Podcast di storia

Cosa accadde agli imperatori romani dopo che Roma fu saccheggiata nel 410?

Cosa accadde agli imperatori romani dopo che Roma fu saccheggiata nel 410?

Al tempo del Sacco di Roma di Alarico nel 410, l'Impero Romano era stato diviso in due. L'Impero Romano d'Occidente governava il tumultuoso territorio a ovest della Grecia, mentre l'Impero Romano d'Oriente godeva della relativa pace e prosperità dell'est.

All'inizio del 400 l'Impero d'Oriente era ricco e in gran parte intatto; l'Impero Romano d'Occidente, tuttavia, era l'ombra di se stesso.

Le forze barbariche avevano preso il controllo della maggior parte delle sue province e i suoi eserciti erano in gran parte composti da mercenari. Gli imperatori occidentali erano deboli, poiché non avevano né il potere militare né economico per proteggersi.

Ecco cosa è successo agli imperatori romani durante e dopo il Sacco di Roma:

Tristan Hughes esamina la costruzione del Vallo di Adriano e i molti misteri che ancora abbondano. Con Frances McIntosh, curatrice del Vallo di Adriano.

Guarda ora

Il Sacco di Roma nel 410

Quando fu saccheggiata, Roma non era stata la capitale dell'Impero d'Occidente per oltre un secolo.

La "città eterna" era indisciplinata e difficile da difendere, così nel 286 Mediolanum (Milano) divenne capitale imperiale e nel 402 l'imperatore si trasferì a Ravenna. La città di Ravenna era protetta da paludi e robuste difese, quindi era la base più sicura per la corte imperiale. Tuttavia, Roma rimase ancora il centro simbolico dell'impero.

Onorio, imperatore dell'Impero Romano d'Occidente nel 410, ebbe un regno turbolento. Il suo impero fu frammentato da generali ribelli e incursioni di fazioni barbariche come i Visigoti.

Onorio era salito al potere all'età di soli 8 anni; dapprima fu protetto dal suocero, un generale chiamato Stilicone. Tuttavia, dopo che Onorio uccise Stilicone, fu vulnerabile ai nemici di Roma come i Visigoti.

Il sacco di Roma da parte dei Visigoti.

Nel 410 re Alarico e il suo esercito di Visigoti entrarono a Roma e saccheggiarono la città per tre giorni interi. Era la prima volta in 800 anni che una forza straniera catturava la città e l'impatto culturale del sacco fu enorme.

Le conseguenze del Sacco di Roma

Il Sacco di Roma ha stupito gli occupanti di entrambe le metà dell'Impero Romano. Mostrava la debolezza dell'Impero d'Occidente, e sia i cristiani che i pagani lo indicavano come un'indicazione della rabbia divina.

Onorio fu colpito meno gravemente. Un racconto descrive come fu informato della distruzione della città, al sicuro presso la sua corte a Ravenna. Onorio rimase scioccato solo perché pensava che il messaggero si riferisse alla morte del suo pollo domestico, Roma.

Nonostante il saccheggio della sua capitale simbolica, l'Impero Romano d'Occidente zoppicava per altri 66 anni. Alcuni dei suoi imperatori riaffermarono il controllo imperiale in Occidente, ma la maggior parte supervisionò il continuo crollo dell'impero.

Unni combattenti, vandali e usurpatori: gli imperatori romani d'Occidente dal 410 al 461

Il debole dominio di Onorio continuò fino al 425 quando fu sostituito dal giovane Valentiniano III. L'instabile impero di Valentiniano fu inizialmente governato da sua madre, Galla Placidia. Anche dopo essere diventato maggiorenne Valentiniano fu davvero protetto da un potente generale: un uomo di nome Flavio Ezio. Sotto Ezio, gli eserciti di Roma riuscirono persino a respingere Attila l'Unno.

Non molto tempo dopo che la minaccia degli Unni si era placata, Valentiniano fu assassinato. Nel 455 gli successe Petronio Massimo, un imperatore che regnò per soli 75 giorni. Massimo fu ucciso da una folla inferocita quando si sparse la notizia che i Vandali stavano salpando per attaccare Roma.

Dopo la morte di Massimo, i Vandali saccheggiarono brutalmente Roma per la seconda volta. La loro estrema violenza durante questo saccheggio della città ha dato origine al termine "vandalismo". Massimo fu brevemente seguito come imperatore da Avito, che fu deposto nel 457 da Maggioriano, suo generale.

I Vandali saccheggiano Roma nel 455.

L'ultimo grande tentativo di riportare alla gloria l'Impero Romano d'Occidente fu fatto da Maggioriano. Lanciò una serie di campagne di successo in Italia e in Gallia contro Vandali, Visigoti e Borgognoni. Dopo aver sottomesso queste tribù si diresse in Spagna e sconfisse i Suebi che avevano occupato l'ex provincia romana.

Maggioriano progettò anche una serie di riforme per aiutare a ripristinare i problemi economici e sociali dell'impero. Fu descritto dallo storico Edward Gibbon come "un personaggio grande ed eroico, come a volte sorge, in un'età degenerata, per rivendicare l'onore della specie umana".

Maggioriano fu infine ucciso da uno dei suoi generali germanici, Ricimero. Aveva cospirato con aristocratici preoccupati per l'impatto delle riforme di Maggioriano.

In che modo Attila ha radunato il suo popolo per affrontare la potenza di Roma e perché ha avuto così tanto successo? Rob Weinberg pone le grandi domande su questa famigerata figura al professor Peter Heather del Kings College di Londra.

Ascolta adesso

Il declino degli imperatori romani d'Occidente dal 461 al 474

Dopo Maggioriano, gli imperatori romani erano per lo più burattini di potenti signori della guerra come Ricimero. Questi signori della guerra non potevano diventare essi stessi imperatori poiché erano di discendenza barbarica, ma governavano l'impero attraverso deboli romani. Dopo il suo colpo di stato contro Maggioriano, Ricimero mise sul trono un uomo di nome Libio Severo.

Severo morì poco dopo per cause naturali, e Ricimero e l'imperatore romano d'Oriente incoronarono Antemio. Generale con una comprovata esperienza di battaglia, Antemio lavorò con Ricimero e l'imperatore d'Oriente per cercare di respingere i barbari che minacciavano l'Italia. Alla fine, dopo non essere riuscito a sconfiggere i Vandali ei Visigoti, Antemio fu deposto e ucciso.

Dopo Antemio, Ricimero pose sul trono un aristocratico romano chiamato Olibrio come suo burattino. Regnarono insieme solo per pochi mesi finché non morirono entrambi per cause naturali. Quando Ricimero morì, suo nipote Gundobad ereditò le sue posizioni ei suoi eserciti. Gundobad insediò un romano di nome Glicerio come imperatore nominale di Roma.

Il Mediterraneo e il Vicino Oriente erano solo una parte di un mondo antico molto più ampio e interconnesso. Il professor Michael Scott discute l'immensa età della Via della Seta e la sua importanza per la Roma imperiale.

Guarda ora

La caduta degli imperatori romani d'Occidente: Giulio Nepote e Romolo Augusto

L'imperatore romano d'Oriente, Leone I, rifiutò di riconoscere Glicerio come imperatore, poiché era semplicemente un burattino di Gundobad. Leone I mandò invece uno dei suoi governatori, Giulio Nepote, a sostituire Glicerio. Nepote spodestò Glicerio, ma fu rapidamente deposto da uno dei suoi stessi generali nel 475. Questo generale, Oreste, mise invece suo figlio sul trono.

Il figlio di Oreste si chiamava Flavio Romolo Augusto. Doveva essere l'ultimo imperatore romano d'Occidente. Il nome di Romolo Augusto è probabilmente il suo aspetto più notevole: "Romolo" era il leggendario fondatore di Roma e "Augusto" era il nome del primo imperatore di Roma. Era un titolo appropriato per l'ultimo sovrano di Roma.

Romolo era poco più di un delegato per suo padre, che fu catturato e ucciso da mercenari barbari nel 476. Il capo di questi mercenari, Odoacre, marciò rapidamente su Ravenna, capitale di Romolo.

Le forze di Odoacre assediarono Ravenna e sconfissero i resti dell'esercito romano che presidiava la città. A soli 16 anni, Romolo fu costretto ad abdicare al suo trono a Odoacre, che per pietà gli risparmiò la vita. Questa fu la fine di 1.200 anni di dominio romano in Italia.

Mappa dell'Impero Romano d'Oriente (viola) durante l'abdicazione di Augusto Romolo. Credito: Ichthyovenator / Commons.

Gli imperatori romani d'Oriente

L'abdicazione di Romolo segnò la fine dell'Impero Romano d'Occidente. Chiuse un capitolo della storia che vedeva Roma come regno, repubblica e impero.

Tuttavia, gli imperatori romani d'Oriente continuarono a influenzare la politica in Italia e occasionalmente tentarono conquiste dell'ex impero in Occidente. L'imperatore Giustiniano I (482-527), tramite il suo famoso aiutante Belisario, ristabilì con successo il controllo romano attraverso il Mediterraneo, catturando l'Italia, la Sicilia, il Nord Africa e parti della Spagna.

Alla fine, lo stato romano e i suoi imperatori continuarono per altri 1.000 anni dopo che Odoacre prese il controllo dell'Italia. L'Impero Romano d'Oriente, che in seguito fu conosciuto come Impero Bizantino, governò dalla loro capitale Costantinopoli fino a quando non fu saccheggiata dagli Ottomani nel 1453.

Al suo apice l'Impero Romano si estendeva dalla Gran Bretagna e dall'Atlantico al Nord Africa e alla Mesopotamia. Nel IV secolo d.C., tuttavia, quella che Plinio il Vecchio aveva chiamato “l'immensa maestà della pace romana” era minacciata dalle invasioni di popoli germanici provenienti da oltre le frontiere del Reno e del Danubio. Tra questi c'erano i Visigoti, il cui capo dal 395 circa era un capo di circa vent'anni di nome Alarico. Nello stesso anno vide anche la morte dell'imperatore Teodosio il Grande, dopo di che l'Impero Romano fu diviso in metà orientale e occidentale sotto i suoi figli, Arcadio a est e Onorio di dieci anni a ovest. La capitale di Onorio fu trasferita da Roma a Ravenna, che era più facilmente difendibile.

