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Thomas Jefferson

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Perché Thomas Jefferson è importante?

Thomas Jefferson è stato il terzo presidente degli Stati Uniti, ha fondato l'Università della Virginia, ha scritto la Costituzione e ha svolto atti di servizio pubblico mentre era in carica. Jefferson ha trascorso più di 50 anni coinvolto nella politica americana. Ha ricevuto un'istruzione universitaria formale presso il College of William & Mary, studiando legge e politica prima di laurearsi e iniziare una carriera in politica a livello di governo locale.

Jefferson ha servito come magistrato e tenente ai livelli inferiori del governo. In seguito si unì alla Casa di Burgess, poi passò al Congresso. Lì, i colleghi hanno incaricato Jefferson di redigere i contenuti per la Dichiarazione di Indipendenza. Jefferson, attraverso la Dichiarazione, ha stabilito i diritti fondamentali per i cittadini, compresa l'uguaglianza per uomini e donne e persone di tutti gli stati socioeconomici. Jefferson ha assegnato al governo federale un sistema democratico, concepito come un'entità trasparente che consente e incoraggia la partecipazione pubblica. Dopo il suo mandato al Congresso, Jefferson tornò a servire come legislatore e governatore in Virginia. Ha poi servito come vicepresidente sotto John Adams prima di assumere il ruolo di presidente. Come presidente, Jefferson ha acquisito un terreno chiave attraverso l'acquisto del territorio della Louisiana. Ha incoraggiato l'esplorazione e l'espansione finanziando anche la spedizione di Lewis e Clark. Jefferson adottò una posizione neutrale negli affari esteri ma, tuttavia, vide gli Stati Uniti entrare nella guerra del 1812.


Thomas Jefferson e Sally Hemings

Anni dopo la morte della moglie, Thomas Jefferson generò almeno sei di... Sally Hemings&rsquos bambini. Quattro sono sopravvissuti fino all'età adulta e sono menzionati nei registri delle piantagioni di Jefferson: Beverly, Harriet, Madison ed Eston Hemings. Sally Hemings lavorò per due anni e mezzo (1787-89) a Parigi come domestica e domestica nella casa di Jefferson. Mentre era a Parigi, dove era libera, negoziò con Jefferson per tornare alla schiavitù a Monticello in cambio di "privilegi straordinari" per se stessa e libertà per i suoi figli non ancora nati. Decenni dopo, Jefferson liberò tutti i figli di Sally Hemings e Beverly e Harriet lasciarono Monticello nei primi anni del 1820 Madison ed Eston furono liberati nel suo testamento e lasciarono Monticello nel 1826. Jefferson non concesse la libertà a nessun altro nucleo familiare ridotto in schiavitù.

L'affermazione che Thomas Jefferson abbia generato figli con Sally Hemings, una donna schiava a Monticello, è entrata nell'arena pubblica durante il primo mandato di Jefferson come presidente ed è rimasta oggetto di discussione e disaccordo per due secoli. Basato su prove documentali, scientifiche, statistiche e di storia orale, il Rapporto del Comitato di ricerca della Thomas Jefferson Foundation (TJF) su Thomas Jefferson e Sally Hemings (gennaio 2000) rimane l'analisi più completa di questo argomento storico.

Sfondo storico


Dettaglio dal pezzo del 1802 di Callender su Jefferson e Sally Hemings

Nel settembre 1802, il giornalista politico James T. Callender, un ex alleato di Jefferson, scrisse su un giornale di Richmond che Jefferson aveva per molti anni "tenuto, come sua concubina, uno dei suoi stessi schiavi". "Il suo nome è Sally", ha continuato Callender, aggiungendo che Jefferson ha avuto "diversi figli" da lei.

Sebbene ci fossero state voci di una relazione sessuale tra Jefferson e una donna schiava prima del 1802, l'articolo di Callender diffuse ampiamente la storia. È stato ripreso dagli avversari federalisti di Jefferson ed è stato pubblicato su molti giornali durante il resto della presidenza di Jefferson.

La politica di Jefferson era di non offrire una risposta pubblica agli attacchi personali, e apparentemente non fece commenti espliciti, pubblici o privati, su questa domanda (sebbene una lettera privata del 1805 sia stata interpretata da alcuni individui come una smentita della storia). Sally Hemings non ha lasciato account noti.

La figlia di Jefferson, Martha Jefferson Randolph, ha negato privatamente i rapporti pubblicati. Due dei suoi figli, Ellen Randolph Coolidge e Thomas Jefferson Randolph, molti anni dopo sostennero che tale collegamento non era possibile, sia per motivi morali che pratici. Hanno anche affermato che i nipoti di Jefferson, Peter e Samuel Carr, erano i padri degli schiavi Monticello dalla pelle chiara che alcuni pensavano fossero i figli di Jefferson perché gli assomigliavano.

La storia di Jefferson-Hemings è stata sostenuta nel corso del XIX secolo da abolizionisti del Nord, critici britannici della democrazia americana e altri. La sua vitalità tra la popolazione americana in generale è stata registrata dai viaggiatori europei dell'epoca. Nel corso del 20 ° secolo, alcuni storici hanno accettato la possibilità di una connessione Jefferson-Hemings e alcuni gli hanno dato credito, ma la maggior parte degli studiosi di Jefferson ha trovato il caso di tale relazione poco convincente.

Nel corso degli anni, tuttavia, la fede in una relazione tra Thomas Jefferson e Sally Hemings è stata perpetuata in privato. Due dei suoi figli, Madison ed Eston, hanno indicato che Jefferson era il loro padre, e questa convinzione è stata perpetuata nelle storie orali di generazioni dei loro discendenti come un'importante verità di famiglia.

Evidenza e risposta del DNA


Il numero di Nature del 5 novembre 1998 includeva i risultati del DNA sui discendenti di Jefferson e Hemings in linea maschile.

I risultati dei test del DNA condotti dal Dr. Eugene Foster e da un team di genetisti nel 1998 hanno messo in dubbio l'idea che la relazione Jefferson-Hemings non potesse essere né confutata né dimostrata. Lo studio - che ha testato campioni di DNA cromosomico Y da discendenti in linea maschile di Field Jefferson (zio di Thomas Jefferson), John Carr (nonno dei nipoti di Jefferson Carr), Eston Hemings e Thomas Woodson - ha indicato un legame genetico tra il Jefferson e discendenti di Hemings. I risultati dello studio hanno stabilito che un individuo portatore del cromosoma Jefferson Y maschile generò Eston Hemings (nato nel 1808), l'ultimo figlio conosciuto nato da Sally Hemings. C'erano circa 25 Jefferson maschi adulti che portavano questo cromosoma che vivevano in Virginia in quel momento, e alcuni di loro sono noti per aver visitato Monticello. Gli autori dello studio, tuttavia, hanno affermato che "la conclusione più semplice e più probabile" era che Thomas Jefferson fosse il padre di Eston Hemings.

Il test del DNA non ha trovato alcun legame genetico tra i discendenti di Hemings e Carr, confutando l'affermazione dei nipoti di Jefferson secondo cui i suoi nipoti di Carr erano i padri dei figli di Sally Hemings.

Inoltre, lo studio del DNA non ha trovato alcun legame tra i discendenti di Field Jefferson e Thomas Woodson (1790-1879), i cui membri della famiglia hanno a lungo ritenuto che fosse il primo figlio di Thomas Jefferson e Sally Hemings. Madison Hemings, il secondo figlio più giovane di Hemings, disse nel 1873 che sua madre era incinta del figlio di Jefferson (che, disse, visse "ma poco tempo") quando tornò dalla Francia nel 1789. Non ci sono indicazioni nei documenti di Jefferson di un bambino nato da Hemings prima del 1795, e non ci sono documenti noti a sostegno del fatto che Thomas Woodson fosse il primo figlio di Hemings.

Poco dopo la pubblicazione dei risultati del test del DNA nel novembre 1998, la Thomas Jefferson Foundation ha formato un comitato di ricerca composto da nove membri dello staff della fondazione, di cui quattro con dottorato di ricerca. Nel gennaio 2000, il comitato riferì che il peso di tutte le prove note, provenienti dallo studio del DNA, dai documenti originali, dai resoconti storici scritti e orali e dai dati statistici, indicava un'alta probabilità che Thomas Jefferson fosse il padre di Eston Hemings e che fosse probabilmente il padre di tutti e sei i figli di Sally Hemings elencati nei registri di Monticello e mdashHarriet (nata nel 1795 morta durante l'infanzia) Beverly (nata nel 1798) una figlia senza nome (nata nel 1799 morta durante l'infanzia) Harriet (nata nel 1801) Madison (nata nel 1805) ed Eston (nata nel 1808).

Da allora, un comitato commissionato dalla Thomas Jefferson Heritage Society, dopo aver esaminato essenzialmente lo stesso materiale, è giunto a conclusioni diverse, vale a dire che Sally Hemings era solo una figura minore nella vita di Thomas Jefferson e che è molto improbabile che abbia generato uno dei suoi figli. Questo comitato ha anche suggerito nel suo rapporto, pubblicato nell'aprile 2001 e rivisto nel 2011, che il fratello minore di Jefferson, Randolph (1755-1815) era più probabilmente il padre di almeno alcuni dei figli di Sally Hemings.

Dal Documento Storico

Quanto segue riassume ciò che si sa di Sally Hemings e della sua famiglia.

  • Sally Hemings (1773-1835) era una schiava a Monticello, visse a Parigi con Jefferson e due delle sue figlie dal 1787 al 1789 e ebbe almeno sei figli.
  • I doveri di Sally Hemings includevano l'essere una bambinaia-compagna della figlia Maria di Thomas Jefferson (ca. 1784-1787), una cameriera delle figlie Martha e Maria (1787-1797), e una cameriera e sarta (1790-1827).
  • Non ci sono immagini conosciute di Sally Hemings e solo quattro descrizioni conosciute del suo aspetto o comportamento.
  • Sally Hemings non ha lasciato resoconti scritti noti. Non è noto se fosse alfabetizzata.
  • Nei pochi riferimenti sparsi a Sally Hemings nei documenti e nella corrispondenza di Thomas Jefferson, non c'è nulla che la distingua dagli altri membri della sua famiglia.
  • Thomas Jefferson era a Monticello al momento del probabile concepimento dei sei figli conosciuti di Sally Hemings. Non ci sono documenti che suggeriscano che fosse altrove in questi momenti, o documenti di nascite a volte che escludano la paternità di Jefferson.
  • Non ci sono indicazioni nei resoconti contemporanei di persone che hanno familiarità con Monticello che i figli di Sally Hemings abbiano avuto padri diversi.
  • I figli di Sally Hemings avevano la pelle chiara e tre di loro (la figlia Harriet ei figli Beverly ed Eston) vivevano da adulti come membri della società bianca.
  • Secondo resoconti contemporanei, alcuni dei figli di Sally Hemings assomigliavano molto a Thomas Jefferson.
  • Thomas Jefferson liberò tutti i figli di Sally Hemings: Beverly e Harriet furono autorizzate a lasciare Monticello nel 1822 Madison ed Eston furono rilasciati nel testamento di Jefferson del 1826. Jefferson non ha dato la libertà a nessun'altra famiglia di schiavi nucleari.
  • Thomas Jefferson non ha liberato Sally Hemings. Le fu permesso di lasciare Monticello da sua figlia Martha Jefferson Randolph non molto tempo dopo la morte di Jefferson nel 1826, e andò a vivere con i suoi figli Madison ed Eston a Charlottesville.
  • Diverse persone vicine a Thomas Jefferson o alla comunità di Monticello credevano che fosse il padre dei figli di Sally Hemings.
  • Eston Hemings cambiò il suo nome in Eston Hemings Jefferson nel 1852.
  • Madison Hemings dichiarò nel 1873 che lui e i suoi fratelli Beverly, Harriet ed Eston erano figli di Thomas Jefferson.
  • I discendenti di Madison Hemings che hanno vissuto come afroamericani hanno tramandato una storia familiare di discendenza da Thomas Jefferson e Sally Hemings attraverso le generazioni.
  • I discendenti di Eston Hemings, che hanno vissuto da bianchi, hanno tramandato una storia familiare di imparentati con Thomas Jefferson. Negli anni '40, i membri della famiglia cambiarono questa storia per affermare che uno zio di Jefferson, piuttosto che lo stesso Jefferson, era il loro antenato.

Secondo Madison Hemings, sua nonna Elizabeth Hemings (1735-1807) era figlia di una donna africana e di un capitano di mare inglese. Secondo Madison Hemings e altri resoconti, Sally Hemings e alcuni dei suoi fratelli erano i figli di John Wayles, il suocero di Thomas Jefferson, rendendola la sorellastra della moglie di Jefferson, Martha Wayles Jefferson (1748-1782). Elizabeth Hemings ei suoi figli hanno vissuto nella piantagione di John Wayles durante la sua vita.

Rimangono interrogativi sulla natura della relazione che esisteva tra Thomas Jefferson e Sally Hemings se avesse avuto un figlio a Monticello poco dopo il loro ritorno dalla Francia nel 1789 e se ci fosse qualcosa che collegasse Jefferson, Hemings e Thomas Woodson.

Per saperne di più, consulta le letture, alcune con punti di vista differenti, qui elencate.

RISORSE CORRELATE

BIBLIOGRAFIA

Conti primari:

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Cronologia della fondazione dell'Università della Virginia

Il 6 ottobre 1817, la prima pietra per la costruzione di quella che un giorno sarebbe stata l'Università della Virginia fu posata su un costone roccioso a circa un miglio a ovest di Charlottesville. Quasi tutti dalla cittadina hanno guardato mentre i dignitari venivano condotti in parata sul sito.1 James Monroe, James Madison e Thomas Jefferson erano presenti, così come i membri della società dei massoni, nonché giudici, avvocati e una banda musicale .2 Quando fu posta la prima pietra, non c'era alcuna garanzia che la scuola progettata per questo campo agricolo in disuso sarebbe diventata un'università statale. Solo l'anno prima, l'Assemblea Generale della Virginia modificò lo statuto dell'Accademia di Albemarle per istituire una nuova scuola regionale, chiamata Central College, e sarebbe passato più di un altro anno prima che un'università fosse ufficialmente stabilita in questo sito. Nel 1825, otto anni movimentati dopo quel giorno di ottobre, i primi studenti, poche dozzine il giorno dell'inaugurazione ma più di cento entro la fine dell'anno, iniziarono le lezioni nella prima vera università pubblica della Virginia.3 La strada dall'accademia al college l'università è stata tutt'altro che agevole e, come osserva lo storico Garry Wills, la realizzazione di “Mr. Jefferson's University" è stato "compiuto solo da una serie di atti veramente eroici".

Cronologia degli eventi importanti che portarono alla fondazione dell'Università della Virginia

1760-1762 Jefferson frequenta il College of William and Mary.Mentre è lì, acquista il primo dei suoi numerosi libri sull'architettura.

1772 L'abilità architettonica da autodidatta di Jefferson è riconosciuta dal governatore coloniale della Virginia, Lord Dunmore, che gli chiede di progettare un'aggiunta all'edificio principale del College of William and Mary. Il disegno è un precursore del progetto di Jefferson per l'Università della Virginia, abbozzato più di quarant'anni dopo.

1779 Il rapporto del Comitato dei Revisori è presentato all'Assemblea Generale della Virginia. Il Rapporto cataloga 126 progetti di legge, comprese le proposte di Jefferson per un sistema generale di istruzione pubblica (legge n. 79) e per la revisione del curriculum del College of William and Mary (legge n. 80). È qui che abbiamo il primo assaggio del piano di Jefferson per una moderna università in Virginia. Nello stesso anno, Jefferson viene eletto Governatore della Virginia dall'Assemblea Generale e fa parte del Consiglio dei Visitatori del College of William and Mary. L'Assemblea vota per spostare la capitale della Virginia da Williamsburg a Richmond.

1784-89 Jefferson risiede a Parigi mentre serve il suo paese nascente come ministro plenipotenziario. Viaggia molto in Francia e in altri paesi, osservando molti esempi di architettura contemporanea e classica che influenzeranno i suoi piani architettonici per l'Università della Virginia.

1789 Jefferson viene nominato Segretario di Stato di George Washington (1789-1793) e poi, in seguito, vicepresidente di John Adams dopo la sua candidatura alla presidenza (1797-1801) senza successo. Il suo interesse per l'architettura e la formazione continua durante questi anni intensi.

1800 Jefferson scrive una lettera al dottor Joseph Priestley descrivendo il suo desiderio di stabilire nella parte centrale dello stato un'università "così ampia, liberale e moderna".5

1801 Jefferson viene eletto presidente degli Stati Uniti e serve due mandati (1801-1809).

1805 Scrivendo una lettera a un membro della Virginia House of Delegates, Jefferson propone che un'università "non dovrebbe essere una casa ma un villaggio". Inizia il suo secondo mandato come presidente.6

1809 Joseph C. Cabell entra nella Virginia House of Delegates. Come delegato e poi senatore, Cabell giocherà un ruolo nello stabilire l'Università della Virginia che è seconda solo a quella di Jefferson. Lasciando Washington durante quest'anno, Jefferson si ritira a Monticello.

