea del nord, il sud di Sakhalin e le Isole Curili. A parte le battaglie di Khalkhin Gol, segnò l'unica azione militare dell'Unione Sovietica contro il Giappone imperiale alla Conferenza di Yalta, aveva acconsentito alle richieste degli Alleati di porre fine al patto di neutralità con il Giappone ed entrare nel teatro del Pacifico della seconda guerra mondiale entro tre mesi dopo la fine della guerra in Europa. Sebbene non faccia parte delle operazioni del fronte orientale, è incluso qui perché i comandanti e gran parte delle forze utilizzate dall'Armata Rossa provenivano dal teatro operativo europeo e beneficiavano dell'esperienza acquisita lì. Per molti versi questa è stata un'operazione "perfetta", consegnata con l'abilità acquisita durante gli aspri combattimenti con la Wehrmacht e la Luftwaffe per quattro anni. [109]

Il fronte orientale è stato il teatro più grande e sanguinoso della seconda guerra mondiale. È generalmente accettato come il conflitto più mortale della storia umana, con oltre 30 milioni di morti come risultato. [4] Le forze armate tedesche subirono l'80% dei morti militari sul fronte orientale. [110] Coinvolse più combattimenti terrestri di tutti gli altri teatri della Seconda Guerra Mondiale messi insieme. La natura decisamente brutale della guerra sul fronte orientale è stata esemplificata da un disprezzo spesso volontario per la vita umana da entrambe le parti. Si rifletteva anche nella premessa ideologica della guerra, che vide anche uno scontro epocale tra due ideologie direttamente opposte.

A parte il conflitto ideologico, la mentalità dei leader di Germania e Unione Sovietica, rispettivamente Hitler e Stalin, ha contribuito all'escalation del terrore e degli omicidi su una scala senza precedenti. Sia Stalin che Hitler hanno ignorato la vita umana per raggiungere il loro obiettivo di vittoria. Ciò includeva il terrore della loro stessa gente, così come le deportazioni di massa di intere popolazioni. Tutti questi fattori hanno provocato una tremenda brutalità sia per i combattenti che per i civili che non hanno trovato paralleli sul fronte occidentale. Secondo Tempo rivista: "In base alla forza lavoro, alla durata, all'estensione territoriale e alle vittime, il fronte orientale era fino a quattro volte la scala del conflitto sul fronte occidentale che si era aperto con l'invasione della Normandia". [111] Al contrario, il generale George Marshall, capo di stato maggiore dell'esercito americano, calcolò che senza il fronte orientale, gli Stati Uniti avrebbero dovuto raddoppiare il numero dei suoi soldati sul fronte occidentale. [112]

Memorandum per l'assistente speciale del presidente Harry Hopkins, Washington, DC, 10 agosto 1943:

Nella Seconda Guerra Mondiale la Russia occupa una posizione dominante ed è il fattore decisivo in vista della sconfitta dell'Asse in Europa. Mentre in Sicilia le forze di Gran Bretagna e Stati Uniti sono contrastate da 2 divisioni tedesche, il fronte russo riceve l'attenzione di circa 200 divisioni tedesche. Ogni volta che gli Alleati apriranno un secondo fronte sul continente, sarà decisamente un fronte secondario a quello della Russia, il loro continuerà ad essere lo sforzo principale. Senza la Russia in guerra, l'Asse non può essere sconfitto in Europa e la posizione delle Nazioni Unite diventa precaria. Allo stesso modo, la posizione della Russia nel dopoguerra in Europa sarà dominante. Con la Germania schiacciata, non c'è potere in Europa per opporsi alle sue tremende forze militari. [113]

La guerra ha inflitto enormi perdite e sofferenze alle popolazioni civili dei paesi colpiti. Dietro le linee del fronte, le atrocità contro i civili nelle aree occupate dai tedeschi erano di routine, comprese quelle compiute nell'ambito dell'Olocausto. Le forze tedesche e alleate alla Germania trattarono le popolazioni civili con eccezionale brutalità, massacrando intere popolazioni di villaggi e uccidendo regolarmente ostaggi civili (vedi crimini di guerra tedeschi). Entrambe le parti hanno praticato tattiche diffuse di terra bruciata, ma la perdita di vite civili nel caso della Germania è stata incomparabilmente inferiore a quella dell'Unione Sovietica, in cui sono stati uccisi almeno 20 milioni. Secondo lo storico britannico Geoffrey Hosking, "La totale perdita demografica per i popoli sovietici fu ancora maggiore: poiché un'alta percentuale di coloro che morirono erano giovani uomini in età fertile, la popolazione sovietica del dopoguerra era da 45 a 50 milioni inferiore a quella post-1939. proiezioni avrebbero indotto ad aspettarselo." [114]

Quando l'Armata Rossa invase la Germania nel 1944, molti civili tedeschi subirono rappresaglie da parte dei soldati dell'Armata Rossa (vedi crimini di guerra sovietici). Dopo la guerra, in seguito agli accordi della conferenza di Yalta tra gli Alleati, le popolazioni tedesche della Prussia orientale e della Slesia furono spostate a ovest della linea Oder-Neisse, in quella che divenne una delle più grandi migrazioni forzate di persone nella storia del mondo.

L'Unione Sovietica uscì dalla seconda guerra mondiale militarmente vittoriosa ma economicamente e strutturalmente devastata. Gran parte del combattimento si è svolto all'interno o in prossimità di aree popolate e le azioni di entrambe le parti hanno contribuito alla massiccia perdita di vite civili e agli enormi danni materiali. Secondo un riassunto, presentato dal tenente generale Roman Rudenko al Tribunale militare internazionale di Norimberga, il danno patrimoniale in Unione Sovietica inflitto dall'invasione dell'Asse è stato stimato in un valore di 679 miliardi di rubli. Il maggior numero di morti civili in una singola città è stato di 1,2 milioni di cittadini morti durante l'assedio di Leningrado. [115]

Il danno combinato consisteva nella distruzione completa o parziale di 1.710 città e paesi, 70.000 villaggi/frazioni, 2.508 edifici ecclesiastici, 31.850 stabilimenti industriali, 64.000 chilometri (40.000 miglia) di ferrovia, 4.100 stazioni ferroviarie, 40.000 ospedali, 84.000 scuole e 43.000 pubblici biblioteche lasciando 25 milioni di senzatetto. Anche sette milioni di cavalli, 17 milioni di bovini, 20 milioni di maiali, 27 milioni di pecore sono stati macellati o cacciati. [115] Anche la fauna selvatica è stata colpita. Lupi e volpi in fuga verso ovest dalla zona di uccisione, mentre l'esercito sovietico avanzava tra il 1943 e il 1945, furono responsabili di un'epidemia di rabbia che si diffuse lentamente verso ovest, raggiungendo la costa della Manica nel 1968. [116]

L'Unione Sovietica e la Germania nazista erano entrambi stati guidati ideologicamente (rispettivamente dal comunismo sovietico e dal nazismo), in cui i principali leader politici avevano un potere quasi assoluto. Il carattere della guerra è stato quindi determinato dai leader politici e dalla loro ideologia in misura molto maggiore che in qualsiasi altro teatro della seconda guerra mondiale. [ citazione necessaria ]

Adolf Hitler

Adolf Hitler esercitò uno stretto controllo sullo sforzo bellico tedesco, trascorrendo gran parte del suo tempo nei suoi bunker di comando (in particolare a Rastenburg nella Prussia orientale, a Vinnitsa in Ucraina e sotto il giardino della Cancelleria del Reich a Berlino). Nei periodi cruciali della guerra tenne conferenze quotidiane sulla situazione in cui usò il suo notevole talento per parlare in pubblico per sopraffare con la retorica l'opposizione dei suoi generali e dello staff dell'OKW.

In parte a causa dell'inaspettato grado di successo tedesco nella battaglia di Francia (nonostante gli avvertimenti dei militari professionisti) Hitler si credeva un genio militare, con una comprensione del totale sforzo bellico che sfuggiva ai suoi generali. Nell'agosto 1941, quando Walther von Brauchitsch (comandante in capo della Wehrmacht) e Fedor von Bock fece appello per un attacco a Mosca, Hitler ordinò invece l'accerchiamento e la cattura dell'Ucraina, al fine di acquisire i terreni agricoli, l'industria e le risorse naturali di quel paese. Alcuni storici come Bevin Alexander in Come avrebbe potuto vincere Hitler? considerare questa decisione come un'occasione mancata per vincere la guerra.

