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Richard Jewell - Bombardamento al Centennial Olympic Park

Richard Jewell - Bombardamento al Centennial Olympic Park

Ad Atlanta, in Georgia, le XXVI Olimpiadi estive sono sconvolte dall'esplosione di un tubo bomba carico di chiodi nel Centennial Olympic Park. L'attentato, avvenuto durante un concerto gratuito, ha ucciso una madre che aveva portato sua figlia ad ascoltare la musica rock e ferito più di 100 altre persone, tra cui un cameraman turco che ha avuto un infarto fatale dopo l'esplosione. La polizia è stata avvertita in anticipo dell'attentato, ma la bomba è esplosa prima che il chiamante anonimo lo dicesse, portando le autorità a sospettare che le forze dell'ordine che sono scese nel parco fossero state indirettamente prese di mira. Nel giro di pochi giorni, Richard Jewell, una guardia di sicurezza al concerto, fu indagato per il crimine. Tuttavia, le prove contro di lui erano nella migliore delle ipotesi dubbie e in ottobre è stato completamente scagionato da ogni responsabilità nell'attentato.

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Il 16 gennaio 1997, un'altra bomba è esplosa fuori da una clinica per aborti nella periferia di Atlanta, facendo un buco nel muro dell'edificio. Un'ora dopo, mentre la polizia e gli operatori delle ambulanze erano ancora sul posto, una seconda esplosione è esplosa vicino a un grande bidone della spazzatura, ferendo sette persone. Come al Centennial Park, è stata usata una bomba carica di chiodi e le autorità sono state prese di mira. Poi, solo cinque giorni dopo, sempre ad Atlanta, una bomba carica di chiodi è esplosa vicino al patio di un affollato nightclub gay e lesbico, ferendo cinque persone. Una seconda bomba in uno zaino è stata trovata fuori dopo la prima esplosione, ma la polizia l'ha fatta esplodere in sicurezza. Gli investigatori federali hanno collegato gli attentati, ma nessun sospetto è stato arrestato.

Il 29 gennaio 1998, una clinica per aborti è stata bombardata a Birmingham, in Alabama, uccidendo un agente di polizia fuori servizio e ferendo gravemente un'infermiera. Un'automobile segnalata sulla scena del crimine è stata successivamente trovata abbandonata vicino al confine di stato della Georgia e gli investigatori l'hanno fatta risalire a Eric Robert Rudolph, un falegname di 31 anni. Sebbene Rudolph non sia stato immediatamente trovato, le autorità lo hanno identificato positivamente come il colpevole degli attentati di Birmingham e Atlanta, e ha avuto inizio una vasta caccia all'uomo.

Nonostante fosse uno dei fuggitivi più ricercati dall'FBI, Rudolph ha eluso le autorità per cinque anni nascondendosi tra le montagne della Carolina del Nord occidentale prima di essere finalmente catturato il 31 maggio 2003. Come parte di un patteggiamento che lo ha aiutato a evitare una condanna a morte, Rudolph si è dichiarato colpevole di tutti e tre gli attentati, nonché dell'omicidio di un ufficiale di polizia nel 1998, ed è stato condannato il 18 luglio 2005 a quattro ergastoli consecutivi.

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L'attentato all'Atlanta Olympic Park, 20 anni dopo: abbiamo imparato la lezione?

La vigilanza di Richard Jewell ha salvato innumerevoli vite, ma la costellazione di fattori che hanno cospirato per distruggere il suo nome è ancora più presente oggi. I media – e in misura più ampia una società – hanno imparato qualcosa?

Ultima modifica il giovedì 25 agosto 2016 19:33 BST

Il più grande eroe delle Olimpiadi del 1996 ad Atlanta non ha vinto medaglie, non ha battuto record e non ha firmato accordi di sponsorizzazione. Non era né un velocista agile né un ginnasta agile. Era una guardia giurata di 33 anni con contratto temporaneo che viveva con sua madre.

Il nome di Richard Allensworth Jewell rimarrà per sempre nella tradizione olimpica per la prima mattina del 27 luglio 1996, quando individuò uno zaino verde incustodito sotto una torre di luci e suoni al Centennial Olympic Park, la piazza designata dei Giochi di Atlanta. Ha immediatamente allertato gli ufficiali del Georgia Bureau of Investigation (GBI) e ha iniziato a ripulire l'area. La bomba all'interno dello zaino è esplosa pochi minuti dopo, causando la morte di due persone e il ferimento di altre 111, ma la vigilanza di Jewell aveva risparmiato innumerevoli vite e alla sua città natale l'orribile eredità di quella che avrebbe potuto essere la peggiore tragedia nella storia delle Olimpiadi.

L'attentato, avvenuto solo 10 giorni dopo l'esplosione del volo TWA 800, ha ucciso tutte le 230 persone a bordo, ha gettato un'ombra sul resto delle Olimpiadi e ha provocato misure di sicurezza rafforzate che facevano presagire l'America dopo l'11 settembre. Con l'FBI sotto pressione per effettuare un arresto e le organizzazioni giornalistiche alla disperata ricerca dello scoop, seguì un errore giudiziario quando Jewell passò da un eroe a un sospettato in pochi giorni, un fardello che lo perseguitava da tempo oltre il suo ultimo esonero fino alla sua morte nel 2007.

Vent'anni dopo, mentre le Olimpiadi di Rio si avvicinano in mezzo a un ciclo di notizie sempre più rapido con i media soggetti a pressioni ancora più competitive, la saga di Jewell solleva la domanda: cosa abbiamo come industria - e in misura più ampia come società - imparato dalla distruzione del nome di un uomo? La risposta è, non molto.

J ewell era uno dei circa 30.000 poliziotti e guardie, la più grande forza di sicurezza in tempo di pace nella storia degli Stati Uniti, arruolata per proteggere le Olimpiadi di Atlanta. Era stato assunto come appaltatore temporaneo dalla società di sicurezza Anthony Davis Associates ed era in servizio da quasi sette ore a Centennial Park quando ha notato lo zaino incustodito sotto una panchina vicino alla torre alle 12:58. Nove minuti dopo una chiamata al 911 da una cabina telefonica vicina ha detto agli spedizionieri: “C'è una bomba a Centennial Park. Hai 30 minuti".

Alle 01:15, una squadra di agenti di sicurezza tra cui Jewell ha iniziato a ripulire l'area. Il contenuto, tre bombe a tubo circondate da chiodi in muratura, è esploso circa 10 minuti dopo prima che tutti gli spettatori potessero essere rimossi. Tra i caduti c'erano Alice Hawthorne, una receptionist di una compagnia televisiva via cavo di 44 anni della Georgia morta per "ferite da penetrazione multipla" dai frammenti di metallo volanti, e il cameraman turco Melih Uzunyol, 40 anni, morto per un attacco di cuore mentre si precipitava a filmare la scena.

Bill Clinton ha condannato l'attentato all'Olympic Park come un "puro atto di terrore" nelle ore successive all'esplosione.

I funzionari olimpici hanno convocato una conferenza stampa alle 5:15 per dire che i Giochi sarebbero continuati proprio come avevano fatto a Monaco di Baviera 1972, quando i terroristi palestinesi uccisero 11 membri della squadra israeliana. Intorno alle 10, il presidente Bill Clinton ha condannato l'attentato come un “puro atto di terrore” e un “atto di codardia che si oppone al coraggio degli atleti”. Ha elogiato la sicurezza che ha individuato il pacco, lo ha chiamato e ha impedito gravi perdite di vite umane.

Dietro le quinte Jewell è stato intervistato dai servizi segreti, dal GBI e dall'FBI. Quella notte la CNN ha riferito che è stato il primo a scorgere la borsa sospetta ed è stato lodato come un eroe sui giornali del giorno successivo. Ma quando il presidente del Piedmont College Ray Cleere telefonò all'FBI il pomeriggio seguente per suggerire che Jewell, un'ex guardia di sicurezza del campus della scuola con la reputazione di troppo zelante, avrebbe potuto piazzare lui stesso la bomba per interpretare l'eroe, l'FBI ha esaminato ulteriormente il suo sfondo.

Un'autopsia successivamente archiviata dall'unità di sorveglianza interna del dipartimento di giustizia indica che lunedì mattina, Jewell era emerso come il "principale (sebbene non l'unico) sospettato nell'indagine Centbom" dell'FBI, dicendo che corrispondeva al profilo di un aspirante poliziotto che credeva che rendersi un eroe alle Olimpiadi lo avrebbe aiutato a ottenere un lavoro permanente nelle forze dell'ordine. Il giorno dopo, una fonte dell'FBI ha fatto trapelare il nome di Jewell come una persona interessata al caso.

Martedì alle 16:50, l'Atlanta Journal-Constitution ha pubblicato un'edizione speciale guidata da una storia di 10 paragrafi e 365 parole senza alcuna attribuzione che affermava che Jewell era "al centro di un'indagine federale". Il titolo dello striscione gridava: L'FBI sospetta che la guardia "eroe" possa aver piazzato una bomba.

Lin Wood, l'avvocato di Jewell, detiene una copia dell'edizione extra dell'Atlanta Journal-Constitution che ha bollato il suo cliente come sospetto. Fotografia: Doug Collier/AFP/Getty Images

Sette minuti dopo la CNN ha trasmesso la storia, tenendo il Journal-Constitution davanti alla telecamera. Alle 17:11, l'Associated Press ha pubblicato una notizia attribuita alle proprie fonti. Poco dopo, il presentatore della NBC Nightly News, Tom Brokaw, ha dichiarato in onda: "La speculazione è che l'FBI sia vicino a "fare il caso", nella loro lingua. Probabilmente hanno abbastanza per arrestarlo in questo momento, probabilmente abbastanza per processarlo, ma tu vuoi sempre averne abbastanza per condannarlo. Ci sono ancora dei buchi in questo caso".

Un articolo di opinione del secondo giorno sul quotidiano di Atlanta ha solo raddoppiato lo scoop: “Come questo, è diventato famoso all'indomani dell'omicidio. Il suo nome era Wayne Williams", ha scritto l'editorialista Dave Kindred, riferendosi all'assassino seriale di bambini. "Questo è Richard Jewell."


All'inizio della sua carriera, Jewell si è spesso trovato nei guai

Richard Allensworth Jewell è nato Richard White a Danville, in Virginia, il 17 dicembre 1962. I suoi genitori si separarono quando aveva quattro anni e sua madre, Bobi, sposò un dirigente assicurativo con il cognome ormai familiare, prima che la famiglia si trasferisse ad Atlanta .

Secondo i profili in Fiera della vanità e Atlanta , Jewell era un tipo serio e disponibile che lavorava come guardia di attraversamento e gestiva il proiettore cinematografico in biblioteca, ma apparentemente aveva pochi amici al liceo. In seguito, intraprese brevemente una carriera come meccanico, prima di ottenere un lavoro come impiegato di magazzino presso la Small Business Administration, dove incontrò l'avvocato Watson Bryant, che in seguito avrebbe svolto un ruolo cruciale nella sua difesa.

Desideroso di entrare nelle forze dell'ordine, Jewell è stato assunto come carceriere nel dipartimento dello sceriffo della contea di Habersham, nel nord-est della Georgia, nel 1990. Ha anche svolto un lavoro secondario come guardia di sicurezza del complesso di appartamenti che chiamava casa, ed è stato qui che il suo zelo per il lavoro lo ha prima messo nei guai: dopo aver arrestato una coppia che faceva troppo rumore in una vasca idromassaggio, Jewell è stato accusato di impersonificazione di un ufficiale, messo in libertà vigilata e ordinato di sottoporsi a una valutazione psicologica.

Jewell ha riguadagnato la sua posizione nel dipartimento e ha persino guadagnato una promozione a vice sceriffo, ma dopo aver schiantato la sua auto di pattuglia nel 1995 mentre presumibilmente inseguiva un veicolo sospetto, si è dimesso invece di accettare la retrocessione a carceriere.

In un nuovo lavoro come addetto alla sicurezza del campus presso il vicino Piedmont College, Jewell si è fatto nemici all'interno del corpo studentesco per aver interrotto le feste e aver denunciato gli studenti offensivi ai loro genitori, e ha fatto arrabbiare i suoi superiori per essere andati oltre la sua giurisdizione per arrestare gli automobilisti in eccesso di velocità sull'autostrada. Si è dimesso nel maggio 1996 e con sua madre programmata per un intervento chirurgico al piede, è tornato ad Atlanta per vivere con lei e trovare un nuovo lavoro.

Richard Jewell guarda attraverso le scale il suo complesso di appartamenti mentre l'FBI e gli agenti di polizia locale perquisiscono il suo appartamento il 31 luglio 1996

Foto: DOUG COLLIER/AFP via Getty Images


La vita di un uomo sconvolta dal governo e dai media

Due giorni dopo che Richard A. Jewell trovò la bomba che in seguito esplose qui durante i Giochi Olimpici, ricevette una telefonata da un agente del Georgia Bureau of Investigation che considerava un amico di lunga data.

L'agente, Tim Attaway, che è stato assegnato a lavorare al Centennial Olympic Park durante le Olimpiadi, ha detto al signor Jewell che era fuori servizio quando la bomba è esplosa nel parco e che stava avendo problemi a scoprire cosa fosse successo. Il signor Jewell, una guardia di sicurezza assunta per proteggere una torre sonora e luminosa AT&T nel parco, ha prontamente invitato il suo amico a venire nel suo appartamento per una cena a base di lasagne.

Per quasi due ore, il signor Jewell ha raccontato una storia, intrecciata generosamente con discorsi della polizia e volgarità, su come stava sorvegliando la torre quando ha notato uno zaino verde sospetto che è stato poi trovato per contenere la bomba. Ma è stato solo poche settimane dopo, dopo che il signor Jewell è diventato un sospettato nell'attentato del 27 luglio, che si è reso conto che il suo amico non lo aveva chiamato solo per soddisfare una curiosità personale.

Il signor Attaway è stato legalmente cablato con un dispositivo di registrazione nascosto che ha catturato la sua conversazione con il signor Jewell. La trascrizione dell'incontro, dicono gli avvocati del signor Jewell, descrive sia l'ingenuità che la serietà di un uomo che non aveva motivo di credere di essere sospettato.

Nella trascrizione, ha detto G. Watson Bryant Jr., uno degli avvocati di Mr. Jewell, "Richard Jewell ha la diarrea in bocca come non puoi nemmeno immaginare". Attaway, tutto quello che ha la possibilità di dire è 'Uh-huh,' di tanto in tanto.''

Gli investigatori statali e federali non hanno risparmiato risorse nei loro sforzi per dimostrare che il signor Jewell era la persona che ha piazzato una bomba a tubo in un parco affollato, un atto che ha ucciso una donna, ferito 111 persone e trasformato le Olimpiadi estive del 1996 in un simbolo di La vulnerabilità dell'America al terrorismo. Almeno per un po', l'F.B.I. credeva fermamente che avesse il suo uomo.

Ma dopo tre mesi, nessuno degli strumenti investigativi del Bureau - né la sorveglianza, né le perquisizioni, né i poligrafi e le interviste ingannevoli, nemmeno i capelli strappati dalla testa del signor Jewell - ha rivelato alcuna prova significativa che Il signor Jewell era l'attentatore.

Sabato, il Dipartimento di Giustizia ha formalmente assolto il signor Jewell emettendo una lettera molto insolita che annunciava che non era più un '➾rsaglio, salvo la scoperta di nuove prove.

La saga di Mr. Jewell fornisce una nuova lezione oggettiva sull'immenso potere del governo federale di sconvolgere la vita di coloro che sospetta solo di misfatti, anche con le prove più esili. E altrettanto schiacciante, la dice lunga sulla capacità dei moderni mezzi di informazione di causare danni irreparabili in un'attività altamente competitiva in cui le informazioni, a volte informazioni discutibili, possono viaggiare in tutto il mondo in millisecondi.

Il caso solleva anche interrogativi sulle tattiche utilizzate dagli agenti statali e federali che hanno indagato sull'attentato al parco.

In un'intervista di oggi, il signor Jewell si è detto "felicissimo'' di ricevere la lettera e una dichiarazione di accompagnamento da Kent B. Alexander, il procuratore degli Stati Uniti ad Atlanta, esprimendo rammarico che l'indagine si fosse intromessa nel vite del signor Jewell e di sua madre, Barbara. Ma il signor Jewell ha detto che potrebbe non dissolvere mai la sua notorietà mondiale. Né può lavare via i tre mesi trascorsi come prigioniero virtuale nell'appartamento che condivide con sua madre sulla Buford Highway di Atlanta, guardando la televisione, giocando ai videogiochi e angosciandosi per l'angoscia che stava causando alla sua famiglia.

''Non solo ci sarà sempre un'ombra, ma penso che ci sarà un buco profondo e un fiume da attraversare ovunque io vada,'', ha detto il signor Jewell. 'ɼi sarà una cicatrice che non guarisce che è sempre apposta sul mio nome. Non so se verrà mai chiarito.''

Ora, ha detto il signor Jewell, ha intenzione di cercare lavoro nelle forze dell'ordine. Ma non è ottimista. ''Tra magro e nessuno,'' ha detto delle sue possibilità. ''Non conosco nessun dipartimento di polizia che assuma un agente con così tanta pubblicità, negativa e positiva, come me.''

Il signor Jewell ha anche intenzione di citare in giudizio diversi giornali e reti televisive che secondo lui hanno distorto la sua storia di vita e il suo ruolo nell'attentato, secondo i suoi avvocati civili, L. Lin Wood e Wayne Grant.

Dopo che l'Atlanta Journal ha riferito il 30 luglio che il signor Jewell era diventato il fulcro delle indagini sull'attentato, un conduttore della CNN ha letto l'articolo alla lettera in onda. I rapporti sul signor Jewell hanno portato le notizie notturne e molti giornali la mattina successiva. In ogni mezzo, sono stati arruolati psicologi forensi per descriverlo come un tipo solitario che si adattava al profilo di un attentatore.

I media, ha detto oggi il signor Jewell, 'ɼi sono semplicemente saltati sopra come un piranha su una mucca sanguinante.''

Per il signor Jewell, le ironie che circondano la sua situazione sono state a volte insopportabili, dicono quelli che lo conoscono.

Per la maggior parte della sua sfortunata carriera come guardia di sicurezza e vice sceriffo, il muscoloso 33enne aveva sognato di sfondare nelle forze dell'ordine, gestendo i suoi doveri con tale zelo che spesso si allontanava dai suoi superiori. Ma mentre quelle qualità possono aver aiutato il signor Jewell a trovare la bomba nel Centennial Olympic Park, hanno anche costituito la base dei sospetti che lo hanno rapidamente avvolto.

Dopo aver scoperto la bomba e aver aiutato a scacciare i visitatori del parco, il signor Jewell potrebbe aver momentaneamente trovato il rispetto che aveva cercato. Ma in modo caratteristico, il suo momento di successo si è rapidamente dissolto in un incubo impensabile.

Un testimone disponibile, una questione di tattica

L'intervista condotta dal signor Attaway non è stata l'unica volta in cui gli investigatori hanno cercato di sfruttare l'entusiasmo del signor Jewell per compiacere gli agenti che ammirava così tanto.

Il 30 luglio, poco dopo che l'Atlanta Journal aveva pubblicato la sua storia su Mr. Jewell, due membri dell'F.B.I. gli agenti sono arrivati ​​all'appartamento del signor Jewell e gli hanno chiesto di venire al quartier generale per aiutarli a fare un film di formazione su come interrogare un testimone.

A metà della sessione videoregistrata, un agente, Don Johnson, lasciò la stanza e poi tornò per dire al signor Jewell che per rendere il film realistico avrebbe ricominciato l'intervista e gli avrebbe chiesto di firmare una rinuncia ai suoi diritti costituzionali tacere e chiedere un avvocato.

''Vedi, cosa ho intenzione di fare,'' Mr. Johnson ha spiegato, secondo gli avvocati di Mr. Jewell, che hanno esaminato una trascrizione dell'intervista, ''is I'm going to per passare attraverso di esso come, uh, sto per salire e presentarmi a te, in pratica ti dico chi sono, ti mostro le mie credenziali, proprio come se stessi facendo un colloquio professionale. OK.? E poi, uh, ti farò solo un paio di domande come il tuo nome e la tua età e quello che farò è arrivare persino a consigliarti i tuoi diritti. OK.? Lo capisci?''

Quando il signor Johnson gli ha consegnato il modulo di rinuncia, noto come avvertimento Miranda, il signor Jewell si è preoccupato e ha chiesto di chiamare un avvocato.

''Richard, senti, senti di aver bisogno di un avvocato?'' chiese Diader Rosario, un altro dell'F.B.I. agente.

Il signor Johnson ha aggiunto: 'ɼ'è qualcosa che ti preoccupa perché pensi di aver bisogno di un avvocato? Mi risulta che tu sia un eroe.''

Gli avvocati del signor Jewell sono convinti che l'intento dell'FBI fosse quello di utilizzare il filmato di formazione come uno stratagemma per raccogliere una dichiarazione videoregistrata che desse l'impressione che il signor Jewell avesse rinunciato ai suoi diritti costituzionali.

Le forze dell'ordine federali descrivono uno scenario diverso. Nel momento in cui il signor Jewell era nell'F.B.I.stanza degli interrogatori, i funzionari di Washington e Atlanta stavano discutendo la questione se dovesse ricevere un avvertimento Miranda prima di essere intervistato, hanno detto i funzionari.

Alcuni funzionari, principalmente quelli di Atlanta, credevano che non fosse necessario perché il signor Jewell non era in custodia e perché le prove della sua colpevolezza non erano ancora state stabilite. A Washington, tuttavia, funzionari tra cui l'F.B.I. Il regista Louis J. Freeh era fermamente convinto che per evitare un ricorso legale il signor Jewell dovesse essere informato dei suoi diritti legali.

A metà dell'intervista, il signor Freeh ha contattato gli agenti ad Atlanta e ha ordinato loro di dare l'avvertimento Miranda, hanno detto i funzionari delle forze dell'ordine federali. Alcuni agenti hanno ritenuto all'epoca che la decisione fosse costata loro l'opportunità di ottenere ammissioni significative dal signor Jewell.

Gli avvocati del signor Jewell considerano indifendibile la tattica dell'FBI. ''Il fatto che lo abbiano ingannato per un film di formazione quando non era in custodia, è viscido, ma legale,'', ha detto Jack Martin, avvocato difensore del signor Jewell. ''Ma cercare di fargli firmare un documento che qualcuno avrebbe usato per qualche scopo come se fosse una vera rinuncia Miranda quando ovviamente non lo era, potrebbe essere una violazione intenzionale dei diritti costituzionali. Chiunque sia stato in questo business sa che ha superato il limite.''

Dopo aver contattato il signor Bryant, il suo avvocato, dell'F.B.I. quartier generale, il signor Jewell è tornato a casa e ha trovato una folla di giornalisti in attesa. Quella notte, lui e il signor Bryant hanno guardato insieme con stupore mentre la storia si svolgeva in televisione.

''Ora siamo diventati condizionati a questo, ma al momento non puoi immaginare quanto sia stato sorprendente accendere Larry King, quando sei solo un normale Joe di cui nessuno ha mai sentito parlare, e hai Daryl Gates e Bill Sessions parlano di te con Larry King sulla televisione nazionale, ha detto Bryant. ''L'ho appena guardato e ho detto: 'Puoi crederci?' ''

I rapporti rafforzano i sospetti dei funzionari

Apparentemente il signor Jewell ha suscitato per primo i sospetti dell'F.B.I. alla fine del giorno dell'attentato, quando i funzionari del Piedmont College hanno comunicato agli agenti le loro preoccupazioni per la guardia di sicurezza che veniva descritta come un eroe nei servizi televisivi.

Il signor Jewell aveva lavorato come guardia di sicurezza presso il college da 1.000 studenti di Demorest, in Georgia, per circa 13 mesi nel 1995 e nel 1996, ed era stato tranquillamente allontanato dal suo lavoro perché i dirigenti scolastici lo consideravano un po' sopra le righe,'' secondo Scott Rawles, un portavoce del college. Il signor Jewell, secondo i funzionari piemontesi, aveva l'abitudine di fermare gli automobilisti su un'autostrada al di fuori della sua giurisdizione e di maltrattare gli studenti per infrazioni minori. '⟎rcava grandi responsabilità di polizia,'' Mr. Rawles.

Come F.B.I. gli agenti hanno intensificato il loro esame del signor Jewell, i loro sospetti sono stati rafforzati da qualsiasi numero di storie che hanno sentito su un ufficiale di basso livello che apparentemente voleva essere più grande di lui.

''Il suo cuore sembrava essere nel posto giusto, ma era il modo in cui faceva le cose,'', ha detto Ronnie James del dipartimento di polizia di Cornelia, vicino al Piedmont College. ''Ha alienato le persone nel modo in cui si occupava delle cose. Hai mai sentito parlare di un aspirante? Beh, quello era Richard, più o meno.''

L'anno scorso, mentre lavorava come vice sceriffo della contea di Habersham nel nord della Georgia, il signor Jewell ha avuto un incidente in un veicolo del dipartimento. È stato a quel punto che le persone ricordano che il signor Jewell ha lasciato il dipartimento, non tanto sotto una nuvola ma certamente tra le domande. Un funzionario della contea ha definito l'incidente "la goccia che ha fatto traboccare il vaso".

Nel 1990, il signor Jewell era stato accusato di impersonare un ufficiale, un reato, in relazione a un incidente nel complesso di appartamenti di Atlanta dove viveva e lavorava come guardia di sicurezza. Il signor Jewell si è successivamente dichiarato colpevole di un reato di condotta disordinata, è stato condannato a 12 mesi di libertà vigilata e gli è stato ordinato di sottoporsi a una valutazione psichiatrica, secondo gli atti del tribunale.

Tutti questi incidenti, e altri, hanno presumibilmente portato gli investigatori federali a concludere che il signor Jewell potrebbe essere il tipo di agente di polizia che avrebbe creato una crisi per salvare eroicamente la situazione.

Poco dopo che l'Atlanta Journal riferì che il signor Jewell era diventato un sospettato, l'F.B.I. ha preparato un affidavit che dettaglia le prove contro di lui nel tentativo di ottenere mandati di perquisizione per il suo appartamento, il suo camion e il suo capannone.

L'affidavit è stato sigillato, ma è stato fornito su ordine del tribunale agli avvocati del signor Jewell e lo descrivono, nelle parole del signor Martin, come "molto, molto sottile".

Include, secondo il signor Martin, tutto, dai commenti sprezzanti sul signor Jewell fatti dagli studenti del Piedmont College al racconto di una piccola incoerenza tra la descrizione del signor Jewell delle sue azioni dopo l'esplosione e le sue azioni effettive come colte. videocassetta.

''Il sottotesto è che qui ci sono tutte queste cose sospette su lui che vuole essere un eroe o essere un agente di polizia eccessivamente aggressivo,'', ha detto il signor Martin.

Nelle settimane successive sono emerse altre storie. Un detenuto una volta incarcerato nel carcere della contea di Habersham ha detto all'F.B.I. che il signor Jewell un giorno lo aveva preso da parte e gli aveva detto come fare le bombe. Il prigioniero ha bocciato il poligrafo, ha detto il signor Martin.

L'F.B.I. anche diventato sospettoso, ha detto il signor Martin, dopo aver appreso che il signor Jewell era scomparso dal suo posto nel parco per 15 o 20 minuti diverse ore prima dell'esplosione. Dopo molte indagini, gli agenti apparentemente erano convinti che il signor Jewell, affetto da problemi intestinali, fosse andato in bagno.

Alcune domande iniziano a emergere

Fin dall'inizio, c'erano ragioni per dubitare che il signor Jewell fosse l'attentatore.