1810 L'Assemblea generale della Virginia fa stanziamenti per un fondo letterario per l'istruzione superiore in Virginia. In seguito svolgerà un ruolo significativo nella creazione di un'università statale.

1814 Jefferson viene eletto nel Board of Trustees di Albemarle Academy, una scuola esistente solo sulla carta, ma che è stata definita la “ostetrica” per l'Università della Virginia. Scrivendo a suo nipote, Peter Carr, Jefferson delinea in grande dettaglio il suo progetto per un'università.

1815 Jefferson completa la vendita della sua biblioteca personale di oltre seimila libri al Congresso degli Stati Uniti per rifornire la Biblioteca del Congresso, bruciata dagli inglesi durante la guerra del 1812.

1816 Il 14 febbraio, l'Assemblea generale della Virginia stabilisce una carta per il Central College nella contea di Albemarle. Jefferson viene eletto al Consiglio dei visitatori del Collegio e Rettore del Collegio. Il piano terra del college, progettato da Jefferson, assume la forma di un "villaggio accademico".

1817 Il Board of Visitors del Central College si riunisce per la prima volta ad aprile. Viene selezionata la sede del Central College e Jefferson esamina personalmente il sito. Il 6 ottobre viene posata la prima pietra del primo edificio (padiglione VII).

1818 Il 21 febbraio, l'Assemblea Generale approva i fondi per un'università statale che si chiamerà "Università della Virginia", ma con la posizione non specificata. Il governatore James P. Preston nomina i delegati di una commissione incaricata di scegliere un sito. Ventuno rappresentanti dei distretti senatoriali si incontrano il 1° agosto in una taverna a Rockfish Gap nel Blue Ridge. Raccomandano il Central College di Charlottesville come sede dell'università.

1819 Il 25 gennaio, l'Assemblea Generale approva formalmente il Central College di Charlottesville come sede dell'Università della Virginia. Il Board of Visitors dell'Università della Virginia si riunisce per la prima volta. Jefferson è nominato rettore e Alexander Garrett, economo.

1821 A novembre i Visitatori dell'Università della Virginia riferiscono che sono stati completati sei padiglioni (che serviranno da residenze per professori e aule), due hotel per la ristorazione e ottantadue dormitori per studenti, con altri quattro padiglioni, quattro hotel e dormitori aggiuntivi da terminare la prossima estate.

1822 Nella loro relazione annuale, i Visitatori dell'Università dichiarano che tutti gli edifici "tranne uno" sono stati completati. L'edificio rimanente, la "Rotunda" di Jefferson modellata sul Pantheon romano, da utilizzare per esami pubblici, servizi di culto, biblioteca e altri scopi, non era ancora iniziato per mancanza di fondi. I Visitatori sottolineano che è importante che tutti gli edifici siano completati prima dell'apertura dell'università.

1823 Inizia la costruzione della Rotonda.

1824 Il 5 novembre, il marchese de Lafayette viene festeggiato da Jefferson e James Madison, insieme a circa quattrocento ospiti, all'ultimo piano della Rotonda ancora incompiuta. I Visitatori nominano Francis Walker Gilmer agente del Consiglio allo scopo di reclutare professori in Gran Bretagna.

1825 L'Università della Virginia apre ufficialmente i battenti il ​​7 marzo. Solo cinque professori, tutti stranieri, e qualche decina di studenti sono presenti questo primo giorno, ma altri due professori (americani) arrivano un mese dopo, con più di cento studenti presenti entro la fine del primo anno.

1826 Jefferson visita la sua università per l'ultima volta all'inizio di giugno. Muore all'età di 83 anni il 4 luglio. Il "Padre dell'Università della Virginia" è sepolto a Monticello il 5 luglio. James Madison sostituisce Jefferson come rettore dell'Università.


L'EREDITÀ DURATURO

Jefferson si ritirò a Monticello, la sua casa a Charlottesville, in Virginia, alla fine del suo secondo mandato. Ha progettato e fondato l'Università della Virginia a Charlottesville durante il suo pensionamento.

Jefferson ha lasciato un'eredità complicata: l'uomo che ha scritto la Dichiarazione di Indipendenza, che afferma che "tutti gli uomini sono creati uguali", ha anche ridotto in schiavitù più di 600 persone durante la sua vita. Ma secondo i suoi scritti, Jefferson sapeva che le generazioni future avrebbero dovuto porre fine alla schiavitù delle persone e che sarebbe stato un processo lungo e terribile.

Come il suo amico John Adams, Jefferson morì 50 anni dopo l'approvazione della Dichiarazione di Indipendenza il 4 luglio 1826.

Fatti divertenti

• Jefferson è accreditato per aver introdotto per primo le patatine fritte negli Stati Uniti.

• Come segretario di stato, Jefferson ha organizzato un concorso per progettare la Casa Bianca. Gli storici pensano che sia entrato di nascosto e abbia perso.

• Jefferson amava così tanto il formaggio che un agricoltore del Massachusetts una volta gli regalò un pezzo da 1.300 libbre.


Cronologia della vita di Jefferson

Peter Jefferson, il padre di Thomas Jefferson, brevettò un tratto di 1.000 acri che divenne Monticello.

Thomas Jefferson nacque a Shadwell il 13 aprile 1743 (secondo il calendario moderno).

Thomas Jefferson ha frequentato il College of William and Mary.

Ha iniziato lo studio del diritto con George Wythe.

Abilitato all'esercizio della professione forense dinanzi al Tribunale.

Eletto alla Camera dei Burgesses. Iniziato il livellamento della vetta del Monticello.

Inizia la costruzione di Monticello. La casa di Shadwell è bruciata. Trasferito al Padiglione Sud a Monticello.

Sposato con Martha Wayles Skelton. Nasce la figlia Marta.

Cimitero a Monticello stabilito con la sepoltura dell'amico e cognato di Jefferson Dabney Carr.

Ha scritto "Una visione riassuntiva dei diritti dell'America britannica". Si è ritirato dalla pratica legale. Ereditò 11.000 acri di terra e 135 schiavi da suo suocero. Terreno a disposizione per orto. Nasce la figlia Jane Randolph.

Eletto al Congresso continentale. È morta la figlia Jane Randolph.

Dichiarazione di indipendenza redatta. Eletto alla Virginia House of Delegates. Nominato per rivedere le leggi della Virginia.

Redazione dello Statuto della Virginia per la Libertà Religiosa, approvato dall'Assemblea Generale nel 1786. Nato e morto figlio senza nome.

Progetto di legge per la diffusione più generale della conoscenza. Nasce la figlia Maria (Maria). Completata la muratura del primo Monticello.

Servito come governatore della Virginia.

Ha iniziato Note sullo Stato della Virginia. Nasce la figlia Lucia Elisabetta.

Truppe britanniche a Monticello. È morta la figlia Lucia Elisabetta.

Nasce la seconda Lucy Elizabeth. La moglie Marta è morta. Prima versione di casa Monticello sostanzialmente completata.

Delegato eletto al Congresso.

Ha servito in Francia come commissario e ministro degli Stati Uniti.

È morta la figlia Lucia Elisabetta.

Ha servito come primo Segretario di Stato degli Stati Uniti.

Ha iniziato la produzione commerciale di chiodi su Mulberry Row. Lo schiavo manomesso Robert Hemings.

Nasce Harriet Hemings, la figlia di Sally Hemings.

Inizia la ristrutturazione e l'ampliamento di Monticello. Lo schiavo manomesso James Hemings.

Ha servito sotto John Adams come secondo vicepresidente degli Stati Uniti.

È stato presidente dell'American Philosophical Society. Harriet Hemings muore nel 1797

Nasce Beverly Hemings, la figlia maggiore sopravvissuta di Sally Hemings e Thomas Jefferson.

Cupola costruita su Monticello.

È stato il terzo presidente degli Stati Uniti.

Nasce Harriet Hemings, l'unica figlia sopravvissuta di Sally Hemings e Thomas Jefferson.

Concluso l'acquisto della Louisiana. La spedizione di Lewis e Clark è stata lanciata.

È morta la figlia Maria Jefferson Eppes.

Conclusa la spedizione di Lewis e Clark. Iniziata la costruzione della casa a Poplar Forest.

Aiuole ovali vicino a Monticello disposte. Il mulino mercantile di Shadwell è stato completato.

Nasce Eston Hemings, il figlio più giovane di Sally Hemings e Thomas Jefferson. Completato il Padiglione Nord di Monticello e ristrutturato il Padiglione Sud. Passeggiata tortuosa e aiuole fiorite sul prato occidentale.

Ritirato dalla presidenza e dalla vita pubblica. La ristrutturazione di Monticello e la costruzione delle dipendenze in gran parte completate. Piattaforma dell'orto completata.

Padiglione giardino costruito.

Libreria di 6.700 volumi venduta al Congresso.

Posa della prima pietra del Central College (poi Università della Virginia).

Tetto di Monticello ricoperto con scandole di lamiera.

Beverly e Harriet Hemings hanno lasciato Monticello. Passarono come membri della comunità bianca e scomparvero dalla storia.

Jefferson ha accolto il Marchese de Lafayette a Monticello in una riunione storica.

Inaugurata l'Università della Virginia.

Jefferson morì a Monticello il 4 luglio. Anche John Adams morì lo stesso giorno nella sua casa di Quincy, nel Massachusetts.

INDIRIZZO:
931 Thomas Jefferson Parkway
Charlottesville, VA 22902
INFORMAZIONE GENERALE:
(434) 984-9800


5. Nel posto più ovvio

Nel 2017, gli archeologi hanno condotto degli scavi come parte di uno sforzo di restauro per la piantagione di Monticello. Ciò che hanno scoperto sembrava supportare le voci che giravano da secoli intorno all'eredità del nostro terzo presidente. Questa volta, erano a conoscenza di ciò che il nipote di Jefferson aveva scritto nel suo diario.

Frammenti di porcellana cinese vengono visualizzati su un vaglio. (Foto di Norm Shafer/ Per il Washington Post via Getty Images).

Mentre lavoravano per scoprire il layout originale dell'ala sud di Monticello, hanno finalmente scoperto ciò a cui il nipote di Jefferson aveva fatto riferimento nel suo diario. Era passato inosservato per anni, il che era sorprendente, data la sua posizione. Stranamente, era proprio nel posto che era stato rinnovato più e più volte e dietro il bagno.


Contenuti

Thomas Jefferson nacque il 13 aprile 1743 (2 aprile 1743, vecchio stile, calendario giuliano), nella casa di famiglia a Shadwell Plantation nella colonia della Virginia, terzo di dieci figli. [7] Era di origine inglese, e forse gallese, ed era nato suddito britannico. [8] Suo padre Peter Jefferson era un piantatore e geometra che morì quando Jefferson aveva quattordici anni, sua madre era Jane Randolph. [b] Peter Jefferson trasferì la sua famiglia alla Tuckahoe Plantation nel 1745 alla morte di William Randolph III, proprietario della piantagione e amico di Jefferson, che nel suo testamento aveva nominato Peter tutore dei figli di Randolph. I Jefferson tornarono a Shadwell nel 1752, dove Peter morì nel 1757, la sua proprietà fu divisa tra i suoi figli Thomas e Randolph. [10] John Harvie Sr. divenne poi tutore di Thomas. [11] Tommaso ereditò circa 5.000 acri (2.000 ha 7,8 miglia quadrate) di terra, compreso Monticello. Ha assunto la piena autorità sulla sua proprietà all'età di 21 anni. [12]

Istruzione, prima vita familiare

Jefferson ha iniziato la sua educazione accanto ai bambini Randolph con tutor a Tuckahoe. [13] Il padre di Thomas, Peter, era un autodidatta e, rimpiangendo di non avere un'istruzione formale, entrò presto in una scuola inglese, all'età di cinque anni. Nel 1752, all'età di nove anni, iniziò a frequentare una scuola locale gestita da un ministro presbiteriano scozzese e iniziò anche a studiare il mondo naturale, che iniziò ad amare. In questo periodo iniziò a studiare latino, greco e francese, imparando anche a cavalcare. Thomas leggeva anche libri dalla modesta biblioteca di suo padre. [14] Fu istruito dal 1758 al 1760 dal reverendo James Maury vicino a Gordonsville, in Virginia, dove studiò storia, scienze e classici mentre era a bordo della famiglia di Maury. [15] [14] Durante questo periodo Jefferson conobbe e fece amicizia con vari indiani d'America, incluso il famoso capo Cherokee Ontasseté che spesso si fermavano a Shadwell in visita, diretti a Williamsburg per commerciare. [16] [17] Durante i due anni in cui Jefferson fu con la famiglia Maury, si recò a Williamsburg e fu ospite del colonnello Dandridge, padre di Martha Washington. A Williamsburg il giovane Jefferson incontrò e venne ad ammirare Patrick Henry, di otto anni più grande di lui, che condivideva un interesse comune per il violino. [18]

Jefferson è entrato al College of William & Mary a Williamsburg, in Virginia, all'età di 16 anni e ha studiato matematica, metafisica e filosofia con il professor William Small. Sotto la guida di Small, Jefferson incontrò le idee degli empiristi britannici, tra cui John Locke, Francis Bacon e Isaac Newton. Small presentò Jefferson a George Wythe e Francis Fauquier. Small, Wythe e Fauquier riconobbero in Jefferson un uomo di eccezionale capacità e lo includerono nella loro cerchia ristretta, dove divenne un membro regolare delle loro cene del venerdì in cui si discuteva di politica e filosofia. Jefferson in seguito scrisse di aver "ascoltato più buon senso comune, conversazioni più razionali e filosofiche che in tutto il resto della mia vita". [19] Durante il suo primo anno di collegio si dedicò più alle feste e al ballo e non fu molto parsimonioso nelle spese durante il secondo anno, rammaricandosi di aver sperperato molto tempo e denaro, si dedicò a quindici ore di studio un giorno. [20] Jefferson migliorò il suo francese e il greco e la sua abilità al violino. Si è laureato due anni dopo aver iniziato nel 1762. Ha letto la legge sotto la tutela di Wythe per ottenere la sua licenza legale mentre lavorava come impiegato legale nel suo ufficio. [21] Ha anche letto un'ampia varietà di classici inglesi e opere politiche. [22] Jefferson era colto in un'ampia varietà di argomenti, che insieme al diritto e alla filosofia includevano la storia, il diritto naturale, la religione naturale, l'etica e diverse aree della scienza, inclusa l'agricoltura. Nel complesso, ha attinto molto profondamente ai filosofi. Durante gli anni di studio sotto l'occhio vigile di Wythe, Jefferson ha scritto un'indagine sulle sue ampie letture nel suo Libro dei luoghi comuni. [23] Wythe fu così impressionato da Jefferson che in seguito avrebbe lasciato in eredità la sua intera biblioteca a Jefferson. [24]

L'anno 1765 fu un anno movimentato nella famiglia di Jefferson. A luglio, sua sorella Martha sposò la sua cara amica e compagna di college Dabney Carr, cosa che fece molto piacere a Jefferson. In ottobre, ha pianto la morte inaspettata di sua sorella Jane all'età di 25 anni e ha scritto un epitaffio di addio in latino. [25] Jefferson fece tesoro dei suoi libri e accumulò tre biblioteche durante la sua vita. La prima, una biblioteca di 200 volumi iniziata in gioventù che includeva libri ereditati da suo padre e lasciatigli da George Wythe, [26] fu distrutta quando la sua casa di Shadwell bruciò in un incendio del 1770. Tuttavia, aveva ricostituito la sua collezione con 1.250 titoli nel 1773, e crebbe fino a quasi 6.500 volumi nel 1814. [27] Organizzò la sua ampia varietà di libri in tre grandi categorie corrispondenti agli elementi della mente umana: memoria, ragione e immaginazione. [28] Dopo che gli inglesi bruciarono la Biblioteca del Congresso durante l'incendio di Washington, vendette questa seconda biblioteca al governo degli Stati Uniti per avviare la collezione della Biblioteca del Congresso, al prezzo di 23.950 dollari. Jefferson usò una parte del denaro garantito dalla vendita per pagare parte del suo ingente debito, rimettendo $ 10.500 a William Short e $ 4.870 a John Barnes di Georgetown. Tuttavia, presto riprese a raccogliere per la sua biblioteca personale, scrivendo a John Adams: "Non posso vivere senza libri". [29] [30] Cominciò a costruire una nuova biblioteca dei suoi preferiti personali e al momento della sua morte, un decennio dopo, era cresciuta fino a quasi 2.000 volumi. [31]

Avvocato e Casa di Burgesses

Jefferson fu ammesso all'ordine degli avvocati della Virginia nel 1767 e poi visse con sua madre a Shadwell. [32] Oltre a esercitare la professione legale, Jefferson rappresentò la contea di Albemarle come delegato nella Virginia House of Burgesses dal 1769 al 1775. [33] Perseguì le riforme alla schiavitù. Ha introdotto una legislazione nel 1769 che consente ai padroni di assumere il controllo sull'emancipazione degli schiavi, sottraendo discrezionalità al governatore reale e alla corte generale. Ha convinto suo cugino Richard Bland a guidare l'approvazione della legislazione, ma la reazione è stata fortemente negativa. [34]