Nell'inverno del 1941-1942 Hitler credeva che il suo ostinato rifiuto di consentire agli eserciti tedeschi di ritirarsi avesse salvato l'Army Group Center dal collasso. In seguito disse a Erhard Milch:

Ho dovuto agire senza pietà. Ho dovuto mandare via anche i miei generali più vicini, due generali dell'esercito, per esempio... Ho potuto solo dire a questi signori: "Tornate in Germania il più rapidamente possibile, ma lasciate l'esercito sotto il mio controllo. E l'esercito sta a la parte anteriore."

Il successo di questa difesa riccio fuori Mosca ha portato Hitler a insistere sulla tenuta del territorio quando non aveva alcun senso militare, e a licenziare i generali che si sono ritirati senza ordini. Gli ufficiali dotati di iniziativa furono sostituiti da yes-men o da nazisti fanatici. I disastrosi accerchiamenti successivi alla guerra – a Stalingrado, Korsun e in molti altri luoghi – derivarono direttamente dagli ordini di Hitler. Questa idea di tenere il territorio ha portato a un altro piano fallito, soprannominato [ da chi? ] "Missioni celesti", che comportava la fortificazione anche delle città più insignificanti o insignificanti e la detenzione di queste "fortezze" a tutti i costi. Molte divisioni furono troncate nelle città "fortezza", o sprecate inutilmente nei teatri secondari, perché Hitler non avrebbe autorizzato la ritirata o abbandonare volontariamente una delle sue conquiste.

La frustrazione per la leadership di Hitler nella guerra fu uno dei fattori del tentativo di colpo di stato del 1944, ma dopo il fallimento del complotto del 20 luglio Hitler considerò l'esercito e il suo corpo ufficiali sospetti e fece affidamento sul Schutzstaffel (SS) e membri del partito nazista per perseguire la guerra.

La direzione della guerra di Hitler alla fine si dimostrò disastrosa per l'esercito tedesco, sebbene l'abilità, la lealtà, la professionalità e la resistenza di ufficiali e soldati gli permisero di continuare a combattere la Germania fino alla fine. F. W. Winterbotham scrisse del segnale di Hitler a Gerd von Rundstedt di continuare l'attacco a ovest durante la Battaglia delle Ardenne:

Per esperienza avevamo appreso che quando Hitler iniziò a rifiutarsi di fare ciò che i generali raccomandavano, le cose iniziarono ad andare male, e questa non doveva fare eccezione.

Giuseppe Stalin

Joseph Stalin ebbe la maggiore responsabilità per alcuni dei disastri all'inizio della guerra (ad esempio, la battaglia di Kiev (1941)), ma merita ugualmente elogi per il successivo successo dell'Armata Rossa sovietica, che dipese dalla rapidità senza precedenti l'industrializzazione dell'Unione Sovietica, che la politica interna di Stalin aveva posto al primo posto negli anni '30. La Grande Purga dell'Armata Rossa di Stalin alla fine degli anni '30 ha comportato il perseguimento legale di molti membri del comando anziano, molti dei quali i tribunali hanno condannato e condannato a morte o al carcere.

I giustiziati includevano Mikhail Tukhachevsky, un sostenitore della guerra lampo corazzata. Stalin promosse alcuni oscurantisti come Grigory Kulik che si opponeva alla meccanizzazione dell'esercito e alla produzione di carri armati, ma d'altra parte purgava i comandanti più anziani che avevano tenuto le loro posizioni dalla guerra civile russa del 1917-1922, e che avevano esperienza, ma sono stati ritenuti "politicamente inaffidabili". Ciò ha aperto i loro posti alla promozione di molti ufficiali più giovani che Stalin e l'NKVD consideravano in linea con la politica stalinista. Molti [ quantificare ] di questi comandanti appena promossi si dimostrò terribilmente inesperto, ma alcuni in seguito ebbero molto successo. La produzione di carri armati sovietici rimase la più grande al mondo.

Dalla fondazione dell'Armata Rossa nel 1918, la sfiducia politica nei confronti dei militari aveva portato a un sistema di "doppio comando", con ogni comandante abbinato a un commissario politico, membro del Partito Comunista dell'Unione Sovietica. Le unità più grandi avevano consigli militari composti dal comandante, dal commissario e dal capo di stato maggiore: i commissari assicuravano la lealtà degli ufficiali in comando e attuavano gli ordini del Partito.

In seguito all'occupazione sovietica della Polonia orientale, degli stati baltici e della Bessarabia e della Bucovina settentrionale nel 1939-1940, Stalin insistette sull'occupazione di ogni piega dei territori appena sovietizzati, questo spostamento verso ovest collocò le truppe lontano dai loro depositi, nei salienti che lasciarono loro vulnerabili all'accerchiamento. Quando la tensione aumentò nella primavera del 1941, Stalin cercò disperatamente di non dare a Hitler alcuna provocazione che Berlino potesse usare come scusa per un attacco tedesco Stalin rifiutò di permettere ai militari di mettersi in allerta, anche se le truppe tedesche si radunarono ai confini e le truppe tedesche aerei da ricognizione hanno sorvolato installazioni. Questo rifiuto di intraprendere le azioni necessarie fu strumentale alla distruzione di gran parte dell'Aeronautica Rossa, schierata sui suoi aeroporti, nei primi giorni della guerra tedesco-sovietica.

Alla crisi della guerra, nell'autunno del 1942, Stalin fece molte concessioni all'esercito: il governo ripristinò il comando unitario rimuovendo i Commissari dalla catena di comando. L'ordine 25 del 15 gennaio 1943 introdusse le spalline per tutti i ranghi, questo rappresentò un significativo passo simbolico, poiché dopo la rivoluzione russa del 1917 le spalline avevano connotazioni come simbolo del vecchio regime zarista. A partire dall'autunno 1941, le unità che si erano dimostrate superiori in combattimento ricevettero il tradizionale titolo di "Guardie". [117]

Queste concessioni furono combinate con una disciplina spietata: l'ordine n. 227, emesso il 28 luglio 1942, minacciava i comandanti che si ritiravano senza ordini con la punizione della corte marziale. Infrazioni da parte di militari e politruks sono stati puniti con il trasferimento a battaglioni penali e a compagnie penali che svolgevano compiti particolarmente pericolosi, come servire come calpestatori per sgombrare i campi minati nazisti. [118] L'ordine stipulato di catturare o sparare ai "vigliacchi" e alle truppe in fuga in preda al panico nelle retrovie, i distaccamenti di blocco nei primi tre mesi spararono a 1.000 soldati penali e inviarono 24.993 ai battaglioni penali. [119] Nell'ottobre 1942 l'idea di distaccamenti di blocco regolari fu tranquillamente abbandonata. Entro il 29 ottobre 1944 le unità furono ufficialmente sciolte. [120] [121]

Quando divenne chiaro che l'Unione Sovietica avrebbe vinto la guerra, Stalin si assicurò che la propaganda menzionasse sempre la sua leadership nella guerra e mise da parte i generali vittoriosi e non permise mai loro di svilupparsi in rivali politici. Dopo la guerra i sovietici ancora una volta epurarono l'Armata Rossa (sebbene non così brutalmente come negli anni '30) e retrocessero molti ufficiali di successo (tra cui Zhukov, Malinovsky e Koniev) a posizioni non importanti. [ citazione necessaria ]

Le enormi conquiste territoriali del 1941 presentarono alla Germania vaste aree da pacificare e amministrare. Per la maggior parte delle persone dell'Unione Sovietica, l'invasione nazista era vista come un brutale atto di aggressione non provocata. Sebbene sia importante notare che non tutte le parti della società sovietica consideravano l'avanzata tedesca in questo modo, la maggior parte della popolazione sovietica considerava le forze tedesche come occupanti. In aree come Estonia, Lettonia e Lituania (che erano state annesse all'Unione Sovietica nel 1940) la Wehrmacht era tollerato da una parte relativamente più significativa della popolazione nativa.