Secondo i registri della polizia, lo zaino contenente la bomba è stato scoperto intorno alle 12:57. Meno di due minuti dopo, una telefonata al 911 arrivò al quartier generale della polizia di Atlanta avvertendo che una bomba sarebbe esplosa nel parco in 30 minuti. È esplosa all'1:20 del mattino.

La chiamata al 911 è stata effettuata da un telefono pubblico a diversi isolati di distanza dal parco, ed è stato subito chiaro all'F.B.I. che il signor Jewell non avrebbe potuto indicare lo zaino e poi essersi fatto strada attraverso il parco affollato fino al telefono in meno di due minuti. Inoltre, gli agenti delle forze dell'ordine che hanno lavorato con il signor Jewell per allontanare le persone dallo zaino hanno affermato di non ricordarsi della sua partenza. Quella presa di coscienza, tuttavia, non ha eliminato la possibilità di un complice, o che la chiamata fosse in qualche modo una coincidenza.

Sono state sollevate anche domande sul motivo per cui qualcuno avrebbe piazzato una bomba così pericolosa e poi sarebbe rimasto nel raggio della sua esplosione. Alcuni comportamentisti delle forze dell'ordine apparentemente ipotizzavano che qualcuno con un complesso di eroi potesse sentire il bisogno di creare una crisi davvero mortale per essere poi salutato come un salvatore.

La mattina del 31 luglio, auto cariche di agenti arrivarono nel modesto appartamento del signor Jewell e iniziarono a portare via praticamente tutti i suoi averi, dalle pistole ai rotoli di nastro adesivo fino al Tupperware di sua madre. Il signor Jewell osservava dai gradini fuori, e una lunga fila di telecamere riprese la scena dall'altra parte del parcheggio.

Ma a quanto pare, test e ricerche prolungati degli effetti personali del signor Jewell non hanno rivelato prove fisiche contro di lui.

''Mi aspetto davvero che quando sono andati a casa di Richard pensavano di trovare qualcosa di terribilmente dannoso e che il caso sarebbe stato chiuso e se ne sarebbero andati avanti,'' Mr. Martin ha detto . ''Quando non hanno trovato nulla, sono rimasti completamente sconcertati.''

Sperando di tornare alla normalità

Durante l'indagine, il signor Jewell ha scelto di trascorrere la maggior parte del tempo nel suo appartamento per evitare i giornalisti e l'F.B.I. agenti appostati fuori dalla sua porta. Per un certo periodo, un consorzio di reti televisive ha pagato 1.000 dollari al giorno a un inquilino in un condominio vicino per il diritto di utilizzare la sua unità per i propri appostamenti.

Il signor Jewell ha detto oggi di aver passato il suo tempo guardando vecchi film, giocando ai videogiochi Nintendo e parlando al telefono, cercando di non dire la cosa sbagliata perché pensava che la sua linea fosse sotto controllo. Rimase sano di mente, disse, solo perché stava cercando di rimanere forte per sua madre.

Le rare avventure di Mr. Jewell al di fuori spesso si trasformavano in commedie nere. Un viaggio al canile per prendere il suo cane ha istigato un inseguimento ad alta velocità sulle interstatali di Atlanta da parte dell'F.B.I. automobili e un furgone televisivo.

Quando il signor Bryant ha portato il signor Jewell a una partita di baseball degli Atlanta Braves una sera, hanno guardato con gioia mentre l'F.B.I. gli agenti avevano difficoltà a farsi strada nel parcheggio riservato utilizzato dagli abbonati come Mr. Bryant.

Ci sono stati momenti di incoraggiamento. Un giorno, mentre andavano a pranzo con Mr. Wood e Mr. Grant, una guardia giurata mise una banconota da 10 dollari in mano al signor Jewell. ''Voglio solo che tu sappia quanto ti supportiamo,'' ha detto la guardia, secondo Mr. Wood. 'ɼos'altro avrebbe dovuto fare una guardia di sicurezza oltre a quello che hai fatto tu?''

Ora, il signor Jewell spera che la vita possa tornare a una parvenza di normalità. Ma con la lettera di autorizzazione del Dipartimento di Giustizia che lo riporta alla ribalta, potrebbe volerci un po' di tempo.

Alla domanda oggi su come stava sua madre, il signor Jewell ha detto: "È stata meglio". Si è svegliata stamattina per trovare altra stampa nel parcheggio. Non era molto felice.''


Cadere

Questo articolo è apparso originariamente nel nostro numero di luglio 2011.

All'avvicinarsi della mezzanotte di venerdì 26 luglio 1996, c'erano ancora 15.000 persone che affollavano il Centennial Olympic Park. Un'ondata di caldo che aveva mantenuto le temperature intorno ai 90 gradi nell'ultima settimana si era spezzata e c'era una brezza fresca nell'aria.

Per otto giorni, da quando Muhammad Ali ha acceso il calderone olimpico per aprire i Giochi estivi, gli occhi del mondo erano fissi su Atlanta. Una passeggiata nel Centennial Park significava ascoltare conversazioni in lingue esotiche, o stare in fila dietro qualcuno dall'Irlanda mentre si trovava di fronte a qualcuno dalla Nigeria, o scambiare spille con un visitatore dall'Australia.

Se eri lì quella sera, potresti essere passato davanti al ventinovenne Eric Robert Rudolph, vestito con jeans e maglietta blu a maniche corte. Un grosso zaino era legato alla sua schiena. Rudolph era cresciuto tra le montagne della Carolina del Nord occidentale, dove era caduto sotto l'influenza di Nord Davis Jr. Oltre ad essere un ex dirigente IBM, Davis era il leader del movimento Christian Identity, che postula che gli ebrei sono i figli di Satana e che Cristo non può tornare sulla Terra finché il mondo non sarà spazzato via dalle influenze del diavolo. Davis diceva spesso che il movimento aveva bisogno di un "lupo solitario", un agente che potesse pianificare ed eseguire un attacco da solo, senza dirlo a nessuno.

Negli ultimi sette anni, Rudolph era stato un vorace lettore della Bibbia e della propaganda piena di odio che denunciava i gay, l'aborto, il governo. Ha fatto lavoretti, chiedendo sempre pagamenti in contanti, e coltivando marijuana. Non ha presentato alcuna dichiarazione dei redditi e non aveva un numero di previdenza sociale. Due mesi prima dei Giochi, ha detto alla sua famiglia che si sarebbe trasferito in Colorado, ma in realtà è rimasto in North Carolina. Ad un certo punto, decise di piazzare bombe per cinque giorni consecutivi in ​​sedi olimpiche, ognuna preceduta da una chiamata di avvertimento al 911. Il suo obiettivo era semplice: chiudere i Giochi olimpici estivi del 1996.

Mentre la band R&B Jack Mack e gli Heart Attack salirono sul palco dell'AT&T quella sera, Richard Jewell, una guardia di sicurezza di trentatré anni, vegliava vicino alla torre del suono e della luce. Nato in Virginia, si è trasferito nella contea di DeKalb con sua madre all'età di sei anni, dopo che i suoi genitori hanno divorziato. Si è diplomato alla Towers High School e ha lavorato come impiegato presso la Small Business Administration. Un avvocato con cui aveva stretto amicizia descriveva Jewell come serio, a volte al punto da essere fastidioso.

Jewell ha sempre voluto essere un poliziotto. Nel 1990 ha ottenuto un lavoro iniziale come carceriere presso il dipartimento dello sceriffo della contea di Habersham. Mentre svolgeva un secondo lavoro come guardia di sicurezza nel suo complesso di appartamenti nella contea di DeKalb, Jewell è stato arrestato per aver impersonato un ufficiale che si è dichiarato colpevole di condotta disordinata ed è stato messo in libertà vigilata.

Ha lavorato come vice sceriffo per cinque anni ed è stato ricordato per il suo zelo per il lavoro e la sua tendenza a distruggere le auto di pattuglia. Dopo il suo quarto incidente, Jewell è stato retrocesso a carceriere. Ha scelto invece di dimettersi.

È stato assunto come poliziotto del campus nel 1995 presso il piccolo Piedmont College di Demorest. Non era adatto. Jewell scriveva rapporti lunghi e dettagliati su incidenti minori. Ha sconvolto i funzionari del college quando ha fermato qualcuno per aver operato con un fanale posteriore. Sebbene l'autostrada principale passasse davanti alla scuola, le violazioni del traffico avrebbero dovuto essere gestite dalla polizia di Demorest. Si è messo nei guai quando ha fatto un arresto per guida in stato di ebbrezza in autostrada e non ha seguito il protocollo comunicando via radio al dipartimento di polizia per gestire il caso.

Si è dimesso nel maggio del 1996 e si è trasferito nell'appartamento di sua madre sulla Buford Highway. Stava per essere operata al piede, lui voleva essere lì per lei e anche per trovare un lavoro nella polizia nell'area di Atlanta dopo i Giochi. A giugno ha iniziato a lavorare per una società di sicurezza incaricata da AT&T, che stava costruendo un palcoscenico a Centennial Park. Jewell ha scherzato con un amico dicendo che se fosse successo qualcosa ai Giochi, avrebbe voluto esserci nel mezzo.

sabato 27 luglio
Rudolph ha trovato un posto fuori mano davanti alla torre del suono e delle luci che si affacciava sul palco AT&T. All'interno del suo zaino c'erano tre pipe bomb piene di polvere da sparo e sei libbre di chiodi d'acciaio da 2,5 pollici, infilate in contenitori Tupperware. Le bombe erano alimentate da una batteria a lanterna da sei volt Eveready collegata a un modello di accenditore del motore a razzo e innescata da una sveglia Westclox.

Rudolph posò la borsa a terra, infilò una mano all'interno e fece scattare la sveglia in cinquantacinque minuti. C'erano tre panchine davanti alla torre. Quello alla sua sinistra era nascosto contro una barriera d'acciaio che correva parallela all'attuale Centennial Olympic Park Drive, e ha nascosto la borsa sotto quella panchina. Michael Cox, che lavorava per lo studio di architettura Turner Associates, e alcuni amici erano in panchina pochi minuti prima dell'arrivo di Rudolph.

Michele Cox: Eravamo seduti su quella panchina circa trenta minuti prima che la bomba esplodesse e abbiamo visto Eric Rudolph nel parco. Si distingueva davvero bene, era il suo zaino che spiccava, perché era enorme. Non era uno zaino da escursionista, era grande e squadrato. Ricordo che mi chiedevo, perché mai qualcuno dovrebbe indossare uno zaino del genere?

Qualche tempo dopo la mezzanotte, la band si prese una pausa. Durante la pausa, un gruppo di sette uomini in età da college si è avvicinato alle tre panchine davanti alla torre del suono. Cinque di loro sedevano sulla panca centrale, gli altri due sulla panca sopra la bomba.

Erano ubriachi e turbolenti, cosa che attirò l'attenzione di Jewell. Notò che avevano due grandi borse. Quello di fronte alla panca centrale sembrava un frigorifero di tela, e li vide tirare fuori delle Budweiser fresche. L'altro era un grande zaino verde in stile militare che era infilato sotto la panca vicino al muro d'acciaio.

Jewell chiamò Tom Davis, un agente della GBI che lavorava per la sicurezza nel parco.

Tom Davis: [Lui] mi ha segnalato e mi ha detto che aveva avuto un problema con gli ubriachi che lanciavano lattine di birra nella torre. Ha detto: "Non mi ascolteranno, ho bisogno che qualcuno delle forze dell'ordine parli con loro".

Abbiamo fatto il giro della torre e abbiamo visto un paio di ragazzi che raccoglievano lattine di birra. Richard Jewell ha detto: "Sono un paio, ma gli altri se ne sono andati". Poi quei due se ne sono andati. Siamo in piedi vicino alla torre, e lui guarda questa panchina e dice: "Uno di loro deve aver lasciato quella borsa".

Richard Jewell: Era solo così casuale. Tom si voltò e gridò loro: "Avete lasciato tutti una borsa qui?" E loro dissero: "No, non è nostro".


C'erano almeno duecento persone sedute su una collinetta erbosa di fronte alla torre. Davis e Jewell hanno chiesto rapidamente ai più vicini alle panchine se la borsa appartenesse a loro. Quando nessuno l'ha rivendicato, Davis ha seguito la procedura ha dichiarato che era un pacco sospetto e ha chiamato la squadra antibomba. Jewell telefonò al suo supervisore.

Hanno quindi liberato un perimetro di quindici piedi in modo che la squadra antibomba avesse spazio per controllare lo zaino. Erano le 12:57. Un minuto dopo, Rudolph chiamò il 911 da un telefono pubblico a cinque isolati di distanza dalla torre. Annunciò con voce calma e piatta: «C'è una bomba a Centennial Park. Hai trenta minuti.» Si sbagliava che ne avessero solo ventidue. Mentre Davis aspettava la squadra di artificieri, Jewell entrò nella torre del suono di cinque piani.

Gioiello: Sono andato ad ogni piano molto velocemente e [dissi]: "Abbiamo una situazione davanti alla torre. Le forze dell'ordine sono sulla scena e [lo stanno] controllando. Non so cosa sia in questo momento, ma è un pacchetto sospetto. Se torno qui e ti dico di uscire, non ci saranno domande, non ci saranno esitazioni. Lascia perdere quello che stai facendo e vattene fuori dai coglioni."

Dopo essere arrivato in cima, sono tornato giù e per tutto il tempo stavo contando le persone. Volevo essere sicuro di sapere quante persone avevo nella torre. [C'erano] undici persone.

Quando Jewell emerse, la squadra della bomba era arrivata. Lo stesso valeva per il supervisore di Jewell, Bob Ahring, un assistente capo della polizia di Blue Springs, Missouri.

Gioiello: I ragazzi lo guardarono da ogni angolazione, e poi finalmente uno di loro tirò fuori una torcia e si sdraiò per terra e strisciò sotto la panca, poi allentò la borsa e fece brillare la luce all'interno. All'improvviso . . . si è semplicemente congelato, e poi è strisciato fuori lentamente come la melassa in inverno.

Bob Ahring: Ho chiesto a uno dei ragazzi: "Cosa abbiamo?" Ho potuto vedere che era scosso. "È grande", ha detto. "Quanto grande?" Ho chiesto. "Davvero grande", ha detto. Ho detto: "Dobbiamo evacuare?" Il ragazzo si limitò ad annuire vigorosamente con la testa.

Davis e Ahring furono rapidamente raggiunti da altri ufficiali per aiutare a allontanare la folla dalla torre e per farlo senza indurre il panico. Jewell tornò di corsa nella torre, che avrebbe resistito all'urto se la bomba fosse esplosa.

Gioiello: Ho detto: "Vattene! Esci ora!" Andò al secondo piano: “Vattene! Esci ora!" Terzo piano, non c'era nessuno. Fino al quarto piano.Ha detto al ragazzo del video: "Andiamo! Andiamocene da qui!" Si avvicinò alla [scatola luminosa], disse: "Andiamocene da qui! Andiamo adesso!" Volevano spegnere i loro riflettori. Li ho presi entrambi e li ho spinti giù per le scale.

Sono sceso al piano video. Il tipo sta mettendo delle videocassette nella sua valigetta. Ho raggiunto laggiù e l'ho afferrato per un braccio e l'ho drogato giù per le scale con me. È sceso al terzo piano. Era chiaro. Scesi al secondo piano. Tutti erano fuggiti da lì. Scesi al primo piano. Controllato di nuovo. Sono stato l'ultimo a uscire dall'edificio.

Uno dei soldati si avvicinò: "La torre è libera? La torre è libera?" Ho detto: "Sì, è chiaro, chiaro al 100%".

Se avessimo avuto tre minuti in più, avremmo [ripulito l'area]. Tutte queste panchine erano ancora piene di gente. Non si muoverebbero. Ognuno di loro aveva quattro e cinque persone su di loro. Gli [ufficiali] si schierarono con le panche. Quando quella cosa è esplosa, hanno preso tutte le schegge che quelle persone avrebbero preso.

Davis: So esattamente dove mi trovavo quando è esplosa. Ero a diciotto passi da dove è esplosa. Era molto rumoroso, ed era molto forte. Il vuoto che ha creato è stato immenso e mi ha spinto in avanti. Ricordo il calore da esso sulla mia schiena.

Ahring: Ero a soli dieci metri di distanza. La commozione mi ha fatto cadere in avanti di sei piedi e sono finito a terra. C'era fumo ovunque, odore di polvere da sparo. Ci fu un'improvvisa quiete mortale in tutto il parco, e potevo sentire il sibilo delle schegge che sfrecciavano nell'aria. È stata la cosa più strana che abbia mai sentito in vita mia.

Gioiello: Ero fuori dalla torre forse un minuto e "kabang!" Mi fece cadere in avanti e caddi sulle mani e sulle ginocchia. Mentre mi rialzavo, ho guardato alla mia destra perché è da lì che viene l'esplosione. Quei soldati che erano stati allineati con quelle panchine stavano volando in aria. Li aveva spinti così lontano. Ho iniziato a correre da quelli: diavolo, sono i miei amici. Arrivo al primo ragazzo e lo sto aiutando a sdraiarsi. Gli sto dicendo: "Stai steso, amico. Ti faremo aiutare, amico.»

Ognuno di questi ragazzi è un fottuto eroe più grande di me. Se sono un eroe, non c'è una parola per descrivere questi ragazzi proprio qui. Voglio dire, mi riempie di gioia ogni volta che ci penso.

Alice Hawthorne, quarantaquattro anni, scacciata da Albany, è stata uccisa da una scheggia. Hawthorne è stato colpito sei volte, inclusa una ferita mortale alla testa. Melih Uzunyol, un cameraman del telegiornale turco, è morto per un attacco di cuore mentre si precipitava sulla scena. In totale, altri 111 sono rimasti feriti. Ahring è stato colpito alla spalla sinistra e alla gamba sinistra. Anche Davis è stato colpito alle natiche. Ma il porta badge GBI nella sua tasca posteriore ha bloccato la scheggia.

Tra i feriti c'era John Fristoe, un macchinista che aveva sentito della minaccia di una bomba dalla sicurezza e si stava dirigendo verso la torre per avvertire un amico all'interno. La forza dell'esplosione ha provocato un colpo di frusta che gli ha fatto crollare un disco nel collo, ferita che lo ha quasi paralizzato.

John Fristoe: Signora Hawthorne, l'ho vista. Stava scendendo dalla collina [perdutamente]. Sul serio. È stato orribile, amico. [comincia a piangere] Mi dispiace. Non ho mai assistito a un omicidio prima.

Davis: Era il caos più totale. Avevamo soldati a terra e agenti a terra. C'erano urla e urla. Ricordo di aver controllato la signora Hawthorne. Era già scaduta. Un uomo accanto a lei stava sanguinando copiosamente dalla zona dello stomaco dove una scheggia lo ha colpito.

L'attentato al Centennial Park ha messo la città in uno stato di shock. La domanda immediata era se i Giochi sarebbero continuati: era anche sicuro che i Giochi continuassero? Ed Hula ha seguito i Giochi di Atlanta per WGST-AM. Oggi è redattore di Intorno agli anelli, una pubblicazione basata sul web considerata un'autorevole fonte mediatica di notizie olimpiche.

Ed Hula: C'erano domande: si tratta di un'istanza isolata? Ce ne saranno altri? Come possiamo andare avanti con le Olimpiadi con un paio di persone morte? Alcuni hanno detto che i Giochi non dovrebbero continuare, ma lo hanno fatto. C'era un precedente: i Giochi di Monaco nel 1972. Quello fu un evento più vile, più consequenziale e molto più significativo dell'attentato al Centennial Park. E quei Giochi continuarono.

Nancy Geery: Durante le Olimpiadi, ho lavorato in una società di reclutamento. Tutti erano presi dallo spirito dei Giochi e io volevo essere coinvolto, quindi lavoravo di notte in un chiosco Swatch vendendo orologi. Ero nel parco la notte dell'attentato. Era molto festoso, molto cameratismo. Dopo c'era la paura nella parte posteriore della tua mente. Avevo ventisei anni all'epoca. Avevo i biglietti per le finali di atletica leggera, posti davvero fantastici, e sono andato. A quell'età non avevo così paura delle cose. Ora? Oh no, non ci sarei mai tornato.

Cox: La città era in piena euforia a causa delle Olimpiadi per settimane e settimane. L'attentato è stato un pugno nello stomaco. Ero indignato che qualcuno lo facesse alle Olimpiadi nella mia città natale.

Nella tarda mattinata di sabato, i funzionari hanno tenuto una conferenza stampa e hanno attribuito a una guardia di sicurezza la scoperta della bomba prima che esplodesse, il che aveva consentito ai funzionari di spostare un gran numero di persone fuori pericolo.

La CNN è stata la prima testata giornalistica a ottenere un'intervista con la guardia che ha trovato la bomba. Bryant Steele, che ha gestito le relazioni con i media nel sud-est per AT&T, ha incontrato Jewell fuori dal CNN Center intorno alle 7:30 quella sera e lo ha scortato all'interno. Jewell indossava una delle polo nere della società di sicurezza e un berretto nero. Nelle ultime ventiquattr'ore aveva dormito a malapena.

Gioiello: [Io e mia madre] siamo arrivati ​​tardi perché non potevamo parcheggiare da nessuna parte vicino a Downtown. Ci hanno letteralmente portato direttamente alla sala di controllo, mi hanno fatto sedere, mi hanno messo un microfono e hanno detto: "Sii pronto tra circa cinque secondi". Ho detto loro che non avevo mai fatto niente del genere prima, ed ero molto nervoso al riguardo. Mi hanno detto di essere me stesso e di andare a raccontare cosa è successo.

Bryant Steele: Ho detto a [Jewell] che ci sarebbero state più di queste richieste di interviste in arrivo e che devi pensare alla tua volontà di farle.

Gioiello: Ho detto loro che avrei fatto tutto ciò che volevano che facessi. Mi chiamavano e mi dicevano: "Ti dispiace farlo?" E io direi: "No, va bene se è quello che volete che faccia". Ho lavorato per loro. Mi sono sentito obbligato a fare ciò che mi hanno chiesto di fare.

domenica 28 luglio
La CNN ha mandato in onda l'intervista a Jewell più e più volte nella sua copertura dell'attentato al Centennial Park. È stato annunciato come un eroe dei Giochi estivi.

Quella mattina Steele accompagnò Jewell a una sessione di novanta minuti con l'FBI per esaminare tutto ciò che aveva visto la sera prima. Steele ha quindi riportato Jewell alla CNN per registrare un'intervista più approfondita. Mentre erano lì, USA Today paginato Steele. Poi il Boston Globe. Volevano interviste con Jewell.

Poiché erano a Downtown, Steele decise di chiamare il Atlanta Journal-Costituzione. Ha detto che lo considerava una cortesia per il giornale della città natale.

Acciaio: Ho detto loro che sia la CNN che USA Today stavano intervistando la guardia giurata che ha trovato lo zaino che conteneva la bomba a Centennial Park. Ho detto loro che lo stavo accompagnando alle sue interviste, e se avessero voluto intervistare anche lui, sarei stato felice di portarlo qui.

Una persona che ha visto l'intervista alla CNN è stato Ray Cleere, il presidente del Piedmont College. Secondo un audit del Dipartimento di Giustizia dell'indagine CENTBOM dell'FBI, Cleere ha chiamato l'FBI domenica pomeriggio ed ha espresso preoccupazione per il fatto che Jewell possa essere stato coinvolto nell'attentato. Cleere ha anche affermato che il college aveva informazioni sulla "condotta impropria", come l'ha definita lui, di Jewell, un riferimento che si è rivelato essere nient'altro che la pratica di Jewell di fermare le auto sull'autostrada che passava davanti al campus.

Cleere e Dick Martin, il capo della polizia del campus, hanno sostenuto nelle loro deposizioni che l'intento era semplicemente di dire all'FBI che il college avrebbe collaborato se l'FBI avesse fatto un controllo dei precedenti di due diligence su Jewell.

Ray Cleere: Abbiamo concordato che l'indagine sarebbe iniziata con chiunque potesse essere stato nell'area [dell'attentato], compresi gli agenti coinvolti. Sentivamo che saremmo stati presto contattati dalle forze dell'ordine. Abbiamo convenuto che avremmo dovuto mettere l'istituzione nella giusta luce accettando di cooperare in qualsiasi modo [che] ci venisse richiesto.

Dick Martin: Non credevamo che Richard Jewell fosse coinvolto in questa bomba. Lo abbiamo detto chiaramente. Ho detto che la prima volta che ho chiamato, che stavamo solo offrendo volontariamente le informazioni che avevamo sul suo impiego. Era così.

Penso di aver usato la parola "con un record di lavoro leggermente irregolare" o qualcosa del genere. [E uno dei miei ufficiali] mi ha detto: “Richard aveva una piccola conoscenza delle bombe. Io e Richard abbiamo parlato più volte di bombe». Questo mi ha colto di sorpresa. I miei sentimenti erano: "Accidenti, vorrei non averlo sentito". Avevo la sensazione che questo avrebbe infangato le cose.

La pressione sull'FBI dopo l'attentato è stata intensa. Erano i Giochi Olimpici. Il mondo intero stava guardando e voleva essere rassicurato che l'FBI avrebbe catturato l'attentatore prima che colpisse di nuovo.

C'era poco da fare. Nessun gruppo radicale ha rivendicato l'attentato. C'erano solo indagini forensi preliminari, non c'erano testimoni oculari che hanno visto la bomba essere piazzata e nessuna informazione da parte di gruppi estremisti.

Eric Rudolph aveva interpretato alla perfezione il lupo solitario. Aveva abbandonato il suo piano di far esplodere altre quattro bombe ed era già tornato in North Carolina.

Il direttore dell'FBI Louis Freeh ha partecipato a una teleconferenza due volte al giorno tra Washington e l'ufficio dell'FBI di Atlanta. Secondo l'audit del Dipartimento di Giustizia, il nome di Richard Jewell è emerso per la prima volta domenica 28 luglio, durante le 17:00. chiamata.

A parte la telefonata di Cleere, c'erano due fattori che elevavano il nome di Jewell come potenziale sospettato. Una recente ondata di incendi nel sud della California si è rivelata essere stata appiccata da un vigile del fuoco volontario in modo che potesse estinguerli e diventare un eroe. E ai Giochi Olimpici di Los Angeles del 1984, una guardia giurata aveva piazzato una finta bomba su un autobus per scoprirla in seguito.

Il quartier generale dell'FBI ha accettato di avviare un'"indagine preliminare" sul passato di Jewell.

lunedì 29 luglio
Gli agenti dell'FBI sono arrivati ​​al Piedmont College e nella contea di Habersham la mattina presto. Hanno scoperto che Jewell aveva uno zaino verde simile a quello usato nell'attentato, che Jewell aveva accesso a un "libro di cucina" per creare bombe, che aveva detto a qualcuno che voleva essere "nel mezzo" di tutto ciò che potrebbe accadere ai Giochi Olimpici.

Hanno appreso che Jewell era stato in una task force che si occupava di bombe e che Jewell aveva detto a un collega ufficiale di aver avuto a che fare con bombe fatte in casa che avevano una camera chiusa, contenevano schegge e venivano fatte esplodere con detonatori. Una persona che conosceva Jewell ha detto all'FBI che pensava che Jewell fosse in grado di piazzare una bomba se pensava che nessuno ne sarebbe rimasto ferito. Ha detto che Jewell potrebbe aver creduto che questo potesse farlo apparire eroico e aiutarlo a ottenere di nuovo un lavoro come ufficiale di polizia. Ha detto che Jewell era stato "espulso" dalle forze dell'ordine a causa della sua storia come vice sceriffo. Gli agenti hanno anche appreso che una volta era stato arrestato per essersi spacciato per un agente di polizia.