Il reggente di Onorio era la scelta di suo padre, un abile generale chiamato Stilicone, lui stesso mezzo tedesco e mezzo romano e che aveva una fedele guardia del corpo tedesca. All'inizio del 400 Alarico, che aveva attaccato i romani nei Balcani, si rivolse a ripetute invasioni dell'Italia, che Stilicone respinse. Sperava di attirare i Visigoti in un'alleanza contro i romani orientali, ma ora orde di altri guerrieri germanici invasero l'impero occidentale attraverso il Reno. Nel 408 Stilicone fu decapitato a Ravenna come traditore che, si diceva, avesse cospirato con Alarico per mettere il proprio figlio sul trono di Onorio.

Quello che Alarico voleva davvero era una terra su cui il suo popolo potesse stabilirsi e un posto accettato all'interno dell'impero, che le autorità di Ravenna non gli avrebbero concesso. Avendo bisogno di mantenere i suoi seguaci ben ricompensati, marciò su Roma e la assediò finché il senato romano non lo pagò per andarsene. Nel 409 attaccò di nuovo Roma e riuscì a insediare un imperatore provvisorio, Prisco Atallo, che non durò a lungo. Nel 410, con le autorità ravennati che ancora rifiutavano le sue richieste, Alarico guidò i suoi guerrieri ancora una volta contro Roma.

I Visigoti comparvero fuori città in forze e il senato si preparò a resistere, ma nel cuore della notte schiavi ribelli aprirono la Porta Salarian agli assalitori, che si riversarono e diedero fuoco alle case vicine. "Undicicentosessantatre anni dopo la fondazione di Roma", dichiarò Gibbon, "la città imperiale, che aveva sottomesso e civilizzato una parte così considerevole dell'umanità, fu consegnata alla furia licenziosa delle tribù della Germania e della Scizia".

La furia licenziosa non era così grave come avrebbe potuto essere. Peter Heather, professore di storia medievale al King's College di Londra, lo ha definito "uno dei sacchi più civilizzati di qualsiasi città mai visto". I palazzi dell'aristocrazia furono saccheggiati, i romani che resistettero furono uccisi e le donne violentate dai Visigoti o da schiavi che ne approfittarono per vendicarsi dei loro padroni. Tuttavia non molti edifici e monumenti furono distrutti e si disse che gli aggressori non uccisero così tanti abitanti come avrebbero potuto.

Essendo cristiani ariani, i Visigoti rispettavano i siti e i tesori cristiani. Secondo una storia, un gruppo di loro si rifiutò di rubare ricchi vasi d'oro e d'argento quando gli fu detto che appartenevano a San Pietro e per ordine di Alarico gli oggetti sacri furono portati sani e salvi per le strade alla chiesa di San Pietro, accompagnati rispettosamente da una folla di cristiani cittadini che erano fin troppo contenti di trovarvi un santuario. Sant'Agostino raccontò questa storia nella Città di Dio per aiutare a confutare le affermazioni dei pagani secondo cui il sacco di Roma sarebbe stato colpa dei cristiani, che avevano fatto infuriare gli dei pagani della città.

I Visigoti si ritirarono dalla città dopo tre giorni. Procedendo lentamente con le loro pesanti spoglie ei prigionieri che avevano preso come schiavi o in cambio di riscatto, si spostarono a sud lungo la via Appia, depredando mentre procedevano. Uno dei prigionieri che avevano preso a Roma era la sorellastra ventenne di Onorio, Galla Placidia, che fu trattata con rispetto.

Con l'intenzione di trovare un posto dove stabilirsi in Nord Africa, i Visigoti erano giunti in Calabria quando Alarico, ora di circa 40 anni, si ammalò improvvisamente e morì vicino all'odierna Cosenza. Fu sepolto nel letto di un fiume, con un ricco corredo funerario per vederlo nell'aldilà, in un luogo che fu poi tenuto segreto. Il suo successore fu il cognato Ataulfo, che dopo trattative con le autorità ravennati condusse i Visigoti nel sud-ovest della Francia, dove stabilirono il proprio regno. Nel 414 Ataulfo ​​sposò Galla Placidia, che divenne così regina dei Visigoti. Dopo la morte di Ataulfo, per uno straordinario colpo di scena divenne imperatrice di Roma.

Il sacco della città provocò un fremito di orrore nel mondo romano, che da allora ha avuto eco: "In una città", scrisse san Girolamo, "il mondo intero perì". l'ovest non c'era più.


Sacco di Roma

I nostri redattori esamineranno ciò che hai inviato e determineranno se rivedere l'articolo.

Articoli come questo sono stati acquisiti e pubblicati con l'obiettivo primario di espandere le informazioni su Britannica.com con maggiore velocità ed efficienza di quanto sia stato tradizionalmente possibile. Sebbene questi articoli possano attualmente differire nello stile dagli altri sul sito, ci consentono di fornire una copertura più ampia degli argomenti ricercati dai nostri lettori, attraverso una vasta gamma di voci fidate. Questi articoli non sono ancora stati sottoposti al rigoroso processo di editing interno o di controllo dei fatti e di stile a cui sono abitualmente sottoposti la maggior parte degli articoli Britannica. Nel frattempo, puoi trovare maggiori informazioni sull'articolo e sull'autore facendo clic sul nome dell'autore.

Domande o dubbi? Interessato a partecipare al Publishing Partner Program? Facci sapere.

Sacco di Roma, (24 agosto 410). "Roma, un tempo capitale del mondo, è ora la tomba del popolo romano", scriveva san Girolamo di un cataclisma che nessuno avrebbe potuto prevedere. Dopo diverse generazioni di superiorità e arroganza romana, i mercenari "barbari" visigoti ricordarono ai loro ex padroni dove si trovasse il vero potere militare.

Alarico, capo dei Visigoti, era rimasto amareggiato dall'esperienza nella battaglia di Frigido. Per anni ha mosso guerra all'Impero Romano d'Oriente, ma anche l'Impero d'Occidente ha temuto la rabbia dei Visigoti, tanto che nel 402 i Romani trasferirono la loro capitale da Roma alla più facilmente difendibile Ravenna, nell'Italia nord-orientale. Nello stesso anno Alarico invase l'Italia, ma fu respinto dal grande generale Flavio Stilicone a Pollentia in Piemonte. Un altro signore della guerra gotico, Radagaisus, fu fermato da Stilicone nel 406, ma i Visigoti continuarono ad arrivare. Nel 408 Alarico era tornato in Italia, assediando Roma.

Anche adesso, i romani speravano di riportare i tenaci Visigoti al potere come difensori dell'impero. Diversi popoli barbari, dai guerrieri germanici come i Vandali e gli Svevi ai nomadi asiatici come gli Alani e gli Unni, avevano attraversato il Reno e ora vagavano e saccheggiavano a piacimento oltre le Alpi. Alarico era pronto al compromesso con Roma: si offrì di risparmiare la città in cambio della promessa di un pagamento annuale e di un posto nella gerarchia militare ufficiale dell'impero. Eppure, con la stessa Roma in gioco, l'imperatore Onorio rifiutò arrogantemente.

Nella notte del 24 agosto 410, schiavi ribelli, un ufficiale sopraffatto o qualche altra parte sconosciuta aprirono silenziosamente le porte di Roma per ammettere i Visigoti. Si imbarcarono in un'ondata di saccheggi e distruzioni di tre giorni che lasciò la Città Eterna una rovina fumante.


Il sacco di Roma, 410

David Jones descrive come i leader gotici e vandali romanizzati invasero la capitale di un impero in declino nel V secolo.

Il sacco di Roma di Alarico e del suo esercito gotico provocò uno shock di orrore nel mondo antico. Due volte negli ultimi due anni i Goti si erano accampati alle porte della città ma il 24 agosto 410 accadde l'impensabile, l'impossibile. Nelle parole di Gibbon, "Undicicentosessantatre anni dopo la fondazione di Roma, la città imperiale, che aveva sottomesso e civilizzato una parte così considerevole dell'umanità, fu consegnata alla furia licenziosa delle tribù della Germania e della Scizia".

La città fu facilmente conquistata e la sua occupazione non ebbe alcun significato strategico. Trenta anni prima l'imperatore Teodosio aveva concesso ai Goti terre nella Grecia settentrionale e in Bulgaria: lo stesso Alarico aveva trascorso gran parte della sua vita all'interno delle frontiere dell'Impero Romano. Non era un capo barbaro selvaggio, ma aveva tenuto un alto comando nelle forze imperiali.

Per continuare a leggere questo articolo sarà necessario acquistare l'accesso all'archivio online.

Se hai già acquistato l'accesso o sei abbonato alla stampa e all'archivio, assicurati di esserlo connesso.


Sacco di Roma 410 d.C

Nell'agosto del 410 dC Alarico, il re goto, compì qualcosa che non era stato fatto da oltre otto secoli: lui e il suo esercito entrarono nelle porte della Roma imperiale e saccheggiarono la città. Anche se la città e, per un certo periodo, l'Impero Romano sarebbero sopravvissuti, il saccheggio ha lasciato un segno indelebile che non poteva essere cancellato. Alaric e il suo esercito marciarono attraverso le Porte Salarian e saccheggiarono una città che in precedenza aveva sofferto carestia e fame. Sebbene abbiano lasciato intatte chiese come San Pietro e San Paolo, l'esercito ha distrutto templi pagani, bruciato l'antica sede del Senato e persino rapito la sorella dell'imperatore Onorio Galla Placidia.

I Goti

Fin dai primi giorni dell'Impero, Roma aveva continuamente lottato con la protezione dei suoi confini di frontiera. Così, quando le tribù gotiche - i Tervingi e i Greuthungi - cercarono rifugio dai predoni unni, i romani presero in considerazione le opzioni e alla fine permisero loro di stabilirsi sulla frontiera balcanica, ovviamente, a un costo. Le alleanze sono state fatte e le alleanze sono state rotte. Molti a Roma rimasero scontenti della decisione e consideravano i Goti nient'altro che barbari, sebbene la maggior parte di loro fosse, in effetti, cristiana. Furono fatte richieste irragionevoli ai nuovi coloni e soffrirono per mano di comandanti senza scrupoli. Di fronte alla fame a causa di vettovaglie inadeguate e di una lunga carestia, i Goti insorsero contro i Romani e iniziarono una lunga serie di scorrerie e saccheggi delle campagne.