Ciò era particolarmente vero per i territori dell'Ucraina occidentale, recentemente ricongiunti all'Unione Sovietica, dove la metropolitana nazionalista ucraina antipolacca e antisovietica sperava invano di stabilire lo "stato indipendente", facendo affidamento sulla forza armata tedesca. Tuttavia, la società sovietica nel suo insieme fu ostile agli invasori nazisti fin dall'inizio. I nascenti movimenti di liberazione nazionale tra ucraini e cosacchi, e altri, furono visti da Hitler con sospetto, alcuni, specialmente quelli degli Stati baltici, furono cooptati negli eserciti dell'Asse e altri brutalmente soppressi. Nessuno dei territori conquistati ottenne alcuna misura di autogoverno.

Invece, gli ideologi nazisti vedevano il futuro dell'Oriente come quello dell'insediamento di coloni tedeschi, con gli indigeni uccisi, espulsi o ridotti ai lavori forzati. Il trattamento crudele e brutalmente disumano di civili, donne, bambini e anziani sovietici, i bombardamenti quotidiani di città e paesi civili, il saccheggio nazista di villaggi e villaggi sovietici e le dure punizioni e il trattamento senza precedenti dei civili in generale sono stati alcuni dei motivi principali per i sovietici. resistenza all'invasione della Germania nazista. In effetti, i sovietici consideravano l'invasione della Germania come un atto di aggressione e un tentativo di conquistare e schiavizzare la popolazione locale.

Le regioni più vicine al fronte erano gestite dalle potenze militari della regione, in altre aree come gli stati baltici annessi dall'URSS nel 1940, furono istituiti i Reichscommissariati. Di norma, è stato estratto il massimo del bottino. Nel settembre 1941, Erich Koch fu nominato commissario ucraino. Il suo discorso di apertura è stato chiaro sulla politica tedesca: "Sono conosciuto come un cane brutale. Il nostro compito è succhiare dall'Ucraina tutte le merci che possiamo ottenere. Mi aspetto da te la massima severità nei confronti della popolazione autoctona".

Le atrocità contro la popolazione ebraica nelle zone conquistate iniziarono quasi subito, con l'invio di Einsatzgruppen (gruppi di lavoro) per radunare gli ebrei e fucilarli. [122]

I massacri di ebrei e di altre minoranze etniche furono solo una parte delle morti dovute all'occupazione nazista. Molte centinaia di migliaia di civili sovietici furono giustiziati e altri milioni morirono di fame mentre i tedeschi requisivano cibo per i loro eserciti e foraggio per i loro cavalli da tiro. Mentre si ritiravano dall'Ucraina e dalla Bielorussia nel 1943-44, gli occupanti tedeschi applicarono sistematicamente una politica della terra bruciata, bruciando paesi e città, distruggendo infrastrutture e lasciando i civili a morire di fame o di esposizione. [123] In molte città, le battaglie furono combattute all'interno di paesi e città con civili intrappolati nel mezzo. Le stime del totale dei morti civili in Unione Sovietica durante la guerra vanno da sette milioni (Enciclopedia Britannica) a diciassette milioni (Richard Overy).

L'ideologia nazista e il maltrattamento della popolazione locale e dei prigionieri di guerra sovietici incoraggiarono i partigiani a combattere dietro il fronte, motivarono anche gli anticomunisti o i nazionalisti non russi ad allearsi con i sovietici e ritardarono notevolmente la formazione di divisioni alleate tedesche composte da prigionieri di guerra sovietici ( vedi Ostlegionen). Questi risultati e le occasioni mancate hanno contribuito alla sconfitta del Wehrmacht.

Vadim Erlikman ha dettagliato le perdite sovietiche per un totale di 26,5 milioni di morti legate alla guerra. Le perdite militari di 10,6 milioni includono sei milioni di morti o dispersi in azione e 3,6 milioni di prigionieri di guerra morti, oltre a 400.000 perdite paramilitari e partigiane sovietiche. I morti civili sono stati 15,9 milioni, di cui 1,5 milioni per azioni militari, 7,1 milioni di vittime del genocidio nazista e rappresaglie, 1,8 milioni deportati in Germania per lavori forzati e 5,5 milioni di morti per carestia e malattie. Ulteriori morti per carestia, che ammontarono a un milione durante il 1946–47, non sono incluse qui. Queste perdite riguardano l'intero territorio dell'URSS, compresi i territori annessi nel 1939-40. [ citazione necessaria ]

Alcuni rapporti recenti aumentano il numero di bielorussi morti in guerra a "3 milioni 650 mila persone, a differenza dei precedenti 2,2 milioni. Vale a dire non un abitante su quattro, ma quasi il 40% della popolazione bielorussa prebellica è morta (considerando la attuali confini della Bielorussia)." [126]

Il sessanta per cento dei prigionieri di guerra sovietici morì durante la guerra. Alla fine, un gran numero di prigionieri di guerra sovietici, lavoratori forzati e collaboratori nazisti (compresi quelli che furono rimpatriati con la forza dagli alleati occidentali) andarono in speciali campi di "filtrazione" dell'NKVD. Nel 1946, l'80% dei civili e il 20% dei prigionieri di guerra furono liberati, altri furono arruolati nuovamente o inviati ai battaglioni di lavoro. Il 2% dei civili e il 14% dei prigionieri di guerra furono inviati al Gulag. [127] [128]

Il rapporto ufficiale del governo polacco sulle perdite di guerra preparato nel 1947 riportava 6.028.000 vittime su una popolazione di 27.007.000 di etnia polacca ed ebraica, questo rapporto escludeva le perdite di etnia ucraina e bielorussa.

Sebbene l'Unione Sovietica non avesse firmato la Convenzione di Ginevra (1929), è generalmente accettato che si considerasse vincolata dalle disposizioni della Convenzione dell'Aia. [129] Un mese dopo l'invasione tedesca nel 1941, fu fatta un'offerta per una reciproca adesione alla convenzione dell'Aia. Questa "nota" è stata lasciata senza risposta dai funzionari del Terzo Reich. [130]

Anche le repressioni sovietiche contribuirono al bilancio delle vittime del fronte orientale. La repressione di massa si è verificata nelle parti occupate della Polonia, negli stati baltici e in Bessarabia. Immediatamente dopo l'inizio dell'invasione tedesca, l'NKVD massacrò un gran numero di detenuti nella maggior parte delle loro prigioni nella Bielorussia occidentale e nell'Ucraina occidentale, mentre il resto doveva essere evacuato con marce della morte. [131]

La vittoria sovietica doveva molto alla capacità della sua industria bellica di superare l'economia tedesca, nonostante l'enorme perdita di popolazione e di terra. I piani quinquennali di Stalin degli anni '30 avevano portato all'industrializzazione degli Urali e dell'Asia centrale. Nel 1941, migliaia di treni hanno evacuato fabbriche e lavoratori critici dalla Bielorussia e dall'Ucraina in aree sicure lontane dalle linee del fronte. Una volta che queste strutture furono riassemblate a est degli Urali, la produzione poté essere ripresa senza timore di bombardamenti tedeschi.

Poiché le riserve di manodopera dell'Unione Sovietica si erano ridotte dal 1943 in poi, le grandi offensive sovietiche dovevano dipendere più dall'equipaggiamento e meno dal dispendio di vite umane. [ citazione necessaria ] L'aumento della produzione di materiale è stato ottenuto a spese del tenore di vita dei civili – l'applicazione più completa del principio della guerra totale – e con l'aiuto delle forniture Lend-Lease dal Regno Unito e dagli Stati Uniti. I tedeschi, d'altra parte, potevano contare su una grande forza lavoro schiava dei paesi conquistati e sui prigionieri di guerra sovietici. Le esportazioni americane e l'esperienza tecnica hanno anche permesso ai sovietici di produrre beni che non sarebbero stati in grado di produrre da soli. Ad esempio, mentre l'URSS era in grado di produrre carburante con numeri di ottano da 70 a 74, l'industria sovietica ha soddisfatto solo il 4% della domanda di carburante con numeri di ottano da 90+ tutti gli aerei prodotti dopo il 1939 richiedevano carburante di quest'ultima categoria. Per soddisfare le richieste, l'URSS dipendeva dall'assistenza americana, sia nei prodotti finiti che nel TEL. [132]

La Germania disponeva di risorse di gran lunga maggiori di quelle dell'URSS e rimpiccioliva la sua produzione in ogni matrice tranne che per il petrolio, avendo oltre cinque volte la produzione di carbone dell'URSS, oltre tre volte la sua produzione di ferro, tre volte la sua produzione di acciaio, il doppio della sua produzione di elettricità e circa 2/3 della sua produzione di petrolio. [133]

La produzione tedesca di esplosivi dal 1940 al 1944 è stata di 1,595 milioni di tonnellate, insieme a 829,970 tonnellate di polvere. Il consumo su tutti i fronti nello stesso periodo è stato di 1.493 milioni di tonnellate di esplosivo e 626.887 tonnellate di polvere. [134] Dal 1941 al 1945, l'URSS ha prodotto solo 505.000 tonnellate di esplosivi e ha ricevuto 105.000 tonnellate di importazioni Lend-Lease. [53] La Germania ha superato l'Unione Sovietica 3,16 a 1 in quantità di esplosivi.