Jewell è stato discusso durante la teleconferenza dell'FBI delle 9:00 tra Washington e Atlanta. Hanno appreso che gli specialisti comportamentali di Quantico, in Virginia, avevano visto le interviste di Jewell alla CNN e avevano deciso che "si adattava al profilo di una persona che potrebbe creare un incidente in modo da poter emergere come un eroe". Quel pomeriggio fu discussa la possibilità di intervistare Jewell, ma fu rinviata per ventiquattr'ore.

In serata, il AJCKathy Scruggs, che poi si è occupata del dipartimento di polizia di Atlanta, ha saputo dell'interesse dell'FBI per Jewell da una fonte.

Kathy Scrugg: Ha detto: "Ma non puoi farci nulla finché non lo dico io, perché potrebbe rovinare l'indagine, potrebbe rovinare l'indagine". Così ho detto: "Va bene, a meno che non ottenga una conferma indipendente. E poi, questo cambia le regole. Sono in una partita diversa". E lui disse: "Va bene".

Ron Martz, allora AJC reporter: Dopo che Kathy ci ha detto che le sue fonti ci dicevano che il signor Jewell era il principale sospettato, c'è stata una discussione sul fatto che avessimo informazioni sufficienti o tempo sufficiente per pubblicare quella storia sul giornale la mattina successiva. E ci siamo subito resi conto che non lo facevamo.

Abbiamo deciso di inviare [la giornalista] Maria Fernandez nella contea di Habersham. Nel frattempo lavoravo sulle mie fonti per cercare di avere conferma di ciò che le dicevano le fonti di Kathy.

Scrugg: Fin dall'inizio sapevamo che corrispondeva al presunto profilo e che il suo ex datore di lavoro aveva chiamato per denunciarlo. Sapevo anche che avevano informazioni, che a questo punto non so se verificassero o meno, che fosse stato coinvolto con qualcun altro nella fabbricazione di una bomba prima. . . Apparentemente l'handler di Jewell si era avvicinato al giornale per scrivere una storia su di lui come un eroe.

Qualcuno dell'AT&T aveva regalato a Jewell i biglietti per una partita di baseball olimpica, e lui ha trascorso il lunedì pomeriggio con sua madre all'Atlanta-Fulton County Stadium. Verso le 20.00 ha ricevuto una telefonata da Tim Attaway, un agente della GBI che conosceva dalla Georgia del Nord, che lavorava anche lui addetto alla sicurezza nel parco. Attaway sembrava nostalgico e Jewell lo invitò a mangiare delle lasagne fatte in casa.

Attaway aveva un secondo fine. Su richiesta dell'FBI, indossava un registratore Nagra legato sulla schiena. Jewell ha parlato dell'attentato fino all'una di notte, anche se martedì mattina doveva essere sveglio alle 5:30. Centennial Park doveva riaprire, e lui doveva essere intervistato da Katie Couric sul... Oggi mostrare.

Jewell è apparso martedì, poi è tornato a casa. Voleva dormire qualche ora prima di tornare al lavoro quella sera.

Martedì 30 luglio
L'FBI ha tenuto la sua teleconferenza alle 9 del mattino e Freeh ha detto all'ufficio di Atlanta di condurre un'intervista non conflittuale con Jewell nel tardo pomeriggio, per poi seguirla mercoledì con un'intervista conflittuale e possibilmente un poligrafo.

Hanno dovuto affrontare due problemi significativi nella costruzione di un caso contro la guardia di sicurezza. In primo luogo, gli agenti non hanno ancora fornito alcuna prova diretta che lo coinvolgesse. In secondo luogo, l'FBI aveva appena appreso che la chiamata al 911 è stata effettuata quasi nello stesso momento in cui Tom Davis ha inviato la radio per gli artificieri, il che significava che Jewell era in piedi accanto a Davis a Centennial Park quando la chiamata al 911 è stata effettuata da una cabina telefonica a cinque isolati di distanza. .

Verso metà mattina è entrato in gioco un problema ancora più grande.

Martino: Martedì, quando [l'agente dell'FBI] Don Johnson ha lasciato il mio ufficio, ha detto: "Se potessimo avere solo un altro giorno, anche una mezza giornata in più, senza la stampa, questo giovane sarà in grado di andare avanti con la sua vita senza chiunque sia anche a conoscenza di [questo]”.

Scrugg: Stavo venendo al lavoro e ho ricevuto un segnale dalla polizia di Atlanta. Quando li ho chiamati, hanno detto che stavano guardando la guardia giurata. Ho detto: "Come lo sapevi?" Disse: “Bene, ne stiamo parlando qui. Lo sanno tutti».

I miei sentimenti erano che una volta che questo fosse arrivato al dipartimento di polizia di Atlanta, sarebbe stato praticamente risaputo. Sono entrato in ufficio e ho detto loro: "Penso che dobbiamo seguire la storia".

Il AJC la storia—scritta da Scruggs e Martz—è stata stampata nell'edizione "extra" quotidiana del giornale che ha colpito le strade intorno alle 3:30 di martedì pomeriggio. In pochi minuti un presentatore della CNN ha mostrato il titolo in prima pagina alla telecamera: "L'FBI sospetta che la guardia 'eroina' possa aver piazzato una bomba". Poi ha letto la storia ad alta voce parola per parola:

"La guardia di sicurezza che per prima ha allertato la polizia della bomba esplosa nel Centennial Olympic Park è al centro dell'indagine federale sull'incidente che ha provocato due morti e più di 100 feriti.

“Richard Jewell, 33 anni, un ex ufficiale delle forze dell'ordine, corrisponde al profilo dell'attentatore solitario. Questo profilo generalmente include un uomo bianco frustrato che è un ex ufficiale di polizia, un membro dell'esercito o un "aspirante" della polizia che cerca di diventare un eroe.

“Jewell è diventato una celebrità dopo l'attentato, facendo la sua apparizione questa mattina al parco riaperto con Katie Couric sul Oggi mostrare. Si è anche avvicinato a giornali, tra cui il Atlanta Journal-Costituzione, cercando pubblicità per le sue azioni”.

Lin Wood, avvocato civilista di Jewell: Bobi Jewell e Richard stavano guardando la trasmissione olimpica quella notte. Ed ecco Tom Brokaw che dice al mondo—Tom Brokaw-che probabilmente hanno abbastanza per arrestarlo, probabilmente abbastanza per processarlo, ma vogliono riempire qualche altro buco nel caso. Ma l'unico nome che sentirai stasera è Richard Jewell.

E Bobi Jewell, il cui conduttore televisivo preferito era Tom Brokaw, si rivolse a Richard e disse: "Figliolo, cosa hai fatto?"

In seguito
Nei giorni seguenti, troupe televisive e giornalisti hanno invaso il parcheggio di fronte all'appartamento di Bobi Jewell a Buford Highway. Il giorno dopo il AJC storia, l'FBI ha perquisito l'appartamento mentre Richard Jewell era seduto fuori in vista dei media.

Il AJCLe storie di follow-up dicevano che Jewell si adattava al profilo di un "aspirante poliziotto" troppo zelante che ha piazzato la bomba per essere un eroe e poi ha cercato le luci della ribalta. Che aveva la reputazione di "fanatico con il distintivo". Che era un "uomo cattivo da attraversare a suo ritmo". Il giornale aveva un handicap: la fonte originale di Scruggs smise di parlarle.

In una rubrica del 1° agosto, AJC l'editorialista Dave Kindred ha evocato l'assassino condannato Wayne Williams, sospettato di aver ucciso più di venti bambini ad Atlanta tra il 1979 e il 1981. "C'era una volta un periodo terribile, gli agenti federali sono venuti in questa città per occuparsi di un altro sospetto che viveva con sua madre", ha scritto Kindred. . “Come questo, quel sospetto era attratto dalle luci blu e dalle sirene del lavoro di polizia. Come questo, è diventato famoso all'indomani dell'omicidio. Il suo nome era Wayne Williams. Questo è Richard Jewell.»

Legna: Hai letto tutto questo sul giornale, cosa penserai se non che Jewell è uno strano tipo che ha bombardato il parco? Dici: "Quel figlio di puttana, l'ha fatto".

Tranne che non è vero. Non ha mai contattato il AJC. Non ha mai contattato nessun giornale. Non ha mai contattato nessuna organizzazione mediatica. Non esiste un profilo dell'attentatore solitario nel gergo dell'FBI. Quelle dichiarazioni erano totalmente prive di attribuzione, a voce di Dio, dicendo che Richard Jewell si adattava a questo profilo. Nessuno l'ha mai detto di Richard.

Il problema è che Richard era quello sexy. Era l'eroe che ora potevano sostenere che fosse l'assassino.Aveva un tale sex appeal con i media, non potevano resistere.

Peter Canfield, avvocato per la AJC: Al momento del Rivista-Costituzione's, i rapporti sulla guardia dell'eroe erano nei quotidiani locali e mondiali e Richard Jewell continuava a fare apparizioni nei talk show nazionali. Che fosse il principale sospettato di attentato dell'FBI non era solo una notizia: era una notizia sbalorditiva.

Quando il Rivista-CostituzioneI giornalisti erano stati informati su questo fatto, hanno confermato che Richard Jewell era il primo sospettato - e perché era il primo sospettato - e lo hanno riferito accuratamente ai lettori. Se il Rivista-Costituzione hanno messo in dubbio le teorie dell'FBI sulla colpevolezza di Richard Jewell? Sì, e lo ha fatto, con più determinazione ed effetto di qualsiasi altra testata giornalistica.

Bert Roughton (allora redattore di notizie olimpiche): Non accetto l'affermazione che il giornale sia stato poco accurato, né credo che siamo stati mossi impropriamente da desideri competitivi. So che il signor Jewell, o qualcuno che rappresenta il signor Jewell, aveva contattato il nostro giornale offrendogli di essere intervistato, di fatto, promuovendo la storia. C'era l'impressione generale che stesse facendo il giro dei media, parlando con un certo numero di altre organizzazioni di notizie.

John Walter (allora caporedattore): La [nostra] storia è palesemente vera. Tutto ciò che dicevamo divenne ancora più visibile nelle successive ventiquattro-quarantotto ore.

La maggior parte della stampa, compresa la New York Times e il Washington Post-ha adottato un approccio molto più conservativo alle indagini sulla bomba.

Jewell era al centro degli sforzi dell'FBI, ma era tutt'altro che l'unico obiettivo. Il 31 luglio, l'Associated Press e la CBS News hanno riferito che le indagini si stavano allontanando da Jewell. Lo stesso giorno, ABC News riferì che l'FBI non era riuscita a trovare prove fisiche che collegassero Jewell all'attentato e che c'erano domande sul fatto che Jewell potesse aver effettuato la chiamata al 911.

Ancora il 4 agosto, il AJC ha dichiarato che "gli investigatori hanno affermato di credere che Jewell, una guardia di sicurezza nel parco a cui era stato originariamente attribuito il merito di aver trovato la bomba, l'abbia piazzata e abbia telefonato al 911".

Scrugg: Questo è quello che mi è stato detto in quel momento. Devi fare affidamento su quello che ti dice la polizia. Non abbiamo gli strumenti che hanno loro, i pezzi del puzzle.

Legna: Il AJC è stata l'unica organizzazione di notizie al mondo a riferire che gli investigatori credevano che Jewell avesse piazzato la bomba e che gli investigatori credevano che Jewell avesse chiamato lui stesso il 911. Nessun altro lo ha segnalato. Nessun altro ha nemmeno ripubblicato quella dichiarazione.

L'ossessione dei media per Richard Jewell è stata una benedizione e una maledizione per l'FBI. Mentre i Giochi continuavano, significava che il pubblico era rassicurato che l'FBI aveva il suo uomo e che tutti potevano sentirsi di nuovo al sicuro. Ha anche messo in un angolo l'FBI. Non avevano altra scelta che continuare a lasciare che Jewell girasse nel vento. Se lo scagionassero subito e in seguito si presentasse qualcosa che lo coinvolgesse, sembrerebbero degli sciocchi.

Per quasi tre mesi, ovunque Jewell sia andato - al negozio di alimentari, a una partita dei Braves, nell'ufficio del suo avvocato - è stato seguito da un convoglio di veicoli dell'FBI.

Quando Mike Wallace ha incontrato Jewell a settembre con a 60 minuti equipaggio, ha chiesto una prova dello spettacolo. Uno degli avvocati di Jewell, Watson Bryant, gli ha detto che gli agenti erano al piano di sotto nel parcheggio.

Watson Bryant, avvocato di Jewell e amico di lunga data: Quindi Mike Wallace trova un cameraman e scendiamo tutti di sotto, fuori dalla porta d'ingresso. E ora so come sbarazzarmi degli agenti dell'FBI: li raggiungi con una telecamera e sono come scarafaggi, semplicemente scompaiono.

Legna: Tutti volevano quell'intervista e abbiamo deciso di andare con Mike Wallace perché aveva la reputazione di essere il giornalista più duro del settore. Sentivamo che se avessimo avuto Richard in risposta a qualsiasi domanda che Mike Wallace avrebbe potuto rivolgergli, il pubblico avrebbe capito che Richard Jewell era un uomo innocente.

Il 60 minuti la storia è stata trasmessa il 22 settembre e ha ritratto Jewell come lo sfortunato innocente, la sua vita sconvolta dai media e dall'FBI. Ha mostrato diversi scatti di Jewell seguito dalla sfilata di SUV e berline di colore scuro, e Wallace ha ridicolizzato l'approccio pesante. Quella storia, insieme a una conferenza stampa tenuta da Bobi Jewell ad agosto, convinse il procuratore generale Janet Reno a dire all'FBI di rivedere l'indagine su Jewell.

Il 6 ottobre, l'FBI ha intervistato Jewell per quasi sei ore. Alla conclusione, l'assistente procuratore degli Stati Uniti John Davis ha detto a Jewell che il governo non pensava che avesse piazzato la bomba. Venti giorni dopo, il procuratore degli Stati Uniti Kent Alexander ha consegnato a mano una lettera all'avvocato difensore di Jewell che l'ha resa ufficiale. Dopo ottantotto giorni, la caccia a Richard Jewell era finita.

Post scriptum
Richard Jewell ha citato in giudizio e/o raggiunto accordi con Tom Brokaw e NBC News, CNN, the New York Post, Tempo rivista e Collegio Piemonte.

Ha intentato una causa contro il AJC nel 1997, che è stata respinta da un giudice della contea di Fulton nel 2007. Jewell ha impugnato tale decisione dinanzi alla Corte d'appello della Georgia. Le argomentazioni orali sono state ascoltate a febbraio. Il AJC è fermo nella sua affermazione che la copertura di Richard Jewell era "equa, accurata e responsabile". Kathy Scruggs ha affermato in una deposizione del 1997 che le sue fonti credevano ancora che Jewell fosse coinvolta nell'attentato.

Dopo i Giochi, Scruggs è stato promosso per coprire le forze dell'ordine federali. È morta nel 2001 John Walter è morto nel 2008. Bert Roughton è ora caporedattore presso il AJC. Ron Martz ha preso un buyout quando il giornale è stato ridimensionato
nel 2007.

Sei mesi dopo le Olimpiadi, un tubo bomba è stato fatto esplodere a Sandy Springs fuori da una clinica per aborti. Un mese dopo, il 21 febbraio 1997, un'altra bomba esplose dietro l'Otherside Lounge, un bar per lesbiche di Atlanta. Solo allora gli investigatori federali sono stati in grado di collegare in modo forense i tre attentati nell'area di Atlanta. Nel 1998 Eric Robert Rudolph fu visto fuggire dalla scena di un attentato fuori da una clinica per aborti a Birmingham che uccise un agente di polizia fuori servizio. Una volta identificato, Rudolph scomparve nelle montagne della Carolina del Nord e sfuggì alla cattura per quasi cinque anni.

Il 13 aprile 2005, Rudolph si è dichiarato colpevole dell'attentato a Centennial Park e di altri tre attentati. È stato condannato a quattro ergastoli consecutivi senza possibilità di libertà condizionale.

Nel 2006, nel decimo anniversario dei Giochi, l'allora governatore Sonny Perdue ha onorato Richard Jewell per il suo eroismo la notte dell'attentato. Poco più di un anno dopo, Jewell morì nella sua casa nella contea di Meriwether all'età di quarantaquattro anni per complicazioni dovute al diabete. Stava lavorando come vice sceriffo. Bobi Jewell vive ancora nell'area di Atlanta attraverso il suo avvocato, ha rifiutato di essere intervistata.

Fristoe, il macchinista rimasto ferito nell'esplosione: Il giorno in cui Eric Rudolph è stato condannato, io ero lì in aula. Mi hanno chiamato alla tribuna per parlargli. Gli ho detto: "Non riesco a capire perché hai fatto quello che hai fatto. Ma ho pregato per te». Non ha reagito, ma so che mi ha sentito. Ho avuto qualche chiusura a causa di questo.

Richard Jewell, pace all'anima sua. Quando stavamo costruendo quella torre del suono, era vicina ai cento gradi. Lavorava per la sicurezza e mi portava acqua ghiacciata più e più volte. Era davvero un ragazzo cortese. È così incompreso.

Geero: Tutto quello che ricordo è Richard Jewell. Non ricordo nemmeno il ragazzo che l'ha fatto

Bryant: È sempre stato solo un bravo ragazzo. Nell'autunno del '96, gli ho fatto allenare il football [Northside Youth Organization], e c'era molta trepidazione da parte dei genitori. È là fuori con la squadra e uno dei ragazzi chiede degli uomini in piedi a lato del campo. Richard disse: "Beh, quelli sono agenti dell'FBI, e sono qui per tenermi d'occhio, assicurarsi che sia tutto a posto". Erano ragazzini di nove e dieci anni, ed erano emozionati: “Davvero? FBI? Veramente?" Dice: "Dai, lascia che te li presenti". Ha preso il controllo della squadra e questi agenti hanno mostrato loro i loro distintivi e le loro pistole e hanno risposto alle domande di questi ragazzi. I genitori, l'hanno capito abbastanza velocemente.

Era un brav'uomo. Mi manca.

A proposito di questa storia
Per questa storia orale, Scott Freeman ha fatto affidamento su interviste sia d'archivio che fresche. Ha anche esaminato quasi 20.000 pagine di documenti legali compilati dalla causa di Richard Jewell contro il Atlanta Journal-Costituzione. La maggior parte della AJC redattori e giornalisti coinvolti non hanno mai parlato pubblicamente della copertura del giornale, quindi Freeman ha attinto da parti delle loro deposizioni giurate. Il fascicolo del tribunale contiene anche interviste riguardanti la copertura del bombardamento che un AJC giornalista condotto per una storia che non è mai stata pubblicata. Le citazioni di Richard Jewell provengono da file e deposizioni dell'FBI. Freeman ha tratto ulteriori informazioni dal fascicolo e dalle interviste dell'FBI, nonché da una verifica del Dipartimento di Giustizia dell'indagine Jewell. Eric Rudolph ha discusso dell'attentato al Parco Olimpico in un manifesto pubblicato sul sito web dell'Esercito di Dio. Alcune citazioni sono state modificate per chiarezza. Divulgazione: AJC l'avvocato Peter Canfield rappresenta Freeman in una causa intentata su uno dei suoi libri, e Bryant Steele era il city editor di Freeman al Telegrafo di Macon nel 1983.

FONTI PER CITAZIONI
Richard Jewell – Deposizioni, file dell'FBI
Michael Cox – Intervista all'autore
Tom Davis – Intervista all'autore
Bob Ahring – Intervista all'autore
John Fristoe – Intervista all'autore
Ed Hula – Intervista all'autore
Nancy Geery – Intervista all'autore
Bryant Steele – Deposizione, intervista all'autore
Ray Cleere – Deposizione
Dick Martin – Deposizione
Kathy Scruggs – Deposizione
Ron Martz – Deposizione
Lin legno – Intervista all'autore
Peter Canfield – Intervista all'autore
Bert Roughton – Deposizione
Giovanni Walter – Deposizione
Watson Bryant – Intervista all'autore


Richard Jewell, 44 anni, eroe dell'attacco ad Atlanta, muore

ATLANTA, 29 agosto — Richard A. Jewell, la cui trasformazione da eroica guardia di sicurezza a sospetto di bombardamento olimpico e viceversa è diventata il simbolo degli eccessi delle forze dell'ordine e dei media, è morto mercoledì nella sua casa di Woodbury, in Georgia. Aveva 44 anni .

La causa della morte non è stata resa nota, in attesa dei risultati dell'autopsia che sarà eseguita giovedì dal Georgia Bureau of Investigation. Ma il medico legale della contea di Meriwether, a circa 60 miglia a sud-ovest di qui, ha detto che il signor Jewell è morto per cause naturali e che aveva combattuto gravi problemi di salute da quando aveva scoperto di avere il diabete a febbraio.

Il medico legale, Johnny E. Worley, ha detto che la moglie del signor Jewell, Dana, è tornata a casa dal lavoro mercoledì mattina per controllarlo dopo non essere riuscita a contattarlo telefonicamente. L'ha trovato morto sul pavimento della loro camera da letto, ha detto. Il signor Worley ha detto che il signor Jewell aveva sofferto di insufficienza renale e aveva avuto diverse dita dei piedi amputate dalla diagnosi di diabete.

"Da allora ha iniziato ad andare in discesa", ha detto il signor Worley.

Il robusto Mr. Jewell, con un accento country e modi deferenti, è diventato una celebrità istantanea dopo che una bomba è esplosa nel Centennial Olympic Park di Atlanta nelle prime ore del 27 luglio 1996, a metà dei Giochi estivi. L'esplosione, che ha lanciato centinaia di chiodi nell'oscurità, ha ucciso una donna, ferito 111 persone e ha cambiato l'umore delle Olimpiadi.

Solo pochi minuti prima, il signor Jewell, che stava svolgendo un lavoro temporaneo come guardia, aveva individuato lo zaino verde abbandonato che conteneva la bomba, lo aveva richiamato all'attenzione della polizia e aveva iniziato a spostare i visitatori dall'area. È stato elogiato per il pensiero rapido che presumibilmente ha salvato delle vite.

Ma tre giorni dopo, si ritrovò identificato in un articolo sull'Atlanta Journal come al centro dell'attenzione della polizia, portando a diverse perquisizioni del suo appartamento e alla sorveglianza da parte del Federal Bureau of Investigation e dei giornalisti che lo assalirono, avrebbe poi detto , “come un piranha su una mucca sanguinante”.

L'indagine da parte delle forze dell'ordine locali, statali e federali è durata fino alla fine di ottobre 1996 e ha incluso una serie di tattiche pasticciate, tra cui un'operazione dell'FBI. lo sforzo dell'agente di interrogare il signor Jewell davanti alla telecamera con la scusa di fare un film di formazione.

Nell'ottobre 1996, quando divenne evidente che il signor Jewell non era stato coinvolto nell'attentato, il Dipartimento di Giustizia lo assolse formalmente.

"La tragedia è stata che il suo senso del dovere e la sua diligenza lo hanno reso un sospetto", ha detto John R. Martin, uno degli avvocati del signor Jewell. "Era davvero orgoglioso di essere un ufficiale di polizia professionista, e l'ironia è che è diventato il simbolo dell'accusato ingiustamente".

Nel 2005, Eric R. Rudolph, un uomo della Carolina del Nord che è diventato un sospetto nel successivo attentato dinamitardo a una clinica per aborti a Birmingham, Ala, si è dichiarato colpevole dell'attacco al parco olimpico. Sta scontando l'ergastolo.

Anche dopo essere stato scagionato, il signor Jewell ha detto di non aver mai sentito di poter superare la sua notorietà. Ha fatto causa a diversi importanti media e ha vinto accordi da NBC e CNN. La sua causa per diffamazione contro la sua nemesi principale, la Cox Enterprises, la società madre del quotidiano di Atlanta, si è svolta nei tribunali per un decennio senza soluzione, sebbene gran parte di essa sia stata archiviata lungo la strada.

Dopo che i ricordi del caso si sono placati, il signor Jewell ha iniziato a lavorare con diverse piccole forze dell'ordine della Georgia, più recentemente come vice sceriffo della contea di Meriwether nel 2005. Il colonnello Chuck Smith, il vice capo, ha definito il signor Jewell "molto, molto coscienzioso" e ha detto che ha anche lavorato come ufficiale di addestramento e istruttore di armi da fuoco.

Il signor Jewell lascia sua moglie e sua madre, Barbara.

L'anno scorso, il signor Jewell ha ricevuto un encomio dal governatore Sonny Perdue, che lo ha ringraziato pubblicamente a nome dello stato per aver salvato vite alle Olimpiadi.


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Jewell era uno dei circa 30.000 poliziotti e guardie, la più grande forza di sicurezza in tempo di pace nella storia degli Stati Uniti, arruolata per proteggere le Olimpiadi di Atlanta. Era stato assunto come appaltatore temporaneo dalla società di sicurezza Anthony Davis Associates ed era in servizio da quasi sette ore a Centennial Park quando ha notato lo zaino incustodito sotto una panchina vicino alla torre alle 12:58. Nove minuti dopo una chiamata al 911 da una cabina telefonica vicina ha detto agli spedizionieri: “C'è una bomba a Centennial Park. Hai 30 minuti".

Alle 01:15, una squadra di agenti di sicurezza tra cui Jewell ha iniziato a ripulire l'area. Il contenuto, tre bombe a tubo circondate da chiodi in muratura, è esploso circa 10 minuti dopo prima che tutti gli spettatori potessero essere rimossi. Tra i caduti c'erano Alice Hawthorne, una receptionist di una compagnia televisiva via cavo di 44 anni della Georgia morta per "ferite da penetrazione multipla" dai frammenti di metallo volanti, e il cameraman turco Melih Uzunyol, 40 anni, morto per un attacco di cuore mentre si precipitava a filmare la scena.

Bill Clinton ha condannato l'attentato all'Olympic Park come un "puro atto di terrore" nelle ore successive all'esplosione.

I funzionari olimpici hanno convocato una conferenza stampa alle 5:15 per dire che i Giochi sarebbero continuati proprio come avevano fatto a Monaco di Baviera 1972, quando i terroristi palestinesi uccisero 11 membri della squadra israeliana. Intorno alle 10, il presidente Bill Clinton ha condannato l'attentato come un “puro atto di terrore” e un “atto di codardia che si oppone al coraggio degli atleti”. Ha elogiato la sicurezza che ha individuato il pacco, lo ha chiamato e ha impedito gravi perdite di vite umane.

Dietro le quinte Jewell è stato intervistato dai servizi segreti, dal GBI e dall'FBI. Quella notte la CNN ha riferito che è stato il primo a scorgere la borsa sospetta ed è stato lodato come un eroe sui giornali del giorno successivo. Ma quando il presidente del Piedmont College Ray Cleere telefonò all'FBI il pomeriggio seguente per suggerire che Jewell, un'ex guardia di sicurezza del campus della scuola con la reputazione di troppo zelante, avrebbe potuto piazzare lui stesso la bomba per interpretare l'eroe, l'FBI ha esaminato ulteriormente il suo sfondo.

Un'autopsia successivamente archiviata dall'unità di sorveglianza interna del dipartimento di giustizia indica che lunedì mattina, Jewell era emerso come il "principale (sebbene non l'unico) sospettato nell'indagine Centbom" dell'FBI, dicendo che corrispondeva al profilo di un aspirante poliziotto che credeva che rendersi un eroe alle Olimpiadi lo avrebbe aiutato a ottenere un lavoro permanente nelle forze dell'ordine. Il giorno dopo, una fonte dell'FBI ha fatto trapelare il nome di Jewell come una persona interessata al caso.

