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Jeannette Rankin, prima donna eletta al Congresso degli Stati Uniti, assume l'incarico

Jeannette Rankin, prima donna eletta al Congresso degli Stati Uniti, assume l'incarico


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Jeannette Pickering Rankin, la prima donna mai eletta al Congresso, prende il suo posto al Campidoglio degli Stati Uniti come rappresentante del Montana.

Nata in un ranch vicino a Missoula, nel territorio del Montana, nel 1880, Rankin era un'assistente sociale negli stati del Montana e Washington prima di unirsi al movimento per il suffragio femminile nel 1910. Lavorando con vari gruppi di suffragio, ha fatto una campagna per il voto delle donne a livello nazionale e nel 1914 fu determinante per l'approvazione della legislazione sul suffragio nel Montana. Due anni dopo, si è candidata con successo per il Congresso nel Montana su una piattaforma repubblicana progressista che chiedeva il suffragio totale delle donne, una legislazione che proteggesse i bambini e la neutralità degli Stati Uniti nella guerra europea. Dopo la sua elezione a rappresentante, l'ingresso di Rankin al Congresso è stato ritardato di un mese mentre i membri del Congresso discutevano se una donna dovesse essere ammessa alla Camera dei Rappresentanti.

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Infine, il 2 aprile 1917, fu presentata al Congresso come la prima donna membro. Lo stesso giorno, il presidente Woodrow Wilson si è rivolto a una sessione congiunta del Congresso e ha sollecitato una dichiarazione di guerra contro la Germania. Il 4 aprile il Senato ha votato a larga maggioranza per la guerra e il 6 aprile il voto è andato alla Camera. Citando l'opinione pubblica del Montana e le sue stesse convinzioni pacifiste, Jeannette Rankin è stata una dei soli 50 rappresentanti che hanno votato contro la dichiarazione di guerra americana. Per il resto del suo primo mandato al Congresso, ha sponsorizzato una legislazione per aiutare donne e bambini e ha sostenuto l'approvazione di un emendamento al suffragio federale.

Nel 1918, Rankin corse senza successo per un seggio al Senato e nel 1919 lasciò il Congresso per diventare una figura importante in numerose organizzazioni di suffragio e pacifiste. Nel 1940, con l'imminente ingresso degli Stati Uniti in un'altra guerra mondiale, fu nuovamente eletta rappresentante pacifista del Montana e, dopo aver assunto l'incarico, si oppose con veemenza ai preparativi bellici del presidente Franklin D. Roosevelt. Il 7 dicembre 1941, i giapponesi attaccarono Pearl Harbor e il giorno successivo, su sollecitazione di Roosevelt, il Congresso approvò una dichiarazione formale di guerra contro il Giappone. Il rappresentante Rankin ha espresso l'unico voto contrario. Questa azione ha creato scalpore e Rankin ha rifiutato di chiedere la rielezione. Dopo aver lasciato l'incarico nel 1943, Rankin continuò ad essere un importante portavoce del pacifismo e delle riforme sociali. Nel 1967, organizzò la Brigata Jeannette Rankin, un'organizzazione che organizzò una serie di proteste molto pubblicizzate contro la guerra del Vietnam. Morì nel 1973 all'età di 93 anni.


Come la prima donna fu eletta all'ufficio nazionale degli Stati Uniti, esattamente 100 anni fa

Alla vigilia del giorno delle elezioni che chiuderà la campagna di Hillary Clinton come prima donna nominata presidente degli Stati Uniti da un grande partito, gli Stati Uniti celebrano un importante anniversario nella storia che ha reso possibile la corsa di Clinton. Fu esattamente un secolo fa, il 7 novembre 1916, che Jeannette Rankin del Montana fu eletta alla Camera dei Rappresentanti. È stata la prima donna mai eletta alla carica nazionale degli Stati Uniti.

La carriera di Rankin sarebbe stata notevole per molte ragioni in particolare, ha votato contro l'ingresso dell'America nella prima e nella seconda guerra mondiale. Ma poco poteva essere paragonato al fatto epocale della sua elezione. Alcuni leader del movimento nazionale per il suffragio avrebbero preferito che qualcun altro infrangesse quella particolare barriera, dicono James Lopach e Jean Luckowski, gli autori di Jeannette Rankin: una donna politica, ma solo Rankin aveva ciascuno dei rari ingredienti politici necessari per arrivarci.

Quindi cosa ci è voluto per far entrare Rankin in carica? E cosa ci dicono questi fattori oggi?

Uno dei primi fattori, dicono Lopach e Luckowski, è stata la campagna che Rankin aveva fatto per il suffragio femminile nel Montana. Quel lavoro non solo ha portato alla riuscita espansione del voto nel 1914 nel suo stato d'origine e ha permesso alle donne di aiutarla a votare in carica poco dopo, anni prima che fosse concesso loro il diritto di voto a livello nazionale, ma l'ha anche presentata agli elettori come una potente figura politica. Nonostante la relativa difficoltà di attraversare il grande stato in quel momento, Rankin viaggiò da un'estremità all'altra facendo una campagna per la sua causa. (Uno scisma interno tra i lavoratori del suffragio sul fatto che avesse più senso andare stato per stato o iniziare con una modifica alla Costituzione degli Stati Uniti è stato uno dei motivi per cui alcuni leader nazionali non hanno sostenuto Rankin fino a dopo che la sua elezione ha avuto successo.)

&ldquoAveva costruito un'enorme base di donne che erano molto leali. Avevano dei club e lei li ha organizzati", dice Luckowski. &ldquoE' stata un'esperienza molto personale per lei in questo grande stato.&rdquo

In secondo luogo, aveva il vantaggio di una grande questione nazionale a cui poteva legare la sua campagna. Il movimento per il suffragio dell'epoca era strettamente legato al movimento per la temperanza e il proibizionismo, ma, affermano Lopach e Luckowski, gli astemi avevano molta più pubblicità e preoccupazione pubblica dalla loro parte. L'alcol era un problema decisivo che poteva sopraffare il resto delle preoccupazioni di un elettore. Allineandosi con gli attivisti della temperanza, indipendentemente dalle sue opinioni sul proibizionismo, Rankin è stata in grado di capitalizzare su quell'ondata di sentimento degli elettori.

Successivamente, ha avuto il vantaggio delle insolite strutture politiche del Montana. Lo stato era rappresentato alla Camera da due membri del Congresso. In altre parole, tutti hanno votato per due persone, invece che metà delle persone che votano per una persona e l'altra metà che vota per un'altra persona. Rankin, dice Lopach, sapeva che era improbabile che ottenesse il maggior numero di voti nello stato, ma sapeva anche che, data la struttura generale, poteva ancora arrivare a Washington come seconda scelta preferita. Ha anche affermato, nella sua campagna, di riconoscere che gli elettori potevano votare per il loro uomo preferito e metterla al secondo posto. (Per tutta la vita, dice Lopach, ha sostenuto i distretti congressuali con più membri come un modo per aprire la Camera ai candidati che potrebbero avere difficoltà a entrare per primi.)

E infine, aveva la rete di supporto per sostenere le sue speranze politiche. Il fratello di Rankin, Wellington, era uno degli uomini più famosi del Montana, con ricchezze e contatti da vendere. Ha dato il suo sostegno, finanziario e sociale, alle spalle di sua sorella. "Storicamente si è scritto molto sulle donne in politica e sulle barriere, e spesso era un marito o un padre a dare loro una mano, e in questo caso era suo fratello", dice Lopach. &ldquoLui l'ha aiutata a superare le barriere.”