Annuncio

Le differenze tra i due culminarono nella battaglia di Adrianopoli nel 378 d.C. L'imperatore Valente (r. 364-378 dC) che aveva cercato solo la gloria personale fu sonoramente sconfitto. Fu una sconfitta che non solo costò la vita a molti soldati veterani, ma rivelò anche le debolezze militari dell'occidente. Teodosio I (r. 379-395 d.C.) sostituì Valente come imperatore e fu firmata un'altra alleanza nel 382 d.C. Questa nuova alleanza offriva terre agli incastonatori gotici in cambio dei loro soldati che fornivano all'esercito romano. Con la sconfitta dell'imperatore Magnus Maximus (r.383-388 d.C.) in Gallia, Teodosio riunì (per l'ultima volta) sia l'est che l'ovest e bandì immediatamente tutte le forme di culto pagano. Sembrava che Roma e le tribù gotiche potessero essere, per un po', finalmente in pace.

Imperatori Ombra in Occidente

Con la morte di Teodosio nel 395 d.C., i suoi due giovani figli Arcadio (r. 395-408 d.C.) e Onorio (r. 395-423 d.C.) furono nominati suoi successori: Arcadio a est e Onorio a ovest. Poiché all'epoca Onorio aveva solo dieci anni, Flavio Stilicone, il magister militum o comandante in capo, fu nominato reggente. Il tentativo di Stilicone metà vandalo metà romano di assumere la reggenza sull'est fallì. Era qualcosa che lo avrebbe tormentato per gli anni a venire.

Annuncio

Sfortunatamente per l'occidente, gli imperatori da Valente a Romolo Augusto (r. 475-476 d.C.) si dimostrarono altamente incompetenti, isolandosi dalla formazione politica e diventando sempre più dominati dai militari. A volte venivano chiamati "imperatori ombra". Onorio non viveva nemmeno a Roma ma aveva un palazzo a Ravenna. L'est e l'ovest iniziarono a separarsi gradualmente man mano che l'ovest diventava sempre più suscettibile agli attacchi. La debolezza dell'ovest divenne evidente quando nel 406 dC Vandali, Alani e Suevi attraversarono il Reno ghiacciato in Gallia, marciando infine più a sud in Spagna. Le truppe romane che normalmente difendevano la Gallia erano state ritirate per affrontare un usurpatore dalla Gran Bretagna, il futuro Costantino III. Con un governo in crisi, era finalmente giunto il momento per le tribù gotiche di insorgere contro i romani.

Iscriviti alla nostra newsletter e-mail settimanale gratuita!

Stilicone

I Goti non si erano mai fidati completamente dei romani che mantenevano le loro promesse del 382 d.C. e speravano di riscrivere la vecchia alleanza fatta con Teodosio. Ai Goti non piaceva particolarmente la clausola che li obbligava a fornire soldati all'esercito romano. Era una condizione che credevano avrebbe gravemente indebolito le proprie difese. La disparità tra Roma ei Goti crebbe, costringendoli a tornare alla pratica del saccheggio della campagna balcanica. Sebbene a lungo voluta da Roma, questa era un'area tecnicamente parte dell'impero che apparteneva all'est. Sperando ancora di riscrivere l'alleanza, i Goti cambiarono la loro strategia e pianificarono di stringere un nuovo accordo con Arcadius, un piano che alla fine sarebbe fallito.

Alarico, che aveva combattuto nella battaglia del fiume Frigido e si era persino alleato con Stilicone, rivolse le sue attenzioni a ovest e all'imperatore Onorio, portando infine all'invasione dell'Italia nel 402 d.C. Le sue richieste di pace erano semplici: voleva essere nominato a magister militum - un titolo che gli darebbe prestigio e aiuterebbe lo status gotico nell'impero, - sussidi alimentari e una percentuale dei raccolti coltivati ​​nella regione. Stilicone, parlando a nome di Onorio, disse di no a tutte le richieste. Senza alcuna speranza per una nuova alleanza, le due parti si scontrarono due volte senza un chiaro vincitore, entrambe le parti subirono pesanti perdite. Alaric fu costretto a ritirarsi essendo stato tagliato fuori dalle sue provviste.

Annuncio

Nonostante le loro differenze, Stilicone sperava di placare Alarico con una nuova alleanza: diritti in cambio della sicurezza del confine di frontiera contro future invasioni. Nella nuova proposta Alarico e Stilicone avrebbero lavorato insieme per proteggere i Balcani per l'occidente. Stilicone aveva tenuto d'occhio i Balcani da quando era stato nominato reggente di Onorio. Credeva che i Balcani avrebbero fornito truppe aggiuntive (e tanto necessarie) per le forze romane nell'ovest. Alaric si spostò verso est e aspettò l'arrivo del suo nuovo alleato. Sfortunatamente, Stilicone non sarebbe mai arrivato. Fu arrestato il re gotico Radagaisus attraversò il Danubio e invase l'Italia solo per essere sconfitto e giustiziato, i Vandali e i loro alleati attraversarono il Reno in Gallia e Costantino III, l'usurpatore dalla Britannia, fu dichiarato imperatore dal suo esercito e presto ebbe la Gallia e la Spagna sotto il suo controllo. Stilicone fu sopraffatto e aveva un disperato bisogno di denaro per fare la guerra contro gli invasori. Anche Alaric, ancora in attesa a est, ha chiesto dei soldi. Il suo nuovo alleato, Stilicone, si appellò al Senato romano per approvare una possibile pace con Alarico. Sfortunatamente, il falco senatore romano Olimpio non era d'accordo e voleva solo la guerra.

Sacco di Roma

Tutti i problemi sembravano essere colpa di Stilicone. Le accuse furono rivolte anche a Stilicone, mettendo in dubbio le sue intenzioni a est. Onorio, ora ascoltando più Olimpo che Stilicone, accettò, e il suo ex reggente fu arrestato e giustiziato. L'unica vera possibilità di pace con Alaric stava gradualmente scomparendo. Alarico prese la morte di Stilicone come un segno delle cose a venire e rivolse la sua attenzione alle città italiane come Concordia, Cremona e Aviminum presto caddero sotto il suo esercito. Invece di impadronirsi ovviamente della casa ravennate di Onorio, rivolse la sua attenzione a Roma, credendo che sarebbe stato un ostaggio più adatto. Ha circondato tutte e 13 le porte. Le scorte in città presto si esaurirono: il cibo fu razionato, i cadaveri disseminarono le strade, un fetore riempì l'aria, ma Onorio si rifiutò di aiutare. Al Tevere fu impedito l'accesso al porto di Ostia e ai rifornimenti di grano dal Nord Africa. Roma divenne una "città fantasma".

Con l'arrivo del fratello di Alarico, Ataulfo, con ulteriori forze di Goti e Unni, Roma, che aveva giurato di combattere fino alla fine, capì che doveva essere raggiunta una tregua. Alarico accettò di togliere l'assedio in cambio di 12 tonnellate d'oro, 13 tonnellate d'argento, 4.000 tuniche di seta, 3.000 veli e 3.000 libbre di pepe. Il Senato romano era disperato: bisognava sciogliere le statue e svuotare completamente il tesoro, ma l'assedio era finito e cominciavano ad arrivare i rifornimenti.

Annuncio

Sebbene Alarico e suo fratello fossero ricchi, speravano ancora di negoziare una nuova alleanza con Onorio. Il Senato acconsentì e l'imperatore riluttante sembrava disposto a parlare. I rappresentanti del Senato furono inviati a Ravenna. In realtà, tuttavia, i colloqui erano solo una tattica dilatoria fino all'arrivo delle truppe romane dall'est. Alarico avrebbe presto appreso del tradimento dietro l'imperatore e il suo comandante Olimpio. Sebbene Onorio fosse d'accordo in linea di principio su gran parte di un'alleanza, era d'accordo con Olimpio che qualsiasi concessione di terra avrebbe significato un disastro per Roma. Le concessioni di terra non avrebbero significato entrate per l'impero, nessuna entrata significava nessun esercito, e nessun esercito significava nessun impero. Mentre sembrava esserci ancora qualche speranza, Alarico e il suo esercito si ritirarono dalla città.

Onorio utilizzò la partenza dell'esercito gotico per inviare 6.000 soldati a Roma. Alarico individuò i romani, li inseguì e spazzò via tutte le 6.000 truppe. All'incirca nello stesso periodo, Ataulfo ​​e la sua forza gotica furono attaccati dai romani sotto la guida di Olimpio. Perdendo oltre 1.000 uomini, Ataulf si riorganizzò e attaccò le forze romane, costringendo Olimpio a ritirarsi a Ravenna. Onorio era disperato e rapidamente congedò Olimpio che fuggì in Dalmazia.

Annuncio

Onorio si rivolse al suo comandante in capo Giovio che invitò Alarico e Ataulfo ​​ad Ariminio per negoziare una nuova alleanza. Giovio era stato determinante nel forgiare l'alleanza tra Stilicone e Alarico. I romani non avevano alternative. Se hanno combattuto contro i Goti hanno affrontato la possibilità di diminuire le forze romane e quindi aprire la porta per un'invasione da Costantino. Sebbene avesse poca fiducia nelle promesse dell'imperatore, Alarico sperava ancora in un accordo. I termini di Alarico erano semplici: un pagamento annuale in oro, una fornitura annuale di grano e terra per i Goti nelle province di Veneto, Norico e Dalmazia. Inoltre voleva un generalato nell'esercito romano. La risposta è stata sì alla fornitura di grano ma no alla terra e al generalato. Alaric lasciò l'incontro, minacciando di saccheggiare e bruciare Roma. Dopo alcuni giorni per riacquistare la calma, Alaric voleva la fine della guerra e disse che sarebbe stato disposto a stabilirsi per la terra nel Norico. Onorio rifiutò completamente, lasciando al Goto infuriato poca alternativa se non quella di marciare su Roma.