Martedì alle 16:50, l'Atlanta Journal-Constitution ha pubblicato un'edizione speciale guidata da una storia di 10 paragrafi e 365 parole senza alcuna attribuzione che affermava che Jewell era "al centro di un'indagine federale". Il titolo dello striscione gridava: L'FBI sospetta che la guardia "eroe" possa aver piazzato una bomba.

Lin Wood, l'avvocato di Jewell, detiene una copia dell'edizione extra dell'Atlanta Journal-Constitution che ha bollato il suo cliente come sospetto. Fotografia: Doug Collier/AFP/Getty Images

Sette minuti dopo la CNN ha trasmesso la storia, tenendo il Journal-Constitution davanti alla telecamera. Alle 17:11, l'Associated Press ha pubblicato una notizia attribuita alle proprie fonti. Poco dopo, il presentatore della NBC Nightly News, Tom Brokaw, ha dichiarato in onda: "La speculazione è che l'FBI sia vicino a "fare il caso", nella loro lingua. Probabilmente hanno abbastanza per arrestarlo in questo momento, probabilmente abbastanza per processarlo, ma tu vuoi sempre averne abbastanza per condannarlo. Ci sono ancora dei buchi in questo caso".

Un articolo di opinione del secondo giorno sul quotidiano di Atlanta ha solo raddoppiato lo scoop: “Come questo, è diventato famoso all'indomani dell'omicidio. Il suo nome era Wayne Williams", ha scritto l'editorialista Dave Kindred, riferendosi all'assassino seriale di bambini. "Questo è Richard Jewell."

Nelle settimane successive sono emerse informazioni che scagionavano Jewell. Dieci giorni dopo l'attentato è stato confermato che Jewell non avrebbe potuto chiamare il 911 dato il luogo in cui si trovava. Una ricerca esauriente nell'appartamento di sua madre dove alloggiava non ha portato a nulla. Il 20 agosto, il Journal-Constitution ha riferito che Jewell ha superato un test del poligrafo negando qualsiasi coinvolgimento. "Non è stato lui", ha detto al giornale l'esperto di poligrafi dell'FBI in pensione Richard Rackleff. “Non ho alcun dubbio nella mia mente. Non era a conoscenza della bomba. I test mostrano che non era assolutamente coinvolto".

Il 26 ottobre, quasi tre mesi dopo quella notte fatale all'Olympic Centennial Park, l'avvocato americano Kent Alexander ha inviato al team legale di Jewell una lettera in cui confermava formalmente che non era più un obiettivo delle indagini.

Sei anni dopo Eric Rudolph, un ex esperto di esplosivi dell'esercito degli Stati Uniti, è stato condannato per l'attentato - e l'attentato di tre cliniche per aborti in tutto il sud e - condannato a quattro ergastoli senza possibilità di libertà condizionale nella prigione supermax ADX Florence del Colorado.

Gli accordi che Jewell ha vinto negli anni successivi da NBC, CNN e New York Post non sono riusciti a conquistare una frazione dei titoli dei giornali. Gli unici posti di lavoro nelle forze dell'ordine che poteva ottenere erano lavori da $ 8 all'ora in piccole città della Georgia: Luthersville, Senoia, Pendergrass. Morì di insufficienza cardiaca nel 2007. Aveva 44 anni.


'Il sospetto' riesamina la storia di Richard Jewell e dell'attentato del centenario all'Olympic Park

Martedì 30 luglio 1996, Richard Jewell è stato elogiato come un eroe su NBC's Spettacolo di oggi. La guardia di sicurezza assunta per le Olimpiadi estive di Atlanta ha individuato uno zaino sospetto al Centennial Olympic Park, dove si sono radunati decine di migliaia di visitatori.

Due persone sono morte e 111 sono rimaste ferite quando è esplosa la bomba all'interno dello zaino. La vigilanza di Jewell e l'evacuazione che ne seguì probabilmente salvarono centinaia di vite. Ma meno di 12 ore dopo aver chiacchierato con Katie Couric, Jewell è stato interrogato dall'FBI come il principale sospettato di quell'attentato.

Il sospetto è un nuovo libro su come le forze dell'ordine – e i media – hanno trasformato un uomo sfortunato e innocente in un presunto attentatore. Gli autori Kent Alexander e Kevin Salwen uniscono le loro due prospettive uniche nella loro rivisitazione di una delle più grandi storie delle Olimpiadi del 1996 ad Atlanta.

Alexander è stato procuratore degli Stati Uniti per il distretto settentrionale della Georgia e Salwen è stato redattore per il giornale di Wall Streetla copertura dei Giochi olimpici estivi del 1996. Entrambi si sono uniti Ripensandoci condividere le loro riflessioni sulla storia dietro la drammatica ascesa all'infamia di Richard Jewell.

"Penso che Richard fosse molto umano", ha condiviso Salwen. "Il fatto che due delle più grandi istituzioni del nostro paese, l'FBI e i media, commettano l'errore e sostanzialmente uniscano le forze per rovinargli la vita, rende questa tragedia americana".

"Adoro Richard Jewell", ha aggiunto Alexander. "Quello che gli è successo è tragico, ma è la persona che ha davvero salvato i Giochi Olimpici in molti modi".

Anche Salwen e Alexander si sono consultati sul film, Richard Jewell, dal regista Clint Eastwood. Il film uscirà a dicembre. Entrambi gli autori parleranno all'Atlanta History Center il 12 novembre.


AMERICAN NIGHTMARE: La ballata di RICHARD JEWELL

Il 30 luglio 1996, i media identificarono Richard Jewell come il principale sospettato dell'FBI nell'attentato all'Olympic Park. Per la prima volta, la guardia giurata 34enne racconta a MARIE BRENNER la sua storia straordinaria: il suo breve momento da eroe nazionale, le sue persecuzioni da parte dei federali e della stampa, e la sua eccentrica amicizia con lo sconosciuto avvocato del sud che ha aiutato lui attraverso il suo pubblico tormento

AMERICAN NIGHTMARE: La ballata di RICHARD JEWELL Marie Brenner febbraio 1997

Il 30 luglio 1996, i media identificarono Richard Jewell come il principale sospettato dell'FBI nell'attentato all'Olympic Park. Per la prima volta, la guardia giurata 34enne racconta a MARIE BRENNER la sua storia straordinaria: il suo breve momento da eroe nazionale, le sue persecuzioni da parte dei federali e della stampa, e la sua eccentrica amicizia con lo sconosciuto avvocato del sud che ha aiutato lui attraverso il suo pubblico tormento

Il mandato di perquisizione era breve e succinto, datato 3 agosto 9:41. FBI l'agente speciale Diader Rosario è stato incaricato di produrre "campioni di capelli (venticinque capelli tirati e venticinque pettinati dalla testa)" di Richard Allensworth Jewell. Quel sabato, Atlanta era umida, la temperatura sarebbe salita a 85 gradi. C'erano 34 eventi olimpici in programma, inclusa la squadra di pallamano femminile, ma Richard Jewell era nell'appartamento di sua madre a giocare a Defender su un computer installato nella camera da letto degli ospiti. Jewell non aveva dormito per niente la notte prima, o quella prima ancora. Poteva sentire il rumore della folla di giornalisti ammassata sulla collina fuori dal piccolo appartamento in periferia. Per tutta la mattinata era rimasto concentrato sullo schermo, cercando di far fuori "il piccoletto che fa avanti e indietro sparando agli alieni", ma alle 12:30 il suono del telefono ha disturbato la sua concentrazione. Pochissime persone avevano il suo nuovo numero, per necessità non in elenco. Dal momento che l'F.B.I. lo aveva individuato come sospettato dell'attentato all'Olympic Park tre giorni prima, Jewell aveva ricevuto circa 1.000 chiamate al giorno e qualcuno aveva pubblicato il numero di casa di sua madre su Internet.

"Arrivo subito", gli disse il suo avvocato Watson Bryant. "Vogliono i tuoi capelli, vogliono le tue impronte di palmo e vogliono qualcosa chiamato un esemplare di voce e mdash i dannati bastardi." Le tende sono state tirate nell'appartamento color pastello pieno di artigianato e campionari di sua madre UNA CASA SENZA CANE È SOLO UNA CASA, si leggeva. A questo punto Bryant aveva un sistema. Avrebbe chiamato Jewell dal telefono dell'auto in modo che la porta potesse essere sbloccata e Bryant potesse evitare le domande della falange di giornalisti sulla collina.

Entrando nel parcheggio in una Explorer bianca, Bryant poteva vedere i camion sonori parcheggiati su e giù per la Buford Highway. Il quartiere borghese di complessi di appartamenti e centri commerciali era vicino all'aeroporto DeKalb Peachtree, dove i milionari locali tenevano i loro aerei privati. Nel momento in cui Bryant è sceso dalla sua auto, i giornalisti hanno iniziato a gridare: "Ehi, Watson, hanno l'assassino?" "Stanno arrestando Jewell?" Bryant si mosse rapidamente verso le scale dell'appartamento dei Jewell. Indossava un berretto da baseball, pantaloncini color cachi e una logora polo dei Brooks Brothers. Aveva 45 anni, lineamenti forti e capelli radi, preppy del sud di una famiglia di country club. Bryant aveva un contegno severo alleggerito dal senso dell'assurdo di un contrarian. Era spesso distratto e di tanto in tanto perdeva le sue uscite in autostrada e aveva la tendenza regionale di definirsi spiegando cosa non era. "Non sono democratico, perché vogliono i tuoi soldi. Non sono repubblicano, perché ti tolgono i diritti", mi ha detto subito dopo averlo incontrato. Bryant può parlare a sproposito del Bill of Rights, finendo con un fiorire: "Penso che tutti dovrebbero avere il diritto di essere stupidi. Io sono un libertario".

All'epoca in cui Richard Jewell fu nominato sospettato dall'FBI, Watson Bryant si guadagnava da vivere facendo chiusure immobiliari nei sobborghi, ma Jewell e il suo avvocato avevano stretto un'insolita amicizia un decennio prima, quando Jewell lavorava come addetto alla posta impiegato presso un'agenzia federale di soccorso in caso di catastrofe dove Bryant praticava la legge. Jewell era allora un ragazzo tarchiato senza padre, che si era formato come meccanico d'auto ma sognava di essere un poliziotto Bryant aveva sempre avuto un debole per gli stravaganti e i randagi, un capriccio della personalità che infastidiva la sua allora moglie senza fine.

La serendipità di questa amicizia, un'alleanza particolarmente meridionale nella sua eccentricità, porterebbe Watson Bryant all'immenso compito di tentare di salvare Richard Jewell dal torbido pantano di un caso di terrorismo nazionale. Il semplice fatto era che Bryant non aveva qualifiche per il lavoro. Non aveva personale legale tranne la sua assistente, Nadya Light, nessun contatto con la stampa e nessuna storia a Washington. Era l'opposto dell'esperto di media, leggeva raramente i giornali e non guardava mai i telegiornali della sera, preferendo gli spettacoli di Discovery Channel sulla psicologia del cane. Ora che Richard Jewell era suo cliente, era entrato in una zona di isteria mediatica mondiale carica di potenziali pericoli. Jewell sospettava che il suo camioncino fosse stato trasportato in aereo da trasporto C-130 all'F.B.I. unità a Quantico in Virginia, e Bryant temeva che il suo amico sarebbe stato arrestato da un momento all'altro. Peggio ancora, Bryant sapeva che non aveva niente da fare per lui, nessuna leva da nessuna parte. La sua unica risorsa era la sua personalità, aveva la spavalderia e l'iperbole profana di un ragazzo ricco del sud, ma era fuori di testa.

Per ore quel sabato, Bryant e Jewell si sono seduti e hanno aspettato che l'F.B.I. Di tanto in tanto Jewell metteva il binocolo sotto la tenda tirata nella camera da letto di sua madre per sbirciare i giornalisti sulla collina. Bryant era nervoso che la madre di Jewell, Bobi, tornasse dalla baby-sitter e vedesse suo figlio strapparsi i capelli dalla testa. Bryant si aggirava per l'appartamento lamentandosi dell'F.B.I. "I figli di puttana non si sono presentati fino alle tre del pomeriggio," ricordò in seguito, e quando lo fecero, ce n'erano cinque. L'F.B.I. il medico era alto e muscoloso e indossava guanti di gomma. Ha chiesto a Jewell di sedersi a un tavolino rotondo nel soggiorno, dove sua madre espone i suoi display a tema natalizio. Bryant era in piedi accanto al divano accanto a un ritratto di Jewell nella sua uniforme da vice della contea di Habersham. Ha guardato l'F.B.I. procedura con attenzione. Il medico, che aveva mani enormi, usava delle minuscole pinzette da farmacia. "Ha guardato il suo scalpo e ha preso i suoi capelli in sezioni. Prima ci ha passato un pettine, e poi ha preso questi capelli e li ha strappati uno per uno."

Jewell "è diventato freddo", ma Bryant non è riuscito a contenere il suo temperamento. "Io sono il suo avvocato. So che puoi avere questo, so che hai un mandato di perquisizione, ma ti dico questo: Se mi facessi questo, dovresti combattermi. Dovresti picchiarmi a sangue," Bryant ha ricordato di aver detto all'agente del caso Ed Bazar. Bazar, ha detto in seguito Bryant, si è scusato. "Sembrava quasi imbarazzato di essere lì." Mentre contava i peli, li mise in una busta. L'ironia della situazione non è andata persa su Bryant. Era un avvocato, un funzionario del tribunale, ma disprezzava l'autorità e rappresentava un ex deputato che nel tempo libero leggeva il codice della legge della Georgia per divertimento.

Ci sono voluti 10 minuti per strappare i folti capelli ramati di Jewell. Poi l'F.B.I. gli agenti lo hanno portato in cucina e hanno preso le sue impronte sul tavolo. "Ci sono voluti 30 minuti e hanno ottenuto inchiostro su tutto il tavolo", ha detto Bryant. Poi Bazar disse a Bryant che volevano che Jewell si sedesse sul divano e dicesse al telefono: "C'è una bomba a Centennial Park. Hai 30 minuti". Questo era il messaggio dato dal chiamante del 911 la notte dell'attentato. Doveva ripetere il messaggio 12 volte. Bryant ha visto la possibilità di prove fasulle e che il suo cliente andrà in prigione. "Ho detto, 'Non ne sono sicuro. Forse puoi farlo, forse no, ma non lo farai oggi.'"

Per tutto il pomeriggio, Jewell è stato stranamente silenzioso. Aveva una conoscenza sofisticata del lavoro di polizia e credeva, disse in seguito, "devono avere delle prove se volevano i miei capelli... Sapevo che il loro gioco era l'intimidazione. Ecco perché hanno portato cinque agenti invece di due". Si è sentito "violato e umiliato", mi ha detto, ma è stato passivo, persino docile, attraverso lo sfogo di Bryant. Ha pensato alle vittime dell'attentato e ad Alice Hawthorne, la madre di 44 anni di Albany, Georgia, al parco con la figliastra Melih Uzunyol, il cameraman turco morto per un attacco di cuore le oltre 100 persone portate negli ospedali della zona, alcuni di chi erano i suoi amici. "Continuavo a pensare, questi ragazzi pensano che l'abbia fatto io. Questi ragazzi mi accusavano di omicidio. Questo è stato il caso più grande della nazione e del mondo. Se avessero potuto incolparmi, mi avrebbero messo sulla sedia elettrica. ."

Ho incontrato Richard Jewell tre mesi dopo, il 28 ottobre, poche ore prima di una conferenza stampa convocata dai suoi avvocati per consentire a Jewell di parlare pubblicamente per la prima volta dai tempi dell'F.B.I. lo aveva scagionato. Gli avvocati di Jewell intendevano anche annunciare che avrebbero intentato azioni legali contro la NBC e L'Atlanta Journal-Costituzione. Era un lunedì e quel fine settimana il procuratore locale degli Stati Uniti aveva consegnato una lettera a uno degli avvocati in cui affermava che Jewell non era più un sospettato. "Maledizione," mi aveva detto Bryant al telefono, "i figli di puttana non hanno nemmeno avuto la decenza di indirizzarlo a Richard Jewell."

Mi era stato ordinato di recarmi presto negli uffici di Wood & Grant, i vistosi avvocati querelanti che Bryant aveva chiamato per aiutarlo con le cause civili di Jewell. Quando sono arrivato, ero solo in ufficio con Sharon Anderson, l'assistente dai capelli rossi che rispondeva al telefono. "Wood & Grant . . . Wood & Grant . . . Wood & Grant" e le chiamate la sopraffecero. Lin Wood e Wayne Grant si stavano precipitando dalla CNN alle affiliate locali di NBC e ABC, lavorando agli spettacoli. "Tutti hanno teorie su chi sia il vero attentatore", ha detto Sharon. "Scrivo tutto e lo do ai ragazzi".

Quando Lin Wood è arrivato, era ancora completamente truccato. Divo del cinema bello con gli occhi verdi e i capelli pettinati, Wood ha l'accesa oratoria di un avvocato processuale. "E' una guerra! Perché in questo mucchio di storie nessuno fa notare il fatto che Richard un giorno era un eroe e un demone il giorno dopo? Hanno distrutto la vita di quest'uomo!"

Watson Bryant aveva lavorato con Wood e Grant anni prima in uno studio legale locale. Ammirava Wayne Grant per il suo metodico senso dei dettagli Grant, un newyorkese, una volta aveva costretto la città di Atlanta a pagare ingenti danni a un uomo ferito mentre scavava illegalmente per bottiglie antiche in un parco. Ma la rabbia repressa di Lin Wood è stata una meraviglia per Bryant. "È così duro che poteva far piangere le persone nelle deposizioni quando eravamo bambini", mi ha detto Bryant. Wood possedeva lo stile armonioso di un membro dell'establishment di Atlanta, ma aveva un passato difficile. Era un ragazzo "dal lato sbagliato dei binari" a Macon che all'età di 17 anni ha scoperto il corpo di sua madre dopo che suo padre l'aveva uccisa. Suo padre andò in prigione e Wood finì come avvocato. Ha frequentato il college e la scuola di legge con borse di studio e lavori part-time. Potevo sentire Wood al telefono di Sharon: "È più che innocente. È un dannato eroe... Tutti pagheranno chi ha fatto un torto a Richard Jewell. Oltre alla NBC e L'A.J.C., cercheremo di fare causa alla CNN e a Jay Leno".

Attraverso la grande vetrata, ho avuto una visione chiara dei resti del Centennial Olympic Park, dove la bomba era esplosa la notte del 26 luglio. Dove un tempo c'era la torre di suoni e luci, ora c'era una terra appiattita campo. È stato possibile vedere la scultura commemorativa greca che Richard Jewell era solito descrivere per i turisti al padiglione AT&T, dove lavorava come guardia di sicurezza.

Improvvisamente, Jewell era nella stanza. "Ciao. Sono Richard. Sono un po' in ritardo. Non voglio che pensi che sono maleducato. Non sono così." Aveva una faccia aperta, una blanda piacevolezza, un desiderio di compiacere. "Posso offrirti una Coca?" lui mi ha chiesto. "Che ne dici di un caffè?" Jewell indossava una camicia a righe bianche e blu e pantaloni chino. Ha occupato lo spazio fisico come un adolescente, si è sdraiato, ha arrancato, ha frugato nella ciotola delle caramelle di Sharon. In TV il suo viso aveva una vacuità porca che sembrava sospettoso. Di persona, Jewell ha difficoltà a mascherare le sue emozioni.

Eravamo soli nella sala conferenze, notai che Jewell evitava di guardare fuori dalla finestra verso il parco. Distolse nervosamente lo sguardo dal panorama. Si sveglia spesso nel cuore della notte, madido di sudore, pensando agli eventi nel parco nelle prime ore del mattino del 27 luglio. "Mi ci sono voluti giorni prima che potessi anche solo entrare qui", ha detto ansiosamente.

Quando Jewell ha notato un giornalista della ABC locale fuori vicino alla scrivania di Sharon, il suo viso si è rabbuiato. "Non voglio stare con i giornalisti in questo momento. Credo di essere un po' nervoso. Che ci fa qui?" L'atmosfera era ora piena di tensione e il giornalista è stato scortato fuori.

Pochi istanti dopo, ci siamo riuniti nel corridoio. Wood era d'acciaio: "Stiamo andando in due macchine. Richard, guidi con me. Tua madre andrà con Wayne. Mentre camminiamo lungo il corridoio in questo momento, se le persone della ABC sono fuori, ti darò un colpetto sulla spalla e Dirò: "Come stai?" Dirai: "Bene". Si è capito?" "O.K., Lin. Capisco," disse tranquillamente Jewell, a capo chino.

Mentre Jewell camminava lungo il corridoio, un cameraman della ABC lo ha fotografato con un aspetto cupo. Pochi secondi dopo che le porte dell'ascensore si sono chiuse, Jewell è esplosa: "Cosa stanno facendo qui, Lin? Li hai invitati? Sono animali. Perché non li hai portati fuori di qui?"

"ABC è stato buono con te. Come faccio a farli uscire dall'ufficio il giorno della tua conferenza stampa?"

"Ecco a cosa serve la sicurezza!" disse Jewell, fremente di rabbia. "Dov'è Watson?" chiese nel garage. "Te l'avevo detto: è alla chiusura di una proprietà immobiliare. Ti incontrerà alla conferenza stampa", ha detto Wood. Jewell si spostò dalla parte di sua madre, premuroso come un bambino. "Stai bene, mamma?" chiese. "È tutto quello che potrò fare per non fare qualcosa!" disse lei con rabbia.

Quando siamo arrivati ​​all'hotel Marriott sulla 1-75, c'è stata un'altra discussione nel parcheggio, su chi avrebbe camminato con chi davanti alle telecamere. Jewell si rivolse al suo caro amico Dave Dutchess: "Stai bene, amico?" Dutchess, un camionista che ha lavorato con Jewell anni fa, ha i capelli lunghi e un tatuaggio di una pantera sull'avambraccio. "Richard ed io siamo come fratelli", mi disse. "Morirei per lui." Quando le telecamere si sono avvicinate a loro, il gruppo è fuggito in una stanza privata del Marriott. L'auditorium era pieno di giornalisti. "Showtime! Showtime!" gridarono i cameraman quando Jewell, sua madre e tutti gli avvocati salirono sul palco.

"Spero e prego che nessun altro sia mai soggetto al dolore e alla prova che ho attraversato", ha detto Jewell, con voce rotta. "Le autorità dovrebbero tenere a mente i diritti dei cittadini. Ringrazio Dio che sia finita e che ora sappiate quello che ho sempre saputo: sono un uomo innocente".

Dopo la conferenza stampa, Bobi e Richard Jewell sono rimasti in una stanza privata. I prenotanti di Buon giorno America e il Oggi show ha premuto Jewell per mettersi davanti alle loro telecamere, e quando Watson Bryant ha detto loro di no, Monica, il G.M.A. booker, cominciò a piangere: "Perderò il mio lavoro". Poi Yael, il Oggi-show booker, Nadya Light alle strette: "Richard sta facendo qualcosa con? G.M.A.?'

Al piano di sopra, Jewell e sua madre sono stati filmati da una troupe della CBS per un... 60 minuti aggiornamento di notizie. "Bene, Bobi, hai riavuto il tuo Tupperware?" Mike Wallace ha chiesto per telefono da New York. "Richard, devi perdere un po' più di peso." Nonostante lo spirito festoso di Wallace, l'atmosfera era curiosamente piatta. Bryant ha esortato Jewell a parlare con a USA Today reporter. Jewell ha esitato: "Possono andare tutti a succhiare il vento".

Tornata in ufficio, si sedette sul divano e ascoltò Bryant negoziare con Yael per un volo in prima classe per New York&mdash Delta, alle 21:30. Jewell doveva apparire in tre spettacoli a New York, visitare l'American Museum of Natural History e poi volare a Washington, D.C., per Larry King dal vivo. "Vorrei andare a casa, indossare il mio vestito e camminare nei boschi", ha detto Bobi. "Riccardo, ce ne andiamo."

Un'ora dopo, una telefonata arrivò negli uffici di Wood & Grant. Gli avvocati hanno avuto la chiamata in vivavoce, e questo ha risuonato nella stanza. "Maledizione, Lin. Quando finirà?" In sottofondo si sentiva Bobi singhiozzare. "Cosa diavolo?" chiese Wood. Jewell ha spiegato che un camion audio della ABC stava aspettando nel parcheggio quando i Jewell sono tornati a casa. C'erano state parole e minacce, e Dave Dutchess aveva tolto la sua pistola stordente dalla moto e l'aveva agitata verso il furgone ABC.Il cameraman ha urlato: Smettila di molestarci! Dave ha urlato di rimando: Ci stai molestando! Ora porta il culo fuori di qui!

Wood gridò in vivavoce: "Non immischiarti! Non puoi mettere a repentaglio dove sei arrivato e cosa vuoi fare! Tutto quello che devi fare è sopportare questo per un altro giorno e la dannata cosa è finita. Bobi, ecco non puoi farci niente, devi stare calmo". Bobi gridò di rimando: "Mi distruggeranno!"

Nel momento in cui riattaccarono, Wood si rivolse a Bryant. "New York è cancellata. Niente Katie Couric. No Buon giorno America. Lo stanno perdendo. Faresti meglio a chiamare Yael." "No," disse Bryant, "l'hanno perso. Tutto quanto sopra: la loro pazienza, il loro carattere e il loro cuore."

Quella sera una Katie Couric molto irritabile rintracciò Bryant nell'appartamento di Nadya Light, dove eravamo andati a vedere il telegiornale. "Voglio che tu sappia che ho cancellato l'intervista a Barbra Streisand a Los Angeles per Richard Jewell. Non pensare che sarà sempre una notizia. Nessuno si preoccuperà di lui in tre giorni", ha detto, secondo Bryant. "Senti, Katie, mi dispiace. Ma Richard non è in condizioni di parlare con la stampa. È esausto", le disse Bryant.

Più tardi, Jewell mi avrebbe detto che quel giorno, che avrebbe dovuto essere uno dei suoi più soddisfacenti, era in realtà il suo peggiore. La sua notorietà aveva contaminato il trionfo, tutto ciò che era positivo era diventato negativo. "Ero disperato", ha detto. Come aveva fatto per la maggior parte degli 88 giorni precedenti, ha trascorso la notte confinato nell'appartamento di Buford Highway, prigioniero delle sue circostanze, con sua madre, Dave Dutchess, e la fidanzata di Dave, Beatty, mangiando Domino's Pizza e guardando se stesso condurre i telegiornali su NBC, CBS e ABC.

"Il suo caso ha tutto: l'FBI, la stampa, la violazione del Bill of Rights, dal primo al sesto emendamento", mi ha detto Watson Bryant in una delle nostre prime conversazioni. È diventato comune caratterizzare l'FBI indagine su Richard Jewell come l'epitome di falsa accusa. La frase "la sindrome di Jewell", una corsa al giudizio, è entrata nel linguaggio delle redazioni e dei forum del Primo Emendamento. La notte della conferenza stampa di Jewell, un commentatore della CNN Fuoco incrociato paragonava la situazione di Jewell a "Kafka a Praga". Il caso è diventato una catastrofe investigativa, che ha messo a nudo i risentimenti di molti F.B.I. professionisti in carriera per quanto riguarda lo stile di microgestione e l'atteggiamento imperioso di Louis Freeh e della sua cerchia ristretta di ex pubblici ministeri di New York, che hanno lavorato insieme sin dai loro giorni presso l'ufficio del procuratore degli Stati Uniti nel distretto meridionale. All'interno dell'FBI, l'assediato direttore ha ora un nuovo soprannome: J. Edgar Hoover con figli. Come Freeh, anche quelli vicino a lui hanno acquisito un soprannome: gli yes-men di Louie. Due dei più stretti collaboratori di Freeh, l'F.B.I. il consigliere generale Howard Shapiro e l'ex vicedirettore Larry Potts, sono stati severamente criticati, rispettivamente, per aver consigliato alla Casa Bianca di informazioni riservate dell'F.B.I. materiale e per un presunto insabbiamento della cattiva gestione dello stallo del 1992 a Ruby Ridge, dove l'F.B.I. agenti hanno ucciso la moglie e il figlio di Randy Weaver, un suprematista bianco.