Come si è scoperto, le forze necessarie per farla entrare in carica non erano sufficienti per tenerla lì. Era meno naturalmente adatta a governare che a fare campagna e, cosa più importante, una riorganizzazione della rappresentanza del Montana significava che non poteva candidarsi per la rielezione dopo il suo primo mandato. Invece si è candidata al Senato. Lei ha perso. (La prima donna eletta al Senato fu Hattie Caraway nel 1932 Rankin fu rieletta alla Camera per un altro mandato nel 1940.)

Ma forse la lezione più importante dell'elezione di Rankin è stata quella che ha imparato, piuttosto che quella che ha insegnato.

Il suo femminismo, dice Lopach, era di un tipo che si potrebbe definire essenzialista: credeva che le donne e gli uomini fossero diversi e che quindi avrebbero agito e votato in modo diverso. Abbastanza sicuro, prove aneddotiche (in assenza di dati di sondaggi) supportano l'idea che le donne del Montana si siano rivelate per votare per Rankin. Ma, una volta arrivato il momento di governare, ha scoperto che i desideri dei costituenti si riducevano a molto più del genere. "Era una persona irascibile, schietta ed era davvero amareggiata, ha detto, che le donne votassero proprio come gli uomini", dice Lopach. &ldquoIl suo voto [contro la guerra nel 1917] si basava sulla sua comprensione di cosa significasse essere una donna che vota. Non aveva altra scelta che votare contro la guerra.&rdquo

Rankin, in quanto unica donna al Congresso, è stata inevitabilmente coinvolta nel ruolo di rappresentare tutte le donne, anche quando lei e la nazione hanno scoperto che le donne non volevano tutte la stessa cosa.

&ldquoNon penso che dovremmo trascurare l'importanza del fatto che quando sei l'unico, come lo era Rankin, è più difficile liberarsene, oh mio-dio,'rdquo dice Luckowski. "Quando sei l'unico è difficile diventare un buon legislatore, perché tutti ti guardano sempre".


100° anniversario della prima donna a servire nel Congresso degli Stati Uniti

Quest'anno ricorre il 100° anniversario da quando Jeannette Rankin è diventata la prima donna a servire come membro del Congresso. È stata eletta nel novembre 1916, dallo stato del Montana, alla Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti e ha iniziato il suo mandato il 4 marzo 1917. È stata eletta quattro anni prima che le donne avessero il diritto di voto a livello nazionale e ha tracciato una scia seguita da più di 300 donne che hanno servito come rappresentanti, delegati o senatori degli Stati Uniti.

"Potrei essere la prima donna membro del Congresso", ha osservato dopo la sua elezione nel 1916. "Ma non sarò l'ultima".

Jeannette Rankin ha imparato a lavorare sodo presto nella vita, con sua madre come insegnante e suo padre come allevatore. Ha frequentato la Montana State University, la New York School of Philanthropy e l'Università di Washington e ha provato diverse occupazioni prima di entrare nell'arena politica e realizzare la sua passione per il movimento per il suffragio femminile.

Come prima donna membro del Congresso, Rankin è stata in prima linea per attirare l'attenzione sulla lotta per il suffragio nazionale. Ha sostenuto la creazione di un comitato per il suffragio femminile.

Durante il suo mandato di due anni alla Camera ha votato contro la dichiarazione di guerra del presidente Woodrow Wilson alla Germania, ha creato una legislazione per i diritti delle donne e ha contribuito a far passare il diciannovesimo emendamento che garantisce alle donne il diritto di voto.

Più tardi, a quasi 60 anni, iniziò un secondo mandato alla Camera che rappresentava il primo distretto del Montana. Fu l'unico membro del Congresso a votare contro il coinvolgimento dell'America nella seconda guerra mondiale e, dopo aver ricevuto molte critiche, non si candidò alla rielezione nel 1942, ponendo fine alla sua carriera politica.

Il suo novantesimo compleanno nel 1970 è stato celebrato nel Rayburn House Office Building con un ricevimento e una cena. Al momento della sua morte, il 18 maggio 1973, a Carmel, in California, Rankin stava considerando un'altra corsa per un seggio alla Camera per protestare contro la guerra del Vietnam.

Alla sua morte, Rankin ha lasciato una parte della sua tenuta in Georgia per assistere le lavoratrici disoccupate. Il suo assistente personale insieme ad amici ha fondato una fondazione, fondata nel 1976, che ha fornito borse di studio a donne a basso reddito, di età pari o superiore a 30 anni, aiutandole ad avere successo attraverso l'istruzione.

Nel 1985, una statua in bronzo di Jeannette Rankin è stata donata alla National Statuary Hall Collection dal Montana e si trova nella Emancipation Hall del Centro visitatori del Campidoglio degli Stati Uniti.

159 Cong. Ric. H938 - Commemorazione dell'eredità di Jeannette Rankin
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99 Stat. 1932 - Jeannette Rankin - Collocazione della statua nella Rotonda del Campidoglio
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S. Doc. 112-9 - Diciannovesimo emendamento - Diritti di suffragio delle donne
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Nel primo pomeriggio del 21 maggio 1919, il rappresentante James Robert Mann dell'Illinois convocò la prima misura del 66° Congresso (1919-1921), la House Joint Resolution 1. Ampiamente conosciuta come l'emendamento Susan B. Anthony, HJ Res. 1 è stato chiamato per uno dei più importanti campioni dei diritti delle donne d'America.


Entra in carica Jeannette Rankin, prima donna eletta al Congresso degli Stati Uniti - STORIA

I rappresentanti degli Stati Uniti, tra cui Nita Lowey, Pat . (8 ottobre 1991)
di Maureen Keating, fotografa
Museo nazionale di storia delle donne
Qualcuno doveva essere il primo titolo
Museo nazionale di storia delle donne

Jeannette Rankin è diventata la prima donna eletta al Congresso. Repubblicana, vinse la sua elezione il 29 agosto 1916 per occupare uno dei due seggi più ampi del Montana. Rankin è entrato al Congresso tre anni prima che tutte le donne negli Stati Uniti avessero il diritto di voto.

Jeannette Rankin / Biblioteca del Congresso (1 agosto 1916)
di Sconosciuto
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Rankin presentò le sue credenziali e reclamò il suo posto il 2 aprile 1917.

"Potrei essere la prima donna membro del Congresso", ha osservato, "ma non sarò l'ultima".

Credenziale di Jeannette Rankin / National Archi. (4 dicembre 1916)
di Lo Stato del Montana
Museo nazionale di storia delle donne

Rankin ha lavorato come lobbista professionista per la National American Woman Suffrage Association. I suoi sforzi organizzativi diedero alle donne del Montana il diritto di voto nel 1914. La candidata Rankin promise di affrontare le questioni del benessere sociale e di sostenere un emendamento costituzionale per garantire il diritto di voto alle donne.

Rankin ha avvertito gli elettori che si opponeva al coinvolgimento degli Stati Uniti nella prima guerra mondiale. E quando è arrivato il momento, ha votato contro.

Jeannette Rankin / Biblioteca del Congresso (27 febbraio 1917)
di Bain News Services
Museo nazionale di storia delle donne

Gli elettori del Montana l'hanno licenziata dopo un mandato. Tornò per un secondo mandato nel 1941.

"Nessuno mi presterà attenzione questa volta", ha proclamato Rankin dopo la sua vittoria. "Non c'è niente di strano nel fatto che una donna venga eletta".

Non sono una signora, sono un membro dell'intestazione del Congresso
Museo nazionale di storia delle donne

1917-1934

La ratifica del 19° emendamento nel 1920 significava che, per la prima volta, le donne in tutto il paese potevano non solo votare ma anche candidarsi. Quattro donne presero posto al Congresso nel 1921. Una di loro, Mae Ella Nolan della California, divenne la prima donna a presiedere un comitato congressuale.