Un attacco a sorpresa del comandante romano Sarus lasciò poche speranze per una tregua. Con un piccolo aiuto dall'interno della città, la porta Salarian fu aperta e Alarico e il suo esercito di 40.000 persone entrarono in città. Pur lasciando intatte le chiese cristiane e coloro che vi cercavano rifugio da soli, i Goti razziarono i templi pagani e le case dei ricchi, chiedendo oro e argento. Molte case dei ricchi e alcuni, non tutti, edifici pubblici furono bruciati. Lo storico Peter Heather nel suo libro La caduta dell'Impero Romano sostiene che Alarico non voleva saccheggiare la città. Era fuori città da mesi e avrebbe potuto licenziarla in qualsiasi momento. Il suo unico obiettivo era, come sempre, negoziare una nuova alleanza, riscrivendo quella forgiata nel 382 d.C. Altri, invece, videro il saccheggio della città sotto una luce diversa. Heather scrisse che molti non cristiani credevano che la caduta della città fosse dovuta all'abbandono della religione imperiale mentre sant'Agostino, parlando a nome della Chiesa, la vedeva come un'indicazione del secolare desiderio di dominio dell'impero.

Conseguenze

I prossimi due decenni porteranno drastici cambiamenti in Occidente. I Goti avrebbero lasciato Roma e alla fine avrebbero trovato una dimora permanente in Gallia. Poco dopo aver lasciato la città, Alaric sarebbe morto di malattia - la sua tomba è sconosciuta - lasciando il fratello a guidare i Goti. Anche la leadership dell'Occidente sarebbe cambiata: Onorio sarebbe morto nel 423 d.C. mentre l'usurpatore Costantino III sarebbe stato sconfitto da Costantino. Ataulfo ​​non avrebbe guidato i Goti molto a lungo. Dopo aver sposato Galla Placidia, sarebbe morto (forse assassinato) nel 415 d.C. Galla sarebbe tornata tra le braccia indulgenti di suo fratello. Sarebbe stata costretta a sposare Costantino. Il loro figlio sarebbe Valentiniano III (425-455 d.C.), il futuro imperatore d'occidente. Avrebbe servito come reggente di suo figlio. Nel 476 d.C. il barbaro Odoacre e il suo esercito sarebbero entrati in Italia e avrebbero deposto il giovane imperatore Romolo Augusto. Stranamente, il conquistatore non avrebbe assunto il titolo di imperatore. Sebbene arbitrario, l'anno 476 CE è riconosciuto dalla maggior parte degli storici per indicare la caduta dell'ovest, ma il sacco della città nel 410 CE aveva messo in ginocchio la città e non si è mai ripresa. L'impero bizantino a est, tuttavia, sarebbe sopravvissuto fino alla caduta dei turchi ottomani nel 1453 d.C.


Cosa è successo all'Europa dopo la caduta dell'Impero Romano?

Il sistema feudale iniziò perché il romano L'impero cadde. Esso ricercato il europeo società facendo Europa essere diviso in regni barbari. Era anche ricercato di Europa non avendo più una civiltà e inoltre, Europa iniziato il Medioevo.

Ci si potrebbe anche chiedere, quale sistema politico è sorto in Europa dopo la caduta dell'Impero Romano d'Occidente? Il sistema politico Europa avuto tra i autunno del impero romano e l'ascesa del feudalesimo fu essenzialmente un proto-feudale o signorile sistema che è successo dopo un mini-Età Oscura che ci piace chiamare il romano Crisi del terzo secolo.

Inoltre, com'era l'Europa occidentale dopo la caduta dell'Impero Romano?

Dopo la caduta dell'Impero Romano, il Medioevo iniziò in Europa occidentale. Durante questo periodo, Europa rimase connesso al resto del mondo ma incontrò molti problemi, inclusa la peste nera. Durante l'Alto Medioevo, europeo il commercio iniziò a fiorire, e europeo rinasceva la cultura.

Perché sono chiamati i secoli bui?

Un altro motivo per cui Medioevo sono spesso chiamato il Medioevo è perché, rispetto ad altre epoche, gli storici non sanno molto di questo periodo. In qualche modo, questo periodo di tempo è stato perso nella storia. Molti documenti importanti di questo periodo non sono sopravvissuti.


Contenuti

Dal 1776, quando Edward Gibbon pubblicò il primo volume del suo La storia della decadenza e della caduta dell'Impero Romano, Declino e Caduta è stato il tema attorno al quale è stata strutturata gran parte della storia dell'Impero Romano. "Dal diciottesimo secolo in poi", ha scritto lo storico Glen Bowersock, "siamo stati ossessionati dalla caduta: è stata valutata come un archetipo per ogni declino percepito e, quindi, come un simbolo per le nostre paure". [4] La caduta non è l'unico concetto unificante per questi eventi, il periodo descritto come tarda antichità enfatizza le continuità culturali durante e oltre il crollo politico.

Arco di tempo

La caduta dell'Impero Romano d'Occidente fu il processo in cui non riuscì a far rispettare il suo dominio. La perdita del controllo politico centralizzato sull'Occidente e la diminuzione del potere dell'Oriente sono universalmente condivisi, ma il tema del declino è stato portato a coprire un arco temporale molto più ampio dei cento anni dal 376. Per Cassio Dione, l'adesione dell'imperatore Commodo nel 180 dC segnò la discesa "da un regno d'oro a uno di ruggine e ferro", [5] mentre Gibbon iniziò anche la sua narrazione del declino dal regno di Commodo, dopo una serie di capitoli introduttivi. Arnold J. Toynbee e James Burke sostengono che l'intera epoca imperiale fu caratterizzata da un costante decadimento delle istituzioni fondate in epoca repubblicana, mentre Theodor Mommsen escluse il periodo imperiale dal suo premio Nobel Storia di Roma (1854-1856). Come un indicatore conveniente per la fine, il 476 è stato usato da Gibbon, ma altre date chiave per la caduta dell'Impero Romano in Occidente includono la Crisi del Terzo Secolo, l'Attraversamento del Reno nel 406 (o 405), il sacco di Roma nel 410, e la morte di Giulio Nepote nel 480. [6] [ pagina necessaria ]

Motivi

Gibbon ha fornito una formulazione classica delle ragioni per cui è avvenuta la Caduta. Ha dato grande peso al declino interno così come agli attacchi dall'esterno dell'Impero.

La storia della sua rovina è semplice e ovvia e, invece di chiederci perché l'impero romano fu distrutto, dovremmo piuttosto essere sorpresi che sia sopravvissuto così a lungo. Le vittoriose legioni, che nelle guerre lontane acquistarono i vizi degli stranieri e dei mercenari, prima opprimevano la libertà della Repubblica, e poi violavano la maestà della porpora. Gli imperatori, ansiosi della loro personale salvezza e della pubblica pace, furono ridotti al vile espediente di corrompere la disciplina che li rendeva egualmente formidabili al loro sovrano e al nemico, il vigore del governo militare fu allentato, e infine dissolto dal le istituzioni parziali di Costantino e del mondo romano furono travolte da un diluvio di Barbari.

Gibbon sentiva che il cristianesimo aveva accelerato la caduta, ma aveva anche migliorato i risultati:

Poiché la felicità di una vita futura è il grande oggetto della religione, possiamo sentire senza sorpresa né scandalo che l'introduzione, o almeno l'abuso del Cristianesimo, abbia avuto qualche influenza sul declino e sulla caduta dell'Impero Romano. la paga dei soldati era elargita alle inutili moltitudini di entrambi i sessi, che non potevano che invocare i meriti dell'astinenza e della castità. Se il declino dell'Impero Romano fu accelerato dalla conversione di Costantino, la sua vittoriosa religione ruppe la violenza della caduta, e addolcì il feroce temperamento dei vincitori (Capitolo 38). [7]

Alcuni storici romani moderni non credono che il cristianesimo di per sé ebbe un ruolo significativo nella caduta dell'Impero, in parte a causa della continuazione dell'impero orientale (e completamente cristiano) per quasi mille anni in più. [8]

Alexander Demandt ha enumerato 210 diverse teorie sul perché Roma sia caduta e da allora sono emerse nuove idee. [9] [10] Gli storici cercano ancora di analizzare le ragioni della perdita del controllo politico su un vasto territorio (e, come tema sussidiario, le ragioni della sopravvivenza dell'Impero Romano d'Oriente). Il confronto è stato fatto anche con la Cina dopo la fine della dinastia Han, che ha ristabilito l'unità sotto la dinastia Sui mentre il mondo mediterraneo è rimasto politicamente disunito.

Harper identifica un ottimo clima romano dal 200 a.C. al 150 d.C. circa, quando le terre intorno al Mediterraneo erano generalmente calde e ben irrigate. Dal 150 al 450 il clima entrò in un periodo di transizione, in cui le tasse erano meno facili da riscuotere e gravano maggiormente sulla popolazione attiva. Dopo circa il 450, il clima peggiorò ulteriormente nella Piccola Era Glaciale Tardo Antica. [11] [ pagina necessaria ] Il cambiamento climatico è stato anche suggerito come un possibile motore di cambiamenti nelle popolazioni al di fuori dell'Impero, in particolare nella steppa eurasiatica, sebbene manchino prove certe. [12]

Descrizioni ed etichette alternative

Almeno dal tempo di Henri Pirenne gli studiosi hanno descritto una continuità della cultura romana e della legittimità politica molto tempo dopo il 476. [ citazione necessaria ] Pirenne rimandò la fine della civiltà classica all'VIII secolo. Sfidò l'idea che i barbari germanici avessero causato la fine dell'Impero Romano d'Occidente e si rifiutò di equiparare la fine dell'Impero Romano d'Occidente con la fine della carica di imperatore in Italia. Indicò l'essenziale continuità dell'economia del Mediterraneo romano anche dopo le invasioni barbariche, e suggerì che solo le conquiste musulmane rappresentarono una rottura decisiva con l'antichità. La formulazione più recente di un periodo storico caratterizzato come "tarda antichità" sottolinea le trasformazioni del mondo antico in quello medievale all'interno di una continuità culturale. [13] Negli ultimi decenni l'argomento basato sull'archeologia estende persino la continuità nella cultura materiale e nei modelli di insediamento fino all'XI secolo. [14] [15] [ pagina necessaria ] [16] [ pagina necessaria ] Osservando la realtà politica del controllo perso (e la conseguente frammentazione del commercio, della cultura e della lingua), ma anche le continuità culturali e archeologiche, il processo è stato descritto come una complessa trasformazione culturale, piuttosto che una caduta. [17] [ pagina necessaria ]