A novembre e dicembre, l'Ufficio per la responsabilità professionale ha condotto un'indagine approfondita sull'affare Jewell. In risposta a un tentativo del quartier generale e di alcuni funzionari di prendere le distanze, secondo l'F.B.I. fonti, diversi agenti, tra cui un dirigente dell'F.B.I. supervisore ad Atlanta, hanno fornito all'O.P.R. con dichiarazioni firmate che insistevano sul fatto che lo stesso Freeh era responsabile della "sorveglianza" durante la crisi. Questi agenti hanno "sconvolto gli inquirenti" perché hanno ribadito, quando gli è stato chiesto chi fosse il responsabile del comando generale delle indagini, che si trattava del direttore stesso.

Quello che è successo a Richard Jewell solleva un'importante questione centrale per il futuro mandato di Freeh: nel mezzo di una frenesia mediatica, l'F.B.I. ha qualche responsabilità nel proteggere la privacy di un uomo innocente? Nell'ultimo anno, questo concetto è stato affrontato con Bob Bucknam, capo dello staff di Louis Freeh. Durante il lungo processo di Pizza Connection negli anni '80, fu Bucknam a consegnare i file di Freeh al tavolo dell'accusa. Secondo fonti autorevoli del Bureau, la risposta di Bucknam è stata immediata: l'F.B.I. non ha alcuna responsabilità di correggere le informazioni di pubblico dominio.

Richard Jewell aveva una riverenza per l'autorità che lo rendeva cieco al paradosso della sua situazione. Ha idealizzato le capacità investigative dell'F.B.I. e non riusciva a capire di essere rimasto intrappolato in una rete carica delle debolezze di una burocrazia autoprotettiva. Il senatore della Pennsylvania Arlen Spectre ha invitato Jewell a Washington per testimoniare alle udienze del Congresso sulla condotta dell'FBI nell'attentato di Atlanta. Ironia della sorte, il pasticcio delle indagini potrebbe portare al rimescolamento delle personalità ai vertici dell'FBI e minacciare la reputazione di Freeh. In ottobre, secondo Il Washington Post, Freeh ha inviato un insolito promemoria a tutti i 25.000 membri dell'F.B.I. personale: Non avrebbe abbandonato il suo incarico tra le segnalazioni di problemi con il caso Jewell e Filegate, e di una crescente insoddisfazione all'interno dell'FBI. "Sono orgoglioso di essere il direttore dell'FBI", ha scritto Freeh.

Fin dall'inizio, Jewell è stato percepito nell'immaginario collettivo come un manichino sfortunato, un disadattato faticoso, un Forrest Gump. In uno dei primi giorni in cui ha lavorato come guardia di sicurezza presso il padiglione AT&T, ha notato che i suoi colleghi stavano coprendo i gradini all'interno della torre del suono di graffiti. Su un gradino Jewell scarabocchiò con uno svolazzo due bromuri: SE NON MI SEI PASSATO, NON DOVREI ESSERE QUI e LA VITA È DURA. PIU' DURA QUANDO SEI STUPIDO. Poco dopo essere stato preso di mira come sospetto nell'attentato alle Olimpiadi, l'F.B.I. sequestrato il passo. Gli analisti sembravano credere che i graffiti contenessero un indizio sul suo carattere. "Hanno detto agli avvocati che la dichiarazione era un'ovvia provocazione", ha detto Jewell. In effetti, la seconda riga era un'espressione che aveva preso da uno dei suoi attori preferiti, John Wayne.

"Per capire Richard Jewell, devi essere consapevole che è un poliziotto. Parla come un poliziotto e pensa come un poliziotto", mi ha detto il suo avvocato penalista, Jack Martin. Il tono della voce di Jewell si abbassa notevolmente quando pronuncia la parola "agente" e la sua conversazione è piena di osservazioni su schemi di traffico, dispositivi di sicurezza e incidenti stradali. Anche il vocabolario che usa per descrivere gli 88 giorni in cui è stato sospettato è fuori dal lessico del lavoro di polizia, e continua a parlare della sua situazione allora al presente: "Questa è una vera e propria imboscata, e io sono un ostaggio".

Jewell ha bisogno di adattarsi. Può essere sorprendentemente opaco. Nel pomeriggio del 30 luglio, Jewell ha risposto alla porta dell'appartamento di sua madre a Don Johnson e Diader Rosario dell'F.B.I. "Abbiamo bisogno del tuo aiuto per fare un film di formazione", gli hanno detto. "Non l'ho mai messo in dubbio", mi ha detto. Il giorno dopo Rosario ricomparve con un mandato di perquisizione. "La cosa strana era che quando stavano perquisindo il mio appartamento ero tipo, 'Prendi tutto. Prendi il tappeto. Io sono le forze dell'ordine. Sono proprio come te. Ragazzi, prendete qualunque cosa prendete, perché sta andando per dimostrare che non ho fatto niente.' E un paio di loro mi guardavano come se fossi pazzo".

Lasciando l'appartamento in un'occasione, ha detto agli agenti: "Indosso una maglietta brillante così potete vedermi più facilmente". Ha ricordato di aver provato rabbia quando ha letto le descrizioni di se stesso da bambino, figlio di mamma e "un aspirante poliziotto", ma ha detto: "Se fossi al posto di tutti gli altri e vedessi un 34enne ragazzo che vive con sua madre, avrei delle riserve anche su questo. Penserei, perché lo fa?"

Il numero di dicembre di Atlanta la rivista ha riferito che non c'era traccia di una famiglia Jewell a Danville, in Virginia, dove è nato Richard Jewell. Atlanta richiamato da un articolo del Danville Register & Bee che chiedeva: "Richard Jewell ha mai dormito qui?" "Questa è una parte della mia vita di cui Richard non mi piace parlare", mi ha detto Bobi Jewell una sera a cena. Richard è nato a Danville, ma si chiamava Richard White, suo padre era il primo marito di Bobi, Robert Earl White, che lavorava per Chevrolet. Secondo Bobi, il padre di Richard, morto di recente, era "irresponsabile e un donnaiolo". Quando Richard aveva quattro anni, il matrimonio si sciolse. Bobi trovò lavoro come coordinatore dei sinistri di un'agenzia di assicurazioni e presto incontrò John Jewell, un dirigente nella stessa azienda. Poco dopo che John Jewell sposò Bobi, adottò Richard.

Da quando Richard era un bambino, lui e sua madre erano un'unità. Bobi, una donna intelligente e con abitudini di lavoro disciplinate, è sia tenera che dura sull'argomento di suo figlio. Chiama ancora Richard "ragazzo mio", ma ha un carattere pepato. Richard è cresciuto in una rigida famiglia battista. "Se non dicessi 'Sì, signora' o 'No, signora' e lo tirassi fuori abbastanza velocemente, sarei a terra", ha detto. Quando aveva sei anni, la famiglia si trasferì ad Atlanta. Richard era il ragazzo che aiutava gli insegnanti e lavorava come guardiano del passaggio della scuola, ma aveva pochi amici al liceo. "Ero un aspirante atleta, ma non ero abbastanza bravo", ha detto. Gestiva il proiettore cinematografico in biblioteca. Appassionato di storia militare, gli piaceva parlare di Napoleone e della guerra del Vietnam e leggere libri su entrambe le guerre mondiali.

L'ambizione di Jewell era quella di lavorare sulle auto, così si iscrisse a una scuola tecnica nel sud della Georgia. Il terzo giorno lì, Bobi ha scoperto che suo marito aveva preparato una valigia. "Ha lasciato un biglietto dicendo che era un fallimento e non va bene per noi", ha detto Jewell. Quasi immediatamente, Richard è tornato a casa e ha trovato lavoro come riparatore di automobili. "Io e mia madre abbiamo cercato di prenderci cura l'uno dell'altro", ha detto. "Penso di aver gestito la cosa molto meglio di lei." Richard ha subito il peso dell'abbandono di suo padre. Bobi si è avvicinato ancora di più a suo figlio. "Ha odiato tutti gli uomini per circa tre anni dopo, ed è diventata eccessivamente protettiva nei miei confronti. Ha visto che stavo per fare la stessa cosa che ha fatto mio padre. Avevo 18 o 19 anni. Stavo lavorando. Non ha mai Mi piacevano i miei appuntamenti, ma non l'ho mai tenuto contro di lei. Siamo sempre stati in grado di appoggiarci l'uno sull'altro".

Richard gestiva un negozio di yogurt TCBY locale e una volta ha fermato un furto con scasso in corso. All'età di 22 anni, è stato assunto come impiegato presso la Small Business Administration e ha impressionato Watson Bryant e gli altri avvocati dell'ufficio con la sua natura affabile. Lo chiamavano Radar per la sua efficienza. "Potresti dire, 'Ho fame', e improvvisamente questo ragazzo sarebbe al tuo fianco con un bar Snickers", ha ricordato Bryant. Quando il contratto di Jewell con la S.B.A. scappò, passò a essere un detective della casa del Marriott. Nel 1990 è stato assunto come carceriere nell'ufficio dello sceriffo della contea di Habersham e nel 1991 è diventato vice. Come parte della sua formazione, è stato inviato all'Accademia di polizia della Georgia nord-orientale, dove ha terminato nel 25% superiore della sua classe. Finalmente aveva un'identità, era un ufficiale delle forze dell'ordine.

J ewell è stato sfortunato in amore. Ha regalato a una donna un anello di fidanzamento e più tardi, nella contea di Habersham, ha regalato a un'altra una grande chiave di legno con un cartello che diceva, QUESTA È LA CHIAVE PER SBLOCCARE IL TUO CUORE, ma entrambe le relazioni sono andate in pezzi. Nel nord della Georgia, Jewell lavorava di notte e si sposava con il suo lavoro. Secondo la sua stessa descrizione, era metodico. "Sono il tipo di persona che pianifica tutto. Mi piace andare da A a B, da C a D. Questo va da A a D e discuto su tutto e dico di no". La contea di Habersham, una parte panoramica dei boschi di pini nella cintura della Bibbia in Georgia, era per Jewell come "lasciare gli anni '90 e andare negli anni '70 in termini di applicazione della legge". Molti ricchi abitanti di Atlanta hanno case di campagna in montagna, ma le piccole città di Demorest e Charlottesville sono relativamente sottosviluppate, il che ricorda a uno degli avvocati di Jewell lo scenario del film Liberazione. "Se ti perdi lassù, potresti trovare un tizio con arco e frecce", ha detto l'avvocato.

Di recente, Jewell e io abbiamo fatto 90 minuti di auto da Atlanta alla contea di Habersham, che ha acri di meleti. Le foglie stavano girando e le strade erano per lo più deserte. Nelle città, invece, c'erano negozi, bancarelle di mele e persino un buon ristorante cinese. Mentre il camioncino blu di Jewell entrava nel parcheggio di un centro commerciale, diverse persone uscirono per salutarlo.

Jewell aveva vissuto in una piccola casa gialla su un ripido vialetto roccioso. Il giorno in cui abbiamo visitato, le decorazioni di Halloween dell'attuale residente erano ancora in piedi, così come i nastri di raso bianco sbiadito appesi a molti alberi, i resti di una campagna per ripulire Richard Jewell organizzata dagli amici della zona. Jewell viveva a 50 metri dal fiume Chattahoochee vicino a una concessione turistica di kayak e canoa su una strada principale e non in una "cabina nel bosco", come affermavano diversi rapporti dopo l'attentato. Faceva il turno di notte e quando arrivava a casa all'alba, mi disse, poteva alzare lo sguardo e "vedere un cielo pieno di stelle".

Non era un solitario, fece amicizia con diverse famiglie locali. Lasciava spesso una scatola di Dunkin' Donuts sui portici degli amici alle quattro del mattino. Durante il processo a O.J. Simpson, lui e gli altri agenti si sarebbero incontrati nel giro di boa sulla Highway 985 nel bel mezzo della notte e avrebbero esaminato gli eventi del giorno e il pasticcio del dipartimento di polizia di Los Angeles. Jewell in seguito sarebbe stato infastidito dal fatto che l'F.B.I. ha confiscato la sua copia del resoconto del processo dell'ex procuratore Vincent Bugliosi. Jewell usciva con una ragazza del posto, Sheree Chastain, e aveva uno stretto rapporto con la sua famiglia.

Jewell ha avuto una storia complessa lavorando presso l'ufficio dello sceriffo della contea di Habersham. Quando era ancora un carceriere, ha arrestato una coppia che faceva troppo rumore in una vasca idromassaggio in un condominio dove svolgeva lavori di sicurezza part-time. È stato arrestato per impersonificazione di un ufficiale e, dopo essersi dichiarato colpevole di un'accusa minore, è stato posto in libertà vigilata a condizione che cercasse una consulenza psicologica.

Secondo la sua stessa stima, la forza di Jewell come poliziotto stava nel "lavorare sugli incidenti d'auto". Aveva la diligenza di sua madre, lavorava 14 ore al giorno e organizzava una fiera della sicurezza. Più tardi, nel 1995, ha distrutto la sua auto di pattuglia ed è stato retrocesso a lavorare in prigione. Rick Moore, un deputato locale, gli consigliò di accettare il lavoro, ma Jewell disprezzava l'atmosfera del carcere. Mi ha detto: "Era una piccola stanza piena di fumo di sigaretta. Non potevo sopportarlo". Si è dimesso e in breve tempo si è trasferito a un lavoro di polizia presso il Piedmont College, una scuola di arti liberali con circa 1.000 studenti sulla strada principale di Demorest. La polizia del college aveva giurisdizione solo nel campus e in un'area che si estendeva per 500 piedi. Jewell ha inseguito le auto che sfrecciavano lungo l'autostrada e ha avuto discussioni sul tappeto erboso con altri agenti. È stato determinante in diversi arresti, incluso quello di un sospetto ladro che ha scoperto nascosto in cima a un albero. Per il suo lavoro in una squadra di soccorso volontario, è stato nominato cittadino dell'anno.

Secondo Brad Mattear, un ex direttore residente, il Piemonte era una scuola di figli di "P.K." e predicatori. Era l'80 per cento battista con una rigida regola di non bere. Il college aveva molti studenti ribelli, secondo Mattear, ragazzi che erano "fuori casa per la prima volta e volevano fare festa e bere". Mattear conosceva bene Jewell e ricordava le sue buone maniere e la sua natura giocosa. "Era sempre 'Sì, signore' e 'Sì, signora'". Jewell diceva agli studenti: "So che berrete tutti. Non farlo nel campus".

Jewell si sentiva limitato dai suoi confini e poteva avere la mano pesante quando si trattava di scrivere rapporti su infrazioni minori. Una volta, mentre stavamo guidando verso il campus, indicò un piccolo dormitorio di mattoni. "Era lì che sarebbero continuate tutte le feste", mi ha detto. Jewell avrebbe fatto irruzione nei dormitori e segnalato violazioni del consumo di alcol. "Non ho esitato a dire ai genitori, senza mezzi termini, cosa stavano facendo i loro figli", ha detto.

Presto si fece dei nemici a scuola. "Tre o quattro volte alla settimana", ha detto Mattear, gli studenti piemontesi erano nell'ufficio di Ray Cleere, il presidente del college, che si lamentavano di Jewell e di altri poliziotti piemontesi. Dopo che Jewell è stato ammonito per una serie di arresti controversi, si è dimesso.

J ewell ha avuto un'uscita: sua madre stava per essere operata al piede. Sarebbe tornato a casa ad Atlanta per le Olimpiadi e avrebbe cercato un nuovo lavoro. Chiamò sua madre: "Va bene se resto con te mentre fai l'intervento?" Sperava di poter ottenere un lavoro con la polizia di Atlanta o, in caso contrario, lavorare nella sicurezza alle Olimpiadi. "Ho pensato, lavorare al Centennial Olympic Park sarà davvero bello sul mio curriculum."

All'età di 33 anni, tornato nell'appartamento di sua madre, è stato inizialmente trattato come un adolescente ribelle. Bobi era tagliente con lui riguardo alle sue abitudini sciatte, al suo peso e alla sua guida. Bobi si era ritagliata una vita ed era arrivata al lavoro alle otto del mattino. ogni mattina e aveva molti amici. Elegante, con i capelli tagliati corti, Bobi Jewell è il tipo di donna che etichetta i suoi vestiti e le spezie e trascorre gran parte del suo tempo libero a preparare torte e a fare da babysitter per soldi extra. Intraprende amicizie telefoniche con periti di altre società. Era un po' inquietante per lei, mi disse, avere Richard a casa dopo che si era abituata a vivere solo con il suo cane, Brandi, e il suo gatto, Boots. Bobi era infastidito dal fatto che aveva distrutto un'auto di pattuglia e preoccupato per la sua sicurezza. "Ogni volta che lascia l'appartamento, dico: 'Richard...' E lui dice: 'Sì, signora. Lo so. La persona che vedrò sarà lì quando arriverò lì ,'" lei disse. In un'occasione Bobi ha parlato del ritorno di Richard ad Atlanta. "Cosa c'è di sbagliato nel cercare di rinnovare la tua vita?" Lei mi ha chiesto. I suoi occhi si riempirono di lacrime. "Perché tutti i media pensano che sia così strano?"

Venerdì 26 luglio, Bobi Jewell era a casa in attesa che sua nipote arrivasse dalla Virginia per la competizione olimpica di softball la settimana successiva. In preparazione, aveva rifornito il suo appartamento di cibo. Era una limpida serata georgiana, non così calda come ci si aspettava. Come al solito, Richard è partito per il parco alle 16:45. ed è arrivato al padiglione AT&T verso le 5:30. Lo stomaco gli dava fastidio, era convinto di aver mangiato un hamburger andato a male il giorno prima. Lin Wood e Wayne Grant avevano organizzato di portare i loro figli al Centennial Park quella notte. Il parco, nel centro di Atlanta, si estende su 21 acri. C'erano tende con aria condizionata, concerti sul palco e bancarelle di hot-dog e souvenir. Il centro di Atlanta era solitamente deserto durante l'estate opprimente, calda e umida, ma quest'anno migliaia di turisti hanno riempito i marciapiedi, o si sono seduti sulle panchine all'ombra di alcuni alberi di mirto, o si sono rinfrescati da una fontana.Gli autobus turistici intasavano le arterie principali e tutti si lamentavano del fatto che ci volevano ore per arrivare ovunque si raccontavano storie di atleti che arrivavano tardi alle gare a causa della scarsa pianificazione del Comitato di Atlanta per i Giochi Olimpici.

Come sempre, Jewell faceva il turno di notte di 12 ore vicino alla torre del suono e delle luci vicino al palco. Era contento perché uno dei suoi gruppi preferiti, Jack Mack e Heart Attack, si sarebbe esibito alle 12:45. Jewell aveva una routine: controllava e riempiva la ghiacciaia che teneva vicino a una panchina alla sua postazione. A Jewell piaceva offrire acqua e Coca Cola alle donne incinte o ai poliziotti che si fermavano a riposare.

Dopo essere arrivato al parco, i suoi crampi allo stomaco sono peggiorati e ha avuto un attacco di diarrea. Verso le 22:00 si è preso una pausa per andare in bagno. Il più vicino era vicino al palco, ma il personale di sicurezza non poteva usarlo. "Devo proprio andare", dice Jewell di aver detto al direttore di scena. "E lui ha detto: 'Bene, questa volta OK.'"

Quando Jewell è uscito, ha notato che era "vera calma" e che non soffiava molto vento. A quell'ora della notte, la folla di Bud World è diventata un po' più rauca. Jewell era infastidito quando ha visto un gruppo di ubriachi vicino alla sua panchina e lattine di birra disseminate nell'area accanto al recinto vicino. Mentre andava a segnalare la spazzatura e il gruppo che stava facendo baldoria, ha notato un grande zaino in stile militare verde oliva, noto come Alice pack, sotto la panchina. C'era stata una borsa simile trovata la settimana prima. Jewell in seguito disse a un F.B.I. agente che era infastidito dal fatto che uno degli ubriachi avesse cercato di entrare nell'obiettivo di una troupe televisiva. Jewell aveva detto loro di smetterla. "Stavano scappando alla foce", avrebbe detto Jewell a Larry Landers del Georgia Bureau of Investigation (GBI).

"All'inizio ero leggero sul pacco", mi ha detto, "scherzando con Tom Davis del G.B.I.: 'Beh, lo apri?' A quel punto, non era un problema. Stavo pensando tra me e me, beh, sono sicuro che una di queste persone l'ha lasciato per terra. Quando Davis è tornato e ha detto: "Nessuno ha detto che era loro", è stato allora che il cominciarono a rizzarmi i peli sulla nuca. Uh Oh. Questo non è buono.

"Non ho mai avuto davvero il tempo di essere spaventato. Il mio background nelle forze dell'ordine ha pagato qui. Quello che mi è passato per la testa era come lo schermo di un computer di questa lista che dovevo fare. Ho dovuto chiamare il mio supervisore. Devo dirlo alle persone in la torre che stava succedendo qualcosa. Devo essere fermo con loro, stare calmo ed essere professionale."

Quasi immediatamente, Jewell e Tom Davis hanno ripulito un'area di 25 piedi quadrati intorno allo zaino Jewell ha fatto due viaggi nella torre per avvertire i tecnici. "Vi voglio fuori adesso. È una cosa seria."

A due isolati di distanza, in Marietta Street, circa 300 editori, copywriter e giornalisti dei giornali Cox di tutto il paese avevano preso il posto delle scrivanie extra nella nuova redazione all'ottavo piano del L'Atlanta Journal-Costituzione per preparare l'edizione speciale delle Olimpiadi che organizzano ogni pomeriggio. Il giornale era diventato "pazzo per le Olimpiadi", secondo un giornalista. L'editore, Ron Martin, e il caporedattore, John Walter, "WalMart", come venivano chiamati, avevano fatto sapere che nessuna spesa sarebbe stata risparmiata. Ann Hardie, che normalmente si occupa di scienze, era stata mandata in giro per il mondo per padroneggiare i punti fini del beach volley. Bill Rankin, ufficialmente sul campo federale, è stato assegnato a ping-pong. Il giornale intendeva stabilire nuovi standard nella sua città natale durante i giochi, ma in più c'era un pizzico di redenzione nell'aria.

Da quando i dirigenti del quotidiano Cox avevano costretto alle dimissioni l'illustre direttore Bill Kovach nel 1988, il giornale aveva subito una grave perdita di reputazione. "Ci siamo sentiti tutti un po' abbattuti", ha detto un giornalista. Kovach era stato portato ad Atlanta da Il New York Times elevare L'A.J.C. diventando il giornale definitivo del Nuovo Sud, ma alla fine irritò i poteri locali. Atlanta era consanguinea, una città di affari, e si è dimesso in un tripudio di indignazione della stampa. Kovach ora gestiva il programma di borsa di studio di giornalismo di Nieman ad Harvard, e i diritti cinematografici dei suoi turbolenti anni ad Atlanta, riportati in queste pagine da Peter J. Boyer, erano stati venduti alla Warner Bros.

All'interno della professione, L'A.J.C. era diventata una specie di scherzo. Sempre di più, la sua enfasi era su ciò che John Walter chiamava "chunklets" e brevi frammenti in uno stile soft-news noto come eye-candy. Il documento ha pubblicato servizi sul massaggio di coppia e su come crescono i funghi sotto la pioggia. Walter aveva sparato diversi promemoria concisi per assicurarsi che non ci fossero più salti di notizie alle pagine posteriori e notizie senza fonti, tranne in rare occasioni. "Non vedo alcun motivo per cui non si possano riportare notizie difficili in forma breve", mi ha detto un editore.

Il A.J. C. Anche lo stile di cronaca nelle frasi dichiarative aveva un nome: la voce di Dio. Era onnisciente, perché non consentiva riferimenti a fonti non attribuite. Argomenti come l'AIDS, che spesso richiedevano riservatezza, non potevano essere adeguatamente trattati nel giornale, secondo l'opinione di diversi giornalisti. L'A.J.C. raccolto notizie con fonti anonime da Il New York Times, tuttavia, e i giornalisti si lamentavano dell'ipocrisia del doppio standard.

Sabato mattina, 27 luglio, Bob Johnson, il direttore della metropolitana notturna, ha lasciato la redazione all'una del mattino. I marciapiedi erano ancora affollati, Johnson si sedette su un muro fuori in attesa di un... A.J.C. bus navetta per prenderlo. Verso l'1:25 ha sentito uno strano rumore. "Sembrava una bomba aerea a uno spettacolo di fuochi d'artificio", ha detto. Si è ricordato di aver pensato, dannazione, che è un po' sciocco. Poi ha sentito delle urla e ha visto la gente correre. Johnson si precipitò di sopra nella redazione quasi deserta del sesto piano. Lyda Longa, una giornalista della polizia notturna, era ancora lì. Johnson la mandò giù al parco e diede il notiziario, ma nulla si era mosso attraverso i fili. Poco dopo le due del mattino, Longa chiamò dal parco. Ha detto a Johnson che una persona era stata uccisa e dozzine erano a terra e che era un caos assoluto. Johnson poteva sentire le sirene e le urla attraverso il telefono che iniziò a digitare nel suo computer. "Stavamo cercando di ottenere un proiettile nell'edizione stradale", ha ricordato Johnson. Durante la crisi, sono bastati pochi minuti ai giornalisti per tornare in redazione, molti erano stati al parco quando la bomba è esplosa. Rochelle Bozman, un editore delle Olimpiadi, è apparsa e ha preso il posto di Johnson. Presto John Walter fu lì, così come Bert Roughton, che lo avrebbe assistito nella supervisione del A.J.C. copertura del bombardamento.

Al parco, Jewell ha parlato con il primo F.B.I. agenti per arrivare sulla scena. L'odore e il rumore, ricordava, erano travolgenti e le sensazioni si confondevano. "Era difficile descrivere il suono", ha detto. "Era come quello che senti nei film. Era tipo KABOOM. Avevo visto un'esplosione durante l'addestramento della polizia. Avevamo una protezione per le orecchie quando si è spenta. Puzzava come una granata esplosiva. Il cielo non era pieno di fumo nero, ma bianco-grigiastro. Tutte le schegge che erano all'interno del pacco continuavano a volare e alcune persone sono state colpite dalla panchina e altre con il metallo".

Bobi Jewell si era appena addormentato quando squillò il telefono. Era Riccardo. "Mamma, hanno fatto esplodere una bomba quaggiù, ma sto bene a prescindere da quello che dice la TV." Riusciva a malapena a parlare, sembrava paralizzato. Jewell non ha detto a sua madre di aver trovato lo zaino e ha avvisato Tom Davis. Bobi era perplesso. "Ho pensato, cosa vuol dire?"

Tutta la notte rimase sul divano pieghevole a guardare i telegiornali. Era spaventata dalle ambulanze, dal rumore, dai corpi nel parco.

Presto sul luogo della bomba arrivarono veterani della omicidi della polizia di Atlanta. Un sergente stava cercando di farsi strada tra la folla quando un funzionario olimpico lo ha fermato. "Dì a questi poliziotti di andarsene da qui", ha detto, secondo un capitano della divisione omicidi. "Bene, tu vattene via da qui, cazzo. Chi sei?" domandò il sergente. Agenti dell'ufficio dell'FBI di Atlanta e del Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms stavano litigando per la giurisdizione. "Stiamo gestendo questo!" disse uno. "No, questo è nostro!" scattò un agente dell'FBI.