Rebecca Felton
Museo nazionale di storia delle donne

La prima senatrice d'America, Rebecca Felton, ha prestato servizio per sole 24 ore dopo che il governatore della Georgia l'ha nominata per ricoprire il resto del mandato.

Alice Robertson dell'Oklahoma è diventata la seconda donna eletta alla Camera dei rappresentanti durante un'elezione regolare.

Alice Robertson / Biblioteca del Congresso (21 giugno 1921)
di National Photo Company
Museo nazionale di storia delle donne

Robertson è stata anche la prima donna a presiedere una sessione della Camera. Ironia della sorte, Robertson si è opposto al suffragio femminile. Eppure è stata assegnata al Comitato per il suffragio femminile.

La sua reputazione di sostenere i veterani l'ha aiutata a entrare in carica. Ma la sua opposizione alla legge sul bonus dei veterani della prima guerra mondiale ha portato alla sua partenza dopo un mandato.

Donne del 71° Congresso / Biblioteca del Congresso (1929)
Museo nazionale di storia delle donne

La prima generazione di deputate arrivò senza esperienza nella carica elettiva. Tuttavia, molti sono diventati maggiorenni durante l'era progressista. Hanno combattuto per il diritto di voto delle donne, la salute pubblica e contro il lavoro minorile. Sebbene non avessero esperienza ufficiale, conoscevano la politica.

Time Covers - Gli anni '20 (23 aprile 1928)
Collezione di foto LIFE

Ruth Hanna McCormick è stata a capo del comitato esecutivo nazionale delle donne repubblicane prima di prendere il suo posto alla Camera nel 1929.

McCormick è diventata la prima donna a gestire una campagna presidenziale. Nel 1940 guidò la campagna di Thomas E. Dewey per la nomina repubblicana.

Speakeasy (1933)
di Margaret Bourke-White
Collezione di foto LIFE

I membri delle donne hanno dimostrato fin dall'inizio che non sarebbero d'accordo su ogni questione. Ad esempio, il proibizionismo è stato emanato sotto la pressione del movimento per la temperanza in gran parte femminile. Negli anni '30, il crescente sentimento pubblico ne chiese l'abrogazione. Le donne del Congresso si divisero sulla questione nel 1933. Alcuni citarono motivi morali per mantenere illegale l'alcol. Altri hanno votato per l'abrogazione per stimolare l'economia in difficoltà.

Riunione estemporanea di sole donne Presidente del Con. (23 luglio 1937)
di Harris & Ewing
Museo nazionale di storia delle donne

La Grande Depressione e il sostegno a favore o contro le politiche del New Deal si sono rivelati il ​​fattore più significativo per il mantenimento dei seggi delle donne negli anni '30. La maggioranza di Roosevelt ha spazzato via le donne repubblicane e le donne democratiche dentro.

La senatrice Hattie Caraway e i rappresentanti Caroline O'Day e Mary Norton presiedevano ciascuno comitati nel 1939. Tutti erano democratici.

1935-1954

Trentasei donne sono entrate al Congresso dal 1935 al 1954. Sono arrivate con più esperienza delle loro predecessori, e molte sono diventate influenti. Hanno preso posto in prestigiosi comitati tra cui Agricoltura, Servizi armati, Banca e valuta e Magistratura. Cinque hanno fatto parte della commissione per gli affari esteri, un posto chiave sia prima che dopo l'ingresso degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale. La loro leadership arrivò durante un periodo tumultuoso che includeva l'espansione dei programmi sociali del governo, una guerra mondiale e l'inizio della Guerra Fredda.

Donne Membri della Camera dei Rappresentanti 1940 / Biblioteca del Congresso (6 marzo 1940)
di Harris & Ewing, fotografo
Museo nazionale di storia delle donne

Eletta per la prima volta alla Camera nel 1925, Edith Nourse Rogers ha scontato 18 mandati fino alla sua morte nel 1961. Assistente infermieristica volontaria durante la prima guerra mondiale, ha trascorso una vita a difendere i veterani. Ha introdotto il finanziamento che ha creato il sistema ospedaliero dei veterani. E ha assicurato le pensioni alle infermiere dell'esercito.

(maggio 1945)
di Marie Hansen
Collezione di foto LIFE

Dopo l'ingresso degli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale, Rogers introdusse un disegno di legge che creava il Corpo ausiliario dell'esercito femminile. La misura WAAC ha permesso a 150.000 donne di fare volontariato per il servizio militare. Nel 1942, una nuova legge ha concesso alle donne lo status militare ufficiale nell'esercito. Poco dopo, le donne si unirono ad altri servizi in uniforme tra cui la Marina (WAVE), l'Aeronautica (WASP) e la Guardia Costiera (SPAR).

Celebrazione del matrimonio del corpo d'armata femminile (circa 1944)
dal fotografo sconosciuto
Museo nazionale di storia delle donne

Nel 1948, il Women's Armed Forces Integration Act di Margaret Chase Smith includeva permanentemente le donne nell'esercito.

(1944)
di Marie Hansen
Collezione di foto LIFE

Le donne legislatore nel dopoguerra si sono concentrate meno sulle questioni tradizionali delle donne rispetto ai loro predecessori. Molti hanno minimizzato la distinzione di genere, insistendo sul fatto che rappresentavano tutti i loro elettori, non solo le donne.

Le donne dell'83° Congresso / Amministrazione degli archivi e dei registri nazionali (1953)
Museo nazionale di storia delle donne

Dopo la guerra, gli Stati Uniti stabilirono un'agenda di politica estera espansiva con il coinvolgimento di donne chiave del Congresso. Emily Taft Douglas sostenne l'istituzione delle Nazioni Unite del dopoguerra. Chase Going Woodhouse ha spinto per gli accordi di Bretton Woods, creando la Banca mondiale e il Fondo monetario internazionale. Edna Kelly, capo della sottocommissione per gli affari europei del panel per gli affari esteri, ha sostenuto la creazione dell'Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico (NATO).

Citazione sulla coscienza di Margaret Chase Smith (20 febbraio 2017)
di Museo nazionale di storia delle donne
Museo nazionale di storia delle donne

Margaret Chase Smith ha sviluppato una reputazione di indipendenza. Durante l'apice dello spavento rosso del senatore Joseph McCarthy, lei lo denunciò a voce nel suo discorso sulla "Dichiarazione di coscienza". Sebbene non avesse menzionato McCarthy per nome, il suo significato era inconfondibile. Ha anche accusato i suoi colleghi di perdonare il contesto permissivo in cui è stato permesso al maccartismo di fiorire.

1955-1976

Gli Stati Uniti hanno vissuto un grande sconvolgimento sociale tra il 1955 e il 1976 quando gruppi emarginati hanno protestato contro le disuguaglianze e hanno sfidato il governo a legiferare sull'uguaglianza.

Le donne dell'89° Congresso / Amministrazione degli archivi e dei registri nazionali (1965)
Museo nazionale di storia delle donne

Le trentanove donne che sono entrate al Congresso durante questo periodo sono state una sfida a modo loro. Erano meno deferenti alla tradizione e davano priorità all'azione rispetto all'adattamento. Molti erano riformatori che sostenevano cause tra cui i diritti civili e i diritti delle donne e sostenevano i manifestanti della guerra del Vietnam.

Nel 1964, Patsy Takemoto Mink, delle Hawaii, divenne la prima donna di colore e la prima donna asiatica americana eletta al Congresso. Mink ha difeso i problemi delle donne, incluso l'approvazione del Women's Education Equity Act e la co-sponsorizzazione del titolo IX.

La deputata Patsy Mink
di Ralph Crane
Collezione di foto LIFE
Titolo IX (30 giu 2015)
di NWHM
Museo nazionale di storia delle donne

La posizione di principio di Mink contro la guerra del Vietnam la mise in contrasto con il suo distretto dipendente dai militari.