Altezza di potere, debolezze sistematiche

L'Impero Romano raggiunse la sua massima estensione geografica sotto Traiano (r. 98-117), che governava uno stato prospero che si estendeva dall'Armenia all'Atlantico. L'Impero aveva un gran numero di soldati addestrati, riforniti e disciplinati, tratti da una popolazione in crescita. Aveva un'amministrazione civile completa con sede in città fiorenti con un controllo efficace sulle finanze pubbliche. Tra la sua élite colta aveva legittimità ideologica come l'unica forma di civiltà degna di nota e un'unità culturale basata su una familiarità completa con la letteratura e la retorica greca e romana. Il potere dell'Impero gli ha permesso di mantenere differenze estreme di ricchezza e status (compresa la schiavitù su larga scala), [18] [ pagina necessaria ] e le sue ampie reti commerciali consentivano anche a famiglie modeste di utilizzare beni realizzati da professionisti lontani. [19]

L'impero aveva sia forza che resilienza. Il suo sistema finanziario gli ha permesso di aumentare le tasse significative che, nonostante la corruzione endemica, ha sostenuto un grande esercito regolare con logistica e addestramento. Il cursus honorum, una serie standardizzata di posti militari e civili organizzati per uomini aristocratici ambiziosi, assicurava che potenti nobili acquisissero familiarità con il comando e l'amministrazione militare e civile.A un livello inferiore all'interno dell'esercito, collegando gli aristocratici ai vertici con i soldati privati, un gran numero di centurioni era ben ricompensato, istruito e responsabile dell'addestramento, della disciplina, dell'amministrazione e della leadership in battaglia. [20] Le amministrazioni cittadine con le proprie proprietà e le proprie entrate funzionavano efficacemente a livello locale. Sotto una serie di imperatori che adottarono ciascuno un successore maturo e capace, l'Impero non richiese guerre civili per regolare la successione imperiale. Le richieste potevano essere presentate direttamente agli imperatori migliori, e le risposte avevano forza di legge, mettendo direttamente in contatto il potere imperiale con sudditi anche umili. [21] I culti della religione politeista erano estremamente vari, ma nessuno sosteneva che la loro fosse l'unica verità, ei loro seguaci mostravano tolleranza reciproca, producendo un'armonia religiosa polifonica. [22] I conflitti religiosi furono rari dopo la soppressione della rivolta di Bar Kokhba nel 136 (dopo la quale la devastata Giudea cessò di essere un importante centro per i disordini ebrei).

Tuttavia, rimase una cultura basata su un'economia di sussistenza precoce, con solo inefficaci sentori di una teoria germinale della malattia. Nonostante i suoi acquedotti, l'approvvigionamento idrico non consentiva una buona igiene, e le acque reflue venivano smaltite per le strade, nelle fognature a cielo aperto o per rovistare gli animali. Anche nell'ottimo climatico romano, i fallimenti dei raccolti locali che causavano carestie erano sempre una possibilità. [23] [ pagina necessaria ] E anche in tempi buoni, le donne romane avevano bisogno di avere, in media, sei figli ciascuna per mantenere la popolazione. [23] [ pagina necessaria ] Un buon nutrimento e la pulizia del corpo erano privilegi dei ricchi, pubblicizzati dal loro passo deciso, dal colore della pelle sano e dalla mancanza dell'"odore sordo del lavato". [24] La mortalità infantile era molto alta, le malattie diarroiche erano una delle principali cause di morte e la malaria era endemica in molte aree, in particolare nella stessa città di Roma, forse incoraggiata dall'entusiasmo dei ricchi romani per i giochi d'acqua nei loro giardini. [23] [ pagina necessaria ]

Peggioramento climatico e peste

Da circa 150, il clima è diventato in media un po' peggiore per la maggior parte delle terre abitate intorno al Mediterraneo. [25] [26] La pesante mortalità nel 165-180 a causa della peste Antonina comprometteva gravemente i tentativi di respingere gli invasori germanici, ma le legioni generalmente mantennero o almeno ripristinarono rapidamente i confini dell'Impero. [27]

Crisi del terzo secolo

L'Impero subì diverse gravi crisi nel corso del III secolo. Il nascente impero sasanide inflisse tre schiaccianti sconfitte agli eserciti romani sul campo e rimase una potente minaccia per secoli. [28] Altri disastri includevano ripetute guerre civili, invasioni barbariche e una maggiore mortalità di massa nella peste di Cipriano (dal 250 in poi). Roma abbandonò la provincia della Dacia a nord del Danubio (271) e per un breve periodo l'impero si divise in un impero gallico a ovest (260–274), un impero palmireno a est (260–273) e uno stato romano centrale. La frontiera Reno/Danubio subì anche minacce più efficaci da parte di gruppi barbari più grandi, che avevano sviluppato un'agricoltura migliorata e aumentato le loro popolazioni. [29] [30] Lo stato nutrizionale medio della popolazione in Occidente ha subito un grave declino alla fine del II secolo la popolazione dell'Europa nord-occidentale non si è ripresa, sebbene le regioni mediterranee lo abbiano fatto. [31]

L'Impero sopravvisse alla "crisi del terzo secolo", orientando con successo la sua economia verso la difesa, ma la sopravvivenza arrivò al prezzo di uno stato più centralizzato e burocratico. Sotto Gallieno (imperatore dal 253 al 268) l'aristocrazia senatoria cessò di unirsi ai ranghi degli alti comandanti militari, i suoi membri tipici non avevano interesse per il servizio militare e mostravano incompetenza al comando. [32] [33]

Riunificazione e divisione politica

Aureliano riunì l'impero nel 274 e dal 284 Diocleziano e i suoi successori lo riorganizzarono con maggiore enfasi sull'esercito. Giovanni il Lidio, scrivendo più di due secoli dopo, riferì che l'esercito di Diocleziano a un certo punto ammontava a 389.704 uomini, più 45.562 nelle flotte, e il numero potrebbe essere aumentato in seguito. [34] Con le limitate comunicazioni dell'epoca, sia la frontiera europea che quella orientale avevano bisogno dell'attenzione dei propri comandanti supremi. Diocleziano tentò di risolvere questo problema ristabilendo una successione adottiva con un anziano (Augusto) e junior (Cesare) imperatore in ciascuna metà dell'Impero, ma questo sistema di tetrarchia crollò nel giro di una generazione, il principio ereditario si ristabilì con risultati generalmente sfortunati, e da allora in poi la guerra civile tornò ad essere il metodo principale per stabilire nuovi regimi imperiali. Sebbene Costantino il Grande (in carica dal 306 al 337) abbia nuovamente riunito l'Impero, verso la fine del IV secolo la necessità della divisione fu generalmente accettata. Da allora in poi, l'Impero esistette in costante tensione tra il bisogno di due imperatori e la loro reciproca diffidenza. [28]

Fino alla fine del IV secolo l'Impero unito mantenne un potere sufficiente per lanciare attacchi contro i suoi nemici in Germania e nell'Impero Sassanide. Ricezione dei barbari divenne ampiamente praticato: le autorità imperiali ammisero gruppi potenzialmente ostili nell'Impero, li divisero e assegnarono loro terre, status e doveri all'interno del sistema imperiale. [35] In questo modo molti gruppi fornivano lavoratori non liberi (coloni) per latifondisti romani, e reclute (laeti) per l'esercito romano. A volte i loro capi diventavano ufficiali. Normalmente i romani gestivano il processo con attenzione, con una forza militare sufficiente a disposizione per garantire la conformità, e l'assimilazione culturale seguiva nella generazione successiva o due.

Crescenti divisioni sociali

I nuovi sovrani supremi eliminarono la finzione legale del primo Impero (che vedeva l'imperatore come il primo tra uguali) gli imperatori da Aureliano (r. 270-275) in poi si definirono apertamente come dominus et deus, "signore e dio", titoli appropriati per una relazione padrone-schiavo. [36] Si sviluppò un elaborato cerimoniale di corte e l'adulazione ossequiosa divenne l'ordine del giorno. Sotto Diocleziano, il flusso di richieste dirette all'imperatore si ridusse rapidamente e presto cessò del tutto. Nessun'altra forma di accesso diretto li sostituiva e l'imperatore riceveva solo informazioni filtrate attraverso i suoi cortigiani. [37]

La crudeltà ufficiale, che sostiene l'estorsione e la corruzione, potrebbe anche essere diventata più comune. [38] Mentre la scala, la complessità e la violenza del governo non avevano eguali, [39] gli imperatori persero il controllo su tutto il loro regno nella misura in cui quel controllo venne sempre più esercitato da chiunque lo pagasse. [40] Nel frattempo, le famiglie senatorie più ricche, immuni dalla maggior parte delle tasse, assorbivano sempre di più la ricchezza e il reddito disponibili, [41] [42] mentre si separavano anche da qualsiasi tradizione di eccellenza militare. Uno studioso identifica un grande aumento del potere d'acquisto dell'oro, due volte e mezzo dal 274 alla fine del IV secolo, che potrebbe essere un indice di una crescente disuguaglianza economica tra un'élite ricca d'oro e un contadino povero di contanti. [43]

All'interno dell'esercito tardo romano, molte reclute e persino ufficiali avevano origini barbare, e si dice che i soldati usassero rituali forse barbari come l'elevazione di un pretendente sugli scudi. [44] Alcuni studiosi hanno visto questo come un'indicazione di debolezza altri non sono d'accordo, vedendo né le reclute barbariche né i nuovi rituali come causa di alcun problema con l'efficacia o la lealtà dell'esercito. [45]