Jefferson ha preso sette casi per schiavi in ​​cerca di libertà [35] e ha rinunciato al suo compenso per un cliente, che ha affermato che dovrebbe essere liberato prima dell'età legale di trentuno richiesta per l'emancipazione nei casi con nonni interrazziali. [36] Invocò la legge naturale per sostenere che «ognuno viene al mondo con diritto alla propria persona e usandola a proprio piacimento. Questa è quella che si chiama libertà personale, e gli viene data dall'autore della natura, perché è necessario per il proprio sostentamento». Il giudice lo ha interrotto e si è pronunciato contro il suo cliente. Come consolazione, Jefferson diede del denaro al suo cliente, presumibilmente usato per aiutare la sua fuga poco dopo. [36] In seguito incorporò questo sentimento nella Dichiarazione di Indipendenza. [37] Ha anche preso su 68 casi per la Corte Generale della Virginia nel 1767, oltre a tre casi notevoli: Howell v. Paesi Bassi (1770), Bolling contro Bolling (1771), e Blair contro Blair (1772). [38]

Il parlamento britannico approvò gli Intolerable Acts nel 1774 e Jefferson scrisse una risoluzione che chiedeva un "Giorno di digiuno e preghiera" in segno di protesta, nonché il boicottaggio di tutti i beni britannici. La sua risoluzione è stata successivamente ampliata in Una visione riassuntiva dei diritti dell'America britannica, in cui sosteneva che le persone hanno il diritto di autogovernarsi. [39]

Monticello, matrimonio e famiglia

Nel 1768, Jefferson iniziò a costruire la sua residenza principale Monticello (italiano per "Piccola montagna") su una collina che domina la sua piantagione di 5.000 acri (20 km 2 7,8 miglia quadrate). [c] Trascorse la maggior parte della sua vita adulta disegnando Monticello come architetto e fu citato come dicendo: "L'architettura è la mia delizia, e mettere su e abbattere, uno dei miei divertimenti preferiti". [41] La costruzione fu eseguita principalmente da muratori e carpentieri locali, assistiti dagli schiavi di Jefferson. [42]

Si trasferì nel Padiglione Sud nel 1770. Trasformare Monticello in un capolavoro neoclassico in stile palladiano fu il suo perenne progetto. [43]

Il 1 gennaio 1772, Jefferson sposò sua cugina di terzo grado [44] Martha Wayles Skelton, la vedova di 23 anni di Bathurst Skelton, e si trasferì nel padiglione sud. [45] [46] Era una hostess frequente per Jefferson e gestiva la grande famiglia. Il biografo Dumas Malone ha descritto il matrimonio come il periodo più felice della vita di Jefferson. [47] Martha leggeva molto, ricamava bene ed era un'abile pianista che Jefferson la accompagnava spesso al violino o al violoncello. [48] ​​Durante i dieci anni di matrimonio, Martha ebbe sei figli: Martha "Patsy" (1772–1836) Jane (1774–1775) un figlio che visse solo poche settimane nel 1777 Mary "Polly" (1778–1804) Lucy Elizabeth (1780–1781) e un'altra Lucy Elizabeth (1782–1784). [49] [d] Solo Marta e Maria sopravvissero più di qualche anno. [52]

Il padre di Martha, John Wayles, morì nel 1773 e la coppia ereditò 135 schiavi, 11.000 acri (45 km 2 17 miglia quadrate) e i debiti della tenuta. I debiti hanno richiesto anni a Jefferson per soddisfare, contribuendo ai suoi problemi finanziari. [45]

Martha in seguito soffrì di problemi di salute, incluso il diabete, e il parto frequente la indebolì ulteriormente. Sua madre era morta giovane e Martha da bambina viveva con due matrigne. Pochi mesi dopo la nascita del suo ultimo figlio, morì il 6 settembre 1782, con Jefferson al suo capezzale. Poco prima della sua morte, Martha fece promettere a Jefferson di non sposarsi mai più, dicendogli che non poteva sopportare che un'altra madre allevasse i suoi figli. [53] Jefferson era addolorato per la sua morte, camminando avanti e indietro senza sosta, quasi fino allo sfinimento. Emerse dopo tre settimane, facendo lunghi viaggi sconclusionati su strade appartate con sua figlia Martha, secondo la sua descrizione "testimone solitario di molte violente esplosioni di dolore". [52] [54]

Dopo aver lavorato come Segretario di Stato (1790-1793), tornò a Monticello e iniziò una ristrutturazione basata sui concetti architettonici che aveva acquisito in Europa. Il lavoro continuò per gran parte della sua presidenza e fu completato nel 1809. [55] [56]

Dichiarazione di indipendenza

Jefferson è stato l'autore principale della Dichiarazione di Indipendenza. Gli ideali sociali e politici del documento sono stati proposti da Jefferson prima dell'inaugurazione di Washington. [57] All'età di 33 anni, fu uno dei delegati più giovani al Secondo Congresso continentale iniziato nel 1775 allo scoppio della guerra rivoluzionaria americana, dove una dichiarazione formale di indipendenza dalla Gran Bretagna fu ampiamente favorita. [58] Jefferson scelse le sue parole per la Dichiarazione nel giugno 1775, poco dopo l'inizio della guerra, dove l'idea dell'indipendenza dalla Gran Bretagna era diventata da tempo popolare tra le colonie. Si ispirò agli ideali illuministici della santità dell'individuo, nonché agli scritti di Locke e Montesquieu. [59]

Cercò John Adams, un leader emergente del Congresso. [60] Divennero amici intimi e Adams appoggiò la nomina di Jefferson al Comitato dei Cinque formato per redigere una dichiarazione di indipendenza a sostegno della Risoluzione Lee approvata dal Congresso, che dichiarava indipendenti le Colonie Unite. Il comitato inizialmente pensava che Adams avrebbe dovuto scrivere il documento, ma Adams ha convinto il comitato a scegliere Jefferson. [e]

Jefferson si consultò con altri membri del comitato nei successivi diciassette giorni e attinse alla sua proposta di bozza della Costituzione della Virginia, alla bozza di George Mason della Dichiarazione dei diritti della Virginia e ad altre fonti. [62] Gli altri membri del comitato apportarono alcune modifiche e una bozza finale fu presentata al Congresso il 28 giugno 1776. [63]

La dichiarazione è stata introdotta venerdì 28 giugno e il Congresso ha iniziato il dibattito sui suoi contenuti lunedì 1 luglio [63] con conseguente omissione di un quarto del testo, [64] incluso un passaggio critico nei confronti di re Giorgio III e " clausola anti-schiavitù di Jefferson". [65] [66] Jefferson si è risentito per le modifiche, ma non ha parlato pubblicamente delle revisioni. [f] Il 4 luglio 1776, il Congresso ratificò la Dichiarazione e i delegati la firmarono il 2 agosto, commettendo un atto di tradimento contro la Corona. [68] Il preambolo di Jefferson è considerato una duratura dichiarazione dei diritti umani, e la frase "tutti gli uomini sono creati uguali" è stata definita "una delle frasi più conosciute della lingua inglese" contenente "le parole più potenti e consequenziali in Storia americana". [65] [69]

Legislatore e governatore dello stato della Virginia

All'inizio della Rivoluzione, Jefferson era un colonnello e fu nominato comandante della milizia della contea di Albemarle il 26 settembre 1775. [70] Fu quindi eletto alla Camera dei delegati della Virginia per la contea di Albemarle nel settembre 1776, al momento di finalizzare uno stato costituzione era una priorità. [71] [72] Per quasi tre anni, ha assistito alla costituzione ed era particolarmente orgoglioso del suo disegno di legge per stabilire la libertà religiosa, che vietava il sostegno statale alle istituzioni religiose o l'applicazione della dottrina religiosa. [73] Il disegno di legge non passò, così come la sua legislazione per destabilizzare la chiesa anglicana, ma entrambe furono successivamente riprese da James Madison. [74]

Nel 1778, a Jefferson fu affidato il compito di rivedere le leggi dello stato. Ha redatto 126 progetti di legge in tre anni, comprese leggi per snellire il sistema giudiziario. Gli statuti proposti da Jefferson prevedevano l'istruzione generale, che considerava la base del "governo repubblicano". [71] Si era allarmato che la potente nobiltà terriera della Virginia stesse diventando un'aristocrazia ereditaria. Ha preso l'iniziativa nell'abolire ciò che ha chiamato "distinzioni feudali e innaturali". Ha preso di mira leggi come il vincolo e la primogenitura con cui il figlio maggiore ha ereditato tutta la terra. Le leggi del vincolo lo rendevano perpetuo: chi aveva ereditato la terra non poteva venderla, ma doveva lasciarla in eredità al figlio maggiore. Di conseguenza, piantagioni sempre più grandi, lavorate da fittavoli bianchi e da schiavi neri, guadagnarono dimensioni, ricchezza e potere politico nelle aree del tabacco orientali ("Tidewater"). [75] Durante l'era rivoluzionaria, tutte queste leggi furono abrogate dagli stati che le avevano. [76]

Jefferson fu eletto governatore per un anno nel 1779 e nel 1780. [77] Trasferì la capitale dello stato da Williamsburg a Richmond e introdusse misure per l'istruzione pubblica, la libertà religiosa e la revisione delle leggi sull'eredità. [78]

Durante l'invasione della Virginia del 1781 da parte del generale Benedict Arnold, Jefferson fuggì da Richmond poco prima delle forze britanniche e la città fu rasa al suolo dagli uomini di Arnold. [79] [80] Jefferson inviò un dispaccio di emergenza al colonnello Sampson Mathews, la cui milizia stava viaggiando nelle vicinanze, per contrastare gli sforzi di Arnold. [81] [82] Durante questo periodo, Jefferson viveva con amici nelle contee circostanti di Richmond. Uno di questi amici era William Fleming, un suo amico del college. Jefferson ha soggiornato almeno una notte nella sua piantagione Summerville nella contea di Chesterfield. [83] Il generale Charles Cornwallis quella primavera inviò una forza di cavalleria guidata da Banastre Tarleton per catturare Jefferson e membri dell'Assemblea a Monticello, ma Jack Jouett della milizia della Virginia sventò il piano britannico. Jefferson fuggì nella foresta di pioppo, la sua piantagione a ovest. [84] Quando l'Assemblea Generale si riunì nel giugno 1781, condusse un'inchiesta sulle azioni di Jefferson che alla fine concluse che Jefferson aveva agito con onore, ma non fu rieletto. [85]

Nell'aprile dello stesso anno, sua figlia Lucy morì all'età di un anno. Una seconda figlia con quel nome nacque l'anno successivo, ma morì all'età di tre anni. [86]

Note sullo Stato della Virginia

Jefferson ricevette una lettera d'inchiesta nel 1780 sulla geografia, la storia e il governo della Virginia dal diplomatico francese François Barbé-Marbois, che stava raccogliendo dati sugli Stati Uniti. Jefferson ha incluso le sue risposte scritte in un libro, Note sullo Stato della Virginia (1785). [87] Ha compilato il libro nell'arco di cinque anni, comprese le revisioni della conoscenza scientifica, della storia, della politica, delle leggi, della cultura e della geografia della Virginia. [88] Il libro esplora ciò che costituisce una buona società, utilizzando Virginia come esempio. Jefferson ha incluso numerosi dati sulle risorse naturali e sull'economia dello stato e ha scritto a lungo sulla schiavitù, il meticciato e la sua convinzione che i neri e i bianchi non potessero vivere insieme come persone libere in una società a causa dei giustificati risentimenti degli schiavi. [89] Scrisse anche delle sue opinioni sugli indiani d'America e li considerava uguali nel corpo e nella mente ai coloni europei. [90] [91]

Appunti fu pubblicato per la prima volta nel 1785 in francese e apparve in inglese nel 1787. [92] Il biografo George Tucker considerò l'opera "sorprendente nella misura delle informazioni che un singolo individuo era stato così in grado di acquisire, per quanto riguarda le caratteristiche fisiche dello stato". ", [93] e Merrill D. Peterson lo descrissero come un risultato per il quale tutti gli americani dovrebbero essere grati. [94]

Membro del Congresso

Gli Stati Uniti formarono un Congresso della Confederazione dopo la vittoria nella guerra rivoluzionaria e un trattato di pace con la Gran Bretagna nel 1783, al quale Jefferson fu nominato delegato della Virginia. Era un membro del comitato che fissava i tassi di cambio e raccomandava una valuta americana basata sul sistema decimale che era stato adottato. [95] Ha consigliato la formazione del Comitato degli Stati per colmare il vuoto di potere quando il Congresso era in pausa. [96] Il Comitato si è riunito quando il Congresso è stato aggiornato, ma i disaccordi lo hanno reso disfunzionale. [97]

Nella sessione del Congresso 1783-1784, Jefferson funse da presidente di comitati per stabilire un sistema di governo praticabile per la nuova Repubblica e proporre una politica per l'insediamento dei territori occidentali. Jefferson fu il principale autore del Land Ordinance del 1784, con cui la Virginia cedette al governo nazionale la vasta area che rivendicava a nord-ovest del fiume Ohio. Ha insistito sul fatto che questo territorio non dovrebbe essere utilizzato come territorio coloniale da nessuno dei tredici stati, ma che dovrebbe essere diviso in sezioni che potrebbero diventare stati. Ha tracciato i confini per nove nuovi stati nelle loro fasi iniziali e ha scritto un'ordinanza che vieta la schiavitù in tutti i territori della nazione. Il Congresso ha apportato ampie revisioni, incluso il rifiuto del divieto di schiavitù. [98] [99] Le disposizioni che vietano la schiavitù furono note in seguito come "Jefferson Proviso" furono modificate e attuate tre anni dopo nell'ordinanza del nord-ovest del 1787 e divennero la legge per l'intero nord-ovest. [98]

Ministro in Francia

Nel 1784, Jefferson fu inviato dal Congresso della Confederazione [g] per unirsi a Benjamin Franklin e John Adams a Parigi come ministro plenipotenziario per la negoziazione dei trattati di amicizia e commercio con Gran Bretagna, Russia, Austria, Prussia, Danimarca, Sassonia, Amburgo, Spagna, Portogallo, Napoli, Sardegna, Stato Pontificio, Venezia, Genova, Toscana, la Sublime Porta, Marocco, Algeri, Tunisi e Tripoli. [100] Alcuni credevano che Jefferson, recentemente vedovo, fosse depresso e che l'incarico lo avrebbe distratto dalla morte della moglie. [101] Con la sua giovane figlia Patsy e due domestici, partì nel luglio 1784, arrivando a Parigi il mese successivo. [102] [103] Meno di un anno dopo gli fu assegnato il compito aggiuntivo di succedere a Franklin come ministro della Francia. Il ministro degli Esteri francese, il conte de Vergennes, ha commentato: "Sostituisci il signor Franklin, ho sentito". Jefferson ha risposto: "Io avere successo. Nessun uomo può sostituirlo." [104] Durante i suoi cinque anni a Parigi, Jefferson ha svolto un ruolo di primo piano nel plasmare la politica estera degli Stati Uniti. [105]

Jefferson aveva educato Patsy all'Abbazia di Pentemont. Nel 1786 incontrò e si innamorò di Maria Cosway, un'abile musicista italo-inglese di 27 anni sposata. Si videro spesso per un periodo di sei settimane. Tornò in Gran Bretagna, ma mantennero una corrispondenza per tutta la vita. [106]

Jefferson mandò a chiamare la sua figlia più giovane sopravvissuta, Polly di nove anni, nel giugno 1787, che fu accompagnata nel suo viaggio da una giovane schiava di Monticello, Sally Hemings. Jefferson aveva portato suo fratello maggiore James Hemings a Parigi come parte del suo personale domestico e lo aveva addestrato in cucina francese. [107] Secondo il figlio di Sally, Madison Hemings, la sedicenne Sally e Jefferson iniziarono una relazione sessuale a Parigi, dove rimase incinta. [108] Secondo il suo resoconto, Hemings accettò di tornare negli Stati Uniti solo dopo che Jefferson aveva promesso di liberare i suoi figli quando fossero diventati maggiorenni. [108]

Mentre era in Francia, Jefferson divenne un compagno regolare del marchese de Lafayette, un eroe francese della guerra rivoluzionaria americana, e Jefferson usò la sua influenza per ottenere accordi commerciali con la Francia. [109] [110] All'inizio della Rivoluzione francese, Jefferson permise che la sua residenza parigina, l'Hôtel de Langeac, fosse utilizzata per gli incontri di Lafayette e di altri repubblicani. Era a Parigi durante la presa della Bastiglia [111] e si consultò con Lafayette mentre quest'ultimo redigeva la Dichiarazione dei diritti dell'uomo e del cittadino. [112] Jefferson trovava spesso la sua posta aperta dai direttori delle poste, così inventò il suo dispositivo di cifratura, il "Cifratore a ruota", scrisse importanti comunicazioni in codice per il resto della sua carriera. [113] [h] Jefferson lasciò Parigi per l'America nel settembre 1789, con l'intenzione di tornare presto, tuttavia, il presidente George Washington lo nominò primo segretario di Stato del paese, costringendolo a rimanere nella capitale della nazione. [114] Jefferson rimase un fermo sostenitore della Rivoluzione francese mentre si opponeva ai suoi elementi più violenti. [115]