“È stato un pensiero così orribile avere questa guerra che non ha fatto alcuna differenza per me avere un collegio elettorale militare. Si trattava di essere all'altezza delle mie opinioni e della mia coscienza. . . . Non c'era modo in cui potessi compromettere le mie opinioni su come mi sentivo al riguardo".

Spilla contro la guerra del Vietnam (1970)
di circa
Museo nazionale di storia delle donne

Shirley Chisholm è stata la prima donna afroamericana eletta al Congresso. Rappresentando il quartiere di Bedford-Stuyvesant a Brooklyn, New York, Chisholm era conosciuta come "Fighting Shirley" per la sua appassionata difesa dei suoi elettori poveri e di minoranza.

Manifesto della campagna di Shirley Chisholm / Biblioteca del Congresso (1972)
Museo nazionale di storia delle donne

Chisholm ha reso il genere una questione elettorale nella sua elezione di successo del 1968. "C'erano uomini neri in carica qui prima del mio arrivo, cinque anni fa, ma non hanno consegnato".

Diritti delle donne (26 agosto 1970)
di John Olson
Collezione di foto LIFE

Prendendo spunto dal movimento per i diritti civili, negli anni '60 iniziò un movimento di liberazione delle donne. Il movimento consisteva in una serie di proteste e campagne volte a garantire alle donne pieni diritti e opportunità legali, economici, professionali, educativi e sociali per le donne, uguali a quelli degli uomini.

Bella Abzug / Biblioteca del Congresso (1971 - 1976)
Museo nazionale di storia delle donne

Bella Abzug è emersa come simbolo del movimento per i diritti delle donne. Eletta alla Camera nel 1971, corse su una piattaforma pacifista e pro-femminista. Ha scritto la prima versione dell'Equal Credit Opportunity Act, che proibiva la discriminazione contro le donne da parte delle banche nei prestiti. Ha anche introdotto una legislazione innovativa volta ad aumentare i diritti di lesbiche e gay.

Bella Abzug (aprile 1972)
di Leonard McCombe
Collezione di foto LIFE

L'assistente politica di Abzug, Marilyn Marcosson, ha ricordato: "Bella era come la deputata per ogni donna del mondo".

1977-Ora

I progressi delle donne che entrano al Congresso negli anni '70 rispecchiavano i maggiori sforzi delle donne per entrare nei campi professionali. La maggioranza delle nuove deputate elette dopo il 1976 si è dimostrata prima nelle legislature statali. Molti avevano ricoperto incarichi esecutivi statali o erano stati sindaci di grandi città. Alcuni avevano esperienza federale che andava dall'ambasciatore degli Stati Uniti al segretario di gabinetto. I loro incarichi nei comitati si sono ampliati per includere i comitati Bilancio, Finanza, Commercio, Relazioni estere e Intelligence. Sebbene avessero più potere di qualsiasi precedente generazione di deputate, riconoscevano le loro prospettive condivise come donne. E il Comitato delle donne del Congresso convocò la sua prima riunione il 19 aprile 1977.

Senatore sedute intorno a un tavolino da caffè / Biblioteca del Congresso (gennaio 1997)
di Maureen Keating, fotografa
Museo nazionale di storia delle donne

Un numero crescente di donne è entrato in carica con giovani famiglie al seguito. Hanno affrontato la sfida di bilanciare una carriera politica con la vita familiare. Yvonne Brathwaite Burke, che ha servito dal 1972 al 1979, è stato il primo membro in carica del Congresso a partorire in carica. La figlia di Burke è nata nel 1973. Burke è stato sia celebrato che insultato dalla stampa.

Yvonne Braithwait Burk (ottobre 1972)
di Bill Eppridge
Collezione di foto LIFE

“Se hai corso per il Congresso in quel momento ed eri una donna, tutto di te era sempre aperto alla stampa. La tua vita era un libro aperto", ha ricordato. “Era insolito per una donna che era in affari o in una carica elettiva parlare di avere una famiglia e di poter svolgere i propri doveri. Personalmente, ho sempre sentito che le donne hanno il diritto di scegliere cosa vogliono fare”.

Gli anni '70 hanno visto molti primati. Ileana Ros-Lehtinen, nata a L'Avana, Cuba, è stata la prima donna ispanica eletta al Congresso. È stata eletta per la prima volta nel 1989 durante un'elezione speciale. Ha servito come presidente della commissione per gli affari esteri nel 112° Congresso.

Il presidente Barack Obama firma S.614 / Obama White House (1 luglio 2009)
di Pete Souza
Museo nazionale di storia delle donne

Ros-Lehtinen, nella foto il terzo da destra, ha sponsorizzato una legislazione che assegna la Medaglia d'oro del Congresso ai piloti del servizio aeronautico femminile (WASP). Il WASP è stato istituito durante la seconda guerra mondiale e, dal 1942 al 1943, più di mille donne si sono unite, percorrendo sessanta milioni di miglia di missioni militari non di combattimento.

Carol Mosely-Braun
di Museo nazionale di storia delle donne

Carol Mosely-Braun è stata la prima donna afroamericana eletta al Senato, in carica dal 1992 al 1999. Mosely-Braun, che aveva ricoperto incarichi locali a Chicago, era motivata a partecipare allo spettacolo delle udienze di conferma della Corte Suprema degli Stati Uniti per Clarence Thomas e il trattamento della sua accusatrice Anita Hill.

Era una delle quattro donne senatore elette in quello che divenne noto come "L'anno della donna".

La senatrice Barbara Mikulski in piedi con le candidate senatoriali / Biblioteca del Congresso (luglio 1992)
di Laura Patterson, fotografa
Museo nazionale di storia delle donne

Le elezioni del 1992 hanno cambiato la politica degli Stati Uniti. Più donne si candidarono nel 1992 che mai nella storia degli Stati Uniti, guadagnandosi il soprannome: "l'anno della donna". Quattro delle undici candidate al Senato hanno vinto le loro gare, così come 47 delle 106 donne che si sono candidate alla Camera. Dopo le elezioni, le donne rappresentavano l'11% dei membri del Congresso, un punto culminante storico.

Rappresentanti degli Stati Uniti tra cui Nita Lowey, Pat Schroeder, Patsy Mink, Jolene Unsoeld, Eleanor Holmes Norton e Ileana Ros-Lehtinen passeggiano per il Campidoglio degli Stati Uniti mentre si recano al Senato / Biblioteca del Congresso
(8 ottobre 1991)
di Maureen Keating, fotografa
Museo nazionale di storia delle donne

Un panorama politico mutevole ha catapultato più donne in carica. Alla fine della Guerra Fredda, l'attenzione della nazione si rivolse all'interno. Gli elettori sono preoccupati per la prolungata recessione economica, il fallimento delle scuole e l'aumento dei costi sanitari, nonché per le questioni ambientali e la crisi dell'AIDS. La percezione popolare che le donne fossero migliori nelle questioni domestiche, combinata con una maggiore raccolta di fondi tra i gruppi di azione politica delle donne, come NOW, Emily's List e il Women's Campaign Fund, ha portato le donne alla carica.

Deborah D. Pryce / Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti
Museo nazionale di storia delle donne

Deborah Pryce è stata una delle poche donne repubblicane elette alla Camera nell'Anno delle Donne. È salita attraverso la leadership fino a diventare la prima donna a servire come presidente della conferenza repubblicana, cosa che ha fatto nel 108esimo e nel 109esimo Congresso.