Nel 313 Costantino I dichiarò la tolleranza ufficiale del cristianesimo, seguita nei decenni successivi dall'istituzione dell'ortodossia cristiana e da azioni ufficiali e private contro pagani e cristiani non ortodossi. I suoi successori in genere continuarono questo processo e il cristianesimo divenne la religione di qualsiasi ambizioso funzionario civile. Sotto Costantino le città persero le loro entrate dalle tasse locali e sotto Costanzo II (r. 337-361) le loro doti di proprietà. [46] Ciò aggravò la difficoltà esistente nel mantenere in vita i consigli comunali, e i servizi forniti dalle città furono truffati o abbandonati. [46] I progetti di edilizia pubblica divennero meno numerosi, più spesso riparazioni che nuove costruzioni, e ora forniti a spese dello stato piuttosto che da grandi locali che desideravano consolidare l'influenza locale a lungo termine. [47] Un ulteriore abuso finanziario fu la crescente abitudine di Costanzo di concedere al suo immediato entourage le proprietà delle persone condannate per tradimento e altri oneri patrimoniali questo ridotto reddito futuro anche se non immediato, e coloro che erano vicini all'imperatore ottennero un forte incentivo a stimolare il suo sospetto di appezzamenti. [46]

Costantino stabilì i Franchi sulla riva sinistra inferiore del Reno, i loro insediamenti richiedevano una linea di fortificazioni per tenerli sotto controllo, indicando che Roma aveva perso quasi tutto il controllo locale. [38] Sotto Costanzo, i banditi arrivarono a dominare aree come Isauria all'interno dell'impero. [48] ​​Anche le tribù della Germania divennero più popolose e più minacciose. [29] In Gallia, che non si riprese davvero dalle invasioni del III secolo, ci fu un'insicurezza diffusa e un declino economico nel 300, [29] forse peggiore in Armorica. Nel 350, dopo decenni di attacchi dei pirati, praticamente tutte le ville dell'Armorica erano deserte e l'uso locale del denaro cessò circa 360. [49] I ripetuti tentativi di economizzare sulle spese militari includevano l'inserimento di truppe nelle città, dove potevano essere tenute meno facilmente sotto controllo. disciplina militare e potrebbe più facilmente estorcere ai civili. [50] Tranne nel raro caso di un generale determinato e incorruttibile, queste truppe si dimostrarono inefficaci nell'azione e pericolose per i civili. [51] Le truppe di frontiera ricevevano spesso la terra piuttosto che pagarle mentre coltivavano per se stesse, i loro costi diretti diminuivano, ma così diminuiva la loro efficacia, e c'era molto meno stimolo economico all'economia di frontiera. [52] Tuttavia, ad eccezione delle province lungo il basso Reno, l'economia agricola andava generalmente bene. [53]

Il numero e l'efficienza dei soldati regolari potrebbe essere diminuita nel corso del IV secolo: le buste paga furono gonfiate in modo che la paga potesse essere deviata e le esenzioni dal dazio vendute, le loro opportunità di estorsioni personali furono moltiplicate per la residenza nelle città e la loro efficacia fu ridotta dalla concentrazione sull'estorsione invece che sul trapano. [54] Tuttavia, l'estorsione, la grave corruzione e l'inefficacia occasionale [55] non erano una novità per l'esercito romano, non c'è consenso sul fatto che la sua efficacia sia significativamente diminuita prima del 376. [56] Ammiano Marcellino, egli stesso un soldato di professione, ripete osservazioni di lunga data su la superiorità degli eserciti romani contemporanei era dovuta all'addestramento e alla disciplina, non alle dimensioni fisiche o alla forza. [57] Nonostante una possibile diminuzione della sua capacità di radunare e rifornire grandi eserciti, [58] Roma mantenne una posizione aggressiva e potente contro le minacce percepite quasi fino alla fine del IV secolo. [59]

Giuliano (r. 360-363) ha lanciato una campagna contro la corruzione ufficiale che ha permesso di ridurre le richieste di tasse in Gallia a un terzo del loro importo precedente, mentre tutti i requisiti del governo erano ancora soddisfatti. [60] Nella legislazione civile Giuliano si distinse per le sue politiche pro-pagane. Tutte le sette cristiane furono ufficialmente tollerate da Giuliano, la persecuzione degli eretici fu proibita e le religioni non cristiane furono incoraggiate. Alcuni cristiani hanno continuato a distruggere templi, interrompere rituali e infrangere immagini sacre, cercando il martirio e talvolta ottenendolo per mano di folle non cristiane o autorità laiche, alcuni pagani hanno attaccato i cristiani che erano stati precedentemente coinvolti nella distruzione dei templi. [61]

Julian ha vinto vittorie contro i tedeschi che avevano invaso la Gallia. Lanciò una costosa campagna contro i Persiani, [46] che si concluse con la sconfitta e la sua stessa morte. Riuscì a marciare verso la capitale sassanide di Ctesifonte, ma non aveva rifornimenti adeguati per un assalto. Bruciò le sue barche e le sue provviste per mostrare risolutezza nel continuare le operazioni, ma i Sassanidi iniziarono una guerra di logoramento bruciando i raccolti. Trovandosi tagliato fuori in territorio nemico, iniziò una ritirata di terra durante la quale fu ferito a morte. Il suo successore Gioviano, acclamato da un esercito demoralizzato, iniziò il suo breve regno (363-364) intrappolato in Mesopotamia senza rifornimenti. Per acquistare un passaggio sicuro a casa, dovette concedere aree della Mesopotamia settentrionale, inclusa la fortezza di Nisibi, strategicamente importante, che era stata romana da prima della pace di Nisibi nel 299.

I fratelli Valente (r. 364-378) e Valentiniano I (r. 364-375) affrontarono energicamente le minacce di attacchi barbarici su tutte le frontiere occidentali [62] e cercarono di alleviare gli oneri fiscali, che erano aumentati continuamente sul quarant'anni precedenti Valente in Oriente ha ridotto della metà la richiesta di tasse nel suo quarto anno. [63]

Entrambi erano cristiani e confiscarono le terre del tempio che Giuliano aveva restaurato, ma generalmente tolleravano altre credenze. Valentiniano in Occidente si rifiutò di intervenire nelle controversie religiose in Oriente, Valente dovette trattare con i cristiani che non si adeguavano alle sue idee sull'ortodossia e la persecuzione faceva parte della sua risposta. [64] La ricchezza della chiesa aumentò drammaticamente, immense risorse sia pubbliche che private furono utilizzate per la costruzione ecclesiastica e il sostegno della vita religiosa. [65] I vescovi delle città ricche poterono così offrire un vasto mecenatismo, Ammiano descrisse alcuni come "arricchiti dalle offerte delle matrone, cavalcano seduti in carrozze, indossano abiti scelti con cura, e servono banchetti così sontuosi che i loro divertimenti superano le mense dei re". ". Edward Gibbon ha osservato che "la paga dei soldati è stata elargita alle inutili moltitudini di entrambi i sessi che potevano solo invocare i meriti dell'astinenza e della castità", anche se non ci sono cifre per i monaci e le monache né per i loro costi di mantenimento. I riti e gli edifici pagani non erano stati economici né il passaggio al cristianesimo potrebbe non aver avuto effetti significativi sulle finanze pubbliche. [29] Alcuni disordini pubblici seguirono anche la competizione per posti di prestigio. Papa Damaso I fu installato nel 366 dopo un'elezione le cui vittime includevano centotrentasette cadaveri nella basilica di Sicinino. [66]

Valentiniano morì di apoplessia mentre gridava agli inviati dei capi germanici. I suoi successori in Occidente erano i figli, i suoi figli Graziano (r. 375-383) e Valentiniano II (r. 375-392). Graziano, "estraneo all'arte del governo sia per temperamento che per formazione" tolse l'Altare della Vittoria dal Senato, e rifiutò il titolo pagano di Pontifex Maximus. [67]

Battaglia di Adrianopoli

Nel 376 l'Oriente affrontò un enorme afflusso di barbari attraverso il Danubio, per lo più Goti che erano rifugiati dagli Unni. Furono sfruttati da funzionari corrotti piuttosto che effettivamente reinsediati, e presero le armi, affiancati da altri Goti e da alcuni Alani e Unni. Valente era in Asia con il suo esercito principale sul campo, preparandosi per un assalto ai persiani e reindirizzare l'esercito e il suo supporto logistico avrebbe richiesto tempo. Gli eserciti di Graziano furono distratti dalle invasioni germaniche attraverso il Reno. Nel 378 Valente attaccò gli invasori con l'esercito da campo orientale, forse circa 20.000 uomini - forse solo il 10% dei soldati nominalmente disponibili nelle province danubiane [68] - e nella battaglia di Adrianopoli, il 9 agosto 378, perse gran parte di quel esercito e la sua stessa vita. Tutte le province balcaniche furono così esposte a raid, senza un'efficace risposta da parte delle restanti guarnigioni che furono "più facilmente macellate delle pecore". [68] Le città erano in grado di tenere le proprie mura contro i barbari che non avevano attrezzature d'assedio, e generalmente rimasero intatte sebbene la campagna ne soffrisse. [69]

Ripresa parziale nei Balcani, corruzione interna e disperazione finanziaria

Graziano ha nominato un nuovo Augusto, un provato generale di Hispania chiamato Teodosio. Durante i successivi quattro anni, ristabilì parzialmente la posizione romana in Oriente. [70] [71] Queste campagne dipendevano dall'efficace coordinamento imperiale e dalla fiducia reciproca: tra il 379 e il 380 Teodosio controllava non solo l'impero orientale, ma anche, per accordo, la diocesi dell'Illirico. [72] Teodosio non fu in grado di reclutare abbastanza truppe romane, facendo affidamento su bande barbariche senza disciplina o lealtà militare romana. Al contrario, durante la guerra dei Cimbri, la Repubblica Romana, controllando un'area più piccola dell'Impero d'Occidente, aveva potuto ricostituire grandi eserciti regolari di cittadini dopo sconfitte maggiori di quella di Adrianopoli, e terminò quella guerra con il quasi sterminio degli invasori. supergruppi barbari, ciascuno registrato come con più di 100.000 guerrieri (con indennità per la consueta esagerazione dei numeri da parte degli autori antichi). [73]