La produzione di veicoli corazzati da combattimento sovietici era maggiore di quella tedesca (nel 1943, l'Unione Sovietica produsse 24.089 carri armati e cannoni semoventi rispetto ai 19.800 tedeschi). I sovietici hanno aggiornato gradualmente i progetti esistenti e semplificato e perfezionato i processi di produzione per aumentare la produzione, e sono stati aiutati da un'infusione di massa di beni più difficili da produrre come carburante per aviazione, macchine utensili, camion e esplosivi ad alto potenziale da Lend-Lease, consentendo loro concentrarsi su alcuni settori chiave. Nel frattempo, la Germania era stata tagliata fuori dal commercio estero per anni quando invase l'URSS, era nel mezzo di due estesi e costosi teatri aerei e marittimi che limitavano ulteriormente la produzione (Battaglia dell'Atlantico e Difesa del Reich), ed è stato costretto a dedicare un ampio segmento delle sue spese a beni che i sovietici potevano ridurre (come i camion) o che non sarebbero mai stati usati nemmeno contro i sovietici (come le navi). Le navi militari da sole costituivano il 10-15% delle spese belliche della Germania dal 1940 al 1944 a seconda dell'anno, mentre i veicoli corazzati in confronto erano solo il 5-8%. [135]

Riepilogo della produzione di materie prime tedesca e sovietica durante la guerra [136]
Anno Carbone
(milioni di tonnellate, la Germania include lignite e tipi bituminosi)
Acciaio
(milioni di tonnellate)
Alluminio
(migliaia di tonnellate)
Olio
(milioni di tonnellate)
Tedesco sovietico Tedesco sovietico Tedesco sovietico Tedesco sovietico italiano ungherese rumeno giapponese
1941 483.4 151.4 31.8 17.9 233.6 5.7 33.0 0.12 0.4 5.5
1942 513.1 75.5 32.1 8.1 264.0 51.7 6.6 22.0 0.01 0.7 5.7 1.8
1943 521.4 93.1 34.6 8.5 250.0 62.3 7.6 18.0 0.01 0.8 5.3 2.3
1944 509.8 121.5 28.5 10.9 245.3 82.7 5.5 18.2 1 3.5 1
1945 [137] 149.3 12.3 86.3 1.3 19.4 0.1
Riepilogo dell'Asse e del carro armato sovietico e dell'auto-
produzione di armi a propulsione durante la guerra [136]
Anno Serbatoi e auto-
pistole a propulsione
sovietico Tedesco italiano ungherese rumeno giapponese
1941 6,590 5,200 [138] 595 595
1942 24,446 9,300 [138] 1,252 500 557
1943 24,089 19,800 336 105 558
1944 28,963 27,300 353
1945 [137] 15,400 137
Riepilogo della produzione di aerei dell'Asse e sovietica durante la guerra [136]
Anno Aerei
sovietico Tedesco italiano ungherese rumeno giapponese
1941 15,735 11,776 3,503 1,000 5,088
1942 25,436 15,556 2,818 6 8,861
1943 34,845 25,527 967 267 16,693
1944 40,246 39,807 773 28,180
1945 [137] 20,052 7,544 8,263
Riepilogo del lavoro industriale tedesco e sovietico (compresi quelli classificati come lavoratori manuali) e riassunto del lavoro straniero, volontario, forzato e prigioniero di guerra [139]
Anno Lavoro industriale Lavoro straniero Lavoro totale
sovietico Tedesco sovietico Tedesco Totale sovietico Tedesco totale
1941 11,000,000 12,900,000 3,500,000 11,000,000 16,400,000
1942 7,200,000 11,600,000 50,000 4,600,000 7,250,000 16,200,000
1943 7,500,000 11,100,000 200,000 5,700,000 7,700,000 16,800,000
1944 8,200,000 10,400,000 800,000 7,600,000 9,000,000 18,000,000
1945 [137] 9,500,000 2,900,000 12,400,000

La produzione e la manutenzione sovietiche furono assistite dal programma Lend-Lease degli Stati Uniti e del Regno Unito. Nel corso della guerra gli Stati Uniti hanno fornito 11 miliardi di dollari di materiale attraverso Lend-Lease. Ciò includeva 400.000 camion, 12.000 veicoli corazzati (inclusi 7.000 carri armati), 11.400 aerei e 1,75 milioni di tonnellate di cibo. [140] I britannici fornirono aerei tra cui 3.000 Hurricane e 4.000 altri velivoli durante la guerra. Cinquemila carri armati sono stati forniti dagli inglesi e dal Canada. Le forniture britanniche totali erano di circa quattro milioni di tonnellate. [141] La Germania, d'altra parte, aveva a sua disposizione le risorse dell'Europa conquistata, numeri che tuttavia non sono inclusi nelle tabelle precedenti, come la produzione in Francia, Belgio, Paesi Bassi, Danimarca e così via.

Dopo la sconfitta di Stalingrado, la Germania si orientò completamente verso un'economia di guerra, come esposto in un discorso tenuto da Joseph Goebbels, (il ministro della propaganda nazista), allo Sportpalast di Berlino, aumentando la produzione negli anni successivi sotto Albert Speer (il Reich ministro degli armamenti), nonostante l'intensificarsi della campagna di bombardamenti alleati.

I combattimenti hanno coinvolto milioni di truppe dell'Asse e sovietiche lungo il più ampio fronte terrestre della storia militare. Fu di gran lunga il teatro singolo più mortale della parte europea della seconda guerra mondiale con un massimo di 8,7 - 10 milioni di morti militari da parte sovietica (sebbene, a seconda dei criteri utilizzati, le vittime nel teatro dell'Estremo Oriente potrebbero essere state simili in numero). [142] [143] [144] I morti militari dell'Asse furono 5 milioni di cui circa 4.000.000 furono morti tedeschi. [145] [146]

In questa cifra delle perdite tedesche è inclusa la maggior parte dei 2 milioni di militari tedeschi elencati come dispersi o dispersi dopo la guerra. Rüdiger Overmans afferma che sembra del tutto plausibile, anche se non dimostrabile, che metà di questi uomini siano stati uccisi in azione e l'altra metà sia morta durante la custodia sovietica. [147] Le cifre ufficiali delle vittime dell'OKW elencano il 65% di Heer uccisi/dispersi/catturati come dispersi sul fronte orientale dal 1 settembre 1939 al 1 gennaio 1945 (quattro mesi e una settimana prima della conclusione della guerra), con il fronte non specificato per le perdite della Kriegsmarine e della Luftwaffe. [148]

Le morti civili stimate variano da circa 14 a 17 milioni. Oltre 11,4 milioni di civili sovietici all'interno dei confini sovietici precedenti al 1939 furono uccisi e altri 3,5 milioni di civili stimati furono uccisi nei territori annessi. [149] I nazisti sterminarono da uno a due milioni di ebrei sovietici (compresi i territori annessi) come parte dell'Olocausto. [150] La storiografia sovietica e russa usa spesso il termine "perdite irrecuperabili". Secondo l'ordinanza Narkomat di difesa (n. 023, 4 febbraio 1944), le vittime irrecuperabili comprendono i morti, i dispersi, i deceduti in tempo di guerra o per ferite successive, le malattie ei geloni e i catturati.