Il presidente Barack Obama incontra la leader della minoranza alla Camera Nancy Pelosi / Obama alla Casa Bianca (31 luglio 2014)
di Pete Souza
Museo nazionale di storia delle donne

Le elezioni del 1992 hanno inaugurato un decennio di guadagni per le donne al Congresso sia per numero che per anzianità. Questi guadagni sono stati coronati dall'elezione della rappresentante Nancy Pelosi a presidente della Camera nel 2007. È diventata la prima donna a ricoprire il ruolo di presidente. La seconda posizione nella successione presidenziale, dopo il vicepresidente.

Caucus del Congresso per le questioni femminili 115 ° Congresso (gennaio 2017)
Museo nazionale di storia delle donne

Trecentodiciotto donne hanno assunto seggi al Congresso negli ultimi cento anni. Metà di loro sono stati eletti dopo il 1977. Hanno legiferato in nome dei loro principi e dei loro elettori. Sebbene siano ancora una piccola percentuale del Congresso, sono costantemente aumentati di numero e hanno scalato i ranghi della leadership. Esercitano influenza in ogni aspetto della governance.

Dalla prima alla più recente, queste donne hanno dimostrato che il posto di una donna non è solo nella Casa. . . ma anche il Senato.

Titoli di coda

A nome del Museo nazionale di storia delle donne

Elizabeth L. Maurer - Direttore del programma

Jeanette Patrick - Responsabile del programma di sensibilizzazione

Elizabeth L. Maurer - Direttore del programma

Delli Carpini, M.X., & Williams, B.A. (1993). L'anno della donna? I candidati, i voti e le elezioni del 1992. Trimestrale di Scienze Politiche, 108 29-36. Estratto da http://repository.upenn.edu/asc_papers/22

Gertzog, Irwin N. 1995. Donne del Congresso: il loro reclutamento, integrazione e comportamento. Westport, Connecticut [u.a.]: Praeger.

Gertzog, Irwin N. 2004. Donne e potere a Capitol Hill: ricostruire il Caucus delle donne del Congresso. Boulder, Colo. [u.a.]: Lynne Rienner.

Storia, arte e archivi, Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti, Ufficio dello storico, Women in Congress, 1917-2006. Washington, D.C.: U.S. Government Printing Office, 2007. "Women in Congress", http://history.house.gov/Exhibition-and-Publications/WIC/Women-in-Congress/

Storia, arte e archivi, Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti, "Historical Data", http://history.house.gov/Exhibitions-and-Publications/WIC/Historical-Data/Historical-Data---Nav/

McKeon, Nancy. "Le donne in casa hanno un bagno." Il Washington Post. 28 luglio 2011. https://www.washingtonpost.com/lifestyle/style/women-in-the-house-get-a-restroom/2011/07/28/gIQAFgdwfI_story.html?utm_term=.3e592454bb93.

Palmer, Barbara e Dennis Michael Simon. 2008. Rompere il soffitto di vetro politico: donne ed elezioni congressuali. New York: Routledge.


9 fatti su Jeannette Rankin, la prima donna eletta al Congresso

Nel 1916, quattro anni prima che la ratifica del XIX emendamento desse alle donne il diritto di voto a livello nazionale, la suffragetta del Montana Jeannette Rankin, nata in questo giorno nel 1880, divenne la prima donna eletta al Congresso degli Stati Uniti. Nei suoi ultimi anni, ha anche guidato importanti crociate per la pace ei diritti delle donne.

1. VOLEVA FARE LA DIFFERENZA.

Jeannette Rankin nacque l'11 giugno 1880 in un ranch fuori Missoula, in quello che allora era il Territorio del Montana. La maggiore di sette figli, ha frequentato le scuole pubbliche locali e poi ha studiato biologia all'Università del Montana. Dopo essersi laureata al college nel 1902, tentò una varietà di lavori, tra cui insegnante e sarta. Ma Rankin iniziò a sentire la sua vocazione quando andò nel Massachusetts per prendersi cura di suo fratello minore Wellington, che stava studiando ad Harvard e si era ammalato. Si riprese rapidamente, il che permise a Rankin di viaggiare per Boston e New York, dove vide l'estrema sofferenza di coloro che vivevano negli slum, stipati in case popolari non sicure e antigieniche, mentre i ricchi vivevano la vita alta a pochi isolati di distanza. Alcuni anni dopo, Rankin si recò a San Francisco per visitare uno zio e fu testimone della devastazione che il terremoto del 1906 aveva provocato in città. Spostata per fare qualcosa, è andata a lavorare in una casa di insediamento (un centro di quartiere in una zona povera dove i progressisti della classe media offrivano programmi sociali) a Telegraph Hill. Rankin aveva visto povertà e miseria a New York e Boston, ma a San Francisco vedeva persone dedite a fare qualcosa al riguardo. Ora sapeva cosa voleva fare: diventare un'assistente sociale.

Nel 1908, si trasferì a New York City per frequentare la New York School of Philanthropy (ora Columbia School of Social Work), e dopo aver conseguito la laurea in assistente sociale si trasferì nello stato di Washington, dove lavorò in un orfanotrofio a Spokane e un altro a Seattle. But continuously watching children suffer wore Rankin down, as did the sense that her work with individuals made little difference compared to the decisions made by the men in downtown offices who ran the agency. Rankin realized that perhaps social work didn’t offer the best path to forcing substantive change, so she turned her eye to policy.

Rankin returned to school at the University of Washington, where she read one day in 1910 that she could acquire free posters advocating women’s suffrage from the school’s College Equal Suffrage League. Rankin plastered the posters all over town, and her enthusiasm and work ethic caught the eye of a political science professor named Adella M. Parker, who suggested Rankin become a part of the campaign for women’s suffrage in Washington, which would be on the state’s ballot that November.

Women won the vote in Washington, and Rankin, invigorated, returned to Montana, where she joined the Montana Equal Franchise Society and gave speeches about accessing the vote. On February 2, 1911 [PDF], she spoke before the all-male Montana legislature, becoming the first woman to do so. Urging them to grant women the right to vote, she evoked the idea of “taxation without representation,” and suggested women belong in public service as well as in the home, arguing [PDF]: “It is beautiful and right that a mother should nurse her child through typhoid fever, but it is also beautiful and right that she should have a voice in regulating the milk supply from which typhoid resulted.”

Rankin began traveling as a professional suffrage activist, giving speeches and organizing campaigns in New York, California, and Ohio before returning to fight for the vote in Montana, where women’s suffrage passed the legislature in 1913 and a popular referendum the following year. Rankin then took a position as a field secretary for the National American Woman Suffrage Association, advocating for the vote in several states from 1913 to 1914.

2. SHE RAN A GRASSROOTS CAMPAIGN TO WIN A SEAT IN CONGRESS.

Rankin decided to run for Congress in 1916. She came from a family familiar with public service: Her father had been involved in local politics before his death, and her brother Wellington was a rising star in the state Republican party (he would be elected Montana’s attorney general in 1920). Wellington urged his sister to run and served as her campaign manager. His political connections plus her experience in grassroots organizing proved a winning combination.

In 1916, Montana had two at-large congressional districts, meaning the entire state voted for both representatives rather than dividing districts based on geography. One of Montana’s Democratic congressmen was retiring, and Rankin launched a statewide campaign for his seat. She took campaigning seriously, later recalling that she “traveled 6000 miles by train and over 1500 miles by automobile” during her bid. This was in marked contrast to the “seven mediocre men” she faced in the Republican primary, who, she said, “had too much dignity [to] stand on the street corner and talk.”

She beat those “mediocre men” handily in the August 1916 primary—surpassing the second-place finisher by 7000 votes—but the Montana GOP still had little enthusiasm for her candidacy, expending scant effort or money on her behalf. Nevertheless, Rankin put together a progressive platform: She advocated for women’s suffrage, an eight-hour work day for women, transparency from Congress, and policies to protect children. She ran a non-partisan grassroots campaign that worked to mobilize all of Montana’s women, and which included voter “registration teas” across the state at which women were registered to vote by a notary public.