Segretario di Stato

Poco dopo essere tornato dalla Francia, Jefferson accettò l'invito di Washington a servire come Segretario di Stato. [116] Le questioni urgenti in questo momento erano il debito nazionale e l'ubicazione permanente della capitale. Jefferson si oppose a un debito nazionale, preferendo che ogni stato ritirasse il proprio, in contrasto con il segretario al Tesoro Alexander Hamilton, che desiderava il consolidamento dei debiti di vari stati da parte del governo federale. [117] Hamilton aveva anche piani audaci per stabilire il credito nazionale e una banca nazionale, ma Jefferson si oppose strenuamente a questo e tentò di minare la sua agenda, che quasi portò Washington a licenziarlo dal suo gabinetto. Jefferson in seguito lasciò il governo volontariamente. [118]

Il secondo problema principale era la posizione permanente della capitale. Hamilton preferiva una capitale vicina ai maggiori centri commerciali del nord-est, mentre Washington, Jefferson e altri agrari la volevano situata a sud. [119] Dopo un lungo stallo, fu raggiunto il Compromesso del 1790, che localizzò definitivamente la capitale sul fiume Potomac, e il governo federale assunse i debiti di guerra di tutti e tredici gli stati. [119]

Mentre prestava servizio nel governo di Filadelfia, Jefferson e il membro del Congresso politico James Madison fondarono il Gazzetta Nazionale nel 1791, insieme al poeta e scrittore Phillip Freneau, nel tentativo di contrastare le politiche federaliste di Hamilton, che Hamilton stava promuovendo attraverso l'influente giornale federalista il Gazzetta degli Stati Uniti. Il Gazzetta Nazionale ha fatto particolare critica alle politiche promosse da Hamilton, spesso attraverso saggi anonimi firmati dallo pseudonimo Bruto su sollecitazione di Jefferson, che in realtà sono stati scritti da Madison. [120] Nella primavera del 1791, Jefferson e Madison si recarono in vacanza nel Vermont. Jefferson soffriva di emicrania ed era stanco dei combattimenti interni di Hamilton. [121]

Nel maggio 1792, Jefferson era allarmato dalle rivalità politiche che stavano prendendo forma, scrisse a Washington, esortandolo a candidarsi per la rielezione quell'anno come influenza unificante. [122] Esortò il presidente a radunare la cittadinanza in un partito che avrebbe difeso la democrazia contro l'influenza corruttrice delle banche e degli interessi monetari, come sposato dai federalisti. Gli storici riconoscono questa lettera come la prima delineazione dei principi del Partito Democratico-Repubblicano. [123] Jefferson, Madison e altri organizzatori democratico-repubblicani favorirono i diritti degli stati e il controllo locale e si opposero alla concentrazione federale del potere, mentre Hamilton cercava più potere per il governo federale. [124]

Jefferson ha sostenuto la Francia contro la Gran Bretagna quando le due nazioni hanno combattuto nel 1793, anche se i suoi argomenti nel gabinetto sono stati vanificati dal disprezzo aperto dell'inviato rivoluzionario francese Edmond-Charles Genêt per il presidente Washington. [125] Nelle sue discussioni con il ministro britannico George Hammond, Jefferson tentò senza successo di persuadere gli inglesi a lasciare i loro posti nel nord-ovest e a risarcire gli Stati Uniti per gli schiavi che gli inglesi avevano liberato alla fine della guerra. Alla ricerca di un ritorno alla vita privata, Jefferson si dimise dalla carica di gabinetto nel dicembre 1793, forse per rafforzare la sua influenza politica dall'esterno dell'amministrazione. [126]

Dopo che l'amministrazione di Washington negoziò il Trattato di Jay con la Gran Bretagna (1794), Jefferson vide una causa attorno alla quale radunare il suo partito e organizzò un'opposizione nazionale da Monticello. [127] Il trattato, ideato da Hamilton, mirava a ridurre le tensioni e ad aumentare il commercio. Jefferson ha avvertito che avrebbe aumentato l'influenza britannica e sovvertito il repubblicanesimo, definendolo "l'atto più audace [Hamilton e Jay] mai azzardato per minare il governo". [128] Il trattato passò, ma scadde nel 1805 durante l'amministrazione di Jefferson e non fu rinnovato. Jefferson ha continuato la sua posizione filo-francese durante la violenza del Regno del Terrore, ha rifiutato di sconfessare la rivoluzione: "Indietro dalla Francia significherebbe minare la causa del repubblicanesimo in America". [129]

Elezione del 1796 e vicepresidenza

Nella campagna presidenziale del 1796, Jefferson perse il voto del collegio elettorale contro il federalista John Adams dal 71 al 68 e fu quindi eletto vicepresidente. Come presidente del Senato, ha assunto un ruolo più passivo rispetto al suo predecessore John Adams. Ha permesso al Senato di condurre liberamente dibattiti e ha limitato la sua partecipazione a questioni procedurali, che ha definito un ruolo "onorevole e facile".[130] Jefferson aveva precedentemente studiato diritto e procedura parlamentare per 40 anni, il che lo rendeva insolitamente ben qualificato per servire come presidente. Nel 1800 pubblicò le sue note riunite sulla procedura del Senato come Un manuale di prassi parlamentare. [131] Jefferson avrebbe espresso solo tre voti decisivi al Senato.

Jefferson tenne quattro colloqui confidenziali con il console francese Joseph Létombe nella primavera del 1797 dove attaccò Adams, prevedendo che il suo rivale avrebbe scontato un solo mandato. Incoraggiò anche la Francia a invadere l'Inghilterra e consigliò a Létombe di bloccare tutti gli inviati americani inviati a Parigi, istruendolo ad "ascoltarli e poi trascinare a lungo i negoziati e addolcirli con l'urbanità del procedimento". [132] Ciò inasprì il tono che il governo francese adottò nei confronti dell'amministrazione Adams. Dopo che gli inviati di pace iniziali di Adams furono respinti, Jefferson e i suoi sostenitori fecero pressioni per il rilascio di documenti relativi all'incidente, chiamato XYZ Affair dopo le lettere utilizzate per mascherare l'identità dei funzionari francesi coinvolti. [133] Tuttavia, la tattica fallì quando fu rivelato che i funzionari francesi avevano chiesto tangenti, raccogliendo il sostegno pubblico contro la Francia. Gli Stati Uniti iniziarono una guerra navale non dichiarata con la Francia nota come Quasi-War. [134]

Durante la presidenza Adams, i federalisti ricostruirono l'esercito, riscuoterono nuove tasse e promulgò gli Alien and Sedition Acts. Jefferson credeva che queste leggi avessero lo scopo di sopprimere i repubblicani democratici, piuttosto che perseguire gli stranieri nemici, e le considerava incostituzionali. [135] Per radunare l'opposizione, lui e James Madison scrissero anonimamente le Risoluzioni del Kentucky e della Virginia, dichiarando che il governo federale non aveva il diritto di esercitare poteri non specificamente delegati dagli stati. [136] Le risoluzioni seguivano l'approccio di "interposizione" di Madison, in cui gli stati possono proteggere i propri cittadini dalle leggi federali che ritengono incostituzionali. Jefferson ha sostenuto l'annullamento, consentendo agli stati di invalidare del tutto le leggi federali. [137] [i] Jefferson ha avvertito che, "a meno che non venga arrestato alla soglia", gli Atti Alieni e di Sedizione avrebbero "necessariamente guidato questi stati alla rivoluzione e al sangue". [139]

Lo storico Ron Chernow afferma che "il danno teorico delle risoluzioni del Kentucky e della Virginia è stato profondo e duraturo, ed è stata una ricetta per la disunione", contribuendo alla guerra civile americana e agli eventi successivi. [140] Washington fu così sconvolto dalle risoluzioni che disse a Patrick Henry che, se "perseguite sistematicamente e pertinacemente", le risoluzioni avrebbero "sciolto l'unione o prodotto coercizione". [141]

Jefferson aveva sempre ammirato le capacità di leadership di Washington, ma sentiva che il suo partito federalista stava guidando il paese nella direzione sbagliata. Jefferson pensò che fosse saggio non partecipare al suo funerale nel 1799 a causa delle acute differenze con Washington mentre prestava servizio come Segretario di Stato, e rimase a Monticello. [142]

Elezione del 1800

Nelle elezioni presidenziali del 1800, Jefferson contese ancora una volta il federalista John Adams. La campagna di Adams fu indebolita dalle tasse impopolari e dalle feroci lotte intestine dei federalisti per le sue azioni nella Quasi-Guerra. [143] I Democratici-Repubblicani indicarono gli Atti di Alienazione e di Sedizione e accusarono i Federalisti di essere monarchici segreti, mentre i Federalisti accusarono Jefferson di essere un ateo libertino schiavo dei Francesi. [144] Lo storico Joyce Appleby ha affermato che l'elezione è stata "una delle più aspre negli annali della storia americana". [145]

I democratici-repubblicani alla fine ottennero più voti elettorali del collegio elettorale, anche se senza i voti degli elettori extra che risultavano dall'aggiunta di tre quinti degli schiavi del Sud al calcolo della popolazione, Jefferson non avrebbe sconfitto John Adams. [146] Jefferson e il suo candidato alla vicepresidenza Aaron Burr ricevettero inaspettatamente un totale uguale. A causa del pareggio, l'elezione è stata decisa dalla Camera dei rappresentanti dominata dai federalisti. [147] [j] Hamilton fece pressioni sui rappresentanti federalisti per conto di Jefferson, ritenendolo un male politico minore di Burr. Il 17 febbraio 1801, dopo trentasei scrutini, la Camera elesse presidente Jefferson e vicepresidente Burr. [148]

La vittoria è stata contrassegnata da celebrazioni democratico-repubblicane in tutto il paese. [149] Alcuni degli oppositori di Jefferson hanno sostenuto che doveva la sua vittoria su Adams al numero gonfiato di elettori del Sud, a causa del conteggio degli schiavi come una popolazione parziale sotto il compromesso dei tre quinti. [150] Altri hanno affermato che Jefferson si è assicurato il voto elettorale decisivo di James Asheton Bayard garantendo il mantenimento di vari incarichi federalisti nel governo. [148] Jefferson ha contestato l'accusa e il record storico è inconcludente. [151]

La transizione procedette senza intoppi, segnando uno spartiacque nella storia americana. Come scrive lo storico Gordon S. Wood, "è stata una delle prime elezioni popolari nella storia moderna che ha portato al trasferimento pacifico del potere da un 'partito' all'altro". [148]

Il Gabinetto Jefferson
UfficioNomeTermine
PresidenteThomas Jefferson1801–1809
vicepresidenteAaron Burr1801–1805
George Clinton1805–1809
segretario di StatoJames Madison1801–1809
Segretario del TesoroSamuel Dexter1801
Albert Gallatin1801–1809
Segretario di guerraHenry Dearborn1801–1809
Procuratore generaleLevi Lincoln Sr.1801–1805
John Breckinridge1805–1806
Cesare Augusto Rodney1807–1809
Segretario della MarinaBenjamin Stoddert1801
Robert Smith1801–1809

Jefferson prestò giuramento dal Presidente della Corte Suprema John Marshall al nuovo Campidoglio di Washington, DC il 4 marzo 1801. In contrasto con i suoi predecessori, Jefferson mostrò un'avversione per l'etichetta formale, arrivò da solo a cavallo senza scorta, vestito in modo semplice [152] e , smontato da cavallo, ritirò il proprio cavallo nella vicina scuderia. [153] Il suo discorso inaugurale ha colpito una nota di riconciliazione, dichiarando: "Siamo stati chiamati con nomi diversi fratelli dello stesso principio. Siamo tutti repubblicani, siamo tutti federalisti". [154] Ideologicamente, Jefferson ha sottolineato "la giustizia uguale ed esatta a tutti gli uomini", i diritti delle minoranze e la libertà di parola, religione e stampa. [155] Disse che un governo libero e democratico era "il governo più forte della terra". [155] Nominò repubblicani moderati nel suo gabinetto: James Madison come Segretario di Stato, Henry Dearborn come Segretario alla Guerra, Levi Lincoln come Procuratore Generale e Robert Smith come Segretario della Marina. [156]

Dopo aver assunto l'incarico, ha affrontato per la prima volta un debito nazionale di $ 83 milioni. [157] Iniziò a smantellare il sistema fiscale federalista di Hamilton con l'aiuto del Segretario del Tesoro Albert Gallatin. [156] L'amministrazione di Jefferson eliminò l'accisa sul whisky e altre tasse dopo aver chiuso "uffici inutili" e tagliato "stabilimenti e spese inutili". [158] [159] Tentarono di smontare la banca nazionale e il suo effetto di aumentare il debito nazionale, ma furono dissuasi da Gallatin. [160] Jefferson ridusse la Marina, ritenendola non necessaria in tempo di pace. [161] Invece, incorporò una flotta di cannoniere economiche usate solo per la difesa con l'idea che non avrebbero provocato ostilità straniere. [158] Dopo due mandati, aveva abbassato il debito nazionale da $ 83 milioni a $ 57 milioni. [157]

Jefferson ha graziato molti di quelli imprigionati sotto gli Atti di Alien e Sedition. [162] I repubblicani del Congresso abrogò il Judiciary Act del 1801, che rimosse dall'incarico quasi tutti i "giudici di mezzanotte" di Adams. Una successiva battaglia per le nomine ha portato alla storica decisione della Corte Suprema in Marbury contro Madison, rivendicando il controllo giurisdizionale sulle azioni del ramo esecutivo. [163] Jefferson nominò tre giudici della Corte Suprema: William Johnson (1804), Henry Brockholst Livingston (1807) e Thomas Todd (1807). [164]

Jefferson sentiva fortemente la necessità di un'università militare nazionale, che producesse un corpo di ingegneria ufficiale per una difesa nazionale basata sul progresso delle scienze, piuttosto che dover fare affidamento su fonti straniere per ingegneri di alto livello con lealtà discutibile. [165] Firmò il Military Peace Establishment Act il 16 marzo 1802, fondando così l'Accademia Militare degli Stati Uniti a West Point. La legge ha documentato in 29 sezioni una nuova serie di leggi e limiti per i militari. Jefferson sperava anche di portare una riforma al ramo esecutivo, sostituendo i federalisti e gli oppositori attivi in ​​tutto il corpo degli ufficiali per promuovere i valori repubblicani. [166]

Jefferson si interessò molto alla Biblioteca del Congresso, che era stata istituita nel 1800. Spesso raccomandava l'acquisto di libri. Nel 1802, un atto del Congresso autorizzò il presidente Jefferson a nominare il primo Bibliotecario del Congresso e si diede il potere di stabilire regole e regolamenti della biblioteca. Questo atto ha anche concesso al presidente e al vicepresidente il diritto di utilizzare la biblioteca. [167]

Hostess della Casa Bianca

Jefferson aveva bisogno di una hostess quando le donne erano presenti alla Casa Bianca. Sua moglie, Martha, era morta nel 1782. Le due figlie di Jefferson, Martha Jefferson Randolph e Maria Jefferson Eppes, occasionalmente ricoprivano quel ruolo. [168] Il 27 maggio 1801 Jefferson chiese a Dolley Madison, moglie del suo amico di lunga data James Madison, di essere la hostess permanente della Casa Bianca. Ha accettato, rendendosi conto dell'importanza diplomatica della posizione. Era anche incaricata del completamento del palazzo della Casa Bianca. Dolly ha servito come hostess della Casa Bianca per il resto dei due mandati di Jefferson e poi altri otto anni come First Lady del presidente James Madison, successore di Jefferson. [168] Gli storici hanno ipotizzato che Martha Jefferson sarebbe stata un'elegante First Lady alla pari di Martha Washington. [169] Sebbene sia morta prima che suo marito entrasse in carica, Martha Jefferson è talvolta considerata una First Lady. [170]

Prima guerra barbaresca

Le navi mercantili americane erano state protette dai pirati della Barbary Coast dalla Royal Navy quando gli stati erano colonie britanniche. [171] Dopo l'indipendenza, tuttavia, i pirati spesso catturarono navi mercantili statunitensi, saccheggiarono carichi e resero schiavi o trattennero i membri dell'equipaggio per ottenere un riscatto. Jefferson si era opposto al pagamento di tributi agli Stati barbareschi dal 1785. [172] Nel marzo 1786, lui e John Adams si recarono a Londra per negoziare con l'inviato di Tripoli, l'ambasciatore Sidi Haji Abdrahaman (o Sidi Haji Abdul Rahman Adja). [173] Nel 1801, autorizzò una flotta della Marina degli Stati Uniti sotto il comando del commodoro Richard Dale a fare una dimostrazione di forza nel Mediterraneo, il primo squadrone navale americano ad attraversare l'Atlantico. [174] Dopo il primo impegno della flotta, chiese con successo al Congresso una dichiarazione di guerra. [174] La successiva "Prima guerra barbaresca" fu la prima guerra straniera combattuta dagli Stati Uniti [175]