Nel centro di comando dell'F.B.I. sede nel nord-est di Atlanta, c'era un pandemonio completo. Le Olimpiadi erano una convenzione nazionale per le forze dell'ordine. Erano presenti circa 30.000 addetti alla sicurezza. Nei prossimi giorni ci sarebbe stato un dibattito interno: chi sarebbe stato il responsabile delle indagini sull'attentato? Ad Atlanta a quel tempo c'erano tre investigatori veterani con esperienza esecutiva: Tom Fuentes, a cui è attribuito il merito di aver contribuito a portare John Gotti alle calcagna Barry Mawn, che ha lavorato a lungo nelle inchieste sulla criminalità organizzata e Robin Montgomery, il capo dell'incidente critico unità a Quantico, che a Ruby Ridge nel 1992 ha messo in discussione le disastrose "regole di ingaggio" che hanno portato alla tragedia.

Nelle prime ore del mattino, F.B.I. gli agenti hanno raccolto diversi sospetti, incluso uno denominato "l'ubriaco al bar". Secondo l'F.B.I. fonti, Louis Freeh stesso ha telefonato a Barry Mawn. Freeh, un ex F.B.I. agente, stava monitorando personalmente l'indagine iniziale per mezzo di una serie di teleconferenze dal posto di comando dell'F.B.I. Sede centrale. Si concentrò su "l'ubriaco al bar", che aveva minacciato la sera prima, e nel giro di poche ore fu trapelata l'informazione che l'F.B.I. aveva un sospettato. Da Atlanta, Barry Mawn contattò i suoi superiori a Washington. "Questo sospetto non è l'attentatore", secondo quanto riferito, secondo un ex F.B.I. esecutivo. Freeh avrebbe perso la calma e sminuito le capacità professionali di Mawn. Si dice che abbia detto a Mawn di "aver gestito tutto male". Le parole che caratterizzano le telefonate di Freeh agli agenti in servizio ad Atlanta sono "offensive", "condiscendenti" e "sprezzanti". Al centro di comando è circolata una storia secondo cui Freeh stava già dicendo: "Abbiamo il nostro uomo", secondo una fonte dell'FBI.

Freeh prese una decisione: per quanto esperti fossero Montgomery, Fuentes e Mawn, questa indagine sarebbe stata condotta dalla Divisione 5 dell'FBI, la Divisione di Sicurezza Nazionale, un'ex unità di controspionaggio che ha cercato uno scopo dalla fine della Guerra Fredda. Addestrati all'osservazione, i membri della divisione raramente hanno intentato un procedimento penale e la loro forza è stata l'intimidazione e la manipolazione piuttosto che la raccolta deliberata di prove da presentare in tribunale. L'F.B.I. dichiarò prontamente l'attentato un caso di terrorismo e lo pose sotto l'autorità di Bob Bryant, capo della divisione. David Tubbs della Divisione 5 è stato inviato ad Atlanta per essere il portavoce e per aumentare Woody Johnson, l'agente speciale incaricato di Atlanta (S.A.C.), che era stato addestrato al salvataggio di ostaggi e che era imbarazzante nelle conferenze stampa. Tubbs non era esperto in casi criminali come Mawn o Montgomery, che tornarono rispettivamente a Newark e Quantico, "per uscire dalla linea di fuoco", secondo numerosi F.B.I. fonti. Ma secondo quanto riferito, Bryant e Freeh stavano microgestendo la SAC e, in seguito, gli agenti del caso Don Johnson e Diader Rosario.

La mattina dell'attentato, la sveglia di Watson Bryant suonò alle sei del mattino. Stava andando alla competizione olimpica di kayak sul fiume Ocoee con Andy Currie, un amico dai tempi della Vanderbilt University. Ha appreso dell'attentato alla radio mentre si preparava per andare a casa di Currie. "Chiunque abbia fatto questo dovrebbe essere scuoiato vivo", ha detto a Currie. Passava la giornata in campagna e la domenica usciva per fare delle commissioni. Quando tornò a casa, c'era un messaggio sulla sua segreteria telefonica: "Watson, questo è Richard Jewell. Potresti aver sentito che ho trovato la bomba e la gente mi chiama un eroe. Qualcuno mi ha detto che potrei ottenere un contratto per un libro". Erano anni che Bryant non parlava con Jewell, ma non ha risposto subito alla chiamata era impegnato a concludere alcuni contratti in modo da potersi prendere qualche giorno di ferie per godersi le Olimpiadi.

Inoltre, Bryant era infastidito da Jewell. Dopo che Bryant aveva stretto amicizia con lui ai tempi della Small Business Administration, Jewell aveva preso in prestito il suo nuovo rilevatore radar da 250 dollari e non lo aveva mai restituito. Aveva promesso di pagargli 100 dollari, ma non l'ha mai fatto. Nel frattempo, la vita di Bryant era cambiata, aveva aperto un ufficio come praticante solista. Bryant disprezzava la politica aziendale e non aveva alcun dono per loro. Tuttavia, la sua propensione ad accettare un lavoro pro-bono per gli amici infastidiva sua moglie. Bryant credeva che Richard Jewell si fosse attaccato a lui anni prima perché gli mancava un padre, ma tuttavia Jewell poteva dargli sui nervi. Nell'estate del 1996, Bryant era preoccupato che il suo matrimonio fosse andato in pezzi due anni prima e stava cercando di sistemare la sua vita.

Quando alla fine ha risposto alla telefonata di Jewell, ha detto: "Beh, dannazione, dove sono i miei 100 dollari?" Jewell rise a disagio e gli raccontò di aver scoperto lo zaino verde che conteneva la bomba. "Non mi hai visto al telegiornale?" Bryant gli ha ricordato che raramente guardava la TV. «Sono orgoglioso di te, Richard», disse. "Riguardo a questo contratto per il libro, penso che sia inverosimile, ma non firmare nulla a meno che non lo veda prima."

Nel Newsweek la storia di copertina che dettaglia l'attentato, pubblicata lunedì 29 luglio, non si fa menzione di Richard Jewell. Diceva solo che "una guardia giurata" aveva avvisato Tom Davis del G.B.I. che nessuno aveva reclamato lo zaino sotto la sua panca. Quando Newsweek era sugli spalti, tuttavia, Jewell era stato intervistato sulla CNN. Il dipartimento pubblicitario dell'AT&T lo aveva prenotato in TV e gli aveva detto di indossare la maglietta con il logo AT&T. Jewell accettò con riluttanza. "L'idea di andare in TV mi ha reso nervoso", mi ha detto. "Non ero l'eroe. C'erano così tanti altri che hanno salvato vite".

ion Demorest, Ray Cleere, il presidente del Piedmont College, era a casa sabato 27 luglio, guardando la CNN. Cleere era stato un tempo il commissario per l'istruzione superiore del Mississippi, ma ora era assegnato alla scuola di montagna battista rurale. Si diceva che sentisse di aver subito una perdita di status nei quartieri periferici, dove era fuori dal mainstream accademico. Ha chiamato Dick Martin, il suo capo della polizia del campus. Non dovrebbero chiamare l'F.B.I. e dire loro di Richard Jewell? chiese. Cleere aveva avuto un forte disaccordo con Jewell quando uno degli studenti era stato sorpreso a fumare erba. Jewell voleva arrestarlo Cleere ha detto di no. Cleere, ha ricordato Brad Mattear, "si preoccupava costantemente dell'immagine del college". Secondo Mattear, "Cleere amava le luci della ribalta. Voleva l'attenzione del pubblico" e proprio la caratteristica che avrebbe attribuito a Richard Jewell.

Dick Martin, che amava Jewell, suggerì un compromesso, secondo Lin Wood: avrebbe chiamato un amico del G.B.I. Cleere allora chiamò l'F.B.I. linea calda a Washington stesso. Wood dice che Cleere in seguito si è lamentato del fatto che nessuno sembrava voler ascoltare quello che aveva da dire su Richard Jewell. Ma la sua telefonata avrebbe innescato una complessa serie di circostanze nella contea di Habersham, dove l'F.B.I. gli investigatori si sono sparpagliati sulle colline, cercando di scoprire prove che potrebbero portare all'arresto di Jewell. "L'FBI ha preso la sua parola, e quello che ha fatto è stato metterli entrambi in un mucchio di guai", ha detto Mattear. (Cleere ha rifiutato di commentare.)

Per Richard Jewell, martedì 30 luglio, sarebbe diventato una foschia in cui la sua vita sarebbe stata sconvolta. "Le ore del giorno scorrevano così veloci che è difficile ricordare cosa sia successo", mi ha detto. Ha iniziato la giornata presto allo studio di Atlanta del Oggi mostrare. Era stanco la sera prima di aver avuto il suo amico Tim Attaway, un G.B.I. agente, per cena. Aveva fatto le lasagne e aveva disegnato ad Attaway un diagramma della torre del suono e della luce. Jewell aveva parlato tutta la notte dell'attentato solo più tardi avrebbe saputo che Attaway indossava un microfono.

Nonostante la tarda serata, Jewell era eccitata al pensiero di incontrare Katie Couric e di essere intervistata sul trovare il pacchetto di Alice nel parco. Sua madre gli ha chiesto di provare a ottenere l'autografo di Tom Brokaw. "Era un uomo che mia madre rispettava molto", ha detto.

Quando tornò all'appartamento, fu sorpreso di vedere un gruppo di giornalisti nel parcheggio. "Pensi di essere un sospettato?" uno ha chiesto. Gioiello rise. "So che indagheranno su chiunque fosse al parco quella notte", ha detto. "Questo include anche te-tutti." Jewell non ha acceso la TV, ma ha notato che il gruppo fuori dalla porta continuava a crescere. Alle quattro di quel pomeriggio, Jewell ricevette una telefonata da Anthony Davis, il capo della società di sicurezza per cui Jewell lavorava presso AT&T. "Hai visto le notizie?" chiese Davis. "Dicono che sei un sospettato." Jewell ha detto: "Stanno parlando con tutti". Secondo Jewell, Davis ha detto: "Si stanno concentrando su di te. Per mantenere bassa la pubblicità, non andare al lavoro".

In pochi minuti, Don Johnson e Diader Rosario bussarono alla porta di Jewell. Trasudavano sincerità, ha ricordato Jewell. "Mi hanno detto che volevano che andassi con loro al quartier generale per aiutarli a realizzare un film di formazione da utilizzare a Quantico", ha detto. Johnson ha giocato per l'orgoglio di Jewell. Nonostante i giornalisti nel parcheggio e la chiamata di Anthony Davis, Jewell non aveva dubbi sul fatto che stessero dicendo la verità. Ha guidato per la breve distanza dall'F.B.I. quartier generale a Buckhead con il suo camion, ma notò che quattro auto lo seguivano. "La stampa è su di noi", ha detto Jewell a Johnson quando sono arrivati. "No, quelli sono i nostri ragazzi", gli disse Johnson. Questa tattica sarebbe continuata per i prossimi 88 giorni e sarebbe stata severamente criticata: perché dovresti avere un'armata di veicoli di sorveglianza accatastati su un sospetto attentatore?

Fu allora che Jewell iniziò a chiedersi perché fosse all'FBI, ma seguì Johnson e Rosario all'interno. Rosario era noto per le sue capacità di negoziatore che una volta aveva aiutato a calmare una rivolta di prigionieri cubani ad Atlanta. Johnson, tuttavia, aveva la reputazione di esagerare. Ad Albany, New York, nel 1987, aveva portato avanti un'indagine sull'allora sindaco Thomas Whalen. Secondo Whalen, il procuratore locale degli Stati Uniti non ha trovato prove a sostegno delle affermazioni di Johnson e ha inviato una lettera a Whalen esonerandolo completamente, ma Whalen credeva che gli fosse costato un appuntamento come giudice federale.

Mentre Jewell era seduto in un piccolo ufficio, si chiedeva perché il cameraman che registrava l'intervista lo stesse fissando così intensamente. Dopo un'ora, Johnson fu chiamato fuori dalla stanza. Quando tornò, disse a Jewell: "Facciamo finta che niente di tutto questo sia successo. Entri e ricominci da capo, e comunque, vogliamo che tu compili questa rinuncia ai diritti".

"In quel momento mi passavano per la testa un milione di cose", mi ha detto Jewell."Non concedi a nessuno una rinuncia ai diritti a meno che non sia oggetto di indagine. Ho detto: 'Devo contattare il mio avvocato' e poi all'improvviso è stato un cambiamento istantaneo. 'Di cosa hai bisogno per contattare il tuo avvocato? per? Non hai fatto niente. Pensavamo che fossi un eroe. C'è qualcosa di cui vuoi parlarci?'" Jewell è cresciuto sempre più in apprensione e in seguito ha ricordato di aver pensato, Questi ragazzi pensano che l'abbia fatto.

Quando gli agenti si sono presi una pausa, Jewell ha chiesto di usare il telefono. "Ho chiamato Watson quattro volte. Ho chiamato suo fratello. Ho detto ai suoi genitori che dovevo contattare Watson e che era urgente. Ero tipo, 'Devo parlargli adesso.' Quello che stava succedendo era che Washington era al telefono con Atlanta. Le persone a Washington stavano facendo loro delle domande". Jewell ha detto che lo sapeva perché le videocassette nelle telecamere duravano due ore e "Johnson e Rosario partivano ogni 30 minuti, come se dovessero parlare al telefono". L'O.RR. il rapporto, tuttavia, affermerebbe che nessuno al quartier generale era a conoscenza della videoregistrazione o dello stratagemma del film di addestramento. Mentire per ottenere una dichiarazione da un sospetto, in effetti, non è illegale, ma chiaramente Johnson e Rosario non stavano prendendo decisioni da soli. Anche la procedura per far seguire un sospetto da una flotta di auto era una tattica di intimidazione usata dall'F.B.I. Più tardi, secondo Jewell, Johnson e Rosario gli avrebbero detto in privato che credevano che fosse innocente, ma che l'indagine era condotta dai "più alti livelli di Washington".

All'interno del Bureau, la convinzione è che durante una delle telefonate Freeh abbia incaricato Johnson e Rosario di leggere a Jewell i suoi diritti Miranda. Si dice che Freeh abbia appreso della storia di Johnson da un membro della sua scorta di sicurezza, che aveva lavorato ad Atlanta. Ha detto a Freeh che "Johnson aveva la reputazione di essere odioso e un problema". Inoltre, una settimana dopo l'intervista di Jewell, secondo quanto riferito, Freeh ha ricevuto una chiamata da Janet Reno, che aveva appreso dello stratagemma da Kent Alexander, l'avvocato locale degli Stati Uniti e dal vice procuratore generale Jamie Gorelick. Freeh si chiese ad alta voce come fosse possibile che, tra tutti gli agenti di Atlanta, Johnson fosse stato scelto per lavorare al caso Jewell. Come Jewell, Johnson era finito ad Atlanta a causa del suo comportamento troppo zelante e secondo un F.B.I. fonte, l'episodio di Whalen aveva provocato un "trasferimento di perdita di efficacia", un F.B.I. eufemismo. (Johnson ha rifiutato di rispondere.)

In quello stesso martedì, Watson Bryant e Nadya Light hanno chiuso presto l'ufficio e sono andati al Centennial Park. Light, 35 anni, una graziosa immigrata russa, non aveva mai incontrato Radar, vecchio amico di Bryant, e voleva offrirgli un pasto celebrativo. Ammazzando il tempo prima che Jewell arrivasse in servizio, entrarono nella House of Blues e poi comprarono della salsa piccante. Camminando verso la sua macchina, Bryant vide degli strilloni che vendevano l'edizione pomeridiana di L'Atlanta Journal-Costituzione. "Era come uscito da un cartone animato. Stavano tutti urlando!" ha ricordato. "Ho colto il titolo con la coda dell'occhio." Il titolo diceva: FBI SOSPETTA CHE LA GUARDIA 'EROE' POTREBBE AVER PIAZZATO UNA BOMBA.

Bryant prese in prestito 50 centesimi da Light per acquistare il giornale e iniziò a leggere: "Richard Jewell, 33 anni... corrisponde al profilo del bombardiere solitario". Io non ci potevo credere."

In quel momento, il fratello di Bryant, Bruce, che stava andando alla gara di tuffi, ricevette una chiamata da Jewell. "Dov'è Watson?" Mentre Bruce Bryant passava davanti a un cartellone di Speedo con uno schermo TV, vide la faccia di Richard Jewell riempire lo schermo. "Oh, mio ​​Dio", disse a sua moglie. Nello stesso momento, Watson era nella sua macchina a un isolato di distanza su Northside Drive quando anche lui notò lo schermo dello Speedo. Non poteva tornare a casa sua e le strade erano bloccate per la competizione ciclistica. Dalla sua macchina chiamò l'F.B.I. sede centrale e ha chiesto di parlare con Jewell. "Non è qui", ha detto l'operatore. Dal suo telefono di casa, prese i suoi messaggi e udì i toni bassi e urgenti di Jewell. "Non ha lasciato un numero", ha detto Bryant a Light. "Chiama Star 69", disse. Il numero è tornato: 679-9000, il numero dell'F.B.I. quartier generale, che aveva appena chiamato. In pochi minuti, Bryant aveva Jewell al telefono. Jewell gli ha detto che stava girando un film di formazione. "Idiota! Sei un sospettato. Tira fuori il culo da lì adesso!" Bryant gli ha detto.

Prima L'Atlanta Journal-Costituzione ha rotto la storia di Richard Jewell, c'era stato un dibattito in redazione sull'opportunità o meno di nominarlo. A un isolato di distanza, Art Harris e Henry Schuster della CNN avevano avvisato il presidente della rete che Jewell era stato preso di mira, ma hanno tenuto la storia, perché ne avevano compreso la potenziale grandezza. In L'A.J.C., Kathy Scruggs, una giornalista della polizia, che avrebbe ricevuto una soffiata da un caro amico dell'FBI, ha ricevuto una conferma da qualcuno della polizia di Atlanta. Secondo il caporedattore, John Walter, la prima edizione del giornale quel martedì aveva un breve profilo di Jewell. È stato abbandonato nelle edizioni successive mentre Walter si chiedeva se il giornale avesse abbastanza fatti per supportare lo scoop. A causa dello stile della voce di Dio, il giornale ha finito per fare una dichiarazione categorica: "Richard Jewell... si adatta al profilo del bombardiere solitario".

Quando ho chiesto a John Walter della frase del bombardiere solitario, ha detto: "Alla fine l'ho modificata... Uno dei test che abbiamo messo sul materiale è: è un fatto verificabile?" Un editore ha aggiunto: "L'intera storia è la voce di Dio. . . . Poiché vediamo che questo evento ha luogo, la necessità di attribuirlo a fonti & mdashF.B.I. o forze dell'ordine & mdashi è meno che se non c'è riconoscimento pubblico." John Walter ha indicato di non aver visto il profilo di un bombardiere solitario. Gli ho chiesto: "Di chi è il profilo di un attentatore solitario che si adatta Richard Jewell? Dov'è il 'dice chi' in questa frase?" Walter ha detto che si sentiva a suo agio con l'affermazione.

La prima pagina aveva un doppio sottotitolo: Kathy Scruggs e Ron Martz. Walter aveva detto presto a questi due che sarebbero stati i reporter assegnati a qualsiasi catastrofe olimpica. A Martz, che aveva seguito la Guerra del Golfo, era stato assegnato il servizio di sicurezza per le Olimpiadi Scruggs si occupava abitualmente della criminalità locale. Scruggs aveva buoni contatti con la polizia di Atlanta, ed era una tosta. È stata caratterizzata come "una groupie della polizia" da un ex membro dello staff. "Kathy ha un lato duro che alcune persone trovano offensivo", mi ha detto uno dei suoi editori, ma ha elogiato le sue capacità. I giornalisti della polizia sono spesso "tacchetti di dettatura" per le forze dell'ordine locali di recente il Rassegna di giornalismo americano aspramente criticato L'A.J. C. per la scarsa conferma e la mancanza di scetticismo nella sua copertura di Jewell.

L'atmosfera della redazione assomigliava a quella dell'F.B.I. quartier generale c'era una frenesia di essere il primo. Kent Walker, stagista di redazione, ha pubblicato un articolo nella stessa edizione, con un errore clamoroso nel titolo: IL SOSPETTO DELLA BOMBA HA CERCATO I RIFLETTORI, INTERVISTE DI STAMPA. Dopo la segnalazione di Ray Cleere all'FBI, la teoria dell'"eroe bombardiere" circolava tra le forze dell'ordine di Atlanta. Maria Elena Fernandez, una giornalista, è stata inviata nella contea di Habersham il 29 luglio. Per coincidenza, William Rathburn, il capo della sicurezza per le Olimpiadi, era stato alle Olimpiadi di Los Angeles nel 1984 quando una finta bomba fu trovata su un autobus e lasciata da un poliziotto che ha cercato l'attenzione.

In superficie, la storia aveva un'irresistibile logica da redazione: Jewell stava chiaramente cercando il riconoscimento. Bert Roughton, il direttore della città, aveva risposto al telefono quando un rappresentante di AT&T aveva chiamato per chiedere se il giornale desiderava un'intervista a Jewell. Secondo Walter, lo stesso Roughton ha digitato una frase nel pezzo di Scruggs-and-Martz: "Lui [Jewell] si è anche avvicinato ai giornali, tra cui L'Atlanta Journal Costituzione, cercando pubblicità per le sue azioni." Ma non l'aveva fatto. Walter spiegò: "Non c'era niente di sbagliato in quella frase. È giornalisticamente corretto. Non è una pratica comune, per quanto ne so, chiedere a qualcuno che stai intervistando. . . 'Sei qui di tua spontanea volontà?'" Jewell aveva non contattato il fatto paper&mdasha che sarebbe stato abbastanza facile da verificare. Walter è diventato irritabile quando ho descritto la frase come "un errore". "Non è stato un errore", ha detto con rabbia. Scruggs e Martz hanno citato il presidente del Piedmont College Ray Cleere come backup. Secondo Cleere, Jewell era stato "un po' irregolare" e "quasi troppo eccitabile".

Non c'era dubbio sollevato da L'A.J.C. sul valore delle informazioni di Cleere o sulla fragilità del potenziale caso dell'FBI. Martedì mattina, 30 luglio, Christina Headrick, una giovane stagista del giornale, è stata mandata a Buford Highway per sorvegliare l'appartamento di Richard Jewell. Ha telefonato che c'erano uomini che facevano la sorveglianza. Alla scadenza, John Walter aveva preso una decisione: avrebbe stracciato l'edizione pomeridiana delle Olimpiadi e guidato con Jewell.

Diversi stati di distanza, il colonnello Robert Ressler stava guardando la CNN quando il... A.J.C. è stata mostrata un'edizione extra. Ressler, che si era ritirato dall'unità di scienze comportamentali dell'FBI, aveva sviluppato, insieme a John Douglas, il concetto di profiling della personalità criminale. È stato il coautore di Manuale di classificazione del crimine, che viene utilizzato dall'F.B.I. Aveva intervistato Ted Bundy, Jeffrey Dahmer e John Wayne Gacy, e mentre guardava il servizio televisivo, era perplesso. "Stavano parlando di un profilo FBI di un bombardiere eroe, e ho pensato, Che cosa FBI profilo? Mi ha piuttosto sorpreso." Secondo Ressler, la definizione di "eroe omicida" (persona in cerca di riconoscimento senza l'intenzione di uccidere) forse è emersa come "eroe bombardiere". "Non esiste una classificazione come l'eroe bombardiere", mi ha detto. "Questo era un mito." In seguito ha detto: "Mi è venuto in mente che non esisteva un database di nessun attentatore che viveva con sua madre, era una guardia di sicurezza e non era sposato. Quanti bombardieri eroici avevamo mai incontrato? L'unico di cui sono a conoscenza, a Los Angeles, e la sua bomba non è esplosa." Ressler sapeva che c'era qualcosa che non andava i profili sono sviluppati da un complesso insieme di prove e fatti derivati ​​solo in parte da una scena del crimine. La bomba era stata mortale, che non era coerente con il "complesso dell'eroe". Inoltre, si chiedeva, dove hanno preso le informazioni per mettere insieme il profilo così velocemente? Si è chiesto, cosa è venuto prima qui, la gallina o l'uovo? Era così -chiamato profilo effettivamente sviluppato dalle circostanze, o è stato inventato per Richard Jewell?

Quando Jewell tornò a casa dall'F.B.I. sede poco prima delle otto di sera, la NBC stava mostrando una copertura olimpica speciale. Si sedette sul divano e osservò Tom Brokaw dire: "Probabilmente hanno abbastanza per arrestarlo in questo momento, probabilmente abbastanza per processarlo, ma vuoi sempre avere anche abbastanza per condannarlo. Ci sono ancora buchi in questo caso".

Jewell sapeva che Brokaw era il giornalista preferito di sua madre, la guardò e notò "il colore e il sangue fuoriuscire dal suo viso quando lo sentì". Bobi si voltò verso di lui e gli chiese: "Di cosa sta parlando?" Jewell in seguito ha ricordato: "Brokaw stava parlando di suo figlio come un assassino... Ha iniziato a piangere, e cosa le dirò? 'Mamma, Watson risolverà questo'? Che ne dici? comunque non ho sentito niente e lei era in crisi isterica." A quel punto, ha detto Jewell, è crollato anche lui.

Il giorno in cui Watson Bryant divenne inavvertitamente l'avvocato principale di Richard Jewell, era un avvocato di cui quasi nessuno nell'establishment legale di Atlanta aveva mai sentito parlare. "Chi diavolo è Watson Bryant?" una didascalia nel foglio legale quotidiano, il Rapporto giornaliero della contea di Fulton, avrebbe letto dopo che era apparso sul Oggi mostrare. Bryant ha compreso la vulnerabilità di Jewell e ha deciso una strategia: lo avrebbe trattato come un membro della sua stessa famiglia. Ad Atlanta, i Bryant erano un clan: il padre di Watson, Goble Bryant, era stato un placcatore di West Point, nella squadra all-star del college del 1949 suo nonno aveva inventato un processo per mettere le maniglie sui sacchetti di carta. Watson aveva festeggiato attraverso la Vanderbilt University ed era stato a malapena accettato alla facoltà di legge all'Università della Carolina del Sud. Aveva uno stretto rapporto con suo fratello, Bruce, e la loro sorella, Barbara Ann, e se gli mancava il personale nel suo ufficio, sapeva di poter contare sulla sua famiglia per recuperare il gioco. Bruce ha arruolato Jewell per aiutare ad allenare la sua squadra di football junior, Watson ha organizzato un picnic per Richard e Bobi a casa dei suoi genitori all'Atlanta Country Club.

Quando Bryant arrivò all'appartamento dei Jewell quella notte, si fece strada tra la folla che stava fuori nell'umidità spugnosa di Atlanta. I microfoni gli sono stati spinti in faccia. "Cosa sta succedendo, Watson?" gli chiese Bobi. Bryant ha chiesto a Jewell di parlargli da solo. "Voglio sapere se puoi dirmi, senza alcuna esitazione, se hai qualcosa a che fare con l'attentato", ha detto. "Non l'ho fatto", gli disse Jewell. "Ho detto: 'Te lo chiederò di nuovo.' Non mi avrebbe guardato negli occhi. Gli ho detto: 'Non darmi questa merda di "signore".' Dissi: "Richard, queste persone vogliono ucciderti. Non posso aiutarti a meno che tu non mi dica la verità assoluta e inequivocabile". Ero di fronte a lui. Ha detto che non aveva niente a che fare con questo". Jewell era sconcertato e insensibile, ha detto Bryant, che è partito alle 22:30. A mezzanotte, Jewell lo chiamò per dire: "Si stanno ammassando fuori dall'appartamento, Watson".