3. THE MEDIA HAD NO INTEREST IN HER—AND THEN THEY WERE OBSESSED.

Rankin came in second in Montana’s at-large Congressional race, meaning she secured one of the two available seats. But in those days ballots were counted by hand, which took a long time. Montana newspapers—likely not taking her candidacy entirely seriously—initially reported that Rankin had lost. It wasn’t until three days later that the papers had to change their tune: Miss Rankin was headed to Congress.

Suddenly journalists across the country were clamoring to interview and photograph the nation’s first congresswoman. Photographers camped outside her house until Rankin had to issue a statement saying she was no longer allowing photos and would “not leave the house while there is a cameraman on the premises.” Before the election, Rankin’s team had sent Il New York Times biographical material about their candidate, only to have the Volte return it and run a mocking editorial urging Montanans to vote for Rankin because “if she is elected to Congress she will improve that body aesthetically, for she is said to be ‘tall, with a wealth of red hair.’” A month later, the paper was profiling her more seriously, reporting on her suffrage work and noting that she had “light brown hair—not red.” Of course, due to her gender, a profile on Rankin could not be limited to political topics. Il Volte also reported on her “Famous Lemon Pie,” and informed readers that “She dances well and makes her own hats, and sews.” Other newspapers took a similar tone.

4. SHE VOTED AGAINST ENTERING WORLD WAR I …

Rankin’s first week in Congress began auspiciously, but soon became contentious. On April 2, 1917, the day of her swearing in, the National American Women’s Suffrage Association (NAWSA) and the Congressional Union for Woman Suffrage honored Rankin with a breakfast, and she gave a brief speech from the balcony of NAWSA headquarters. Then the suffragists escorted her to the Capitol in a parade of flag-bedecked cars. When she arrived at her office, it was filled with flowers sent from well-wishers, and she chose a yellow and purple bouquet to carry onto the House floor. Once at the House chamber, congressmen treated her to a round of applause, and she was sworn in to cheers. The watching wife of a Texas congressman recorded in her journal that “When her name was called, the House cheered and rose, so that she had to rise and bow twice.”

But the day was soon to grow serious. That evening, President Wilson appeared before Congress and asked them to pass a declaration of war against Germany. The Germans had recently resumed unrestricted submarine warfare, and though Wilson had been reelected on the slogan “He Kept Us Out of War,” the president now believed the time for military action had come. Two days later the Senate passed a declaration of war with only six dissenting votes, and the House would convene to vote the following day.

Rankin was uncertain about what to do. She was a pacifist but was under pressure from her brother, Wellington, who urged her to issue a “man’s vote” (i.e., in favor of war), telling her that anything else was career suicide. Some suffragists were also lobbying her for a “yes” vote they believed a “no” would make women look too sensitive for politics. In the early morning of April 6, after hours of passionate speeches, the House voted: Rankin failed to answer during the first roll call, and when her name was called a second time, she rose and said, “I want to stand by my country, but I cannot vote for war.” Forty-nine Congressmen joined her in dissenting, but the declaration of war passed the House anyway. Walking home, Wellington told Rankin she would likely never be reelected, and her vote did earn her copious negative press coverage. But Rankin did not regret her choice. Years later, she commented, “I felt the first time the first woman had a chance to say no to war, she should say it.”

5. … AND THE PRESS CALLED HER VOTE “A FIT OF FEMALE HYSTERIA.”

For many, Rankin’s rejection of war was a sign of her excess feminine emotion, and newspapers reported that she had wept, trembled, and even swooned while delivering her vote. She was “overcome by her ordeal,” declared Il New York Times. The humor magazine Giudice took issue not with her vote but with her apparent manner: “It was because she hesitated that she was lost. […] If she had boldly, stridently voted ‘no’ in true masculine form, she would have been admired and applauded.”

According to eyewitnesses, however, Rankin did not sob, faint, or otherwise display any “feminine weakness.” However, several of her fellow lawmakers did weep. Suffragist Maud Wood Park, who watched from the gallery, noted that “She may have shed a few tears before or after she voted but if so, they were not evident in the gallery whereas the Democratic floor leader, Claude Kitchin, the nth degree of the he-man type, broke down and wept both audibly and visibly during his speech against the resolution.” New York Congressman Fiorello La Guardia later told reporters that though he did not notice Rankin crying, his vision had been obscured by his own tears. “It was no more a sign of weakness for Miss Rankin to weep, if she did, than it was for Congressman Kitchin to weep,” suffragist leader Carrie Chapman Catt told Il New York Times.

6. SHE FOUGHT TO MAKE WOMEN’S CITIZENSHIP INDEPENDENT OF THEIR HUSBANDS’.

Passed on March 2, 1907 [PDF], the Expatriation Act stripped any American woman who married a non-citizen of her own American citizenship. In contrast, a non-citizen woman who married an American man automatically gained American citizenship. Following the legal tradition of coverture, the Expatriation Act of 1907 asserted that, upon marriage, a wife’s legal identity was collapsed into that of her husband. This act understandably caused problems for many American women, but the Supreme Court upheld the law in 1915, ruling that “marriage of an American woman with a foreigner is tantamount to voluntary expatriation.” In 1917, Rankin introduced a bill to amend the Expatriation Act to protect married women’s citizenship. Morris Sheppard, a Democrat from Texas, introduced a companion bill in the Senate.

But by this time the United States had entered World War I, and anti-foreigner sentiment—especially anti-German sentiment—was at a fever pitch. During a series of hearings before the House Committee on Immigration and Naturalization, congressmen and other men presenting testimony showed little empathy for American women who would marry foreigners, and expressed worry that allowing such women to retain their citizenship would allow them to aid or protect German spies.

Rankin spoke assertively in the face of derision from fellow lawmakers. When Representative Harold Knutson, a Republican from Minnesota, remarked, “The purpose of this bill, as I understand it, is to allow the American woman to ‘eat her cake and still have it,’” Rankin coolly replied, “No we submit an American man has the right to citizenship, regardless of his marriage, and that the woman has the same right.” But despite Rankin’s forceful defense of her bill, and testimony from women about its necessity, it was tabled by the committee.

It would take several more years for women’s citizenship to be protected in the same way as men’s. In 1922, after the war had ended and the 19th Amendment had given women the vote, Representative John L. Cable from Ohio sponsored the “Married Women’s Independent Nationality Act.” The law allowed any American woman who married a foreigner to retain her citizenship, providing her new husband was eligible for American citizenship himself. (This caveat meant that American women who married Asian men still lost their citizenship, as Asians were not legally eligible for naturalization. Chinese immigrants, for example, gained access to naturalized citizenship in 1943, while all race-based requirements for naturalization were eliminated in 1952.) In 1931, Congress introduced a series of bills removing the final restrictions on married women retaining their citizenship.

7. YOU DIDN’T NEED TO WATCH YOUR MOUTH AROUND HER.

Rankin had seen things: During her time as a social worker she had worked in tenement houses and slums, and she spent two months in the New York City night courts, primarily serving prostitutes. But the men she encountered often tiptoed around certain subjects and words. One euphemistic discussion with male lawmakers about “communicable disease” prompted Rankin to exclaim, “If you mean syphilis, why don’t you say so?”

Another time, during a House hearing about women’s suffrage, a Dr. Lucien Howe testified that women should not be given the vote because the infant mortality rate is too high in the U.S., and so women must devote all their attention to taking care of children and not waste any on politics. He ranted about the number of children who become blind because their mothers pass gonorrhea on to them, and because the mothers lack the “intelligence” to treat the babies’ eyes with silver nitrate drops. Rankin took him to task:

Rankin: How do you expect women to know this disease when you do not feel it proper to call it by its correct name? Do they not in some states have legislation which prevents women knowing these diseases, and only recently after the women’s work for political power were women admitted into medical schools. You yourself, from your actions, believe it is not possible for women to know that names of these diseases. (Pause.)