L'enorme numero di morti è stato attribuito a diversi fattori, tra cui il brutale maltrattamento dei prigionieri di guerra e dei partigiani catturati, la grande carenza di cibo e forniture mediche nei territori sovietici e le atrocità commesse principalmente dai tedeschi contro la popolazione civile. Le molteplici battaglie e l'uso della tattica della terra bruciata hanno distrutto terreni agricoli, infrastrutture e intere città, lasciando gran parte della popolazione senza casa e senza cibo.

Perdite militari sul fronte orientale durante la seconda guerra mondiale [151]
Forze che combattono con l'Asse
Morti totali KIA/DOW/MIA Prigionieri presi dai sovietici Prigionieri morti in cattività WIA (escluso DOW)
Grande Germania stimata 4.137.000 [152] stimata 3.637.000 2,733,739–3,000,060 500,000 [153] Sconosciuto
Residenti sovietici che si sono arruolati nell'esercito tedesco 215,000 215,000 400,000+ Sconosciuto 118,127
Romania 281,000 226,000 500,000 55,000
Ungheria 300,000 245,000 500,000 55,000 89,313
Italia 82,000 55,000 70,000 27,000
Finlandia [154] 63,204 62,731 3,500 473 158,000
Totale stimata 5.078.000 stimata 4.437.400 4,264,497–4,530,818 stimata 637.000 Sconosciuto
Perdite militari sul fronte orientale durante la seconda guerra mondiale [155]
Forze che combattono con l'Unione Sovietica
Morti totali KIA/DOW/MIA Prigionieri presi dall'Asse Prigionieri morti in cattività WIA (escluso DOW)
sovietico 8,668,400–10,000,000 6,829,600 4.059.000 (solo personale militare)–5.700.000 2.250.000-3.300.000 [156] [157] di cui 1.283.200 confermati [158] 13,581,483 [159]
Polonia 24,000 24,000 Sconosciuto Sconosciuto
Romania 17,000 17,000 80,000 Sconosciuto
Bulgaria 10,000 10,000 Sconosciuto Sconosciuto
Totale Fino a

Sulla base di fonti sovietiche Krivosheev ha stimato le perdite tedesche sul fronte orientale dal 1941 al 1945 a 6.923.700 uomini: inclusi uccisi in azione, morti per ferite o malattie e dichiarati dispersi e presunti morti - 4.137.100, presi prigionieri 2.571.600 e 215.000 morti tra i volontari sovietici nel Wehrmacht. I morti di prigionieri di guerra sono stati 450.600 di cui 356.700 nei campi NKVD e 93.900 in transito. [152]

Secondo un rapporto redatto dallo Stato Maggiore dell'Esercito emesso nel dicembre 1944, le perdite di materiale nell'Est dal 22 giugno 1941 al novembre 1944 ammontarono a 33.324 veicoli corazzati di tutti i tipi (carri armati, cannoni d'assalto, cacciacarri, - pistole a propulsione e altri). Paolo Inverno, Sconfiggere Hitler, afferma "queste cifre sono senza dubbio troppo basse". [160] Secondo le affermazioni sovietiche, i tedeschi persero 42.700 carri armati, cacciacarri, cannoni semoventi e cannoni d'assalto sul fronte orientale. [161] Complessivamente, la Germania nazista ha prodotto 3.024 veicoli da ricognizione, [ fonte inaffidabile? ] 2.450 altri veicoli corazzati, 21.880 mezzi corazzati, 36.703 trattori semicingolati e 87.329 camion semicingolati, [162] si stima che i 2/3 siano stati persi sul fronte orientale. [ citazione necessaria ]

I sovietici persero 96.500 carri armati, cacciacarri, cannoni semoventi e fucili d'assalto, oltre a 37.600 altri veicoli corazzati (come autoblindo e camion semicingolati) per un totale di 134.100 veicoli corazzati persi. [163]

I sovietici persero anche 102.600 velivoli (cause da combattimento e non), di cui 46.100 in combattimento. [164] Secondo le affermazioni sovietiche, i tedeschi persero 75.700 aerei sul fronte orientale. [165]

Le forze armate polacche nell'est, inizialmente costituite da polacchi della Polonia orientale o altrimenti dell'Unione Sovietica nel 1939-1941, iniziarono a combattere a fianco dell'Armata Rossa nel 1943 e crebbero costantemente man mano che più territorio polacco veniva liberato dai nazisti nel 1944-1945 .

Quando i paesi dell'Asse dell'Europa centrale furono occupati dai sovietici, cambiarono schieramento e dichiararono guerra alla Germania (vedi Commissioni alleate).

Alcuni cittadini sovietici si sarebbero schierati con i tedeschi e si sarebbero uniti all'esercito di liberazione russo di Andrey Vlasov, all'esercito di liberazione ucraino, alla legione georgiana e ad altri Ostlegionen unità. La maggior parte di coloro che si unirono erano prigionieri di guerra sovietici. Questi volontari stranieri nella Wermacht sono stati utilizzati principalmente nel fronte orientale, ma alcuni sono stati assegnati a proteggere le spiagge della Normandia. [166] L'altro gruppo principale di uomini che si unirono all'esercito tedesco erano cittadini dei paesi baltici annessi dall'Unione Sovietica nel 1940 o dall'Ucraina occidentale. Combatterono nelle proprie unità Waffen-SS, tra cui la Legione lettone e la Divisione Galizia. [167]


Krivoshein nacque nella famiglia benestante di un proprietario di una bottega artigiana ebrea e nel 1917 si laureò in un ginnasio, una scuola secondaria russa per l'élite istruita. Nel 1918 si arruolò nell'Armata Rossa per combattere contro i Bianchi nella guerra civile russa, prestando servizio nel 1º esercito di cavalleria di Semyon Budyonny.

Dopo la fine della guerra nel 1921, Krivoshein rimase nell'esercito. Con l'introduzione nell'Armata Rossa delle forze corazzate, Krivoshein fu scelto tra gli ufficiali di cavalleria più talentuosi per padroneggiare la nuova marca di armi. Fu mandato a studiare nell'elite dell'Accademia Militare Frunze, si laureò nel 1931 e prestò servizio nelle truppe meccanizzate, diventando nel 1934 comandante del reggimento meccanizzato. Nel 1936 si offrì volontario per combattere in Spagna a fianco dei repubblicani contro il generale nazionalista Francisco Franco, che fu sostenuto nella guerra civile spagnola sia dall'Italia fascista che dalla Germania nazista. Krivoshein ricevette l'onore di diventare il primo comandante di carri armati sovietici in Spagna dopo il suo arrivo insieme a un piccolo gruppo di altri volontari sovietici e carri armati leggeri T-26 al porto repubblicano di Cartagena nell'ottobre 1936.

Nel novembre-dicembre 1936, comandò le forze corazzate dell'esercito repubblicano nella battaglia di Madrid e ottenne elogi per la sua esibizione. Mentre la piccola forza di carri armati di una singola brigata non poteva fermare l'offesa di Franco, le sue audaci azioni rafforzarono il morale dei repubblicani.

Nel gennaio 1937 Krivoshein fu richiamato in Unione Sovietica per riprendersi. Fu promosso a kombrig e nominato comandante di una brigata meccanizzata. Nell'estate del 1938 guidò la sua brigata contro i giapponesi nella battaglia del lago Khasan.

Settembre 1939-1940: guerra contro la Polonia e attacco alla Finlandia Modifica

Dopo la conclusione del patto Molotov-Ribbentrop nell'agosto 1939, sia la Germania che l'Unione Sovietica furono coinvolte come cobelligeranti nella guerra sui territori della più debole repubblica polacca. (I negoziati di Stalin sulla non aggressione e una reciproca comprensione diplomatica tra Germania e URSS avevano tacitamente mirato a riprendere ciò che era stato preso dalla Polonia dal Trattato di Riga con la Russia sovietica guidata da Lenin durante la guerra civile russa nel 1921.)

In una breve e vittoriosa campagna, l'Unione Sovietica attaccò la Polonia il 17 settembre 1939, i polacchi stavano già combattendo contro l'invasione tedesca dal 1 settembre. Krivoshein aveva il comando della 29a brigata di carri armati leggeri all'interno della 4a armata di Vasily Chuikov. Poiché i leader polacchi avevano ormai concentrato le loro forze a ovest e il comando polacco aveva deciso di offrire solo una minima resistenza a est per meglio affrontare i devastanti attacchi dell'avanzata della Germania nazista contro la Polonia occidentale e la rapida spinta tedesca verso Varsavia, la cui l'assedio era già iniziato il 16 settembre, appena prima dell'inizio dello sciopero dei sovietici il giorno successivo, la campagna passò relativamente tranquilla per le truppe fino all'incontro con i tedeschi a Brest-Litovsk. In due settimane i sovietici catturarono più di 250.000 prigionieri di guerra polacchi.