L'ultimo insediamento gotico fu acclamato con sollievo, [71] anche il panegirista ufficiale ammise che questi Goti non potevano essere espulsi o sterminati, né ridotti allo stato non libero. [74] Invece furono reclutati nelle forze imperiali, o si stabilirono nelle province devastate lungo la sponda meridionale del Danubio, dove le guarnigioni regolari non furono mai completamente ricostituite. [75] In alcuni resoconti successivi, e ampiamente in lavori recenti, questo è considerato un accordo, la prima volta che ai barbari fu assegnata una casa all'interno dell'Impero in cui mantennero la loro coesione politica e militare. [76] Non è registrato alcun trattato formale, né dettagli di qualunque accordo sia stato effettivamente fatto quando i Goti sono menzionati successivamente nei documenti romani, hanno leader diversi e sono una sorta di soldati. [77] Nel 391 Alarico, un condottiero gotico, si ribellò al controllo romano. I Goti attaccarono l'imperatore stesso, ma nel giro di un anno Alarico fu accettato come capo delle truppe gotiche di Teodosio e questa ribellione era finita. [78]

La posizione finanziaria di Teodosio deve essere stata difficile, dal momento che ha dovuto pagare per costose campagne da una base imponibile ridotta. L'attività di sottomettere le bande barbariche richiedeva anche sostanziali doni di metalli preziosi. [79] Tuttavia, è rappresentato come finanziariamente sontuoso, sebbene personalmente frugale durante la campagna. [80] Almeno un prelievo extra provocò disperazione e disordini in cui le statue dell'imperatore furono distrutte. [81] Un contemporaneo riferisce che alla sua corte "tutto era in vendita", con la corruzione dilagante. [82] Era pio, un cristiano niceno fortemente influenzato da Ambrogio e implacabile contro gli eretici. Nel 392 vietò anche gli onori privati ​​agli dei, ei riti pagani come i Giochi Olimpici. Ha ordinato o connivente alla distruzione diffusa di edifici sacri. [83]

Guerre civili

Teodosio dovette affrontare un potente usurpatore nell'ovest Magnus Maximus si dichiarò imperatore nel 383, spogliò le truppe dalle regioni periferiche della Britannia (probabilmente sostituendone alcune con capi federati e le loro bande di guerra) e invase la Gallia. Le sue truppe uccisero Graziano e fu accettato come Augusto nelle province galliche, dove fu responsabile delle prime esecuzioni ufficiali di eretici cristiani. [84] Per risarcire la corte occidentale per la perdita di Gallia, Hispania e Britannia, Teodosio cedette al loro controllo la diocesi di Dacia e la diocesi di Macedonia. Nel 387 Massimo invase l'Italia, costringendo Valentiniano II a fuggire in Oriente, dove accettò il cristianesimo niceno. Massimo si vantava con Ambrogio del numero di Barbari nelle sue forze, e orde di Goti, Unni e Alani seguivano Teodosio. [85] Massimo negoziò con Teodosio per l'accettazione come Augusto dell'Occidente, ma Teodosio rifiutò, radunò i suoi eserciti e contrattaccò, vincendo la guerra civile nel 388. Ci furono pesanti perdite di truppe da entrambe le parti del conflitto. Più tardi la leggenda gallese ha le truppe sconfitte di Massimo reinsediate in Armorica, invece di tornare in Britannia, e nel 400 l'Armorica era controllata da Bagaudae piuttosto che dall'autorità imperiale. [86]

Teodosio restaurò Valentiniano II, ancora molto giovane, come Augusto nell'ovest. Nominò anche Arbogast, un generale pagano di origine franca, comandante in capo e guardiano di Valentiniano. Valentiniano litigò in pubblico con Arbogast, non riuscì ad affermare alcuna autorità e morì, per suicidio o per omicidio, all'età di 21 anni. Arbogast e Teodosio non riuscirono a venire a patti e Arbogast nominò un funzionario imperiale, Eugenio (r. 392- 394), come imperatore d'Occidente. Eugenio fece alcuni modesti tentativi per ottenere l'appoggio pagano, [81] e con Arbogast guidò un grande esercito per combattere un'altra distruttiva guerra civile. Furono sconfitti e uccisi nella battaglia del Frigido, alla quale parteciparono ulteriori pesanti perdite soprattutto tra i federati gotici di Teodosio. Gli approcci nord-orientali all'Italia non furono mai più presidiati efficacemente. [87]

Teodosio morì pochi mesi dopo, all'inizio del 395, lasciando imperatori i suoi giovani figli Onorio (r. 393-423) e Arcadio (r. 383-408). Subito dopo la morte di Teodosio, il magister militum Stilicone, sposato con la nipote di Teodosio, si affermò in Occidente come custode di Onorio e comandante dei resti dell'esercito occidentale sconfitto. Rivendicò anche il controllo su Arcadio a Costantinopoli, ma Rufino, magister officiorum sul posto, vi aveva già stabilito il proprio potere. Da quel momento in poi l'Impero non fu sotto il controllo di un solo uomo, finché gran parte dell'Occidente non fu definitivamente persa. [88] Né Onorio né Arcadio mostrarono mai alcuna abilità né come governanti né come generali, ed entrambi vissero come burattini delle loro corti. [89] Stilicone tentò di riunire le corti orientali e occidentali sotto il suo personale controllo, ma così facendo ottenne solo la continua ostilità di tutti i successivi ministri supremi di Arcadio.

L'inefficacia delle risposte militari romane da Stilicone in poi è stata descritta come "scioccante", [90] con poche prove di forze sul campo indigene o di un adeguato addestramento, disciplina, paga o rifornimento per i barbari che formavano la maggior parte delle truppe disponibili. La difesa locale era occasionalmente efficace, ma era spesso associata al ritiro dal controllo centrale e dalle tasse in molte aree, i barbari sotto l'autorità romana attaccavano i "Bagaudae" culturalmente romani. [91] [92] [93]

La corruzione, in questo contesto lo sviamento delle finanze pubbliche dai bisogni dell'esercito, potrebbe aver contribuito notevolmente alla caduta. I ricchi aristocratici senatoriali della stessa Roma divennero sempre più influenti nel corso del V secolo: sostenevano in teoria la forza armata, ma non volevano pagarla o offrire i propri lavoratori come reclute dell'esercito. [94] [95] Tuttavia, passarono ingenti somme di denaro alla Chiesa cristiana. [96] A livello locale, dall'inizio del IV secolo, i consigli comunali persero i loro beni e il loro potere, che spesso si concentrarono nelle mani di pochi despoti locali al di fuori della portata della legge. [97]

Gli imperatori occidentali del V secolo, con brevi eccezioni, erano individui incapaci di governare efficacemente o addirittura di controllare le proprie corti. [89] Quelle eccezioni furono responsabili di brevi, ma notevoli resurrezioni del potere romano.

Senza un governante autorevole, le province balcaniche caddero rapidamente nel disordine. Alaric era deluso dalle sue speranze di promozione in magister militum dopo la battaglia del Frigidus. Condusse di nuovo in armi le tribù gotiche e si affermò come potenza indipendente, bruciando la campagna fino alle mura di Costantinopoli. [98] Le ambizioni di Alarico per un incarico romano a lungo termine non furono mai del tutto accettabili per le corti imperiali romane, ei suoi uomini non poterono mai stabilirsi abbastanza a lungo da coltivare in una qualsiasi area. Non mostravano alcuna inclinazione a lasciare l'Impero e ad affrontare gli Unni da cui erano fuggiti nel 376, anzi gli Unni stavano ancora fomentando ulteriori migrazioni che spesso finivano con l'attaccare a loro volta Roma. Il gruppo di Alarico non fu mai distrutto né espulso dall'Impero, né acculturato sotto l'effettiva dominazione romana. [91] [92] [99]

I tentativi di Stilicone di unificare l'Impero, le rivolte e le invasioni

Alarico condusse il suo esercito gotico in quella che Claudiano, il propagandista di Stilicone, descrisse come una "campagna di saccheggi" iniziata prima in Oriente. [100] Le forze di Alarico si diressero lungo la costa fino ad Atene, dove cercò di imporre una nuova pace ai romani. [100] La sua marcia nel 396 attraversò le Termopili. Stilicone salpò dall'Italia alla Grecia con le sue forze mobili rimaste, una chiara minaccia al controllo di Rufino sull'impero d'Oriente. Il grosso delle forze di Rufino fu occupato dalle incursioni degli Unni in Asia Minore e in Siria, lasciando la Tracia indifesa. Il propagandista di Stilicone, Claudiano, riferisce che solo l'attacco di Stilicone ha arginato il saccheggio mentre spingeva le forze di Alarico a nord nell'Epiro. [101] L'interpretazione di Burns è che Alarico ei suoi uomini erano stati reclutati dal regime orientale di Rufino e inviati in Tessaglia per allontanare la minaccia di Stilicone. [87] Nessuna battaglia ebbe luogo. Zosimo aggiunge che anche le truppe di Stilicone distrussero e saccheggiarono, e lasciarono scappare gli uomini di Alarico con il loro bottino. [un]

Stilicone fu costretto a mandare a casa alcune delle sue forze orientali. [102] Andarono a Costantinopoli sotto il comando di un Gainas, un Goto con un grande seguito di Goti. Al suo arrivo, Gaina uccise Rufino e fu nominato magister militum per la Tracia da Eutropio, nuovo ministro supremo e unico eunuco console di Roma, che controllava Arcadio "come se fosse una pecora". [103] Stilicone ottenne qualche altra truppa dalla frontiera tedesca e continuò a fare una campagna inefficace contro l'impero d'Oriente, nuovamente contrastato con successo da Alarico e dai suoi uomini. Durante l'anno successivo, 397, Eutropio condusse personalmente le sue truppe alla vittoria su alcuni Unni che stavano razziando in Asia Minore. Con la sua posizione così rafforzata dichiarò Stilicone un nemico pubblico, e stabilì Alarico come magister militum per Illirico. Un poema di Sinesio consiglia all'imperatore di mostrare virilità e rimuovere un "selvaggio vestito di pelle" (probabilmente Alarico) dai consigli di potere e i suoi barbari dall'esercito romano. Non sappiamo se Arcadio sia mai venuto a conoscenza dell'esistenza di questo consiglio, ma non ha avuto effetto registrato. [104] Sinesio, da una provincia che soffriva le devastazioni diffuse di pochi poveri ma avidi barbari, si lamentava anche della "guerra in tempo di pace, una quasi peggiore della guerra dei barbari e nata dall'indisciplina militare e dall'avidità dell'ufficiale". [105]

Il magister militum nella diocesi d'Africa si dichiarò per l'Oriente e fermò l'approvvigionamento di grano a Roma. [87] L'Italia non si nutriva da secoli e non poteva farlo adesso. Nel 398 Stilicone inviò le sue ultime riserve, poche migliaia di uomini, a riprendere la diocesi d'Africa, e rafforzò ulteriormente la sua posizione quando sposò sua figlia Maria con Onorio. Durante tutto questo periodo Stilicone, e tutti gli altri generali, furono disperatamente a corto di reclute e rifornimenti per loro. [106] Nel 400, Stilicone fu incaricato di mettere in servizio qualsiasi "laetus, Alamannus, Sarmati, vagabondo, figlio di un veterano" o qualsiasi altra persona suscettibile di servire. [107] Aveva raggiunto il fondo della sua riserva di reclutamento. [108] Sebbene personalmente non corrotto, fu molto attivo nella confisca dei beni [103] la macchina finanziaria e amministrativa non stava producendo un sostegno sufficiente per l'esercito.