Dr. Howe: I did not like to use the word ‘gonorrhea . '

Rankin: Do you think anything should shock a woman as much as blind children? Do you not think they ought to be hardened enough to stand the name of a disease when they must stand the fact that children are blind?

8. SHE WORKED TO SAVE THE LIVES OF MOTHERS AND BABIES.

When Rankin was first elected, the magazine Town Development dubbed her the “Babies’ advocate”—an image she certainly cultivated. To avoid alienating voters put off by a female candidate, Rankin presented herself as a traditional, feminine woman, a mother for the nation’s children, saying during her campaign that “There are hundreds of men to care for the nation’s tariff and foreign policy and irrigation projects. But there isn’t a single woman to look after the nation’s greatest asset: our children.”

A 1918 report from the Children’s Bureau on maternal and infant mortality rates shone a harsh light on that reality: As of 1916, over 235,000 infants died per year in the United States, while 16,000 mothers died in childbirth. Many of those deaths were preventable, but American women, especially in rural areas and among impoverished families, often lacked adequate prenatal and obstetric care. Rankin worked with the Children’s Bureau to develop pioneering legislation, H.R. 12634, that would address these issues: The bill proposed cooperation between the states and federal government to provide education in maternal and infant hygiene, funding for visiting nurses in rural areas and hospital care for new mothers, and consultation centers for mothers. It would have become the nation’s first federal welfare program.

Unfortunately, the bill never made it to the floor. However, after Rankin had left the House, Senator Morris Sheppard and Representative Horace Towner resubmitted a (somewhat watered-down) version of her legislation in 1920. Thanks largely to the urging of women’s groups—who now represented millions of new voters—President Harding endorsed it, and Rankin lobbied for the offspring of her legislation while working for the National Consumers League. President Harding signed the Sheppard-Towner Act into law on November 23, 1921. (Unfortunately, thanks to opposition from the American Medical Association and other powerful interests, it wasn’t renewed by Congress in 1927 and was defunded in 1929.)

9. SHE SPENT THE BULK OF HER LIFE AS A PEACE ACTIVIST.

After Rankin's election, the Montana legislature divided the state geographically into two congressional districts. This made reelection essentially impossible for Rankin, as she lived in the Democrat-heavy western district, cut off from her base of farmers in the eastern part of the state. In order to be able to campaign statewide, Rankin ran for the Senate in 1918, instead of running for reelection to the House. She lost the Republican primary and entered the general election as a candidate for the National Party, but fell far short of the votes needed to win. Rankin left Congress in 1919 after serving a single term.

After leaving Congress, Rankin worked for the Women's International League for Peace and Freedom for several years and then co-founded the Georgia Peace Society. She also spent five months in 1929 working for the Women’s Peace Union, a radical pacifist organization that wanted to eliminate war by passing a constitutional amendment rendering it illegal. But they were too extreme even for Rankin, who moved on to the National Council for the Prevention of War. Then, in 1940, she decided to take another stab at politics, running to reclaim her Montana congressional seat. Thanks to endorsements from prominent Republicans like New York Mayor Fiorello La Guardia, she won, rejoining Congress over 20 years after finishing her first term.

But as fate would have it, Rankin found herself, once again, in the position of voting on a declaration of war. The day after the attack on Pearl Harbor, Congress gathered to officially declare war on Japan. Once again, Rankin voted “nay”—the only lawmaker in either house of Congress to do so. When she declared, “As a woman I can’t go to war, and I refuse to send anyone else,” a chorus of hisses and boos arose from the House gallery. Journalists mobbed her as she tried to leave the chambers, and Rankin hid in the House cloakroom until Capitol policemen arrived to escort her safely back to her office.

There was no way for Rankin to recover politically, and she declined to seek a second term. But she continued in peace activism into her old age, leading thousands of women—called the Jeannette Rankin Brigade—in a protest against the Vietnam War in 1968. Then in her nineties, Rankin was contemplating another run for the House when she died in 1973.

Fonti aggiuntive: Interview with Jeannette Rankin, Suffragists Oral History Project, University of California, 1972 “Jeannette Rankin, Progressive-Isolationist.” Doctoral Dissertation, Princeton University, 1959 “Visuality in Woman Suffrage Discourse & the Construction of Jeannette Rankin as National Symbol of Enfranchised American Womanhood,” Master’s Thesis, Empire State College SUNY, 2011.


Jeannette Rankin

Jeannette Rankin was the first woman elected to the U.S. Congress, serving two separate terms representing Montana. She injected the first woman’s voice into national political debates. A committed pacifist, Rankin was the only member of Congress to oppose entry of the United States into both World Wars.

Rankin was active in the woman suffrage movement in the West, and campaigned for election to Congress after her state gave women the right to vote. In Congress she sponsored legislation to provide federal voting rights and health services to women. Her anti-war vote in 1917 cost her her office, and she devoted much of the remainder of her life to pacifist causes.

She held leadership roles in the Women’s Inter-national League for Peace and Freedom and other groups. In 1940 she ran again for Congress on an isolationist platform and in 1941 was the sole Member to oppose the declaration of war on Japan.

She later traveled extensively, studying with Ghandi, among others. She was, at age 86, a proud marcher in the Jeannette Rankin Brigade in the March on Washington to oppose the Vietnam War.

Year Honored: 1993

Nascita: 1880 - 1973

Born In: Montana

Achievements: Governo

Educated In: Montana, New York, Washington, United States of America

Schools Attended: New York School of Philanthropy, University of Montana, University of Washington

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The Nineteenth Amendment: Woman Suffrage

In 1916 Representative Jeannette Rankin of Montana, a suffragist and pacifist, became the first woman elected to Congress. As a member of the House, Rankin pushed for woman suffrage, opening the first congressional debate ever held on the subject. Congress approved a constitutional amendment for woman suffrage in 1919. Ratified by three-fourths of the states, it became the Nineteenth Amendment in 1920. Rankin is also noted as the only member of Congress to have opposed U.S. participation in both World War I and World War II.

Is it not possible that the women of the country have something of value to give the Nation at this time? It would be strange indeed if the women of this country through all these years had not developed an intelligence, a feeling, a spiritual force peculiar to themselves, which they hold in readiness to give to the world.


How Many Women Have Served in Congress?

Mariana Villa was an HNN intern and a student at Buena Vista University. This article was first published in 2012. It was updated in 2016 by intern Katherine DeFonzo.


Montana representative Jeannette Rankin, the first woman elected to the U.S. Congress. Credit: Wiki Commons.

Currently there are 108 women in Congress. Eighty-eight are serving in the House of Representatives and 20 are in the Senate.

Some simple math -- dividing 108 by 313, multiplying the result by 100, and rounding to the nearest tenth -- equals 34.5. This means that out of all the women that have ever been elected to Congress, 34.5 percent, or approximately one-third, are in office today.

Which leads to the question, how exactly did women make it to Congress?

1848 is perhaps a good year to start. It was the year when a group of women met at Seneca Falls, New York to participate in a two-day assembly organized by Lucretia Mott and Elizabeth Cady Stanton. This notable gathering marked, in many ways, the beginning of a 72-year struggle to grant women the right to vote.

Victory, however, came before ratification of the 19th Amendment on August 18, 1920. Her name was Jeannette Rankin, the first woman to be elected to Congress.