La rapida avanzata dell'esercito tedesco aveva portato alcuni elementi delle forze tedesche oltre la linea di demarcazione concordata tra tedeschi e sovietici, i due eserciti che si trovavano faccia a faccia l'uno contro l'altro appena ad est del fiume Bug. L'incontro fu inaspettato e le forze tedesche e sovietiche si scontrarono in piccoli attacchi e contrattacchi l'una contro l'altra lungo la regione di Bug. [1] Dopo essere penetrato nella regione di Bug verso la città di Brest-Litovsk, Krivoshein scoprì che le truppe tedesche avevano già occupato la città prima dell'avanzata dell'Armata Rossa, e fu invitato da un gruppo di ufficiali tedeschi al quartier generale tedesco per condividere la colazione con il loro comandante, il generale Heinz Guderian. Krivoshein accettò e, dopo un breve colloquio, le truppe tedesche acconsentirono a ritirarsi a ovest fino alla linea di demarcazione precedentemente concordata ea consegnare la città e la sua fortezza alle forze sovietiche. [2] [3]

Durante l'incontro, Guderian propose una parata congiunta di truppe sovietiche e tedesche attraverso la città, inclusa una schiera di soldati di entrambi gli eserciti nella piazza centrale. Krivoshein rifiutò, notando l'esaurimento delle truppe sovietiche dopo una marcia prolungata, ma promise di fornire una banda militare e alcuni battaglioni per accompagnare la parata delle truppe tedesche in ritirata, e acconsentì alla richiesta di Guderian che lui e Guderian si sarebbero alzati e avrebbero esaminato il cerimonia insieme. [4] [5] [6] (Vari storici occidentali e alcuni scrittori russi si riferiscono a questo famigerato episodio come alla parata militare tedesco-sovietica a Brest-Litovsk.)

Il prossimo turno di servizio di Krivoshein con la sua brigata di carri armati fu l'attacco alla Finlandia durante la guerra d'inverno del 1939-40. L'esercito efficace di questa nazione più piccola ha sorpreso gli aggressori con una determinazione inflessibile, ma Krivoshein ha combattuto con distinzione e la sua promozione è stata rapida. In meno di due anni è passato da comandante di una divisione di fucili motorizzati e poi di una divisione di carri armati a comandante delle forze di carri armati per un importante distretto militare speciale del Baltico. Con l'introduzione da parte dell'Armata Rossa dei tradizionali ranghi russi per il suo più alto stato maggiore in comando, divenne, nel 1940, un maggiore generale. Krivoshein ricevette il comando del 25º Corpo meccanizzato nell'aprile 1941.

Riforma delle forze corazzate sovietiche, 1941-1943 Modifica

Dopo l'invasione tedesca dell'Unione Sovietica il 22 giugno 1941, il 25 ° Corpo meccanizzato di Krivoshein si ridistribuì costantemente e prese parte a un contrattacco fallito nell'area di Bykhov. [7]

Nel 1941-1943 Krivoshein fu capo del dipartimento di addestramento presso la direzione principale delle forze corazzate dell'Armata Rossa. [ citazione necessaria ] L'addestramento degli equipaggi dei carri armati sovietici doveva rispondere alle richieste in continua evoluzione degli equipaggi, come l'introduzione dei nuovi carri armati e la ricerca della migliore dimensione di formazione di carri armati in combattimento.

Battaglia di Kursk Modifica

Nel 1943, quando l'Armata Rossa si stava preparando per la decisiva battaglia di Kursk, Krivoshein ricevette il comando del 3° Corpo meccanizzato nella 1a armata di carri armati del fronte di Voronezh di Mikhail Katukov, comandata da Nikolai Vatutin. Lui e Katukov erano i migliori tattici di difesa nell'armatura dell'Armata Rossa. L'alto comando sovietico assegnò a Krivoshein il compito cruciale di combattere nel primo scaglione a sud del saliente di Kursk contro il gruppo d'armate tedesco Sud e il più capace di tutti i feldmarescialli tedeschi----Erich von Manstein. Krivoshein prese posizione nella città di Oboyan e, insieme al 6th Tank Corps a Prokhorovka durante la battaglia, affrontò il peso principale dell'assalto tedesco, guidato dal generale di panzer della Wehrmacht Hermann Hoth.

Le forze di Krivoshein erano in grave svantaggio tecnico per i panzer tedeschi. Contro il suo corpo, i tedeschi schierarono i loro potenti carri armati Tiger I, armati con cannoni da 88 mm che si estendevano per circa due chilometri. Il carro armato sovietico T-34 aveva un cannone da 76,2 mm più piccolo con un raggio di fuoco più corto. Il primo giorno di battaglia, il 6 luglio 1943, i tedeschi usarono i Tiger insieme a enormi cannoni d'assalto Ferdinand in un attacco a Krivoshein. Dopo combattimenti feroci e tenaci, alla fine della giornata i panzer tedeschi penetrarono nelle difese sovietiche nel punto di congiunzione tra il 3° Corpo meccanizzato e il 6° Corpo carri armati, ma i carri armati sovietici ressero il terreno. La mattina dopo, il 7 luglio, Hoth inviò il grosso dei panzer tedeschi contro Krivoshein. A loro volta, Katukov e Vatutin alimentarono Krivoshein con rinforzi. In una battaglia campale Krivoshein resistette all'assalto tedesco. Alla fine della giornata una ricognizione aerea tedesca riferì a Hoth: "I russi non stanno ritirandosi. Stanno lì in linea. I nostri carri armati sono fermi. Stanno bruciando".

Il giorno successivo, l'8 luglio, Manstein e Hoth, disperati, decisero di puntare tutto su un nuovo attacco. Sotto un massiccio assalto tedesco, Krivoshein ritirò il suo corpo in una nuova posizione di difesa, ma i tedeschi ancora una volta non riuscirono a sfondare la sua prima linea. Il fallimento segnò il destino dei panzer tedeschi. Incapace di sconfiggere Krivoshein, il 9 luglio 1943 Hoth dirottò il suo attacco contro il 6th Tank Corps a Prokhorovka, lasciando aperto il fianco destro. Il 12 luglio, il potente 5 ° esercito di carri armati della guardia di Pavel Rotmistrov si schiantò sul fianco di Hoth e assestò un colpo mortale ai panzer tedeschi. Anche la 1a armata di carri armati contrattaccò. Alla fine della giornata, Hoth, che soffriva di terribili perdite, si ritirò. La Wehrmacht perse la più grande battaglia di carri armati della storia e l'Armata Rossa in effetti aveva vinto la guerra.

Joseph Stalin ha conferito al 1 ° esercito di carri armati e a due dei suoi corpi più illustri i più alti titoli onorifici sovietici per la formazione militare, le "guardie". Il 3° Corpo Meccanizzato di Krivoshein divenne l'8° Corpo Meccanizzato delle Guardie. Krivoshein fu promosso tenente generale e ricevette la più alta onorificenza sovietica per il suo eccezionale comando, l'Ordine di Suvorov.

Durante la battaglia, la 1a armata di carri armati fu gravemente indebolita e rimasero solo 141 carri armati. Il solo corpo di Krivoshein perse quasi il 90% dei suoi quadri di comando. Nonostante queste perdite, Vatutin ordinò alla prima armata di carri armati esausta di passare all'offensiva nell'operazione Belgorod-Kharkiv ma, dopo una spettacolare avanzata iniziale, fu bloccata e Stavka la ritirò per ripristinarla per futuri combattimenti. Dopo aver ricevuto beni e attrezzature sostitutive, nel dicembre 1943 il corpo di Krivoshein fu inviato insieme al resto del 1 ° esercito di carri armati della guardia al 1 ° fronte ucraino di Ivan Konev. Krivoshein guidò l'offensiva di Konev nell'espulsione dei tedeschi dalla riva destra dell'Ucraina.