Il Pasha di Tripoli Yusuf Karamanli ha catturato la USS Filadelfia, così Jefferson autorizzò William Eaton, il console degli Stati Uniti a Tunisi, a guidare una forza per riportare sul trono il fratello maggiore del pascià. [177] La ​​marina americana costrinse Tunisi e Algeri a rompere la loro alleanza con Tripoli. Jefferson ordinò cinque bombardamenti navali separati di Tripoli, portando il pascià a firmare un trattato che riportò la pace nel Mediterraneo. [178] Questa vittoria si dimostrò solo temporanea, ma secondo Wood, "molti americani la celebrarono come una rivendicazione della loro politica di diffusione del libero commercio in tutto il mondo e come una grande vittoria per la libertà sulla tirannia". [179]

Acquisto della Louisiana

La Spagna cedette la proprietà del territorio della Louisiana nel 1800 alla più predominante Francia. Jefferson era molto preoccupato che i vasti interessi di Napoleone nel vasto territorio avrebbero minacciato la sicurezza del continente e la navigazione sul fiume Mississippi. Ha scritto che la cessione "lavora più duramente sugli Stati Uniti. Inverte completamente tutte le relazioni politiche degli Stati Uniti". [180] Nel 1802, ordinò a James Monroe e Robert R. Livingston di negoziare con Napoleone per l'acquisto di New Orleans e delle aree costiere adiacenti dalla Francia. [181] All'inizio del 1803, Jefferson offrì a Napoleone quasi 10 milioni di dollari per 40.000 miglia quadrate (100.000 chilometri quadrati) di territorio tropicale. [182]

Napoleone si rese conto che il controllo militare francese era impraticabile su un territorio così vasto e remoto, e aveva un disperato bisogno di fondi per le sue guerre sul fronte interno. All'inizio di aprile 1803, fece inaspettatamente ai negoziatori una controfferta per vendere 827.987 miglia quadrate (2.144.480 chilometri quadrati) di territorio francese per $ 15 milioni, raddoppiando le dimensioni degli Stati Uniti. [182] I negoziatori statunitensi colsero questa opportunità unica e accettarono l'offerta e firmarono il trattato il 30 aprile 1803. [157] La ​​notizia dell'acquisto inaspettato non raggiunse Jefferson fino al 3 luglio 1803. [157] Egli acquisì inconsapevolmente il più fertile tratto di terra delle sue dimensioni sulla Terra, rendendo il nuovo paese autosufficiente in cibo e altre risorse. La vendita ha anche ridotto significativamente la presenza europea in Nord America, rimuovendo gli ostacoli all'espansione degli Stati Uniti verso ovest. [183]

La maggior parte pensava che questa fosse un'opportunità eccezionale, nonostante le riserve repubblicane sull'autorità costituzionale del governo federale di acquisire terreni. [184] Jefferson inizialmente pensò che fosse necessario un emendamento costituzionale per acquistare e governare il nuovo territorio, ma in seguito cambiò idea, temendo che ciò desse motivo di opporsi all'acquisto, e quindi sollecitò un rapido dibattito e ratifica. [185] Il 20 ottobre 1803, il Senato ratificò il trattato di acquisto con un voto di 24–7. [186]

Dopo l'acquisto, Jefferson ha preservato il codice legale spagnolo della regione e ha istituito un approccio graduale per l'integrazione dei coloni nella democrazia americana. Credeva che sarebbe stato necessario un periodo di governo federale mentre i Louisiani si adattavano alla loro nuova nazione. [187] [k] Gli storici hanno differito nelle loro valutazioni riguardo alle implicazioni costituzionali della vendita, [189] ma in genere salutano l'acquisizione della Louisiana come un risultato importante. Frederick Jackson Turner ha definito l'acquisto l'evento più formativo della storia americana. [183]

Tentativo di annessione della Florida

All'indomani dell'acquisto della Louisiana, Jefferson tentò di annettere la Florida occidentale dalla Spagna, una nazione sotto il controllo dell'imperatore Napoleone e dell'Impero francese dopo il 1804. Nel suo messaggio annuale al Congresso, il 3 dicembre 1805, Jefferson inveì contro la Spagna per Depredazioni del confine della Florida. [190] Pochi giorni dopo Jefferson richiese segretamente una spesa di due milioni di dollari per l'acquisto della Florida. Il rappresentante e leader del piano John Randolph, tuttavia, si oppose all'annessione ed era sconvolto dalla segretezza di Jefferson sulla questione. La banconota da due milioni di dollari è passata solo dopo che Jefferson ha manovrato con successo per sostituire Randolph con Barnabas Bidwell come leader del piano. [191] Ciò suscitò sospetti su Jefferson e accuse di indebita influenza esecutiva sul Congresso. Jefferson firmò il disegno di legge nel febbraio 1806. Sei settimane dopo la legge fu resa pubblica. I due milioni di dollari sarebbero stati dati alla Francia come pagamento, a sua volta, per esercitare pressioni sulla Spagna affinché consentisse l'annessione della Florida da parte degli Stati Uniti. La Francia, tuttavia, non era dell'umore giusto per consentire alla Spagna di rinunciare alla Florida e ha rifiutato l'offerta. La Florida rimase sotto il controllo della Spagna. [192] L'impresa fallita danneggiò la reputazione di Jefferson tra i suoi sostenitori. [193]

Spedizione di Lewis e Clark

Jefferson anticipò ulteriori insediamenti verso ovest a causa dell'acquisto della Louisiana e organizzò l'esplorazione e la mappatura del territorio inesplorato. Ha cercato di stabilire una rivendicazione degli Stati Uniti prima degli interessi europei in competizione e di trovare il presunto Passaggio a Nord Ovest. [194] Jefferson e altri furono influenzati dai resoconti esplorativi di Le Page du Pratz in Louisiana (1763) e del capitano James Cook nel Pacifico (1784), [195] e persuasero il Congresso nel 1804 a finanziare una spedizione per esplorare e mappare il territorio di nuova acquisizione nell'Oceano Pacifico. [196]

Jefferson nominò Meriwether Lewis e William Clark leader del Corps of Discovery (1803–1806). [197] Nei mesi precedenti la spedizione, Jefferson istruì Lewis nelle scienze della mappatura, botanica, storia naturale, mineralogia, astronomia e navigazione, dandogli accesso illimitato alla sua biblioteca a Monticello, che includeva la più grande collezione di libri nel mondo sul tema della geografia e della storia naturale del continente nordamericano, insieme a un'impressionante raccolta di mappe. [198]

La spedizione durò dal maggio 1804 al settembre 1806 (vedi Timeline) e ottenne una ricchezza di conoscenze scientifiche e geografiche, inclusa la conoscenza di molte tribù indiane. [199]

Oltre al Corpo di Scoperta, Jefferson organizzò altre tre spedizioni occidentali: la spedizione di William Dunbar e George Hunter sul fiume Ouachita (1804–1805), la spedizione di Thomas Freeman e Peter Custis (1806) sul fiume Rosso e lo Zebulon Spedizione Pike (1806-1807) nelle Montagne Rocciose e nel sud-ovest. Tutti e tre hanno prodotto preziose informazioni sulla frontiera americana. [200]

Politiche degli indiani d'America

Le esperienze di Jefferson con gli indiani d'America sono iniziate durante la sua infanzia in Virginia e si sono estese attraverso la sua carriera politica e fino al suo ritiro. Confutava l'idea contemporanea che gli indiani fossero persone inferiori e sosteneva che erano uguali nel corpo e nella mente alle persone di discendenza europea. [201]

Come governatore della Virginia durante la guerra rivoluzionaria, Jefferson raccomandò di spostare le tribù Cherokee e Shawnee, che si erano alleate con gli inglesi, a ovest del fiume Mississippi. Ma quando ha assunto la carica di presidente, ha rapidamente adottato misure per evitare un altro grave conflitto, poiché le società americane e indiane erano in collisione e gli inglesi stavano istigando le tribù indiane dal Canada. [202] [203] In Georgia, stabilì che lo stato avrebbe rilasciato le sue rivendicazioni legali per le terre a ovest in cambio del supporto militare nell'espulsione dei Cherokee dalla Georgia. Ciò ha facilitato la sua politica di espansione occidentale, per "avanzare compatti mentre ci moltiplichiamo". [204]

In linea con il suo pensiero illuminista, il presidente Jefferson adottò una politica di assimilazione nei confronti degli indiani d'America conosciuta come il suo "programma di civiltà" che includeva la sicurezza della pace negli Stati Uniti. Alleanze con i trattati indiani e incoraggiamento dell'agricoltura. Jefferson sosteneva che le tribù indiane avrebbero dovuto effettuare acquisti federali tramite il credito tenendo le loro terre come garanzia per il rimborso. Varie tribù accettarono le politiche di Jefferson, inclusi gli Shawnee guidati da Black Hoof, i Creek e i Cherokee. Tuttavia, alcuni Shawnee si staccarono da Black Hoof, guidati da Tecumseh, e si opposero alle politiche di assimilazione di Jefferson. [205]

Lo storico Bernard Sheehan sostiene che Jefferson credeva che l'assimilazione fosse la cosa migliore per gli indiani d'America, la seconda migliore era la rimozione a ovest.Sentiva che il peggior risultato del conflitto culturale e di risorse tra cittadini americani e indiani d'America sarebbe stato il loro attacco ai bianchi. [203] Jefferson disse al Segretario della Guerra Generale Henry Dearborn (gli affari indiani erano allora sotto il Dipartimento della Guerra), "Se siamo costretti ad alzare l'ascia contro qualsiasi tribù, non la deporremo mai fino a quando quella tribù non sarà sterminata o spinta oltre il Mississippi." [206] Miller concorda sul fatto che Jefferson credeva che gli indiani dovessero assimilarsi ai costumi e all'agricoltura americani. Storici come Peter S. Onuf e Merrill D. Peterson sostengono che le attuali politiche indiane di Jefferson fecero poco per promuovere l'assimilazione e furono un pretesto per impadronirsi delle terre. [207]

Rielezione nel 1804 e secondo mandato

Il primo mandato di successo di Jefferson ha provocato la sua nuova nomina a presidente da parte del partito repubblicano, con George Clinton che ha sostituito Burr come suo vice. [208] Il partito federalista gestiva Charles Cotesworth Pinckney della Carolina del Sud, candidato alla vicepresidenza di John Adams nelle elezioni del 1800. Il biglietto Jefferson-Clinton ha vinto in modo schiacciante nel voto del college elettorale, per 162 a 14, promuovendo il raggiungimento di un'economia forte, tasse più basse e l'acquisto della Louisiana. [208]

Nel marzo 1806, si sviluppò una scissione nel partito repubblicano, guidato dal collega della Virginia ed ex alleato repubblicano John Randolph, che accusò brutalmente il presidente Jefferson sul pavimento della Camera di essersi spostato troppo nella direzione federalista. In tal modo, Randolph si è permanentemente separato politicamente da Jefferson. Jefferson e Madison avevano appoggiato risoluzioni per limitare o vietare le importazioni britanniche in rappresaglia per i sequestri britannici di navi americane. Inoltre, nel 1808, Jefferson fu il primo presidente a proporre un ampio piano federale per costruire strade e canali in diversi stati, chiedendo $ 20 milioni, allarmando ulteriormente Randolph e i credenti del governo limitato. [209]

La popolarità di Jefferson soffrì ulteriormente nel suo secondo mandato a causa della sua risposta alle guerre in Europa. I rapporti positivi con la Gran Bretagna erano diminuiti, in parte a causa dell'antipatia tra Jefferson e il diplomatico britannico Anthony Merry. Dopo la decisiva vittoria di Napoleone nella battaglia di Austerlitz nel 1805, Napoleone divenne più aggressivo nei suoi negoziati sui diritti commerciali, che gli sforzi americani non riuscirono a contrastare. Jefferson guidò quindi l'emanazione dell'Embargo Act del 1807, diretto sia alla Francia che alla Gran Bretagna. Questo ha innescato il caos economico negli Stati Uniti ed è stato fortemente criticato all'epoca, con il risultato che Jefferson ha dovuto abbandonare la politica un anno dopo. [210]

Durante l'era rivoluzionaria, gli stati abolirono il commercio internazionale degli schiavi, ma la Carolina del Sud lo riaprì. Nel suo messaggio annuale del dicembre 1806, Jefferson denunciò le "violazioni dei diritti umani" presenti nella tratta internazionale degli schiavi, invitando il neoeletto Congresso a criminalizzarlo immediatamente. Nel 1807, il Congresso approvò la legge che proibiva l'importazione di schiavi, firmata da Jefferson. [211] [212] L'atto ha stabilito una severa punizione contro la tratta internazionale degli schiavi, sebbene non abbia affrontato la questione a livello nazionale. [213]

Sulla scia dell'acquisto della Louisiana, Jefferson cercò di annettere la Florida dalla Spagna, come mediato da Napoleone. [214] Il Congresso acconsentì alla richiesta del presidente di appropriarsi segretamente di denaro per l'acquisto nel "Bill $ 2.000.000". [214] Il finanziamento del Congresso attirò le critiche di Randolph, che credeva che il denaro sarebbe finito nelle casse di Napoleone. Il disegno di legge è stato firmato in legge, tuttavia, i negoziati per il progetto sono falliti. Jefferson perse peso tra i compagni repubblicani e il suo uso di canali congressuali non ufficiali fu aspramente criticato. [214] Ad Haiti, la neutralità di Jefferson aveva consentito alle armi di consentire il movimento per l'indipendenza degli schiavi durante la sua Rivoluzione, e aveva bloccato i tentativi di aiutare Napoleone, che vi fu sconfitto nel 1803. [215] Ma rifiutò il riconoscimento ufficiale del paese durante il suo secondo mandato. , in ossequio alle lamentele del sud sulla violenza razziale contro i detentori di schiavi, fu infine esteso ad Haiti nel 1862. [216] A livello nazionale, il nipote di Jefferson, James Madison Randolph, divenne il primo figlio nato alla Casa Bianca nel 1806. [217]

Burr cospirazione e processo

Dopo lo stallo elettorale del 1801, il rapporto di Jefferson con il suo vicepresidente, l'ex senatore di New York Aaron Burr, si è rapidamente eroso. Jefferson sospettava che Burr cercasse la presidenza per se stesso, mentre Burr era irritato dal rifiuto di Jefferson di nominare alcuni dei suoi sostenitori all'ufficio federale. Burr è stato eliminato dal biglietto repubblicano nel 1804.