After being officially sworn into office in 1917, Rankin declared, “I may be the first woman member in Congress, but I won’t be the last.” An avid supporter of women’s suffrage, the Republican Representative from Montana actively worked towards her cause, creating a Committee on Woman Suffrage and opening the first House debate on this subject in January 1918. Aside from being a suffragist, Rankin was an avowed pacifist.

When President Woodrow Wilson presented a resolution to declare war on Germany, she was one of the fifty House members to vote against it the resolution passed with a 374-50 vote. In 1941, she would again vote against U.S. participation in war, this time in World War II. Out of the 389 members of the House, she was the only one to do so, making her extremely unpopular. After her term was over, she would not run for re-election in either House. Nevertheless, throughout the rest of her life she continued to advocate pacifism, leading the “Jeannette Rankin Brigade” in 1968 in protest of the Vietnam War.

The first woman to servire in the U.S. Senate was Rebecca Latimer Felton of Georgia. Sworn in on November 21, 1922, the 87-year-old’s term in office lasted only one day. The wife of former U.S. Representative William Henry Felton, she had a background in politics and civic affairs. Through her writings -- where she advocated women’s suffrage, Prohibition, and public education, and expressed deeply racist attitudes towards African Americans -- Felton became an influential figure in Georgia politics.

Her influence, along with the sudden death of Senator Tom Watson in 1922 gave Georgia Governor Thomas Hardwick an opportunity to redeem himself for his earlier opposition to the 19th Amendment. Appointed to Watson’s seat on an ad interim basis on Oct. 3, Felton was officially sworn into her 24-hour post on November 21 during a special session called by President Warren Harding.

The first female to be eletto to the Senate was Hattie Wyatt Caraway, a native of Arkansas. After Caraway’s husband, Senator Thaddeus Caraway, died in November 1931, she was offered her husband’s empty seat by Governor Harvey Parnell. After fulfilling her husband’s remaining fourteen months, she ran for re-election and won by a landslide in 1933.

A practice, often referred to as the “widow’s mandate,” the “widow’s succession,” or the “matrimonial connection,” has had an essential role in allowing women into Congress. For example, out of the ninety-five women who served between 1917 and 1976, thirty-four (or one-third) were widows who were either elected or appointed to their late husbands’ seats. This practice began with California Representative Mae Ella Nolan, who succeeded her husband in Congress, serving from 1923 to 1925.

Having acquired extensive experience from their spouses’ careers, these congressional widows often made able replacements for their late husbands. It should be noted though that the majority of them often served for one term or less, primarily seen as temporary placeholders until a replacement, generally male, could be found. Of course, there were notable exceptions, like Edith Nourse Rogers, who assumed her husband’s seat in 1925and remained there until 1960, making her the longest-serving woman in congressional history.

Hinging on this precedent, the doors of Congress were opened to women like Mary T. Norton, a representative from New Jersey who advocated the passage of the Fair Labor Standards Act of 1938. This act, which was part of President Franklin Roosevelt’s New Deal reforms, called for a 40-hour work week, outlawed child labor, and set minimum wage at 25 cents an hour. She would serve twelve terms in the House, from 1925 to 1951.

Women like Maine senator Margaret Chase Smith, whose dying husband told voters, “I know of no one else who has the full knowledge of my ideas and plans or is as well-qualified as she is, to carry on these ideas or my unfinished work for the district,” was elected to his seat in 1940. Though she believed that women had a political role to assume, she refused to make an issue of her gender in seeking higher office, and chose not to limit herself to “women’s issues.”

Smith would leave a powerful legacy behind her. She was first female senator from her state, the first female to serve in both Houses, and in 1964 she became the first woman to run for president on a majority party ticket. During her career, she gained renown for being a tough legislator and left her mark in foreign policy and military affairs. On June 1, 1950, she put herself at risk of being “blacklisted” when she rose before the Senate and delivered a “Declaration of Conscience” where she denounced McCarthyism and claimed that:

“The American people are sick and tired of being afraid to speak their minds lest they be politically smeared as ‘Communists’ or ‘Fascists’ by their opponents. Freedom of speech is not what it used to be in America. It has been so abused by some that it is not exercised by others.”

1992 has been called by some the “Year of the Woman,” for it more women were elected to political office in November than ever before, five of whom joined the U.S. Senate. One these five was Carol Moseley-Braun, the second African American to be elected to the Senate since Hiram Revels in 1870 and, the first African American woman to hold this post. The first woman of color to be elected to Congress was Patsy T. Mink, a Representative from Hawaii, in 1965.

However, chronicling the influence that all elected women have had in the United States Congress is impossible to do within this mere article. Books like Women in Congress, 1917-2006 and its companion website provide an extensive history of all the women that have served in Congress since Jeannette Rankin in 1917.


Esperienza americana

On March 4, 1917, the 65th Congress convened, with one major difference: the very first congresswoman.

Group portrait of the sixty-fifth U.S. Congress in Washington, D.C. Can you find Jeannette Rankin? Courtesy of the Library of Congress.

A few months into Jeannette Rankin’s 1916 campaign for one of Montana’s two at-large congressional seats, it was apparent that she was a shoe-in to become the nation’s first congresswoman. Two years earlier Rankin, 36, a Republican, had led the fight to win Montana women the right to vote. She had those votes nailed down. And it did not hurt that her popular brother was managing her campaign.

In 1916, Jeannette Rankin of Montana became the first woman elected to the U.S. House of Representatives. Courtesy of the Library of Congress.

Rankin campaigned right up to election night, often on horseback. She was as likely to turn up in a lumber camp or dance hall as a meeting of the Women’s Christian Temperance Union. The town fathers of Cut Bank rejoiced at landing an appearance when “cities all over Montana are clamoring to secure the little lady for speaking engagements.”

In what was then a rare campaign practice, on election day, according to The New York Times, her supporters called practically everyone in Montana who had a phone. “They greeted whoever answered with a cheery: ‘Good morning! Have you voted for Jeanette Rankin?’”

Rankin speaking from the balcony of the National American Woman Suffrage Association on April 2, 1917 — the same day President Woodrow Wilson asked Congress to declare war on Germany. Courtesy of the Library of Congress.

She won big, outpolling the Republican presidential candidate by more than 25,000 votes. Her legislative priorities were a suffrage amendment to the U.S. Constitution and a reform of child labor laws. But before she could take the first step, President Woodrow Wilson called for war against Germany. Rankin was a committed pacifist. On April 6, just four days after she took her seat, Congress voted. Never mind that 49 male representatives and six senators also opposed the war. Rankin’s “no” was the one that captured headlines. “I wish to stand for my country,” she said, “But I cannot vote for war.”

The Lady from Montana seemed destined to serve just a single term. She ran unsuccessfully for the Senate, became a peace organizer and spent winters on a small farm in Georgia. But in 1940, she again persuaded Montanans to send her to Congress. She was in office when the Japanese attacked Pearl Harbor, and she again voted against war, the only member to do so. To escape outraged legislators and a mob of reporters, she barricaded herself in a phone booth until Capitol police came to her rescue.

Wrote William Allen White, renowned editor of the Emporia Gazette, "Il Gazzetta entirely disagrees with the wisdom of her position. But Lord, it was a brave thing.”

Rankin served out the rest of her term and never ran for office again. But she did march against the Vietnam War with 5,000 women who christened themselves the “Jeannette Rankin Brigade.”

Mary Walton is the author of A Woman’s Crusade: Alice Paul and the Battle for the Ballot.


Guarda il video: : Overview of the Legislative Process (Potrebbe 2022).


Commenti:

  1. Moogutilar

    Tema ineguagliabile, è molto interessante per me :)

  2. Mazugor

    Ho pensato e ho rimosso la sua idea

  3. Selby

    Mi scuso per l'interferenza, ma, a mio parere, c'è un altro modo per risolvere il problema.

  4. Ambrose

    È solo ridicolo.



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