Bielorussia a Berlino Modifica

Krivoshein fu gravemente ferito nella battaglia e si stava riprendendo da diversi mesi. Più tardi, nel 1944, ricevette il comando del 1° corpo meccanizzato di Krasnograd e combatté nell'operazione Bagration, che distrusse il centro del gruppo dell'esercito tedesco in Bielorussia. Tra molte altre città bielorusse che Krivoshein riconquistò dai tedeschi c'era Brest.

Negli ultimi giorni della guerra, nella primavera del 1945, Krivoshein guidò il suo corpo all'avanguardia del 1° Fronte bielorusso del principale comandante sovietico della seconda guerra mondiale Georgy Zhukov nella battaglia di Berlino. Stalin ha assegnato a Zhukov l'onore di prendere Berlino è stato un riconoscimento della posizione esclusiva di Krivoshein tra i generali armati sovietici che Zhukov gli ha affidato per guidare le armate sovietiche nel trionfo sovietico finale sulla Germania. Krivoshein squarciò le difese tedesche pesantemente fortificate e scaglionate nella critica battaglia di Seelow Heights e si fece strada verso il Reichstag. Per la sua eccezionale leadership di combattimento e il coraggio personale nella cattura di Berlino, Krivoshein ha ricevuto il più alto onore di guerra sovietico, l'ordine di un eroe dell'Unione Sovietica.

Krivoshein continuò a comandare il suo corpo fino al 1946, quando fu nominato capo dipartimento dell'Accademia militare M. V. Frunze. Nel 1950 si trasferì a Odessa per comandare le forze meccanizzate e corazzate del piccolo distretto militare di Odessa. Nel 1951 il Ministero della Difesa lo scelse come candidato per il comando superiore dell'esercito sovietico e lo mandò a studiare presso l'Accademia Militare Superiore dello Stato Maggiore. Krivoshein si laureò nel 1952. La morte di Stalin nel marzo 1953 pose fine alla carriera militare di Krivoshein: quando la nuova leadership iniziò a ridurre l'enorme esercito sovietico e, il 4 maggio 1953, il Ministero della Difesa sovietico lo ritirò dopo 35 anni di servizio . Trascorse l'ultimo quarto di secolo della sua vita scrivendo quattro libri delle sue memorie di guerra.


Le battaglie più decisive della seconda guerra mondiale

La seconda guerra mondiale fu una corsa alla vittoria tra le potenze alleate e dell'Asse. Una gara misurata in battaglie combattute su scenari molto diversi, dalle devastate terre desolate urbane alle bruciate pianure desertiche. Alcuni di questi scontri sono famosi fino ad oggi come i punti chiave di svolta nella guerra.

La battaglia di Stalingrado

'Questo non è l'inferno. Questo è dieci volte peggio dell'inferno». Queste parole dell'ufficiale sovietico Vasily Chuikov riassumono le terribili condizioni all'interno di Stalingrado, che fu trasformata in una vasta zona di morte di ferocia ravvicinata dall'agosto 1942 al febbraio 1943. Adolf Hitler voleva la città come premio di propaganda perché portava il nome di la sua nemesi, il leader sovietico Joseph Stalin, e la città fu rapidamente ridotta a una marmaglia fumante da spietati raid aerei tedeschi.

Leggi di più su: Hitler

E se Stalingrado fosse caduta?

Ma ciò che seguì fu un'ardua battaglia di logoramento, con soldati nemici che combattevano di strada in strada, di casa in casa e di stanza in stanza. Le posizioni chiave sono state prese e riprese più volte nello stesso giorno, le truppe vivevano nella paura di essere beccate dai cecchini in qualsiasi momento e c'erano persino combattimenti nelle fogne. Alla fine, i sovietici lanciarono un epico contrattacco, l'operazione Urano, che vide gli invasori dell'Asse circondati e intrappolati nella città, dove furono preda dell'Armata Rossa e del rigido inverno russo.

La loro eventuale resa fu una catastrofica sconfitta per i nazisti, che arrestò la loro avanzata verso est e assestò un enorme colpo psicologico allo stesso Hitler, che disse: "Il dio della guerra è passato dall'altra parte".

La battaglia d'Inghilterra

Intrapresa tra luglio e ottobre 1940, la Battaglia d'Inghilterra ha guadagnato il suo nome prima ancora che accadesse - in un discorso del primo ministro Winston Churchill, che ha avvertito che il fallimento significherebbe che il mondo civilizzato sarebbe "sprofondato nell'abisso di una nuova età buia". La Francia era caduta di recente, il presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt stava ancora osservando in disparte e il Regno Unito era considerato l'unico baluardo contro il dominio di Hitler sull'Europa.

Churchill sapeva che stabilire la supremazia aerea era essenziale per l'ambizione finale di Hitler di organizzare un'invasione su vasta scala della Gran Bretagna. Spettava ai piloti della RAF e ad aerei iconici come l'Hawker Hurricane e il Submarine Spitfire, impedire che ciò accadesse. E lo hanno fatto, con l'aiuto di molti aviatori non britannici, inclusi squadroni polacchi la cui "galanteria insuperabile" è stata salutata dal maresciallo capo dell'aeronautica.

Maggiori informazioni su: WW2

Come fu vinta la battaglia d'Inghilterra

Un altro eroe della battaglia fu il Wing Commander James Brindley Nicolson, il cui uragano aveva preso fuoco dopo essere stato colpito da quattro proiettili di cannone. Nonostante sia stato ferito a un piede e a un occhio e sia seduto in una cabina di pilotaggio in fiamme, Nicolson ha continuato a volare e ha abbattuto un aereo nemico prima di permettersi finalmente di liberarsi dal suo velivolo colpito. Per questo incredibile coraggio, a Nicolson è stata assegnata la Victoria Cross, l'unico pilota del RAF Fighter Command a riceverne una.

La battaglia di Kursk

Sebbene sia generalmente messa in ombra dall'infamia di Stalingrado, la battaglia di Kursk fu un altro scontro titanico tra le forze di Hitler e Stalin. Ha avuto luogo nell'estate del 1943, all'indomani della sconfitta tedesca a Stalingrado, quando i nazisti cercarono di riguadagnare un punto d'appoggio attaccando la prima linea sovietica dalla città russa di Kursk. La linea del fronte formava un rigonfiamento, o saliente, nel territorio tenuto dai tedeschi, e l'idea era di tagliarla fuori con un attacco a tenaglia da nord e da sud.

Maggiori informazioni su: Battaglie

La battaglia di Kursk: la più grande battaglia di carri armati della storia

Le cose non andarono secondo i piani, con i sovietici che anticiparono l'attacco ponendo difese come trappole per carri armati e mine. Il saliente era, dopo tutto, un obiettivo incredibilmente ovvio, e i nazisti prevaricarono fatalmente prima che iniziassero i combattimenti, dando alle truppe di Joseph Stalin tutto il tempo per prepararsi. L'episodio sarebbe diventato famoso per le epiche schermaglie tra carri armati, con la Battaglia di Prokhorovka, nella zona meridionale della più ampia Battaglia di Kursk, spesso propagandata come una delle più grandi battaglie di carri armati della storia.Vincendo a Kursk, i sovietici consolidarono definitivamente la precedente vittoria a Stalingrado e Stalin ottenne una supremazia duratura su Hitler sul fronte orientale.

La seconda battaglia di El Alamein

Due battaglie di El Alamein si sono svolte in Nord Africa per gran parte del 1942. La prima si è conclusa con un temporaneo stallo tra le forze dell'Asse e le forze alleate in Egitto, con vaste aree di territorio cruciale in gioco, inclusi i giacimenti petroliferi e il Canale di Suez. Ha posto le basi per uno scontro cruciale tra due delle personalità più famose della seconda guerra mondiale. Dalla parte degli Alleati c'era Bernard Law Montgomery, alias 'Monty', mentre il suo grande nemico era Erwin Rommel, alias 'la Volpe del Deserto'.

Gli Alleati erano in una posizione vantaggiosa, con molti più uomini, carri armati e autoblindo a disposizione di Monty. Anche Rommel, acclamato genio militare, era in cattiva salute ed era assente all'inizio della seconda battaglia di El Alamein. Il suo sostituto è morto per un attacco di cuore in prima linea, che è stato emblematico di altre disgrazie a venire dalla parte di Rommel. Dopo molti combattimenti aspri e sanguinosi, Montgomery trionfò, ribaltando le sorti della Guerra del Deserto. È stato un momento immortalato dalle parole di Winston Churchill, che ha detto 'questa non è la fine. Non è nemmeno l'inizio della fine. Ma è, forse, la fine dell'inizio».