Lo stesso anno, Burr fu sonoramente sconfitto nel suo tentativo di essere eletto governatore di New York. Durante la campagna, Alexander Hamilton ha fatto pubblicamente commenti insensibili sul carattere morale di Burr. [218] Successivamente, Burr sfidò Hamilton a duello, ferendolo mortalmente l'11 luglio 1804. Burr fu incriminato per l'omicidio di Hamilton a New York e nel New Jersey, costringendolo a fuggire in Georgia, anche se rimase Presidente del Senato durante la suprema Processo di impeachment del giudice di corte Samuel Chase. [219] Entrambe le accuse sono morte tranquillamente e Burr non è stato perseguito. [220] Anche durante le elezioni, alcuni separatisti del New England si avvicinarono a Burr, desiderando una federazione del New England e intimando che sarebbe stato il loro leader. [221] Tuttavia, non se ne fece nulla del complotto, poiché Burr aveva perso le elezioni e la sua reputazione era stata rovinata dopo aver ucciso Hamilton. [221] Nell'agosto 1804, Burr contattò il ministro britannico Anthony Merry offrendogli di cedere il territorio occidentale degli Stati Uniti in cambio di denaro e navi britanniche. [222]

Dopo aver lasciato l'incarico nell'aprile 1805, Burr viaggiò verso ovest e cospirò con il governatore del Territorio della Louisiana James Wilkinson, iniziando un reclutamento su larga scala per una spedizione militare. [223] Altri cospiratori includevano il senatore dell'Ohio John Smith e un irlandese di nome Harmon Blennerhassett. [223] Burr ha discusso una serie di complotti: prendere il controllo del Messico o della Florida spagnola, o formare uno stato secessionista a New Orleans o gli storici degli Stati Uniti occidentali rimangono poco chiari sul suo vero obiettivo. [224] [l]

Nell'autunno del 1806, Burr lanciò una flottiglia militare che trasportava circa 60 uomini lungo il fiume Ohio. Wilkinson rinunciò al complotto, apparentemente per motivi egoistici riferì la spedizione di Burr a Jefferson, che ordinò immediatamente l'arresto di Burr. [223] [226] [227] Il 13 febbraio 1807, Burr fu catturato nel deserto del Bayou Pierre della Louisiana e inviato in Virginia per essere processato per tradimento. [222]

Il processo per cospirazione di Burr del 1807 divenne una questione nazionale. [228] Jefferson tentò di influenzare preventivamente il verdetto dicendo al Congresso che la colpevolezza di Burr era "fuori discussione", ma il caso arrivò prima del suo nemico politico di lunga data John Marshall, che respinse l'accusa di tradimento. Il team legale di Burr a un certo punto ha citato in giudizio Jefferson, ma Jefferson ha rifiutato di testimoniare, facendo il primo argomento per il privilegio esecutivo. Invece, Jefferson ha fornito documenti legali pertinenti. [229] Dopo un processo di tre mesi, la giuria dichiarò Burr non colpevole, mentre Jefferson ne denunciò l'assoluzione. [230] [231] [m] [232] Jefferson successivamente rimosse Wilkinson come governatore territoriale ma lo mantenne nell'esercito degli Stati Uniti. Lo storico James N. Banner ha criticato Jefferson per aver continuato a fidarsi di Wilkinson, un "cospiratore infedele". [227]

Cattiva condotta del generale Wilkinson

Il comandante del generale James Wilkinson era un residuo delle amministrazioni Washington e Adams. Si diceva che Wilkinson fosse un "cospiratore abile e senza scrupoli". Nel 1804, Wilkinson ricevette 12.000 pesos dagli spagnoli per informazioni sui piani di confine americani. [233] Wilkinson ricevette anche anticipi sul suo stipendio e pagamenti su richieste presentate al Segretario alla Guerra Henry Dearborn. Questa informazione dannosa apparentemente era sconosciuta a Jefferson. Nel 1805, Jefferson si fidava di Wilkinson e lo nominò governatore del Territorio della Louisiana, ammirando l'etica del lavoro di Wilkinson. Nel gennaio 1806 Jefferson ricevette informazioni dal procuratore americano del Kentucky Joseph Davies che Wilkinson era sul libro paga spagnolo. Jefferson non ha intrapreso alcuna azione contro Wilkinson, essendoci, al momento, una mancanza di prove contro Wilkinson. [234] Un'indagine della Camera nel dicembre 1807 scagionò Wilkinson. [235] Nel 1808, un tribunale militare esaminò Wilkinson ma non aveva prove per accusarlo. Jefferson mantenne Wilkinson nell'esercito e fu passato da Jefferson al successore di Jefferson, James Madison. [236] Le prove del ventesimo secolo, rivelate negli archivi spagnoli, hanno dimostrato che Wilkinson era sul libro paga spagnolo. [233]

Chesapeake–Leopardo affare e Embargo Act

Gli inglesi condussero sequestri di navi americane per cercare disertori britannici dal 1806 al 1807. I cittadini americani furono quindi colpiti nel servizio navale britannico. Nel 1806, Jefferson emise un appello per il boicottaggio delle merci britanniche il 18 aprile, il Congresso approvò i Non-Importation Acts, ma non furono mai applicati. Più tardi quell'anno, Jefferson chiese a James Monroe e William Pinkney di negoziare con la Gran Bretagna per porre fine alle molestie della navigazione americana, sebbene la Gran Bretagna non mostrasse segni di miglioramento delle relazioni. Il Trattato Monroe-Pinkney fu finalizzato ma mancava di disposizioni per porre fine alle politiche britanniche e Jefferson si rifiutò di sottoporlo alla ratifica del Senato. [237]

La nave britannica HMS Leopardo sparato contro la USS Chesapeake al largo della costa della Virginia nel giugno 1807 e Jefferson si preparò per la guerra. [238] Emanò un proclama che vietava le navi britanniche armate dalle acque degli Stati Uniti. Presume autorità unilaterale di invitare gli stati a preparare 100.000 milizie e ordinò l'acquisto di armi, munizioni e forniture, scrivendo: "Le leggi di necessità, di autoconservazione, di salvare il nostro paese quando è in pericolo, sono di obbligo più alto [rispetto alla stretta osservanza delle leggi scritte]". L'USS Vendetta è stato inviato per chiedere una spiegazione al governo britannico su cui è stato anche sparato. Jefferson ha chiesto una sessione speciale del Congresso in ottobre per promulgare un embargo o in alternativa per considerare la guerra. [239]

A dicembre è arrivata la notizia che Napoleone aveva esteso il decreto di Berlino, vietando a livello globale le importazioni britanniche. In Gran Bretagna, il re Giorgio III ordinò di raddoppiare gli sforzi per impressionare, compresi i marinai americani. Ma la febbre della guerra dell'estate svanì Il Congresso non aveva appetito per preparare gli Stati Uniti alla guerra. Jefferson ha chiesto e ricevuto l'Embargo Act, un'alternativa che ha concesso agli Stati Uniti più tempo per costruire opere difensive, milizie e forze navali. Gli storici successivi hanno visto l'ironia nell'affermazione di Jefferson di tale potere federale. Meacham afferma che l'Embargo Act era una proiezione di potere che ha superato gli Atti Alien e Sedition, e R. B. Bernstein scrive che Jefferson "stava perseguendo politiche simili a quelle che aveva citato nel 1776 come motivo di indipendenza e rivoluzione". [240]

Il segretario di Stato James Madison sostenne l'embargo con uguale vigore a Jefferson, [241] mentre il segretario al Tesoro Gallatin vi si oppose, a causa del suo arco di tempo indefinito e del rischio che comportava per la politica di neutralità americana. [242] L'economia degli Stati Uniti ha sofferto, le critiche sono cresciute e gli oppositori hanno iniziato a eludere l'embargo. Invece di ritirarsi, Jefferson ha inviato agenti federali per rintracciare segretamente contrabbandieri e trasgressori. [243] Tre atti furono approvati al Congresso durante il 1807 e il 1808, chiamati il supplementare, il Aggiuntivo, e il Rinforzo atti. [238] Il governo non poteva impedire alle navi americane di commerciare con i belligeranti europei una volta che avevano lasciato i porti americani, sebbene l'embargo avesse innescato un devastante calo delle esportazioni. [238]

La maggior parte degli storici considera l'embargo di Jefferson inefficace e dannoso per gli interessi americani. [244] Appleby descrive la strategia come la "politica meno efficace" di Jefferson e Joseph Ellis la chiama "una calamità non adulterata". [245] Altri, tuttavia, lo descrivono come una misura innovativa e non violenta che aiutò la Francia nella sua guerra con la Gran Bretagna preservando la neutralità americana. [246] Jefferson credeva che il fallimento dell'embargo fosse dovuto a commercianti e mercanti egoisti che mostravano una mancanza di "virtù repubblicana". Sosteneva che, se l'embargo fosse stato ampiamente osservato, avrebbe evitato la guerra nel 1812. [247]

Nel dicembre 1807, Jefferson annunciò la sua intenzione di non cercare un terzo mandato. Rivolse sempre più la sua attenzione a Monticello durante l'ultimo anno della sua presidenza, dando a Madison e Gallatin il controllo quasi totale degli affari. [248] Poco prima di lasciare l'incarico nel marzo 1809, Jefferson firmò l'abrogazione dell'Embargo. Al suo posto fu approvata la legge sul non rapporto, ma non si dimostrò più efficace. [238] Il giorno prima che Madison fosse inaugurato come suo successore, Jefferson disse di sentirsi come "un prigioniero, liberato dalle sue catene". [249]

Dopo il suo ritiro dalla presidenza, Jefferson ha continuato la sua ricerca di interessi educativi, ha venduto la sua vasta collezione di libri alla Biblioteca del Congresso e ha fondato e costruito l'Università della Virginia. [250] Jefferson continuò a corrispondere con molti dei leader del paese e la Dottrina Monroe ha una forte somiglianza con i consigli richiesti che Jefferson diede a Monroe nel 1823. [251] Quando si stabilì nella vita privata a Monticello, Jefferson sviluppò una routine quotidiana di alzarsi presto. Trascorreva diverse ore a scrivere lettere, con le quali era spesso inondato. A mezzogiorno, ispezionava spesso la piantagione a cavallo. La sera, la sua famiglia si godeva il tempo libero nei giardini a tarda notte, Jefferson si ritirava a letto con un libro. [252] Tuttavia, la sua routine è stata spesso interrotta da visitatori non invitati e turisti desiderosi di vedere l'icona nei suoi ultimi giorni, trasformando Monticello in "un hotel virtuale". [253]

Università della Virginia

Jefferson immaginava un'università priva di influenze ecclesiastiche in cui gli studenti potessero specializzarsi in molte nuove aree non offerte in altri college. Credeva che l'istruzione generasse una società stabile, che avrebbe dovuto fornire scuole finanziate con fondi pubblici accessibili agli studenti di tutti gli strati sociali, basate esclusivamente sulle capacità. [254] Inizialmente propose la sua Università in una lettera a Joseph Priestley nel 1800 [255] e, nel 1819, il 76enne Jefferson fondò l'Università della Virginia. Ha organizzato la campagna legislativa statale per la sua carta e, con l'assistenza di Edmund Bacon, ha acquistato la posizione. Fu il principale progettista degli edifici, progettò il curriculum dell'università e servì come primo rettore alla sua apertura nel 1825. [256]

Jefferson era un forte discepolo degli stili architettonici greci e romani, che riteneva essere i più rappresentativi della democrazia americana. Ogni unità accademica, chiamata padiglione, è stata progettata con una facciata del tempio a due piani, mentre la biblioteca "Rotunda" è stata modellata sul Pantheon romano. Jefferson si riferiva al terreno dell'università come al "Villaggio accademico" e rifletteva le sue idee educative nel suo layout. I dieci padiglioni comprendevano aule e residenze per i docenti, formavano un quadrilatero ed erano collegati da colonnati, dietro i quali si trovavano le file di stanze degli studenti. Dietro i padiglioni erano collocati giardini e orti, circondati da mura serpentine, affermando l'importanza dello stile di vita agrario. [257] L'università aveva una biblioteca piuttosto che una chiesa al suo centro, sottolineando la sua natura laica, un aspetto controverso all'epoca. [258]

Quando Jefferson morì nel 1826, James Madison lo sostituì come rettore. [259] Jefferson lasciò in eredità la maggior parte della sua biblioteca all'università. [260] Solo un altro ex presidente ha fondato un'università, vale a dire Millard Fillmore che ha fondato l'Università a Buffalo. [ citazione necessaria ]

Riconciliazione con Adams

Jefferson e John Adams erano stati buoni amici nei primi decenni della loro carriera politica, servendo insieme al Congresso continentale negli anni 1770 e in Europa negli anni 1780. La scissione federalista/repubblicana del 1790 li divise, tuttavia, e Adams si sentì tradito dalla sponsorizzazione di Jefferson di attacchi partigiani, come quelli di James Callender. Jefferson, d'altra parte, era arrabbiato con Adams per la sua nomina di "giudici di mezzanotte". [261] I due uomini non comunicarono direttamente per più di un decennio dopo che Jefferson successe ad Adams come presidente. [262] Una breve corrispondenza ebbe luogo tra Abigail Adams e Jefferson dopo la morte della figlia di Jefferson "Polly" nel 1804, in un tentativo di riconciliazione sconosciuto ad Adams. Tuttavia, uno scambio di lettere riprese le ostilità aperte tra Adams e Jefferson. [261]

Già nel 1809, Benjamin Rush, firmatario della Dichiarazione di Indipendenza, desiderò che Jefferson e Adams si riconciliassero e iniziò a pungolare i due attraverso la corrispondenza per ristabilire il contatto. [261] Nel 1812, Adams scrisse un breve saluto di Capodanno a Jefferson, suggerito in precedenza da Rush, al quale Jefferson rispose calorosamente. Inizia così quella che lo storico David McCullough definisce "una delle corrispondenze più straordinarie della storia americana". [263] Nei successivi quattordici anni, gli ex presidenti si scambiarono 158 lettere discutendo le loro differenze politiche, giustificando i loro rispettivi ruoli negli eventi e discutendo l'importanza della rivoluzione nel mondo. [264] Quando Adams morì, le sue ultime parole includevano un riconoscimento al suo amico e rivale di lunga data: "Thomas Jefferson sopravvive", ignaro che Jefferson fosse morto diverse ore prima. [265] [266]

Autobiografia

Nel 1821, all'età di 77 anni, Jefferson iniziò a scrivere la sua autobiografia, al fine di "affermare alcuni ricordi di date e fatti che mi riguardavano". [267] Si concentrò sulle lotte e sui successi che visse fino al 29 luglio 1790, quando la narrazione si fermò. [268] Ha escluso la sua giovinezza, sottolineando l'era rivoluzionaria. Riferì che i suoi antenati vennero dal Galles in America all'inizio del XVII secolo e si stabilirono nella frontiera occidentale della colonia della Virginia, il che influenzò il suo zelo per i diritti individuali e statali. Jefferson ha descritto suo padre come ignorante, ma con una "mente forte e un buon giudizio". La sua iscrizione al College of William and Mary e l'elezione al Congresso continentale di Filadelfia nel 1775 furono incluse. [267]

Espresse anche opposizione all'idea di un'aristocrazia privilegiata composta da grandi famiglie di proprietari terrieri parziali al Re, e invece promosse "l'aristocrazia della virtù e del talento, che la natura ha saggiamente provveduto alla direzione degli interessi della società, e disseminata di mano uguale attraverso tutte le sue condizioni, è stato ritenuto essenziale per una repubblica ben ordinata". [267]

Jefferson ha dato la sua visione delle persone, della politica e degli eventi. [267] Il lavoro riguarda principalmente la Dichiarazione e la riforma del governo della Virginia.Ha usato note, lettere e documenti per raccontare molte delle storie all'interno dell'autobiografia. Ha suggerito che questa storia fosse così ricca che i suoi affari personali erano meglio trascurati, ma ha incorporato un'autoanalisi usando la Dichiarazione e altro patriottismo. [269]

La visita di Lafayette

Nell'estate del 1824, il marchese de Lafayette accettò l'invito del presidente James Monroe a visitare il paese. Jefferson e Lafayette non si vedevano dal 1789. Dopo le visite a New York, New England e Washington, Lafayette arrivò a Monticello il 4 novembre. [256]

Il nipote di Jefferson, Randolph, era presente e ha registrato la riunione: "Mentre si avvicinavano, la loro andatura incerta si è accelerata in una corsa strascicata ed esclamando: 'Ah Jefferson!' 'Ah Lafayette!', scoppiarono in lacrime mentre cadevano l'uno nelle braccia dell'altro." Jefferson e Lafayette poi si ritirarono a casa per ricordare. [270] La mattina dopo Jefferson, Lafayette e James Madison parteciparono a un tour ea un banchetto all'Università della Virginia. Jefferson fece leggere a qualcun altro un discorso che aveva preparato per Lafayette, poiché la sua voce era debole e non poteva reggere. Questa è stata la sua ultima presentazione pubblica. Dopo una visita di 11 giorni, Lafayette salutò Jefferson e lasciò Monticello. [271]

Ultimi giorni, morte e sepoltura

I circa $ 100.000 di debito di Jefferson hanno pesato pesantemente sulla sua mente nei suoi ultimi mesi, poiché è diventato sempre più chiaro che avrebbe avuto poco da lasciare ai suoi eredi. Nel febbraio 1826, fece domanda con successo all'Assemblea Generale per tenere una lotteria pubblica come raccolta fondi. [272] La sua salute iniziò a deteriorarsi nel luglio 1825, a causa di una combinazione di reumatismi da lesioni al braccio e al polso, nonché di disturbi intestinali e urinari [256] e, nel giugno 1826, fu costretto a letto. [272] Il 3 luglio Jefferson fu sopraffatto dalla febbre e declinò l'invito a Washington per partecipare a una celebrazione dell'anniversario della Dichiarazione. [273]

Nelle ultime ore della sua vita è stato accompagnato da familiari e amici. Jefferson è morto il 4 luglio alle 12:50. all'età di 83 anni, lo stesso giorno del 50° anniversario della Dichiarazione di Indipendenza. Le sue ultime parole registrate furono "No, dottore, niente di più", rifiutando il laudano dal suo medico, ma le sue ultime parole significative sono spesso citate come "È il quarto?" o "Questo è il quarto". [274] Quando John Adams morì, le sue ultime parole includevano un riconoscimento al suo amico e rivale di lunga data: "Thomas Jefferson sopravvive", sebbene Adams non sapesse che Jefferson era morto diverse ore prima. [275] [276] [277] [278] Il presidente in carica era il figlio di Adams, John Quincy Adams, e definì la coincidenza della loro morte nell'anniversario della nazione "osservazioni visibili e palpabili del favore divino". [279]

Poco dopo la morte di Jefferson, gli assistenti hanno trovato un medaglione d'oro su una catena intorno al suo collo, dove era rimasto per più di 40 anni, contenente un piccolo nastro blu sbiadito che legava una ciocca dei capelli castani di sua moglie Martha. [280]

I resti di Jefferson furono sepolti a Monticello, sotto un epitaffio che scrisse:

QUI È SEPOLTO THOMAS JEFFERSON, AUTORE DELLA DICHIARAZIONE DI INDIPENDENZA AMERICANA, DELLO STATUTO DELLA VIRGINIA PER LA LIBERTÀ RELIGIOSA E PADRE DELL'UNIVERSITÀ DELLA VIRGINIA. [281]

Nei suoi anni avanzati, Jefferson si preoccupò sempre più che le persone comprendessero i principi e le persone responsabili della scrittura della Dichiarazione di Indipendenza, e si difese continuamente come suo autore. Considerava il documento uno dei suoi più grandi successi di vita, oltre a essere l'autore dello Statuto della Virginia per la libertà religiosa e la sua fondazione dell'Università della Virginia. Chiaramente assenti dal suo epitaffio erano i suoi ruoli politici, incluso il presidente degli Stati Uniti. [282]

Jefferson morì profondamente indebitato, incapace di trasferire liberamente il suo patrimonio ai suoi eredi. [283] Nel suo testamento diede istruzioni per la disposizione dei suoi beni, [284] inclusa la liberazione dei figli di Sally Hemings [285] ma i suoi beni, i suoi possedimenti e gli schiavi furono venduti alle aste pubbliche a partire dal 1827. [286] Nel 1831 , Monticello fu venduto da Martha Jefferson Randolph e dagli altri eredi. [287]

Jefferson sottoscriveva gli ideali politici esposti da John Locke, Francis Bacon e Isaac Newton, che considerava i tre più grandi uomini che siano mai vissuti. [288] [289] Fu anche influenzato dagli scritti di Gibbon, Hume, Robertson, Bolingbroke, Montesquieu e Voltaire. [290] Jefferson pensava che il contadino indipendente e la vita agraria fossero ideali delle virtù repubblicane. Diffidava delle città e dei finanzieri, favoriva il potere di governo decentralizzato e credeva che la tirannia che aveva afflitto l'uomo comune in Europa fosse dovuta a istituzioni politiche e monarchie corrotte. Ha sostenuto gli sforzi per destabilizzare la Chiesa d'Inghilterra, [291] ha scritto lo Statuto della Virginia per la libertà religiosa e ha premuto per un muro di separazione tra chiesa e stato. [292] I repubblicani sotto Jefferson furono fortemente influenzati dal Partito Whig britannico del XVIII secolo, che credeva in un governo limitato. [293] Il suo partito democratico-repubblicano divenne dominante nella prima politica americana e le sue opinioni divennero note come democrazia jeffersoniana. [294] [295]

Società e governo

Secondo la filosofia di Jefferson, i cittadini hanno "certi diritti inalienabili" e "la libertà legittima è un'azione libera secondo la nostra volontà, entro limiti tracciati intorno a noi dagli uguali diritti degli altri". [296] Un convinto sostenitore del sistema della giuria per proteggere le libertà delle persone, proclamò nel 1801, "Considero [il processo con giuria] come l'unica ancora immaginata dall'uomo, per mezzo della quale un governo può essere tenuto ai principi della sua costituzione ." [297] Il governo jeffersoniano non solo proibiva agli individui nella società di violare la libertà degli altri, ma si tratteneva anche dal diminuire la libertà individuale come protezione contro la tirannia della maggioranza. [298] Inizialmente, Jefferson ha favorito il voto ristretto a coloro che potrebbero effettivamente avere il libero esercizio della loro ragione sfuggendo a qualsiasi dipendenza corruttrice da altri. Ha sostenuto l'affrancamento della maggioranza dei Virginiani, cercando di espandere il suffragio per includere "contadini agricoli" che possedevano la propria terra escludendo i fittavoli, i lavoratori a giornata della città, i vagabondi, la maggior parte degli amerindi e le donne. [299]

Era convinto che le libertà individuali fossero il frutto dell'uguaglianza politica, minacciata da un governo arbitrario. [300] Gli eccessi di democrazia secondo lui erano causati dalla corruzione istituzionale piuttosto che dalla natura umana. Era meno sospettoso di una democrazia funzionante di molti contemporanei. [299] Come presidente, Jefferson temeva che il sistema federalista messo in atto da Washington e Adams avesse incoraggiato il clientelismo e la dipendenza corruttivi. Ha cercato di ripristinare un equilibrio tra il governo statale e quello federale che rispecchiasse più da vicino gli articoli della Confederazione, cercando di rafforzare le prerogative statali dove il suo partito era in maggioranza. [299]

Jefferson era immerso nella tradizione Whig britannica della maggioranza oppressa contro un partito di corte ripetutamente insensibile in Parlamento. Ha giustificato piccoli focolai di ribellione come necessari per convincere i regimi monarchici a modificare misure oppressive che compromettono le libertà popolari. In un regime repubblicano governato dalla maggioranza, ha riconosciuto che "sarà spesso esercitato quando si sbaglia". [301] Ma «il rimedio è di raddrizzarli sui fatti, perdonarli e pacificarli». [302] Quando Jefferson vide il suo partito trionfare in due mandati della sua presidenza e lanciarsi in un terzo mandato sotto James Madison, la sua visione degli Stati Uniti come una repubblica continentale e un "impero della libertà" divenne più ottimista. Lasciando la presidenza nel 1809, descrisse l'America come "affidata ai destini di questa solitaria repubblica del mondo, l'unico monumento dei diritti umani e l'unico depositario del sacro fuoco della libertà e dell'autogoverno". [303]

Democrazia

Jefferson considerava la democrazia come l'espressione della società e promuoveva l'autodeterminazione nazionale, l'uniformità culturale e l'educazione di tutti i maschi del Commonwealth. [304] Ha sostenuto l'istruzione pubblica e una stampa libera come componenti essenziali di una nazione democratica. [305]

Dopo essersi dimesso da Segretario di Stato nel 1795, Jefferson si concentrò sulle basi elettorali dei repubblicani e dei federalisti. La classificazione "repubblicana" per la quale sosteneva includeva "l'intero corpo dei proprietari terrieri" ovunque e "il corpo dei lavoratori" senza terra. [306] I repubblicani si unirono dietro Jefferson come vicepresidente, con l'elezione del 1796 che espanse la democrazia a livello nazionale a livello di base. [307] Jefferson promosse candidati repubblicani agli uffici locali. [308]

A partire dalla campagna elettorale di Jefferson per la "rivoluzione del 1800", i suoi sforzi politici si sono basati su appelli egualitari. [309] Nei suoi ultimi anni, si riferiva all'elezione del 1800 "una vera rivoluzione nei principi del nostro governo quanto quella del '76 era nella sua forma", una "non effettuata davvero con la spada... ma con il... suffragio". delle persone." [310] La partecipazione degli elettori crebbe durante la presidenza di Jefferson, aumentando a "livelli inimmaginabili" rispetto all'era federalista, con un'affluenza di circa 67.000 nel 1800 che salì a circa 143.000 nel 1804. [311]

All'inizio della Rivoluzione, Jefferson accettò l'argomento di William Blackstone secondo cui la proprietà della proprietà avrebbe sufficientemente autorizzato il giudizio indipendente degli elettori, ma cercò di espandere ulteriormente il suffragio mediante la distribuzione della terra ai poveri. [312] Nel calore dell'era rivoluzionaria e in seguito, diversi stati hanno ampliato l'eleggibilità degli elettori dalla nobiltà terriera a tutti i cittadini maschi proprietari che pagavano le tasse con il sostegno di Jefferson. [313] In pensione, divenne gradualmente critico nei confronti del suo stato d'origine per aver violato "il principio di uguali diritti politici" - il diritto sociale del suffragio universale maschile. [314] Ha cercato un "suffragio generale" di tutti i contribuenti e miliziani, e un'equa rappresentanza della popolazione nell'Assemblea Generale per correggere il trattamento preferenziale delle regioni detentrici di schiavi. [315]

Religione

Battezzato in gioventù, Jefferson divenne un membro direttivo della sua chiesa episcopale locale a Charlottesville, che in seguito frequentò con le sue figlie. [316] Influenzato dagli autori deisti durante gli anni del college, Jefferson abbandonò il cristianesimo "ortodosso" dopo la sua revisione degli insegnamenti del Nuovo Testamento. [317] [318] Nel 1803 affermò: "Io sono cristiano, nell'unico senso in cui [Gesù] desiderava che qualcuno fosse". [212] Jefferson in seguito definì essere cristiano come colui che seguiva i semplici insegnamenti di Gesù. Jefferson ha compilato gli insegnamenti biblici di Gesù, omettendo riferimenti miracolosi o soprannaturali. Ha intitolato il lavoro La vita e la morale di Gesù di Nazareth, conosciuto oggi come il Bibbia di Jefferson. [319] Peterson afferma che Jefferson era un teista "il cui Dio era il Creatore dell'universo. Tutte le prove della natura testimoniavano la Sua perfezione e l'uomo poteva contare sull'armonia e la beneficenza della Sua opera". [320]

Jefferson era fermamente anticlericale, scrivendo in "ogni epoca, il prete è stato ostile alla libertà. Hanno pervertito la religione più pura mai predicata all'uomo in mistero e gergo". [321] L'intera lettera a Horatio Spatford può essere letta presso gli Archivi Nazionali. [322] Jefferson una volta sostenne il bando del clero dagli uffici pubblici, ma in seguito cedette. [323] Nel 1777 redige lo Statuto della Virginia per la Libertà Religiosa. Ratificata nel 1786, rendeva illegale la partecipazione o i contributi obbligatori a qualsiasi istituzione religiosa autorizzata dallo stato e dichiarava che gli uomini "saranno liberi di professare le loro opinioni in materia di religione". [324] Lo Statuto è una delle sole tre realizzazioni che scelse di far inscrivere nell'epitaffio della sua lapide. [325] [326] All'inizio del 1802, Jefferson scrisse alla Danbury Connecticut Baptist Association, "che la religione è una questione che sta esclusivamente tra l'uomo e il suo Dio". Ha interpretato il Primo Emendamento come aver costruito "un muro di separazione tra Chiesa e Stato". [327] La ​​frase 'Separazione tra Chiesa e Stato' è stata citata più volte dalla Corte Suprema nella sua interpretazione della Clausola di costituzione.

Jefferson ha donato all'American Bible Society, affermando che i Quattro Evangelisti hanno consegnato un "sistema morale puro e sublime" all'umanità. Pensava che gli americani avrebbero creato razionalmente la religione "apiaria", estraendo le migliori tradizioni di ogni confessione. [328] E contribuì generosamente a diverse denominazioni locali nei pressi di Monticello. [329] Riconoscendo che la religione organizzata sarebbe sempre stata presa in considerazione nella vita politica nel bene o nel male, incoraggiò la ragione sulla rivelazione soprannaturale per fare indagini sulla religione. Credeva in un dio creatore, un aldilà e la somma della religione come amare Dio e il prossimo. Ma ha anche rinunciato polemicamente alla convenzionale Trinità cristiana, negando la divinità di Gesù come Figlio di Dio. [330] [331]

Le credenze religiose non ortodosse di Jefferson divennero una questione importante nelle elezioni presidenziali del 1800. [332] I federalisti lo attaccarono come ateo. Come presidente, Jefferson ha risposto alle accuse lodando la religione nel suo discorso inaugurale e partecipando alle funzioni in Campidoglio. [332]

Banche

Jefferson diffidava delle banche governative e si opponeva al prestito pubblico, che secondo lui creava debito a lungo termine, generava monopoli e invitava a speculazioni pericolose rispetto al lavoro produttivo. [333] In una lettera a Madison, sosteneva che ogni generazione dovrebbe ridurre tutti i debiti entro 19 anni e non imporre un debito a lungo termine alle generazioni successive. [334]

Nel 1791, il presidente Washington chiese a Jefferson, allora Segretario di Stato, e Hamilton, Segretario del Tesoro, se il Congresso avesse l'autorità per creare una banca nazionale. Mentre Hamilton credeva che il Congresso avesse l'autorità, Jefferson e Madison pensavano che una banca nazionale avrebbe ignorato i bisogni degli individui e degli agricoltori e avrebbe violato il decimo emendamento assumendo poteri non concessi al governo federale dagli stati. [335]

Jefferson usò la resistenza agraria alle banche e agli speculatori come primo principio determinante di un partito di opposizione, reclutando candidati per il Congresso sulla questione già nel 1792. [336] Come presidente, Jefferson fu persuaso dal Segretario del Tesoro Albert Gallatin a lasciare intatta la banca ma ha cercato di frenare la sua influenza. [337] [n]

Schiavitù

Jefferson viveva in un'economia di piantagioni in gran parte dipendente dalla schiavitù e, come ricco proprietario terriero, usava il lavoro degli schiavi per la sua famiglia, la sua piantagione e le sue officine. Ha registrato per la prima volta la sua detenzione di schiavi nel 1774, quando contò 41 persone schiavizzate. [339] Nel corso della sua vita possedeva circa 600 schiavi che ereditò circa 175 persone mentre la maggior parte del resto erano persone nate nelle sue piantagioni. [340] Jefferson acquistò alcuni schiavi per riunire le loro famiglie. Ha venduto circa 110 persone per motivi economici, principalmente schiavi delle sue fattorie periferiche. [340] [341] Nel 1784 quando il numero di schiavi che possedeva era probabilmente di circa 200, iniziò a spogliarsi di molti schiavi e nel 1794 si era spogliato di 161 individui. [342] [o]

Jefferson una volta disse: "Il mio primo desiderio è che i lavoratori possano essere trattati bene". [340] Jefferson non lavorava i suoi schiavi la domenica ea Natale e concedeva loro più tempo personale durante i mesi invernali. [343] Alcuni studiosi dubitano della benevolenza di Jefferson, [344] tuttavia, notando casi di eccessive frustate di schiavi in ​​sua assenza. La sua fabbrica di chiodi era gestita solo da bambini ridotti in schiavitù. Molti dei ragazzi schiavizzati divennero commercianti. Burwell Colbert, che ha iniziato la sua vita lavorativa da bambino nella Nailery di Monticello, è stato successivamente promosso alla posizione di supervisore di maggiordomo. [345]

Jefferson riteneva che la schiavitù fosse dannosa sia per lo schiavo che per il padrone, ma aveva delle riserve sul rilascio degli schiavi dalla prigionia e sosteneva una graduale emancipazione. [346] [347] [348] Nel 1779, propose al legislatore della Virginia un graduale addestramento volontario e un reinsediamento, e tre anni dopo elaborò una legislazione che consentiva agli schiavisti di liberare i propri schiavi. [349] Nella sua bozza della Dichiarazione di Indipendenza, incluse una sezione, colpita da altri delegati meridionali, che criticava il re Giorgio III per aver presumibilmente imposto la schiavitù nelle colonie. [350] Nel 1784 Jefferson propose l'abolizione della schiavitù in tutti i territori occidentali degli Stati Uniti, limitando l'importazione degli schiavi a 15 anni. [351] Il Congresso, tuttavia, non è riuscito a passare la sua proposta per un voto. [351] Nel 1787, il Congresso approvò l'Ordinanza del Nordovest, una vittoria parziale per Jefferson che pose fine alla schiavitù nel Territorio del Nordovest. Jefferson liberò il suo schiavo Robert Hemings nel 1794 e liberò il suo schiavo cuoco James Hemings nel 1796. [352] Jefferson liberò la sua schiava fuggitiva Harriet Hemings nel 1822. [353] Alla sua morte nel 1826, Jefferson liberò cinque schiavi maschi di Hemings nel suo testamento . [354]

Durante la sua presidenza, Jefferson permise la diffusione della schiavitù nel Territorio della Louisiana sperando di prevenire le rivolte degli schiavi in ​​Virginia e la secessione della Carolina del Sud. [355] Nel 1804, in un compromesso sulla questione della schiavitù, Jefferson e il Congresso vietarono per un anno il traffico di schiavi domestici nel territorio della Louisiana. [356] Nel 1806 chiamò ufficialmente una legislazione contro la schiavitù che ponesse fine all'importazione o all'esportazione di schiavi. Il Congresso approvò la legge nel 1807. [346] [357] [358]

Nel 1819, Jefferson si oppose fermamente a un emendamento all'applicazione dello stato del Missouri che vietava l'importazione di schiavi domestici e liberava gli schiavi all'età di 25 anni con la motivazione che avrebbe distrutto l'unione. [359] Jefferson condivideva la 'credenza comune' dei suoi tempi [ secondo chi? ] che i neri erano mentalmente e fisicamente inferiori, ma sostenevano che avevano comunque diritti umani innati. [346] [360] In Note sullo Stato della Virginia, ha creato polemiche definendo la schiavitù un male morale per il quale la nazione alla fine avrebbe dovuto rendere conto a Dio. [361] Appoggiò quindi i piani di colonizzazione che avrebbero trasportato gli schiavi liberati in un altro paese, come la Liberia o la Sierra Leone, pur riconoscendo l'impossibilità di tali proposte. [362]