La mattina dopo, Bryant è passato da un talk show all'altro, a partire dalla NBC. Con la notevole eccezione di Il New York Times, praticamente tutti i giornali del paese avevano raccolto il A.J.C. storia ed eseguirla come notizia in prima pagina. C'erano 10.000 giornalisti ad Atlanta il Los Angeles Times avrebbe poi chiamato la squadra che si abbatteva sui Jewell "una massiccia forza d'attacco... Tora! Tora! Tora!" Bryant era stordito, ma ha resistito. "È vero che a Jewell è stato ordinato a un certo momento di cercare una consulenza psicologica?" gli ha chiesto Bryant Gumbel. "Conosco un sacco di persone che dovrebbero avere una consulenza psicologica", ha risposto Watson Bryant.

Entro le 10 del mattino era tornato all'appartamento dei Jewell, studiando un mandato di perquisizione che era stato consegnato quel giorno. L'FBI, ha ricordato Jewell, ha detto che non poteva essere all'interno dell'appartamento durante la perquisizione. Bryant ha chiamato l'F.B.I. quartier generale: "Che diavolo è questo? Perché non può essere lì?" Entro un'ora, almeno 40 membri dell'F.B.I. era arrivato, con i cani. "C'era una squadra di prove fisiche. C'era una squadra scientifica. C'era una squadra per gli artificieri, e poi l'ATF... Avevano tutti magliette di colori diversi. Azzurro per le bombe, blu scuro per le prove protezione, rosso e giallo." Bryant non poteva credere a quello che stava vedendo. "Questo è come un maledetto Six Flags over Georgia", ha detto loro.

"Continuavo a dire a Watson, 'Non l'ho fatto io.' E lui ha detto: 'Ehi, ragazzo, credo che tu stia facendo quello che possiamo.'" Jewell era un collezionista di armi. Bryant è stato tagliente con lui: "Prendete tutte quelle pistole dai vostri armadi e mettetele sul letto. Non vogliamo problemi".

Per sette ore, Jewell è rimasta seduta fuori sulle scale in quella che è diventata una delle immagini più famose della scorsa estate. Bryant ha dovuto portare sua figlia, Meredith, alla competizione equestre olimpica, un'opportunità irripetibile per lei. Quando se ne andò, disse: "Non fare niente di stupido. Stai zitto e lascia che facciano quello che devono fare". Passarono le ore mentre Jewell sedeva al caldo. "Alla fine ho deciso che avrei chiesto loro se potevo entrare e usare il bagno. Hanno detto: 'Abbiamo ricevuto l'ordine un paio d'ore fa, potresti entrare, ma non puoi intralciarci.'" Jewell era ha detto che doveva indossare calze e guanti di gomma per non contaminare il sito. L'appartamento Jewell è piccolo e con due camere da letto con un bagno in mezzo, un soggiorno, una sala da pranzo alcova che è stata trasformata in un covo. Mentre Jewell si sedeva sul divano, pensò di aver sentito uno schianto nella sua camera da letto. "Pensavo che il mio lettore CD fosse sul pavimento, e ho detto, 'Cosa state strappando?' e loro dissero: 'Non puoi entrare proprio ora che stiamo cercando.' Ho detto: 'Voglio sapere cosa avete appena rotto.'" Un mandato di perquisizione elencava circa 200 elementi che l'F.B.I. potrebbe confiscare, comprese "riviste, libri... e fotografie che includano informazioni descrittive come numeri di telefono, indirizzi, affiliazioni e punti di contatto di individui coinvolti in una cospirazione per fabbricare, trasportare e... far esplodere... l'ordigno esplosivo". utilizzato nell'attentato al Parco del Centenario Olimpico il 27 luglio 1996."

"Avevano tutte le mie foto, tutta la roba che era nei cassetti. Le mie cose personali. Ti piacerebbe sapere che 12 ragazzi diversi erano stati nella tua biancheria intima, l'hanno stesa sul pavimento, probabilmente ci hanno camminato sopra e poi hanno piegato torna indietro come se niente fosse e lo metti nel tuo cassetto? Quindi la mamma è andata a guardarlo in TV: 'In diretta dalla casa dei Jewell, la ricerca continua. . . . Ci aspettiamo un arresto da un momento all'altro.'"

Quando Bobi Jewell è tornata a casa, l'appartamento sembrava pulito, finché non è entrata in cucina. Guardò i suoi banchi, dove tutti i suoi condimenti, biscotti per cani, spezie e cracker erano stati estratti dai contenitori Tupperware e messi in sacchetti Ziploc. Cominciò a piangere. E poi è andata in camera da letto e "ha iniziato immediatamente a lavare i vestiti", ha detto Jewell.

Tornando a casa dagli eventi equestri, Bryant ha ascoltato la copertura in diretta della ricerca alla radio. "Perché stai aiutando questo ragazzo se è colpevole?" chiese Meredith.

La mattina dopo, Bryant ha ricevuto una copia dell'F.B.I. inventario degli oggetti sequestrati nell'appartamento. Sulla lista è rimasto sbalordito nel vedere "una bomba a mano scavata, a forma di palla" e "una bomba a mano scavata, a forma di pigna". "Che diavolo è questo?" chiese a Jewell. "Erano fermacarte", ha detto Jewell. "Li ho comprati in un negozio militare." "Oh, merda", ha detto Bryant.

Per i primi giorni, i Jewell vivevano di omelette al prosciutto che un vicino aveva portato loro mezzo prosciutto dalla Honey Baked Ham Company sulla Buford Highway. Bobi Jewell aveva in programma una vacanza, quindi è rimasta a casa, sdraiata sul letto e "ascoltando la partita, se era attiva". Per due settimane ha ripulito i cassetti dell'ufficio. Richard passava la giornata a guardare la CNN o film come Backdraft e Corsa di mezzanotte. "Guardavo fuori dalla finestra e vedevo da 150 a 200 addetti alla stampa. Poi scendevano a cinque o sei sulla collina. C'era una persona seduta lì in ogni momento con il binocolo". Richard credeva che fossero monitorati. "Hanno sentito tutto quello che stava succedendo. Erano laggiù con obiettivi zoom ad alta intensità. Avevano persone laggiù in grado di leggere le labbra. Avevano un piatto sano. Potevano sentire tutto ciò che dicevamo. Avevano una persona che scriveva tutto quello che abbiamo detto. Li ho visti."

Una volta, il gatto di Bobi è saltato sul davanzale della finestra sotto la tenda e i fotografi hanno iniziato a scattare freneticamente le foto, credendo che uno dei Jewell fosse nella finestra.I camion sonori e i microfoni hanno impedito ai vicini di avvicinarsi all'appartamento. Tre F.B.I. gli agenti di solito erano seduti vicino alla piccola piscina ogni volta che Jewell o sua madre uscivano di casa, seguiva una cavalcata di auto senza contrassegni. Richard iniziò presto a scrivere un discorso che descriveva l'orrore che provava per essere stato falsamente accusato. Mangiava panini al formaggio grigliato, enormi tegami di lasagne e una lattina dopo l'altra di zuppa di pomodoro Campbell.

"Se io e mia madre avevamo qualcosa di cui volevamo parlare e che non volevamo che nessuno sentisse, lo scrivevamo su pezzi di carta. Quando usciva per andare al lavoro il giorno dopo, lo portava con sé, lacrima e buttalo nella spazzatura! È così che ho tenuto informata mia madre su quello che stava succedendo con il caso." Le note erano specifiche: "Quello che stava dicendo il Dipartimento di Giustizia, quello che i miei avvocati stavano ascoltando attraverso il pettegolezzo che potevo dire a mia madre che non era un privilegiato. Erano principalmente cose come 'Mantieni la fede' e 'Posso prendere in prestito $ 10 per il gas? nel camion?' "

Jewell ha descritto come, quando sua madre usciva dalla porta, "le urlavano oscenità. Le urlavano: 'L'ha fatto? Ha fatto esplodere quelle persone?' Urlavano: 'Dovresti morire entrambi'". Secondo Jewell, "I cameraman stavano solo cercando di farci arrabbiare in modo da poterlo riprendere dalla telecamera. Non sai quanto sia difficile quando dicono cose sul mio mia madre e io... Tutto quello che stava cercando di fare era portare a spasso il suo cane. E non può farlo senza sentire quelle urla. Quando qualcuno ha fatto questo a mia madre, vorrei essere sulla collina a chiamare la polizia, perché Vorrei che venissero arrestati. Stavo per dire: "Mamma, dimmi chi l'ha detto!" E stavo per andare da quella persona, presentarmi e dire: "Ciao, mi chiamo Richard Jewell. Qual è il tuo? Per chi lavori? Chi è il tuo supervisore?" E stavo per andare a casa e chiamare il 911 per ottenere un mandato".

Per indole, Jewell è una persona notturna, ma si alzava presto quando sua madre tornava al lavoro e le preparava la colazione. Entro le 11:00 suonerebbe Mortal Kombat II e ascolterebbe 96 Rock alla radio, dove uno dei suoi amici è un disc jockey. Quattro giorni dopo l'inizio del suo periodo di prigionia, ha chiamato la polizia della contea di DeKalb. Ha ricordato di aver detto a un signor Brown: "'Questo è Richard Jewell. Sono sicuro che sei a conoscenza della mia situazione sulla Buford Highway.' Disse: "Sì, Richard, lo so". Dissi: "Voglio solo raccontarti la mia situazione. Numero uno: non l'ho fatto. Numero due: sono qui e non lascerò l'appartamento per nessun motivo". Ho detto che tutto ciò che la stampa stava facendo in questo momento era aggravare mia madre e disturbare i miei vicini, e apprezzerei davvero se i vicini potessero tornare a una vita normale".

Sabato 3 agosto, mentre Bryant fissava l'F.B.I. agente strappando i capelli di Jewell, aveva già preso una decisione. "Era, tipo, fanculo. L'avevo avuto." Il giorno dopo c'era la cerimonia di chiusura delle Olimpiadi Bryant immaginava che quello sarebbe stato il giorno in cui il governo avrebbe potuto scegliere di arrestare Jewell. "Chi è il miglior avvocato penalista in Georgia?" ha chiesto a un'associazione statale di avvocati. Nel giro di un giorno, aveva portato Jack Martin, un esperto di pena di morte federale e laureato in legge ad Harvard con stretti legami con il procuratore locale degli Stati Uniti, Kent Alexander. "Lascia che ti dica qualcosa di me", gli disse Jewell nel loro primo incontro. "Odio gli avvocati penalisti." "Beh, Richard," disse Martin, "non mi piacciono molto i poliziotti, ma a volte ne ho bisogno, e questo è il momento in cui hai sicuramente bisogno di un avvocato penalista".

Quel fine settimana, guardando le finali olimpiche di basket, Bryant ebbe un'idea: voleva essere preparato con il suo test del poligrafo di Jewell se l'F.B.I. lo ha arrestato. Dal gioco, Bryant ha chiamato un caro amico che era un ex procuratore federale. «Prova con Richard Rackleff», disse. "Abbiamo lavorato insieme al caso dell'attentato di Walter Moody." Rackleff aveva da poco aperto uno studio privato e accettò di testare Jewell il giorno successivo. La domenica mattina, Bryant si è alzato presto, incapace di dormire. Girava per la città, telefonando dal cellulare. Ha composto il 679-9000 e l'F.B.I. "Questo è Watson Bryant. Vado a prendere Richard Jewell. Voglio solo che tu lo sappia. Non ho un Bronco bianco. Non ho una parrucca e non ho contanti nella mia macchina. . Stiamo solo andando nel mio ufficio."

Watson aveva coordinato un piano elaborato con suo fratello per schivare i giornalisti, avrebbe usato un'esca e avrebbe attraversato un parcheggio. Rackleff era stato incaricato di parcheggiare a pochi isolati dall'ufficio di Bryant, perché la sua auto poteva essere identificata facilmente, poiché era ben noto nelle forze dell'ordine di Atlanta.

Quando Rackleff si sedette con Richard Jewell nella sala conferenze, mi disse in seguito, intuì quasi immediatamente che Jewell era innocente. Rackleff aveva già testato molti attentatori, incluso Walter Moody, condannato per l'omicidio di un giudice federale. "Sono strane papere e lasciano indifferenti i loro avvocati", ha detto Rackleff. Sebbene nessuno sapesse che Rackleff fosse nell'edificio, più di 100 giornalisti si sono riuniti fuori per dare un'occhiata a Jewell. All'interno, Jack Martin, Bryant, Nadya Light e Jewell hanno trascorso 12 ore nell'ufficio di Bryant. Rackleff ha posto a Jewell una serie di domande, ma il test è stato inconcludente. "Richard è tormentato. Sta esplodendo all'interno", ha detto Rackleff. Mentre lo stava testando, Art Harris della CNN era visibile attraverso la finestra dell'ufficio di Bryant, ma non poteva vedere all'interno. Bryant era completamente sgonfiato, vicino alla disperazione. "Devi cercare di sollevare Richard," gli disse Rackleff. "Chi mi prenderà in giro?" chiese Bryant.

"Non siamo a portata di mano per arrestare Richard Jewell, ma vogliamo che prenda il nostro test della macchina della verità", ha detto Kent Alexander a Bryant e Jack Martin nel loro primo incontro sul caso. Nel frattempo, Rackleff aveva testato di nuovo Jewell e era passato con "nessun inganno", il punteggio più alto.A questo punto, era chiaro che non c'erano prove schiaccianti contro Jewell scoperte nell'appartamento o nella sua vecchia casa nella contea di Habersham.

Alexander aveva solo 38 anni, ma era stato preparato per la politica in una famiglia locale elegante. Suo padre era un socio anziano in un buon studio legale di Atlanta e aveva lavorato come stagista per il senatore Sam Nunn. Bryant era preoccupato per la mancanza di esperienza di Alexander, ma Alexander ha detto ai colleghi che era turbato dalla mancanza di prove sostanziali contro Jewell. Stava cercando di operare con decenza, ma era cauto e doveva controllare ogni dettaglio con Washington.

Bryant, tuttavia, non si fidava di Alexander, aveva avuto una brutta esperienza con il predecessore di Alexander. Nel 1990, Bryant era stato quasi messo fuori gioco in una rissa con l'allora procuratore degli Stati Uniti. La locale Small Business Administration ha accusato una banca Bryant rappresentata di uso improprio dei fondi che la banca ha incolpato Bryant, che è stato portato davanti a un gran giurì e nei due anni successivi ha quasi perso la sua pratica. Ha speso $ 50.000 per difendersi e Nadya Light ha dovuto accettare un altro lavoro, ma alla fine il caso è stato risolto con l'accordo di Bryant di non fare affari con la S.B.A. per 18 mesi. Bryant aveva sempre pensato di essere stato maltrattato dall'ufficio. "Ho imparato tutto quello che dovevo sapere su come trattare con questo ufficio nel 1990", ha ricordato Bryant di aver detto ad Alexander. "Niente poligrafo per Richard."

Durante l'incontro, Alexander ha detto a Bryant e Martin: "Questo è tutto ufficioso. Questa è una richiesta strettamente confidenziale". Settimane dopo, Louis Freeh arrivò in città per parlare a una colazione dell'ex F.B.I. agenti. Quasi immediatamente, la richiesta del poligrafo è stata riportata dalla CNN. "Kent, pensavo avessimo un accordo", gli disse Bryant. "Non posso controllare Washington", ha detto Alexander.

Quando due delle vittime dell'esplosione hanno fatto causa a Richard Jewell, Bryant ha chiamato Wood e Grant per gestire il contenzioso civile. Martin si è opposto alla mossa. Credeva nel cono del silenzio: "Fai il giro dei carri e non parlare". Ha detto che Wood e Grant avevano una prospettiva diversa: Attacca, attacca e se dai un quarto, è un segno di debolezza. Martin era stato rassicurato in privato da Kent Alexander che Jewell non correva alcun pericolo immediato di essere arrestato, ma la squadra non era d'accordo sulle tattiche della stampa. Martin lavorava attraverso i canali secondari dell'establishment di Atlanta Lin Wood era un uomo di retorica. Preferiva "una grande notizia alla settimana". "Sai chi ha scritto il libro Maestri dell'inganno? J. Edgar Hoover! E questo riguardava il Partito Comunista in America. Quindi ora sono passati da maestri delle indagini a maestri dell'inganno!" diceva abitualmente ai giornalisti che chiamavano.

Tre giorni dopo che Wood e Grant erano emersi come i due nuovi avvocati civilisti, un furgone Ford con un finestrino colorato a forma di bolla apparve all'ultimo piano del garage dei Macy's, di fronte alle finestre delle sale riunioni dei loro uffici. Secondo Wood, il furgone non si è mosso per 10 giorni. "Ci sedevamo lì e ci salutavamo". Poi gli avvocati hanno messo una telecamera nella finestra e il giorno dopo il veicolo era sparito. "Di sicuro quel furgone aveva un'apparecchiatura di rilevamento del suono laser", ha detto Wood.

Jewell era infastidito dal fatto che le descrizioni della stampa su di lui enfatizzassero sempre la sua "eccessiva zelo" che si considera un uomo dei dettagli. Spesso, quando guarda i film a casa, ferma i fotogrammi per studiare gli oggetti di scena nelle scene. Il secondo fine settimana è stato considerato un sospetto, mi ha detto: "Sono entrato e ho notato della polvere bianca su tutto il tavolino del telefono nella sala conferenze". Era un sabato mattina e Jewell era stato con i suoi avvocati fino a tarda notte. Mi disse che era convinto che l'F.B.I. "aveva sollevato un pannello del soffitto" e che la polvere bianca era "polvere che scendeva". Bryant e Jewell l'hanno presa alla leggera e non hanno spazzato via i loro telefoni, credendo che qualcuno toccasse l'F.B.I. utilizzerebbe sarebbe di tipo laser o satellitare e impossibile da tracciare. "All'inizio di ogni conversazione, Watson imprecava per circa un minuto e diceva loro che poveracci erano. E poi diceva: 'A proposito, questo è l'avvocato di Richard. Potete tagliare tutti i vostri registratori". ' disse Gioiello. "Li chiamerei sporchi feccia", ha detto Bryant. Ma il procuratore locale degli Stati Uniti, Kent Alexander, ha insistito sul fatto che i loro telefoni non fossero sotto controllo. "Non ci sono mandati di intercettazione", ha detto.

L'F.B.I. ha fatto emergere un po' di prove potenzialmente problematiche nell'appartamento dei Jewell e frammenti di una recinzione che era stata fatta saltare in aria nell'esplosione. Dopo una conversazione telefonica con Watson Bryant, Kathy Scruggs lo ha citato dicendo: "Sì, aveva un campione della bomba esplosa". Bryant l'ha accusata di averlo citato erroneamente. Si ricordava di averle detto: "Sì, Richard aveva dei ricordi dell'attentato". Scruggs non aveva registrato la loro conversazione. "Ha tagliato il 'ing' di 'bomba'", mi disse Bryant in seguito, ma Scruggs lo nega fermamente. Il giorno in cui la storia è scoppiata, Bryant ha criticato Scruggs alla radio locale. Quel pomeriggio è apparsa nel suo ufficio per tentare di chiarire l'equivoco. "Non mi piace il tuo rapporto", ha ricordato Bryant di averle detto. "Anch'io sono umana", disse. Il giorno dopo, Ron Martz ha inserito una citazione di Bryant in una notizia non correlata: "Oh, amico, non è nemmeno un frammento della bomba & mdashit è un pezzo di dannato recinto, per l'amor di Dio". Ma la citazione avrebbe poco impatto. La versione di Scruggs era stata raccolta e alla fine fu riportata da Bill Press su Fuoco incrociato la sera del 28 ottobre: ​​"Il ragazzo è stato visto con una bomba fatta in casa a casa sua qualche giorno prima". (Il giorno dopo la CNN sarebbe stata costretta a scusarsi per l'errore.)

A questo punto Bryant si era infuriato per la copertura mediatica. Il New York Post aveva chiamato Jewell "un Village Rambo" e "un grasso ex vice sceriffo fallito". Jay Leno aveva detto che Jewell "aveva una spaventosa somiglianza con il tizio che ha picchiato Nancy Kerrigan" e ha chiesto: "Cosa c'è nei Giochi Olimpici che fa emergere i grandi stupidi?" L'A.J. C. Il famoso editorialista di s, Dave Kindred, aveva paragonato Jewell al serial killer Wayne Williams: "Come questo, quel sospetto era attratto dalle luci blu e dalle sirene del lavoro di polizia. Come questo, è diventato famoso all'indomani dell'omicidio".

Anche il giornalismo televisivo è stato una rivelazione per Bryant che sentiva di essere "sbarcato su Marte" e passava ore a navigare tra i canali. Alla CNN, un criminologo ha affermato che "era possibile" che Jewell avesse un complesso da eroe. Bryant ha detto a suo fratello Bruce: "So che farò causa a qualcuno. Semplicemente non so chi". Bruce Bryant ha cercato il nome di Jewell su Internet tre settimane dopo il suo calvario e ha trovato 10.000 storie. Il tono che molti dei giornalisti hanno preso era accusatorio e predeterminato, con poche rare eccezioni, come quella del corrispondente della CBS Jim Stewart. "Non saltare ancora a nessuna conclusione", ha detto bruscamente in una trasmissione al culmine della frenesia.

Nella sua prima settimana come avvocato di Jewell, Bryant è andato allo studio della CNN per essere intervistato da Larry King. Dopo la trasmissione, gli è stato chiesto di fermarsi nell'ufficio del presidente della CNN Tom Johnson. "Volevano sapere cosa pensavo della loro segnalazione finora." Art Harris era nella stanza. "Mi sono voltato e ho detto ad Art Harris, 'Chi diavolo siete tu e il resto dei media per prendere in giro come vivono Richard Jewell e sua madre? Chi sei tu per prendere in giro i lavoratori che vivono in un $ 470- appartamento di un mese? C'è qualcosa che non va? Chi sei tu per dire che è uno strano perché vive con sua madre?' "

Secondo Jack Martin, l'F.B.I. trascorse settimane su una delle prime teorie errate, secondo cui Richard Jewell era un infuriato omosessuale che odiava i poliziotti che era stato aiutato nell'attentato dal suo amante. Jewell avrebbe presumibilmente piazzato la bomba, l'amante poi fece la telefonata al 911 avvertendo che sarebbe esplosa a Centennial Park. La logica alla base di questa idea era che Jewell era "arrabbiato con i poliziotti e voleva uccidere altri poliziotti", mi ha detto Martin.

La voce è iniziata al Piedmont College, forse inventata da alcuni studenti che Jewell aveva denunciato per aver fumato erba, ma ha avuto una conseguenza agghiacciante. A metà agosto, tre agenti sono apparsi al video store Curtis Mathes a Cornelia, dove lavorava part-time Chris Simmons, un anziano del Piemonte. Simmons, un amico di Jewell, che era fidanzato, era uno studente B, ma mostrava la stessa vacuità porcina di Jewell e parlava con un lento accento strascicato. Aveva una profonda sfiducia nei confronti del governo e portava in tasca un biglietto che diceva: CHRISTOPHER DWAYNE SIMMONS - CAMPAGNA SOSTEGNO AI CANDIDATI CONSERVATORI.

Gli agenti hanno interrogato Simmons nel negozio per un'ora e mezza. "Mi hanno chiesto se ero omosessuale. Mi hanno chiesto se avevo avuto accesso a Internet. . . . In seguito hanno voluto collegarmi. Hanno detto: 'Se è davvero un eroe, lo scopriremo, e in caso contrario, ha ucciso qualcuno e ferito molte persone.' " Simmons è stato breve con gli agenti e ha negato tutto. Lo accusarono di mentire e dissero che potevano portarlo ad Atlanta. Gli agenti hanno detto a qualcuno con cui Simmons aveva lavorato una volta che Simmons potrebbe essere coinvolto nell'attentato. "Continuavano a formulare le domande in modo diverso. Continuavano a dire: pensi che Richard Jewell avrebbe potuto farlo se avesse creduto di poter far uscire le persone in tempo e nessuno si sarebbe fatto male?" Simmons in seguito chiamò uno dei membri dell'F.B.I. agenti e ha detto: "Ho sentito che non credete alla mia storia". Ha ricordato la loro conversazione: "'Penso che tu stia addolcendo le tue risposte', ha detto. Ho detto, 'La prossima volta che parlerò con te, sarà con un avvocato.' E mi ha chiesto se lo stavo minacciando. Poi ha riattaccato". Alla fine, Simmons si è offerto volontario per fare la macchina della verità, che dice di aver superato. "Ero un disastro nervoso", ha detto. "L'avevo visto solo in TV".

Ciò che non si sapeva al di fuori di una ristretta cerchia di investigatori era quanto fosse davvero mortale la bomba del Centennial Park. Era ben costruito, con un pezzo di metallo a forma di V, e all'interno aveva dei contenitori pieni di chiodi e viti. Jack Martin, che aveva trascorso del tempo in Vietnam, ha paragonato la sua costruzione a quella di una miniera di Claymore, un dispositivo sofisticato e letale. La bomba pesava più di 40 libbre. Era "una carica sagomata", l'F.B.I. il vicedirettore Weldon Kennedy avrebbe annunciato a dicembre. Poteva far esplodere frammenti da tre contenitori separati, ma solo uno dei contenitori è esploso il 27 luglio. Qualcuno aveva spostato leggermente il pacchetto di Alice prima che la bomba esplodesse, facendo esplodere la maggior parte delle schegge nel cielo. La composizione della bomba non suggeriva il lavoro di un dilettante, avrebbe ironicamente riferito Kathy Scruggs, dopo aver intervistato un A.T.F. chimico.

Col passare delle settimane, Richard Jewell si ritirò in uno stato di limbo psicologico e iniziò a cercare di analizzare cosa potevano pensare gli agenti del suo comportamento all'interno del piccolo appartamento. "Guarderei uno spettacolo di spionaggio in TV o qualcosa come un film di John Wayne. Qualcuno parlerebbe di far saltare in aria qualcosa e io penserei a me stesso, mio ​​Dio, suonerà davvero male se pensano che sto ascoltando a tale." Era preoccupato che "avrebbero pensato che fossi una specie di pazzo" e spesso, quando non riusciva a dormire, si ritrovava a passare consapevolmente a video di esercizi e soap opera.

Durante il weekend del Labor Day, ha guidato fino alla contea di Habersham per un picnic con la famiglia della sua ex ragazza, i Chastain. Come al solito, tre F.B.I. le auto lo seguivano, ma era diventato abile a individuare i veicoli senza contrassegni. Mentre Jewell guidava in città, notò che nastri bianchi pendevano da centinaia di alberi che i Chastain avevano organizzato una campagna in suo favore. Sulla strada di casa, Jewell ha guidato con il suo amico Dave Dutchess. Per la prima volta, non ha visto un F.B.I. un'auto lo seguiva, ma notò un aereo che volava basso sopra la sua testa. Ha guidato per altre 20 miglia e l'aereo era ancora su di lui. "Ho detto, 'Dave, pensi che l'FBI ci seguirebbe in aereo? Non sarebbe così difficile da fare, se mettessero una specie di segnalatore acustico sulla macchina.'" L'aereo li seguì attraverso Gainesville tutti la strada per Atlanta e un'ora di macchina. "Solo per essere sicuri, siamo scesi su una rampa di uscita e siamo tornati a circa cinque miglia a nord. E sono sceso e ho scattato una foto. Ci hanno seguito fino all'appartamento! E hanno girato intorno all'appartamento per circa 15 minuti , fino a quando l'auto dell'FBI non è tornata. Mi sono emozionato molto. Le mie guance sono diventate rosse come una barbabietola. E la mamma è tornata a casa e ha detto: "Cosa sta succedendo? Qual è il problema?" Ha appena distrutto l'intera giornata."