La battaglia di Midway

Nel giugno 1942, appena sei mesi dopo il devastante attacco a sorpresa a Pearl Harbor, che portò gli Stati Uniti in guerra, il presidente Roosevelt si vendicò in modo decisivo sui giapponesi nella battaglia di Midway. Ironia della sorte, questo è stato il risultato del tentativo giapponese di replicare il successo di Pearl Harbor mettendo in scena un altro assalto improvviso, questa volta alla base americana a Midway Island nel Pacifico.


I russi fermano l'avanzata tedesca in una battaglia decisiva a Kursk - 12 luglio 1943 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

In questo giorno del 1943, si svolge uno dei più grandi scontri armati della storia militare quando l'offensiva tedesca contro la fortificazione russa di Kursk, un centro ferroviario e industriale russo, viene interrotta in una devastante battaglia, che segna il punto di svolta nella fronte a favore dei russi.

I tedeschi erano stati cacciati da Kursk, un importante centro di comunicazione tra nord e sud, a febbraio. A marzo, i russi avevano creato un saliente, una fortificazione difensiva, appena a ovest di Kursk per impedire un altro tentativo dei tedeschi di avanzare più a sud in Russia. A giugno, gli invasori tedeschi hanno lanciato un attacco aereo contro Kursk sul terreno, è stata lanciata l'operazione Cottbus, apparentemente dedicata alla distruzione dell'attività partigiana russa, ma in realtà provocando il massacro all'ingrosso di civili russi, tra i quali si erano nascosti i partigiani sovietici. I russi hanno risposto con raid aerei contro le formazioni di truppe tedesche.

A luglio, Hitler si rese conto che la rottura della resistenza russa a Kursk era essenziale per perseguire i suoi obiettivi nella Russia sovietica e la difesa della Grande Germania, cioè del territorio occupato dai tedeschi al di fuori dei confini tedeschi prebellici. "Oggi prenderete parte a un'offensiva di tale importanza che l'intero futuro della guerra potrebbe dipendere dal suo esito", annunciò Hitler ai suoi soldati il ​​4 luglio. Ma il 5 luglio i russi tirarono fuori il tappeto da sotto l'offensiva di Hitler lanciando il proprio bombardamento di artiglieria. I tedeschi contrattaccarono e iniziò la più grande battaglia di carri armati della storia: tra i due assalitori furono schierati 6.000 carri armati. Il 12 luglio, 900 carri armati russi si scontrarono con 900 tedeschi (compresi i loro superiori carri armati Tiger) a Prokhorovka, lo scontro più serio della battaglia di Kursk. Quando tutto fu finito, 300 carri armati tedeschi, e ancora di più russi, erano sparsi sul campo di battaglia. "La terra era nera e bruciata dai carri armati come torce accese", ha riferito un ufficiale russo. Ma i russi avevano fermato di colpo l'avanzata tedesca. Il vantaggio era passato all'Est. La permanenza dei tedeschi in territorio sovietico stava volgendo al termine.


Come i tedeschi hanno usato il miglior carro armato dell'Unione Sovietica

Il T-34 è stato il miglior carro armato sovietico della seconda guerra mondiale. Ben armato e protetto, veloce e manovrabile, non ebbe eguali sul campo di battaglia fino al 1942.

"Il carro armato T-34 era affidabile su qualsiasi terreno", ha ricordato il colonnello generale Johannes Friesner, comandante del gruppo d'armate dell'Ucraina meridionale: "I carri armati russi potevano operare dove pensavamo impossibile. Anche la potenza di fuoco del T-34 era impressionante. Per la fanteria sovietica fungeva da eccellente tracciatore di percorsi e veicolo di supporto.&rdquo

Non sorprende che il Terzo Reich abbia trovato un ruolo degno per una macchina così formidabile. Sulla base dei T-34 catturati, i tedeschi crearono interi battaglioni, con alcuni carristi tedeschi che ottennero dozzine di vittorie, diventando veri assi.

Nella Wehrmacht

I primi T-34/76 (&ldquo76&rdquo riferito al cannone da 76 mm) apparvero nella Wehrmacht nell'estate del 1941 con la denominazione Pz.Kpfw. T-34-747 (r), dove &ldquor&rdquo indicava l'origine russa del carro e &ldquoPz.Kpfw&rdquo stava per Panzerkampfwagen (&ldquoveicolo da combattimento corazzato&rdquo). Circa 300 di questi carri armati hanno combattuto per la Germania nella seconda guerra mondiale.

I carri armati catturati erano dotati di radio e ottiche tedesche. E alcuni avevano le cupole del comandante montate per migliorare la visibilità del capo equipaggio.

La grave carenza di munizioni e pezzi di ricambio ha reso difficile mantenere i carri armati in condizioni di combattimento. Alcuni T-34 dovevano essere completamente smontati per fornire parti per altri. E i proiettili sono stati rimossi dai T-34 distrutti, a volte a metà battaglia.

Per evitare che i T-34 sovietici catturati venissero colpiti dalla propria artiglieria e dalla Luftwaffe, sullo scafo e sulla torretta fu applicata una grande marcatura Balkenkreuz o svastica. Tuttavia, nel pieno della battaglia, i cannonieri spesso non li notavano e aprivano il fuoco sulle sagome degli odiati carri armati sovietici.

Il T-34 ha servito i tedeschi non solo nel suo ruolo tradizionale. Alcuni sono stati convertiti in veicoli da riporto o cannoni antiaerei semoventi. In quest'ultimo caso, la torretta è stata smantellata e sostituita da una speciale torre saldata rotante aperta con un cannone antiaereo Flakvierling 38 da 20 mm. I T-34 gravemente danneggiati furono installati su treni corazzati come supporti di artiglieria.

Nelle Waffen SS

Furono le Waffen SS a fare l'uso più diffuso dell'illustre carro armato sovietico, soprattutto la 2nd SS Panzer Division Das Reich. Dopo la riconquista di Kharkov il 18 marzo 1943, circa 50 T-34 inabili in attesa di riparazione caddero nelle sue mani.

Utilizzando le strutture della fabbrica di trattori di Kharkov, le SS restaurarono diverse dozzine di carri armati e formarono una società separata da loro all'interno del Reich divisione &mdash la più grande unità di T-34 catturati nelle forze armate tedesche.

Furono messi in servizio un totale di 25 carri armati e altri 12 furono inviati alla Kinschlag SS Panzer-Grenadier School, dove i giovani cadetti furono addestrati al combattimento anticarro.

carri armati sovietici nel Reich la divisione prese parte alla decisiva battaglia di Kursk nell'estate del 1943. Poiché a quel punto il T-34-76 era tecnicamente obsoleto, i tedeschi lo usarono non per sfondamenti, ma come arma anticarro, sparando principalmente da fermo e posizioni nascoste per ridurre al minimo il rischio per se stessi.

Dei carristi tedeschi che usarono il T-34, i più importanti furono il comandante di plotone della 9th Panzer Company del Reich divisione, SS Oberscharführer Joseph Naber, e il comandante del carro armato Emil Seibold, che ha servito nella stessa divisione. Quest'ultimo divenne uno dei migliori assi dei carri armati della guerra, segnando un totale di 69 uccisioni, diverse dozzine delle quali nel T-34 sovietico.

Dopo la battaglia di Kursk, l'obsoleto T-34/76 fu gradualmente ritirato dall'esercito tedesco. Ma alcuni furono ancora visti difendere Berlino nel maggio 1945.

Nel 1944, il più avanzato T-34/85 (con un cannone da 85 mm) entrò in servizio con l'Armata Rossa. Tuttavia, i tedeschi catturarono non più di poche dozzine di loro, e solo una manciata si oppose alle forze sovietiche che ora avanzavano.

Se si utilizza uno dei contenuti di Russia Beyond, in parte o per intero, fornire sempre un collegamento ipertestuale attivo al materiale originale.


Guarda il video: La Campagna di Russia (Ottobre 2021).