Durante la sua presidenza, Jefferson rimase per la maggior parte pubblicamente silenzioso sulla questione della schiavitù e dell'emancipazione, [363] poiché il dibattito congressuale sulla schiavitù e la sua estensione causò una pericolosa spaccatura nord-sud tra gli stati, con discorsi di una confederazione settentrionale in Nuova Inghilterra. [364] [p] I violenti attacchi ai proprietari di schiavi bianchi durante la Rivoluzione haitiana a causa delle ingiustizie sotto la schiavitù sostennero i timori di Jefferson di una guerra razziale, aumentando le sue riserve sulla promozione dell'emancipazione in quel momento.[346] [365] Dopo numerosi tentativi e fallimenti di realizzare l'emancipazione, [366] Jefferson scrisse privatamente in una lettera del 1805 a William A. Burwell, "Ho rinunciato da tempo all'aspettativa di qualsiasi provvedimento anticipato per l'estinzione della schiavitù tra di noi." Nello stesso anno ha anche riferito questa idea a George Logan, scrivendo: "Ho evitato con molta attenzione ogni atto o manifestazione pubblica su quell'argomento". [367]

Valutazione storica

Gli studiosi rimangono divisi sul fatto che Jefferson abbia veramente condannato la schiavitù e come sia cambiato. [353] [368] Francis D. Cogliano ripercorre lo sviluppo delle interpretazioni emancipazioniste, poi revisioniste e infine contestualiste in competizione dagli anni '60 ad oggi. La visione emancipazionista, sostenuta dai vari studiosi della Thomas Jefferson Foundation, Douglas L. Wilson e altri, sostiene che Jefferson fu un oppositore della schiavitù per tutta la vita, notando che fece ciò che poteva entro la gamma limitata di opzioni a sua disposizione per indebolirlo, i suoi numerosi tentativi di abolizione della legislazione, il modo in cui ha provveduto agli schiavi e la sua difesa del loro trattamento più umano. [369] [370] [371] [q] La visione revisionista, avanzata da Paul Finkelman e altri, lo critica per aver tenuto degli schiavi e per aver agito in contrasto con le sue parole. Jefferson non liberò mai la maggior parte dei suoi schiavi e rimase in silenzio sulla questione mentre era presidente. [363] [372] Contestualisti come Joseph J. Ellis enfatizzano un cambiamento nel pensiero di Jefferson dalle sue opinioni emancipazioniste prima del 1783, notando il passaggio di Jefferson verso la passività pubblica e la procrastinazione su questioni politiche relative alla schiavitù. Jefferson sembrò cedere all'opinione pubblica nel 1794 mentre gettava le basi per la sua prima campagna presidenziale contro Adams nel 1796. [373]

Controversia Jefferson-Hemings

Le affermazioni che Jefferson fosse il padre dei figli di Sally Hemings sono state discusse dal 1802. Quell'anno James T. Callender, dopo essere stato negato una posizione come direttore delle poste, ha affermato che Jefferson aveva preso Hemings come concubina e generò diversi figli con lei. [374] Nel 1998, un gruppo di ricercatori ha condotto uno studio Y-DNA sui discendenti viventi dello zio di Jefferson, Field, e di un discendente del figlio di Hemings, Eston Hemings. I risultati, pubblicati nel novembre 1998, hanno mostrato una corrispondenza con la linea maschile Jefferson. [375] [376] Successivamente, la Thomas Jefferson Foundation (TJF) formò un gruppo di ricerca di storici di nove membri per valutare la questione. [376] Nel gennaio 2000 (rivisto nel 2011), [376] il rapporto del TJF ​​concludeva che "lo studio del DNA indica un'alta probabilità che Thomas Jefferson fosse il padre di Eston Hemings". [376] [377] [r] Il TJF ​​concluse anche che Jefferson probabilmente generò tutti i figli di Heming elencati a Monticello. [376] [s]

Nel luglio 2017, il TJF ​​ha annunciato che gli scavi archeologici a Monticello avevano rivelato quello che credono essere l'alloggio di Sally Hemings, adiacente alla camera da letto di Jefferson. [379] [380] Nel 2018, il TJF ​​ha affermato di considerare la questione "una questione storica risolta". [381] Da quando i risultati dei test del DNA sono stati resi pubblici, il consenso tra gli storici accademici è stato che Jefferson aveva una relazione sessuale con Sally Hemings e che era il padre di suo figlio Eston Hemings. [382]

Tuttavia, una minoranza di studiosi sostiene che le prove siano insufficienti per dimostrare in modo conclusivo la paternità di Jefferson. Sulla base del DNA e di altre prove, rilevano la possibilità che altri maschi Jefferson, tra cui suo fratello Randolph Jefferson e uno dei quattro figli di Randolph, o suo cugino, possano aver generato Eston Hemings o gli altri figli di Sally Hemings. [383]

Dopo la morte di Thomas Jefferson, sebbene non formalmente manomessa, a Sally Hemings fu concesso dalla figlia di Jefferson, Martha, di vivere a Charlottesville come donna libera con i suoi due figli fino alla sua morte nel 1835. [384] [t] L'Associazione Monticello rifiutò di consentire a Sally Hemings ' discendenti il ​​diritto di sepoltura a Monticello. [386]

Jefferson era un agricoltore, ossessionato da nuove colture, condizioni del suolo, progetti di giardini e tecniche agricole scientifiche. Il suo raccolto principale era il tabacco, ma il suo prezzo era generalmente basso e raramente era redditizio. Ha cercato di raggiungere l'autosufficienza con grano, verdure, lino, mais, maiali, pecore, pollame e bestiame per fornire la sua famiglia, schiavi e dipendenti, ma ha vissuto perennemente al di sopra dei suoi mezzi [387] ed era sempre indebitato. [388]

Nel campo dell'architettura, Jefferson ha contribuito a diffondere lo stile neopalladiano negli Stati Uniti utilizzando progetti per il Virginia State Capitol, l'Università della Virginia, Monticello e altri. [389] Jefferson padroneggiò l'architettura attraverso lo studio autonomo, utilizzando vari libri e progetti architettonici classici dell'epoca. La sua autorità primaria era quella di Andrea Palladio I quattro libri dell'architettura, che delinea i principi del design classico. [390]

Era interessato agli uccelli e al vino, ed era un noto buongustaio, era anche uno scrittore e linguista prolifico e parlava diverse lingue. [391] Come naturalista, fu affascinato dalla formazione geologica del Ponte Naturale, e nel 1774 acquistò con successo il Ponte grazie a una sovvenzione di Giorgio III. [392]

Società Filosofica Americana

Jefferson è stato membro dell'American Philosophical Society per 35 anni, a partire dal 1780. Attraverso la società ha avanzato le scienze e gli ideali dell'Illuminismo, sottolineando che la conoscenza della scienza rafforzava ed estendeva la libertà. [393] Suo Note sullo Stato della Virginia è stato scritto in parte come contributo alla società. [394] Divenne il terzo presidente della società il 3 marzo 1797, pochi mesi dopo essere stato eletto Vicepresidente degli Stati Uniti. [394] [395] Nell'accettare, Jefferson dichiarò: "Non sento alcuna qualificazione per questo illustre incarico, ma un sincero zelo per tutti gli oggetti della nostra istituzione e un ardente desiderio di vedere la conoscenza così diffusa attraverso la massa dell'umanità da poter lunghezza raggiungono anche gli estremi della società, mendicanti e re." [393]

Jefferson è stato presidente dell'APS per i successivi diciotto anni, anche attraverso entrambi i mandati della sua presidenza. [394] Introdusse Meriwether Lewis nella società, dove vari scienziati lo istruirono in preparazione della spedizione di Lewis e Clark. [394] [396] Si dimise il 20 gennaio 1815, ma rimase attivo per corrispondenza. [397]

Linguistica

Jefferson ha avuto un interesse per la linguistica per tutta la vita e poteva parlare, leggere e scrivere in un certo numero di lingue, tra cui francese, greco, italiano e tedesco. Nei suoi primi anni, eccelleva nella lingua classica mentre era in collegio [398] dove ricevette un'educazione classica in greco e latino. [399] Jefferson in seguito giunse a considerare la lingua greca come la "lingua perfetta" espressa nelle sue leggi e nella sua filosofia. [400] Mentre frequentava il College of William & Mary, insegnò da autodidatta l'italiano. [401] Qui Jefferson conobbe per la prima volta la lingua anglosassone, specialmente perché era associata alla Common Law inglese e al sistema di governo e studiò la lingua in termini linguistici e filosofici. Possedeva 17 volumi di testi e grammatica anglosassone e in seguito scrisse un saggio sulla lingua anglosassone. [398]

Jefferson ha affermato di aver imparato lo spagnolo da autodidatta durante il suo viaggio di diciannove giorni in Francia, usando solo una guida grammaticale e una copia di Don Chisciotte. [402] La linguistica ha svolto un ruolo significativo nel modo in cui Jefferson ha modellato ed espresso idee politiche e filosofiche. Credeva che lo studio delle lingue antiche fosse essenziale per comprendere le radici del linguaggio moderno. [403] Raccolse e comprese un certo numero di vocabolari indiani d'America e ordinò a Lewis e Clark di registrare e raccogliere varie lingue indiane durante la loro spedizione. [404] Quando Jefferson si trasferì da Washington dopo la sua presidenza, mise in una cassa 50 elenchi di vocaboli dei nativi americani e li trasportò su un battello fluviale fino a Monticello insieme al resto dei suoi averi. Da qualche parte lungo il viaggio, un ladro ha rubato il pesante baule, pensando che fosse pieno di oggetti di valore, ma il suo contenuto è stato scaricato nel fiume James quando il ladro ha scoperto che era pieno solo di carte. Successivamente, 30 anni di collezionismo andarono perduti, con solo pochi frammenti salvati dalle sponde fangose ​​del fiume. [405]

Jefferson non era un oratore eccezionale e preferiva comunicare per iscritto o rimanere in silenzio, se possibile. Invece di pronunciare lui stesso i suoi discorsi sullo stato dell'Unione, Jefferson ha scritto i messaggi annuali e ha inviato un rappresentante per leggerli ad alta voce al Congresso. Ciò diede inizio a una tradizione che continuò fino al 1913, quando il presidente Woodrow Wilson (1913-1921) scelse di pronunciare il proprio discorso sullo stato dell'Unione. [406]

Invenzioni

Jefferson inventò molti piccoli dispositivi pratici e migliorò le invenzioni contemporanee, tra cui un leggio girevole e un "Grande Orologio" alimentato dall'attrazione gravitazionale delle palle di cannone. Migliorò il contapassi, il poligrafo (un dispositivo per duplicare la scrittura), [407] e l'aratro versoio, un'idea che non brevettò mai e diede ai posteri. [408] Jefferson può anche essere accreditato come il creatore della sedia girevole, la prima delle quali creò e usò per scrivere gran parte della Dichiarazione di Indipendenza. [409]

Come ministro in Francia, Jefferson è rimasto colpito dal programma di standardizzazione militare noto come Sistema Gribeauval, e ha avviato un programma come presidente per sviluppare parti intercambiabili per armi da fuoco. Per la sua inventiva e ingegnosità, ha ricevuto diverse lauree honoris causa in giurisprudenza. [410]

Reputazione storica

Jefferson è un'icona della libertà individuale, della democrazia e del repubblicanesimo, acclamato come l'autore della Dichiarazione di Indipendenza, un architetto della Rivoluzione americana e un uomo rinascimentale che ha promosso la scienza e l'erudizione. [411] La democrazia partecipativa e il suffragio allargato che sostenne definirono la sua epoca e divennero uno standard per le generazioni successive. [412] Meacham riteneva che Jefferson fosse la figura più influente della repubblica democratica nella sua prima metà del secolo, cui succedettero gli aderenti alla presidenza James Madison, James Monroe, Andrew Jackson e Martin Van Buren. [413] Jefferson è riconosciuto per aver scritto più di 18.000 lettere di sostanza politica e filosofica durante la sua vita, che Francis D. Cogliano descrive come "un'eredità documentaria. senza precedenti nella storia americana per dimensioni e ampiezza". [414]

La reputazione di Jefferson è diminuita durante la guerra civile americana, a causa del suo sostegno ai diritti degli stati. Alla fine del XIX secolo, la sua eredità fu ampiamente criticata, i conservatori ritenevano che la sua filosofia democratica avesse portato al movimento populista di quell'epoca, mentre i progressisti cercavano un governo federale più attivista di quanto consentito dalla filosofia di Jefferson. Entrambi i gruppi hanno visto Alexander Hamilton come giustificato dalla storia, piuttosto che Jefferson, e il presidente Woodrow Wilson ha persino descritto Jefferson come "sebbene un grande uomo, non un grande americano". [415]

Negli anni '30, Jefferson era tenuto in grande considerazione dal presidente Franklin D. Roosevelt (1933-1945) e i democratici del New Deal celebrarono le sue lotte per "l'uomo comune" e lo reclamarono come fondatore del loro partito. Jefferson divenne un simbolo della democrazia americana nell'incipiente Guerra Fredda e gli anni '40 e '50 videro l'apice della sua reputazione popolare. [416] In seguito al movimento per i diritti civili degli anni '50 e '60, la detenzione di schiavi di Jefferson è stata oggetto di un nuovo esame, in particolare dopo che il test del DNA alla fine degli anni '90 ha sostenuto le accuse di aver violentato Sally Hemings. [417]

Notando l'enorme produzione di libri accademici su Jefferson negli ultimi anni, lo storico Gordon Wood riassume i dibattiti infuriati sulla statura di Jefferson: "Sebbene molti storici e altri siano imbarazzati dalle sue contraddizioni e abbiano cercato di buttarlo giù dal piedistallo democratico. traballante, sembra ancora sicuro." [418]

Il sondaggio del Siena Research Institute di studiosi presidenziali, iniziato nel 1982, ha costantemente classificato Jefferson come uno dei cinque migliori presidenti degli Stati Uniti, [419] e un sondaggio del Brookings Institution 2015 dei membri dell'American Political Science Association lo ha classificato come il quinto più grande presidente. [420]

Commemorazioni e onorificenze

Jefferson è stato commemorato con edifici, sculture, affrancatura e valuta. Negli anni '20, Jefferson, insieme a George Washington, Theodore Roosevelt e Abraham Lincoln, fu scelto dallo scultore Gutzon Borglum e approvato dal presidente Calvin Coolidge per essere raffigurato su pietra al Mount Rushmore Memorial. [421]


Servizio al Congresso

Fino a quel momento, non esistevano accordi legali con altre potenze commerciali europee ad eccezione della Francia. Riconoscendo l'importanza del commercio per l'economia americana, fu formato un comitato di tre uomini composto da Benjamin Franklin, John Adams e lui stesso. Doveva elaborare politiche coerenti per il commercio con le potenze europee. Le sue capacità di scrittura furono cruciali anche nella stesura del trattato di pace tra Stati Uniti e Gran Bretagna, firmato nel 1783. In seguito, sostituì Benjamin Franklin come ambasciatore in Francia nel 1785. Nel 1789 tornò negli Stati Uniti.


5 fatti sorprendenti su Thomas Jefferson

Thomas Jefferson era un uomo dai molti volti. Oltre alla sua evidente influenza sulla politica americana, era affascinato dalle diverse culture del Nuovo Mondo e le abbracciò in ogni modo possibile. Jefferson ha realizzato molto nella sua vita: il suo mandato presidenziale non è nemmeno entrato nei tre successi inscritti sulla sua lapide. Ecco alcuni fatti che non hai mai saputo su uno degli uomini più interessanti della storia americana.

1. Era un (proto)archeologo.


Jefferson collezionava fossili ed era ossessionato dagli animali, in particolare dai mammut. Si fece persino inviare le ossa di un mastodonte (ora esposto nell'atrio di Monticello) durante la sua residenza nella President's House a Washington, DC. (Leggi lo scavo di Jefferson di un tumulo funerario indiano vicino a Monticello.)

2. Era un architetto.


A parte la sua casa di Monticello, che gli ci sono voluti quasi 40 anni per completarla, Jefferson era ossessionato dalla costruzione di cose, e non solo come hobby. Ha progettato l'iconica rotonda presso l'Università della Virginia, così come il Virginia State Capitol a Richmond.

3. Era un appassionato di vino.


Dopo aver risieduto in Francia, Jefferson ha portato il suo amore per il vino francese in America. È riconosciuto come uno dei grandi esperti di vino della prima America e ha persino tenuto due vigneti a Monticello.

4. Era un buongustaio fondatore.

Oltre al vino, il cibo francese ha ispirato il palato di Jefferson, dalla cucina di casa sua alle cene presidenziali. Alcuni dei cibi più amati d'America, come il gelato, il mac 'n' cheese e le patatine fritte sono stati resi popolari dopo che i suoi interessi si sono diffusi nel resto del paese.

5. Era ossessionato dai libri.


È molto probabile che all'epoca Jefferson avesse la più grande collezione personale di libri negli Stati Uniti. Dopo che la Biblioteca del Congresso fu perquisita dagli inglesi nel 1814, Jefferson offrì la sua biblioteca personale, che conteneva quasi 6.500 volumi, in sostituzione.


Guarda il video: Christopher Hitchens interview on Thomas Jefferson and more 2005 (Agosto 2022).