Il 2 settembre Dave Dutchess e la sua fidanzata, Beatty, stavano andando a casa loro in Tennessee. Stava piovendo forte e si accorsero di essere seguiti da diversi agenti dell'F.B.I. macchine. La tempesta è peggiorata e si sono fermati in un hotel per la notte. Il giorno dopo, mentre prendevano un caffè da un McDonald's, furono circondati dall'F.B.I. agenti. "Vogliamo solo parlare con te.Stiamo cercando di essere discreti". Ho sentito al telegiornale che stavano cercando il suo complice!"

Dopo l'intervista, durata diverse ore, Dutchess ha parlato con Watson Bryant. "Cosa ti hanno chiesto che ti riguarda?" gli chiese Bryant. "Beh, ho deciso che dovevo dire loro la verità. Io e uno dei miei amici facevamo esplodere bombe a tubo per divertimento", gli disse Dutchess. "Che cosa?" esclamò Bryant, incredulo. "Sì, ho detto loro che ci piaceva lanciare bombe a tubo nei buchi di gopher quando vivevamo nel West Virginia."

"Richard conosceva questo amico?" Bryant ha chiesto con apprensione. "Diavolo, no. Non l'ha mai incontrato", ha detto Dutchess, ma Bryant sapeva che questo avrebbe potuto prolungare l'indagine dell'FBI forse di mesi. "Ho riattaccato e stavo pensando, non posso credere di conoscere qualcuno che lancia bombe a tubo nei buchi di gopher".

Come parte della loro strategia, Wood e Grant decisero di organizzare un forte contrattacco contro il governo. Wayne Grant aveva avuto l'idea: Bobi Jewell avrebbe dovuto tenere una conferenza stampa durante la convention democratica e fare un appello diretto a Bill Clinton. Il giorno prima che apparisse, Grant l'ha provata. Era difficile lavorare con Bobi, era esausta e non riusciva a smettere di piangere. Confinata sotto assedio per quasi un mese, non riusciva a vederne la fine, poiché ogni giorno portava una nuova umiliazione. Il manager residente aveva minacciato di togliere loro l'affitto, e il figlio del manager era fuori a vendere le foto che ha scattato loro. Un caro amico della chiesa stava morendo, disse Bobi, e Richard non poteva andare a trovarlo, a causa dello sciame dell'F.B.I. agenti e giornalisti che lo seguivano ovunque. Tutto è uscito di corsa nella sala conferenze con Wayne Grant: Bobi aveva persino dovuto regalare a Bryant e Nadya Light i biglietti per il basket olimpico che aveva vinto come collega dell'anno, e ogni sera lei e suo figlio erano bloccati insieme , guardandosi l'un l'altro attraverso il tavolo della cucina. Erano spesso irritabili e Richard a volte perdeva le staffe. "Mamma, stai zitta," le diceva quando lei lo tormentava per il caso. Poi, ricordò in seguito Bobi, sarebbe andata nella sua camera da letto e si sarebbe sdraiata sul letto a baldacchino sperando che i fotografi che affittavano un appartamento dall'altra parte della strada per $ 1.000 al giorno non avessero modo di sapere cosa stava succedendo.

Grant prese appunti accurati sulla sessione. Bobi era terrorizzato all'idea di apparire davanti alle telecamere. Ha singhiozzato e gli ha detto: "Se vado in TV lunedì, sarò imbarazzata. Sarà come, ogni volta che andrò da qualche parte, la gente mi guarderà: 'L'ha fatto o non l'ha fatto ?' "

"Se parlassi con la persona che è incaricata delle indagini, cosa diresti?" le chiese Grant con calma. La voce di Bobi era tremante, ma lei era ferma: "È innocente. Cancella il suo nome e torniamo a una vita normale".

Poche settimane dopo, Wayne Grant è andato a una festa per un Bar Mitzvah e un ospite lo ha messo alle strette. Gli ha chiesto se avesse detto a Bobi Jewell di piangere alla fine della sua conferenza stampa, e poi ha aggiunto freddamente: "Bel tocco".

T a strategia degli avvocati ha funzionato: dopo la conferenza stampa di Bobi, i Jewell sono stati inondati di richieste di interviste. Bryant riceveva spesso 100 telefonate al giorno. Bobi sviluppò presto un sistema: lettere di Oprah Winfrey, Sally Jessy Raphael e produttori televisivi furono accatastate sulla console in soggiorno fiori e cestini di cioccolatini Godiva e formaggio e cracker dalle reti furono inviati agli uffici di Wood & Grant e poi in un ospedale pediatrico.

All'ufficio del procuratore degli Stati Uniti, era diventato sempre più chiaro a Kent Alexander che bisognava fare qualcosa per Richard Jewell. Janet Reno aveva visto Bobi Jewell in TV ed era commossa dalla sua sincerità. In privato, si diceva che Reno e il vice procuratore generale Jamie Gorelick fossero preoccupati per le tattiche pesanti dell'FBI. "Il caso era diventato un totale imbarazzo", mi ha detto un funzionario del Dipartimento di Giustizia, ma Alexander si trovava in una situazione complicata. Stava lavorando a stretto contatto con l'FBI, e non c'era alcun segno che l'FBI fosse pronto a lasciarlo andare, nonostante la crescente costernazione tra gli agenti locali che il centro di comando di Washington avesse gestito male il caso. E c'era un altro problema: Alexander non si fidava di Lin Wood.

Alla fine di settembre, c'era una tremenda tensione all'interno della squadra che Bryant aveva assemblato frettolosamente. Gli altri avvocati hanno accusato Jack Martin di aver stretto accordi privati ​​con il suo amico Kent Alexander, di concentrarsi e di non essere abbastanza duro. Da parte sua, Alexander, secondo Martin, ammirava Bryant anche se credeva di essere una mina vagante, ma era stufo di Lin Wood.

"Alexander mi diceva qualcosa di abbastanza sincero, e io lo riferivo agli avvocati, e il giorno dopo lo vedeva in TV", ha detto Jack Martin. "Alexander aveva controllato Lin, e sapeva di essere un tipo da non fare prigionieri." Gli avvocati litigavano spesso tra di loro. Wood ha insistito su una strategia di attacco stampa a tutto tondo. Bryant aveva padroneggiato il suo morso sonoro: "L'FBI è un gorilla di 500 libbre che prenderà a calci chiunque". Martin voleva che gli avvocati allentassero l'iperbole: "Direi: 'Non abbiamo bisogno di farlo.' E Lin diceva: "Rendiamo pubblica questa cosa". Era maniacale per questo". In una discussione, Wood gli disse: "Maledizione, Martin, sei come le mie ex mogli. Non c'è niente che tu possa dire su cui non mi opporrò".

C'era un'atmosfera di estrema apprensione tra Bryant e Jewell mentre si recavano all'F.B.I. sede il pomeriggio del 6 ottobre. Stavano andando a quella che apparentemente sarebbe stata una sessione con sfumature conclusive, ma Jewell era preoccupato: e se questo incontro fosse stato un trucco? Era difficile credere che l'FBI stesse davvero mettendo fine ai suoi due mesi di indagine sulla sua vita. Per settimane, Jack Martin e Bryant andavano avanti e indietro con Kent Alexander. Alla fine, Jewell aveva acconsentito a un suggerimento insolito: se si fosse sottoposto a un lungo colloquio volontario con l'FBI, e se la Divisione 5 fosse stata soddisfatta, allora forse il Dipartimento di Giustizia avrebbe potuto pubblicare una lettera in cui dichiarava pubblicamente che non era più un sospettato. Jewell cercò di immaginare le domande che gli sarebbero state poste. "Volevo guardare tutto dal loro punto di vista", mi ha detto, "cercando di valutarlo e rivalutarlo nella mia testa".

Kent Alexander aveva stabilito una regola fondamentale: nella stanza poteva essere presente solo un avvocato che rappresentasse Jewell. Era stato concordato che Jack Martin, lo specialista in criminalità, sarebbe stato l'uomo che fece infuriare Lin Wood. "Potevi davvero vedere come questi ragazzi non si piacessero", ha detto Jewell.

"Non mi sento a mio agio con l'accordo di un avvocato", ha detto Wood a John Davis, il secondo in comando di Kent Alexander, quando si sono riuniti. "Abbiamo un accordo. Se tenti di rinegoziarlo, avrò un uovo in faccia", ha detto Davis, aggiungendo: "Non sei un uomo di parola". Detto questo, ricorda Wood, si alzò dalla sedia e iniziò a urlare: "Non me lo dirai, figlio di puttana!" Kent Alexander lo interruppe, dicendo: "Questo si sta deteriorando. Il nostro obiettivo è fermarlo. Raggruppiamoci e basta".

Quando Jewell, Davis e Martin si sono finalmente seduti per l'intervista, Larry Landers, un agente speciale del G.B.I., e l'F.B.I. l'agente speciale Bill Lewis aveva davanti a sé elenchi di domande con uno spazio vuoto per le risposte. Sul muro della stanza senza finestre, c'erano ampie fotografie aeree del parco e, come supporto, in seguito fu introdotta una vera panchina. Martin credeva che gli agenti intendessero risolvere le aree nelle dichiarazioni giurate e altre domande: Richard aveva mai accedi a Candyman's Candyland per informazioni sul Ricettario degli anarchici? Richard aveva raccolto dei pezzi di tubo quando il parco era in costruzione? Aveva detto a qualcuno: "Fai una foto adesso, perché diventerò famoso"? Niente di tutto questo era successo, ha detto Jewell. Tutto quello che ricordava di aver detto a qualcuno era che era diretto ad Atlanta e "sarà finito in quel pasticcio laggiù", cioè gli ingorghi. Lo hanno incalzato su dichiarazioni apparentemente incoerenti che aveva fatto la mattina dell'attentato: perché aveva detto all'agente Poor che tutto era normale quando aveva controllato il perimetro della recinzione? Jewell ha spiegato che stava camminando "all'interno del recinto". Ha spiegato ancora una volta che aveva voluto lavorare alla torre suono e luce in modo da poter guardare l'intrattenimento che aveva organizzato per sua madre per ascoltare Kenny Rogers quattro giorni prima dell'esplosione.

La zona, ha detto a Landers, era "un bel posto" e un ottimo posto per guardare le ragazze. Durante una pausa, Martin ha chiesto di tutti i suoi riferimenti alle donne. Jewell ha detto che voleva che sapessero che non era gay. In diverse occasioni, Landers si infastidì: perché Jewell non riusciva a definire i tempi? Aveva visto gli ubriachi sulla panchina tra le 10:30 e le 11 o tra le 11 e le 23:30? Perché non aveva guardato l'orologio? Jewell in seguito ha ricordato: "Ho detto: 'Non passo la mia vita guardando l'orologio. Non mi interessa il tempo. Quando la bomba è esplosa, non ho guardato l'orologio.' Volevano sapere a che ora sono andato in bagno e cose del genere. Quando hai le corse, non sei davvero preoccupato di che ore sono. Ti preoccupi di andare in bagno. "

Il giorno dopo l'F.B.I. riunione, Jack Martin ha dettato un resoconto di 27 pagine di tutto ciò che era stato detto durante l'intervista di sei ore. Negli ultimi istanti, Davis ha detto, "voleva dare a Richard l'opportunità una volta per tutte di dire che non l'ha fatto". Jewell, ha scritto Martin, "inequivocabilmente e fortunatamente ha detto che non aveva nulla a che fare con la bomba e non sapeva nulla della bomba e se lo avesse fatto sarebbe stato il primo a consegnare il bastardo alla loro porta". Quando Martin uscì, pensò tra sé e sé, questa era davvero una formalità. Non avevano niente.

io n novembre una voce ha travolto la redazione di L'A.J.C. che i dirigenti del giornale Cox stavano ripensando alle loro politiche in materia di notizie. Secondo un giornalista, "La sciatteria del resoconto di Jewell e la mancanza di fonti sono state l'ultima goccia". Una giornalista di nome Carrie Teegardin è stata incaricata di scrivere un pezzo che esaminasse come i riflettori dei media fossero stati accesi su Richard Jewell. In gran parte, il suo articolo finì per essere un esame del ruolo di L'A.J.C. Dopo che Wood e Grant hanno minacciato di fare causa, l'articolo è stato ucciso. "Non abbiamo superato il montaggio", ha detto John Walter. "L'avvocato dei Jewell ha iniziato a dire: 'Stiamo pensando a una causa'... e questo ci ha reso più cauti". Nel frattempo, Lin Wood e Wayne Grant erano impegnati a tenere incontri con gli avvocati della NBC e del Piedmont College. Alla NBC, la disattenzione di Tom Brokaw sarebbe costata alla rete più di $ 500.000 per risolvere le affermazioni di Jewell, sebbene gli avvocati di Jewell non confermerebbero una cifra, BROKAW GOOFED AND NBC PAID, il New York Notizie del giorno sarebbe in seguito titolo. Nei colloqui con Ray Cleere, la cifra di $ 450.000 a titolo di transazione è stata inizialmente suggerita, poi ritirata quando il Piedmont College ha appreso che aveva un'assicurazione. "Questo costerà loro milioni ora", crede Lin Wood.

Una volta chiesi a Richard Jewell se avesse qualche teoria su chi potesse aver piazzato la bomba. Jewell ha detto di aver tirato fuori "due o tre teorie dalla parte superiore della mia testa" la notte in cui è stato intervistato dall'FBI. "Ho rivisto quella notte centinaia di volte nella mia testa. Provi a pensare, che tipo di persona lo farebbe? So che è qualcuno che voleva ferire le persone. È qualcuno che è malato. Spero che lo trovino così può ottenere l'aiuto di cui ha bisogno. Perché sono totalmente sconvolto da quello che è successo. Ogni giorno ci penso e ci penserò per il resto della mia vita. "

Jewell parla spesso con Bryant tre volte al giorno. Mentre Jewell cerca un nuovo lavoro, si aggira per l'ufficio di Bryant e di recente ha studiato analisi della scrittura all'accademia di polizia. Gli sono stati offerti diversi lavori di sicurezza con società della Georgia, ma spera di essere assunto come vice della contea di Cobb. Nel frattempo, Bryant, Wood e Grant sono diventati oratori ricercati sul Primo Emendamento.

All'F.B.I. Alla fine di ottobre, Bobi Jewell è crollata e ha pianto mentre identificava i loro beni, tra cui i nastri Disney, i Tupperware, le uniformi AT&T di Richard, le rubriche. Era un quadro della vita borghese ordinaria, disposto su carta marrone su un lungo tavolo da conferenza. "Semplicemente non ci credo, cazzo", ha detto Watson Bryant con rabbia mentre imballava i video di Bobi nelle casse da imballaggio. "Gli agenti hanno cercato di stringermi la mano", mi ha detto Bobi. "Non li toccherei." Ci sono volute 10 ore per rimuovere i loro beni, ha ricordato Bobi, e quattro minuti per restituirli.

L'F.B.I. sta lavorando a una nuova ed elaborata teoria su chi abbia piazzato la bomba a Centennial Park. C'è un'opinione informata che lo zaino scoperto una settimana prima fosse in realtà stato un test per controllare l'F.B.I. procedure e che l'attentatore (forse un membro di un gruppo di miliziani) era piuttosto esperto e aveva già colpito. Dopo un torrente di critiche sulla stampa, Louis Freeh ha annunciato che l'F.B.I. aveva arrestato Harold Nicholson, una presunta spia per la Russia, e ha colto l'occasione per apparire sul Oggi mostra e Buon giorno America, pubblicizzando il suo ruolo in quello che era un arresto minore, secondo un ex F.B.I. agente.

In Australia, a novembre, a Bill Clinton è stato chiesto del suo contributo alla campagna elettorale dall'Indonesia. "Una delle cose che ti esorto a fare, ricordando quello che è successo al signor Jewell ad Atlanta, ricordando quello che è successo a così tante delle accuse... che sono state fatte contro di me che si sono rivelate totalmente infondate, io pensa solo che dovremmo... tirare fuori i fatti." Quando Jewell ha appreso del suo commento, ha recuperato la trascrizione da Internet e si è arrabbiato: "Il presidente mi sta solo usando, come tutti gli altri".

Quali diritti ha un privato cittadino nei confronti del governo? Il precedente legale per citare in giudizio l'F.B.I., Bivens v. Sei agenti sconosciuti, si concentra sul comportamento dei singoli agenti. Wood crede che Jewell abbia solide ragioni contro Johnson e Rosario. Quando Wood seppe del colonnello Ressler, lo assunse come possibile esperto di processi. A dicembre, l'F.B.I. ha annunciato che avrebbe pagato fino a $ 500.000 a chiunque potesse portarlo all'attentatore dell'Olympic Park.

Quando Jewell e io siamo tornati dalla contea di Habersham a novembre, ha ripercorso le prime ore del mattino del 27 luglio: "Ricordo tutte le persone che erano di mia responsabilità. Ricordo i volti dei ragazzi che volavano in aria. ricordi le persone che urlano. Le sirene che suonano. Non credo che dimenticherò mai nulla di tutto questo. È solo un desiderio a volte. Pensi, avrei potuto fare qualcos'altro?... E se avessimo solo cinque minuti in più "Allora forse nessuno si sarebbe fatto male. Ma tu stai cosa succederebbe. Ci sono passato sopra migliaia di volte. Penso che non avremmo potuto fare di meglio. Penso che sia qualcosa che mi chiederò sempre".

Ha detto che non era sicuro se avrebbe mai trovato di nuovo un lavoro nelle forze dell'ordine, soprattutto perché era stato presentato come una figura di cartone animato. Il giorno dell'esonero di Jewell, Jay Leno si scusò per averlo chiamato Unadoofus e disse: "Se Jewell vincerà la sua causa con la NBC, sarà il mio nuovo capo". In seguito ha detto che questa è stata "la più grande settimana nella storia del parcheggio per roulotte". La stazione radio di Atlanta 96 Rock aveva messo cartelloni pubblicitari di Jewell in tutta la città "Freebird", hanno detto, un riferimento alla canzone dei Lynyrd Skynyrd. Jewell avrebbe poi intentato una causa contro la stazione, ma il messaggio del cartellone era chiaro. Jewell sa che per molte persone in America ci sarà forse sempre un sottile dubbio: e se, dopo tutto, Richard Jewell fosse davvero fatto fallo? E se il governo lo lasciasse andare semplicemente perché non poteva sostenere la sua causa? Allora non diventa l'innocente Richard Jewell, ma il Richard Jewell che potrebbe essere innocente. "Non torni quello che eri originariamente", mi ha detto. "Non credo che lo riavrò mai indietro. I primi tre giorni, ero presumibilmente il loro eroe e la persona che salva vite. Non si riferiscono più a me in quel modo. Ora sono il sospettato dell'attentato al Parco Olimpico. È il tizio che pensavano fosse stato lui. "


Il caso potente del film di Eastwood di Richard Jewell contro il grande governo e i grandi media

Solo un anno dopo il famigerato attentato dinamitardo del 1995 all'Oklahoma City Alfred P. Murrah Building, l'esplosione della bomba nel 1996 al Centennial Olympic Park di Atlanta ha comprensibilmente creato grande paura nel pubblico in generale per il continuo terrorismo interno, insieme a un desiderio frenetico di catturare la persona o persone che potrebbero commettere un atto così malvagio.

Sfortunatamente, tale zelo può portare all'ingiustizia, come nel film del regista Clint Eastwood Richard Jewell drammatizza sapientemente.

Richard Jewell era la guardia di sicurezza falsamente accusata di aver piazzato una bomba in uno zaino al Centennial Park durante le Olimpiadi del 1996. (Le Olimpiadi del 1996 sono state il 100° anniversario della restaurazione degli antichi giochi greci nel 1896). Jewell è ora accreditato di aver salvato centinaia di vite quando ha scoperto lo zaino con la bomba. Ma subito dopo l'esplosione, il Federal Bureau of Investigation (FBI), intento a catturare la persona che ha piazzato la bomba, ha preso di mira lo stesso Jewell come sospetto, o come si dice, "una persona di interesse".

Piuttosto che svolgere il ruolo di cane da guardia necessario del governo, un media dopo l'altro si è unito per lo più all'FBI con più storie secondo cui Jewell era il probabile colpevole.

Usando il potere del grande schermo, il regista Clint Eastwood sostiene che un uomo innocente può essere falsamente accusato nell'atmosfera di paura trovata all'indomani di un attacco terroristico. Naturalmente, Eastwood non realizza questo da solo - Paul Walter Hauser si trasforma in una performance eccellente come Richard Jewell falsamente accusato, mentre Kathy Bates fa lo stesso nell'interpretare la madre di Jewell. (Ha ottenuto una nomination per un Golden Globe.)

Il film ci riporta indietro di 10 anni prima dell'attentato, con Jewell nella sua posizione di impiegato per la Small Business Administration. Lì, Jewell diventa amico di uno degli avvocati, Watson Bryant, dopo che Jewell non solo tiene Bryant ben fornito di forniture per ufficio, ma lascia persino alcune barrette di cioccolato Snickers sulla scrivania dell'avvocato. (Jewell è attento: aveva notato degli involucri di caramelle vuoti nella spazzatura di Bryant.)

Jewell vuole lavorare come ufficiale delle forze dell'ordine e conosce abbastanza bene le procedure di polizia. Alla fine, Jewell realizza il suo sogno quando accetta un lavoro come vice sceriffo.

Purtroppo, Jewell perde il lavoro del vice e viene mostrato lavorare come agente di sicurezza in un college battista locale, in Piemonte.Ma perde anche quel lavoro, quando alcuni studenti universitari si lamentano che è troppo aggressivo nell'applicazione delle regole del campus contro il bere.

Infine, Jewell è raffigurato mentre lavora nella sicurezza al Centennial Park nel 1996, vivendo con sua madre, dopo la sua ultima perdita di lavoro.

Il lavoro di Jewell è piuttosto tranquillo finché non deve affrontare alcuni ubriachi che rompono bottiglie dietro una torre dove le telecamere stanno registrando un concerto all'aperto. Mentre Jewell convince i giovani ad andarsene, rovesciano uno zaino, che cade sotto una panchina.

Sospetta quasi immediatamente che lo zaino contenga un esplosivo, ma all'inizio gli agenti di polizia ridicolizzano la sua preoccupazione. Jewell è insistente e viene chiamato uno specialista di bombe, che scopre che nello zaino ci sono tre bombe a tubo. Il volto dell'esperto è disegnato di colore e dice alle altre forze dell'ordine che è la più grande bomba a tubo che abbia mai visto.

Jewell e altri agenti di polizia iniziano a sgombrare la folla dallo zaino, ma prima che tutti possano fuggire in sicurezza, le bombe esplodono. Una persona viene uccisa e oltre cento rimangono ferite. Senza dubbio, senza le azioni di Jewell, molti altri sarebbero morti. Prima che la bomba esplodesse, corre coraggiosamente sulla torre AT&T per avvertire i lavoratori che dovevano uscire immediatamente

All'inizio, Jewell viene salutato come un grande eroe, una designazione che rifiuta. Ma mentre l'FBI mette insieme il suo profilo di lupo solitario (Jewell è un maschio bianco single e possiede pistole, dopotutto), ricordano un altro caso bomba (alle Olimpiadi di Los Angeles del 1984) in cui l'attentatore si rivelò essere l'uomo che avrebbe scoperto la bomba. Sfortunatamente, un giornalista (interpretato da Olivia Wilde) per il Atlanta Journal-Costituzione apprende dall'agente principale dell'FBI che Jewell è diventato il loro sospettato più probabile.

Fortunatamente, l'amico avvocato di Jewell (interpretato da Sam Rockwell) salva Jewell dall'essere indotto a confessare. Gli agenti dell'FBI hanno persino cercato di convincere Jewell a firmare un modulo per rinunciare ai suoi diritti costituzionalmente protetti con la bugia che faceva parte di un "film di formazione" sul rilevamento delle bombe. Jewell, che ha studiato le procedure di polizia, protesta: “Questo è un vero documento. Non credo che mi sentirei a mio agio a firmare qualcosa del genere". Quindi chiama il suo amico avvocato Bryant. Bryant, che in precedenza nel film aveva denunciato il maltrattamento dei proprietari di piccole imprese da parte della SBA per cui lavorava, è un libertario. Nel film non viene mai fatto alcun commento direttamente sulle convinzioni politiche di Bryant, ma sulla sua parete ci sono manifesti del Bill of Rights e una semplice dichiarazione: "Temo il governo più di quanto temo i terroristi".

Tuttavia, Bryant è un po' riluttante ad accettare il caso, fino a quando la sua assistente, Nadya, il cui accento russo indica che aveva vissuto sotto il comunismo, gli dice senza mezzi termini: "Nel paese da cui provengo, se il governo dice che sei colpevole, in realtà sei innocente."

Bryant chiede al suo cliente se sia mai stato coinvolto in attività estremiste anti-governative, a cui Jewell risponde di no. In effetti, uno dei maggiori problemi di Jewell è che ha troppa fiducia implicita nell'FBI. Quando Bryant gli chiede se è mai stato membro di un culto religioso, Jewell risponde: "No, a meno che tu non consideri l'essere un battista parte di un culto religioso".

Non tutti sono contenti del film, in particolare il Atlanta Journal-Costituzione. Sostiene che il suo ruolo nella relazione è stato ingiustamente caratterizzato nel film, in particolare le azioni della giornalista Kathy Scruggs, che, il film implica, ha offerto sesso all'agente principale dell'FBI in cambio della storia.

Eastwood ha respinto le obiezioni del giornale, accusandolo di cercare di "razionalizzare" la loro rappresentazione di Jewell negli articoli di notizie.

Alcuni sospettano che Eastwood stia collegando gli eventi contemporanei che coinvolgono la collusione tra l'FBI ei media nazionali di sinistra. Certamente, né l'FBI né gran parte dei media si trovano bene in questa drammatizzazione degli eventi del 1996. Ovviamente, il Atlanta Journal-Costituzione è stato detto da qualcuno all'interno dell'FBI che Jewell era il colpevole più probabile, e il resoconto del giornale (insieme ad altri importanti media) ha quasi tradito un uomo innocente. Alla fine, il vero colpevole viene catturato e confessa il crimine, ma non prima che gran parte del pubblico fosse convinto dai media e dall'FBI che Richard Jewell fosse un terrorista.

Dopo giorni in cui è stato eccessivamente deferente nei confronti dell'FBI, Richard Jewell alla fine dice ai suoi aguzzini: "Pensavo che le forze dell'ordine federali fossero la vocazione più alta …. Non lo penso più". Quindi ha chiesto loro cosa farà la prossima guardia di sicurezza la prossima volta che vedrà uno zaino? Si potrebbe aggiungere, o qualsiasi altro privato cittadino, considerando l'incubo che Jewell ha vissuto per mano degli agenti governativi e dei media nazionali.

Ha anche notato l'ironia delle tre parole sotto il logo dell'FBI sulla porta: "Fidelity, Bravery, Integrity".

Questo dimostra potentemente il pericolo insito nel fidarsi ciecamente dei media o dell'FBI. Dopotutto, quello che è successo a Richard Jewell potrebbe benissimo accadere a chiunque altro, date le giuste circostanze.

Steve Byas è un docente universitario di storia e governo e autore di Le più grandi diffamazioni della storia. Può essere raggiunto a [email protected]

Correzione: come originariamente pubblicato, l'articolo affermava erroneamente che le tre parole sotto il logo dell'FBI sulla porta erano: "Liberty, Bravery, Integrity". Sono: "Fedeltà, Coraggio, Integrità".

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