Nel 399, la ribellione di Tribigildo in Asia Minore permise a Gaina di accumulare un esercito significativo (per lo più Goti), diventare supremo nella corte orientale e giustiziare Eutropio. [109] Ora sentiva che poteva fare a meno dei servizi di Alarico e trasferì nominalmente la provincia di Alarico a Ovest. Questo cambiamento amministrativo rimosse il rango romano di Alarico e il suo diritto all'approvvigionamento legale per i suoi uomini, lasciando il suo esercito, l'unica forza significativa nei devastati Balcani, come un problema per Stilicone. [110] Nel 400, i cittadini di Costantinopoli si ribellarono contro Gainas e massacrarono quanti più uomini, soldati e famiglie riuscirono a catturare. Alcuni Goti almeno costruirono zattere e cercarono di attraversare la striscia di mare che separa l'Asia dall'Europa, la marina romana li massacrò. [111] All'inizio del 401, la testa di Gaina cavalcò una picca attraverso Costantinopoli mentre un altro generale gotico divenne console. [112] Nel frattempo, gruppi di Unni iniziarono una serie di attacchi attraverso il Danubio, e gli Isaurici razziarono in lungo e in largo l'Anatolia. [113]

Nel 401 Stilicone viaggiò attraverso le Alpi verso la Rezia, per racimolare ulteriori truppe. [114] Lasciò il Reno difeso solo dal "timore" della rappresaglia romana, piuttosto che da forze adeguate in grado di scendere in campo. [114] All'inizio della primavera Alarico, probabilmente disperato, [115] invase l'Italia, e cacciò Onorio da Mediolanum ad ovest, assediandolo ad Hasta Pompeia in Liguria. Stilicone tornò non appena i passi furono sgombrati, incontrando Alarico in due battaglie (presso Pollentia e Verona) senza risultati decisivi. I Goti, indeboliti, furono autorizzati a ritirarsi nell'Illirico dove la corte occidentale conferì nuovamente la carica ad Alarico, sebbene solo come viene e solo sulla Dalmazia e sulla Pannonia Secunda piuttosto che sull'intero Illirico. [116] Stilicone probabilmente supponeva che questo patto gli avrebbe permesso di mettere in ordine il governo italiano e reclutare nuove truppe. [106] Potrebbe anche aver pianificato con l'aiuto di Alarico di rilanciare i suoi tentativi di ottenere il controllo sulla corte orientale. [117]

Tuttavia, nel 405, Stilicone fu distratto da una nuova invasione dell'Italia settentrionale. Un altro gruppo di Goti in fuga dagli Unni, guidato da un certo Radagaiso, devastò il nord dell'Italia per sei mesi prima che Stilicone potesse radunare forze sufficienti per scendere in campo contro di loro. Stilicone richiamò le truppe dalla Britannia e la profondità della crisi fu mostrata quando esortò tutti i soldati romani a permettere ai loro schiavi personali di combattere al loro fianco. [117] Le sue forze, inclusi gli ausiliari Unni e Alani, potrebbero alla fine aver totalizzato poco meno di 15.000 uomini. [118] Radagaiso fu sconfitto e giustiziato. 12.000 prigionieri dell'orda sconfitta furono arruolati al servizio di Stilicone. [118] Stilicone continuò le trattative con Alarico Flavio Ezio, figlio di uno dei maggiori sostenitori di Stilicone, fu inviato come ostaggio ad Alarico nel 405. Nel 406 Stilicone, sentendo di nuovi invasori e ribelli che erano apparsi nelle province settentrionali, insistette per fare pace con Alarico, probabilmente sulla base del fatto che Alarico si sarebbe preparato a muovere o contro la corte orientale o contro i ribelli in Gallia. Il Senato si risentì profondamente della pace con Alarico nel 407, quando Alarico marciò nel Norico e chiese un grande pagamento per i suoi costosi sforzi negli interessi di Stilicone, il Senato, "ispirato dal coraggio, piuttosto che dalla saggezza, dei loro predecessori" [119] guerra preferita. Un senatore notoriamente declamato Non est ista pax, sed pactio servitutis ("Questa non è pace, ma un patto di servitù"). [120] Stilicone pagò nondimeno ad Alarico quattromila libbre d'oro. [121] Stilicone mandò Sarus, generale goto, oltre le Alpi per fronteggiare l'usurpatore Costantino III, ma perse e riuscì a malapena a fuggire, dovendo lasciare il suo bagaglio ai briganti che ora infestavano i passi alpini. [121]

L'imperatrice Maria, figlia di Stilicone, morì nel 407 o all'inizio del 408 e sua sorella Emilia Materna Thermantia sposò Onorio. In Oriente, Arcadio morì il 1° maggio 408 e fu sostituito da suo figlio Teodosio II Stilicone, sembra avesse pianificato di marciare su Costantinopoli e di insediarvi un regime a lui fedele. [122] Potrebbe anche aver avuto l'intenzione di conferire ad Alarico una posizione di alto funzionario e inviarlo contro i ribelli in Gallia. Prima che potesse farlo, mentre si trovava a Ticinum alla testa di un piccolo distaccamento, alla corte di Onorio ebbe luogo un sanguinoso colpo di stato contro i suoi sostenitori. Era guidato dalla stessa creatura di Stilicone, un certo Olimpio. [123]

La caduta di Stilicone e la reazione di Alaric

Stilicone aveva notizia del colpo di stato di Bononia (dove probabilmente stava aspettando Alarico). [124] Il suo esercito di truppe barbare, tra cui una guardia di Unni e molti Goti, discusse di attaccare le forze del colpo di stato, ma Stilicone li prevenne quando seppe che l'imperatore non era stato danneggiato. Le truppe gotiche di Sarus massacrarono quindi il contingente unno nel sonno e Stilicone si ritirò dai resti litigiosi del suo esercito a Ravenna. Ordinò che i suoi ex soldati non fossero ammessi nelle città in cui erano alloggiate le loro famiglie. Stilicone fu costretto a fuggire in una chiesa per il santuario, promise la sua vita e fu ucciso. [125]

Alarico fu nuovamente dichiarato nemico dell'Imperatore. La congiura massacrò poi le famiglie delle truppe federate (come presunti sostenitori di Stilicone, anche se probabilmente si erano ribellati contro di lui), e le truppe disertarono in massa ad Alarico. [126] I cospiratori sembrano aver lasciato che il loro esercito principale si disintegrasse, [127] e non avevano altra politica che dare la caccia ai sostenitori di Stilicone. [128] Da allora in poi l'Italia fu lasciata senza efficaci forze di difesa indigene. [90] Eracliano, un co-cospiratore di Olimpio, divenne governatore della diocesi d'Africa, dove controllava la fonte della maggior parte del grano italiano, e forniva cibo solo nell'interesse del regime di Onorio. [129]

Come dichiarato "nemico dell'imperatore", ad Alarico fu negata la legittimità di cui aveva bisogno per riscuotere le tasse e tenere città senza grandi guarnigioni, che non poteva permettersi di staccare. Si offrì nuovamente di trasferire i suoi uomini, questa volta in Pannonia, in cambio di una modesta somma di denaro e del modesto titolo di Comes, ma fu rifiutato come sostenitore di Stilicone. [130] Si trasferì in Italia, probabilmente utilizzando la rotta e le provviste predisposte per lui da Stilicone, [124] aggirando la corte imperiale di Ravenna che era protetta da vaste paludi e aveva un porto, e minacciò la stessa città di Roma. Nel 407 non c'era equivalente della risposta determinata alla catastrofica battaglia di Canne nel 216 aC, quando l'intera popolazione romana, anche gli schiavi, era stata mobilitata per resistere al nemico. [131]

Le operazioni militari di Alarico si concentrarono sul porto di Roma, attraverso il quale doveva passare il rifornimento di grano di Roma. Il primo assedio di Roma da parte di Alarico nel 408 causò una terribile carestia all'interno delle mura. Si concluse con un pagamento che, sebbene grande, era inferiore a quello che avrebbe potuto produrre uno dei senatori più ricchi. [132] Gli aristocratici super ricchi diedero poco contributo ai templi pagani furono spogliati degli ornamenti per compensare il totale. Con promesse di libertà, Alarico reclutò anche molti schiavi a Roma. [133]

Alarico si ritirò in Toscana e reclutò altri schiavi. [133] Ataulf, un goto nominalmente al servizio di Roma e cognato di Alarico, marciò attraverso l'Italia per unirsi ad Alarico nonostante le perdite subite da una piccola forza di mercenari unni guidati da Olimpio. Sarus era un nemico di Ataulfo, e all'arrivo di Ataulfo ​​tornò al servizio imperiale. [134]

Alarico assedia Roma

Nel 409 Olimpio cadde in ulteriori intrighi, avendo le orecchie tagliate prima di essere picchiato a morte. Alarico tentò di nuovo di negoziare con Onorio, ma le sue richieste (ora ancora più moderate, solo terra di frontiera e cibo [135]) furono gonfiate dal messaggero e Onorio rispose con insulti, che furono riportati testualmente ad Alarico. [136] Interruppe i negoziati e la situazione di stallo continuò. La corte di Onorio fece aperture all'usurpatore Costantino III in Gallia e fece in modo di portare le forze unne in Italia, Alarico devastò l'Italia al di fuori delle città fortificate (che non poteva presidiare) e i romani rifiutarono la battaglia aperta (per la quale avevano forze inadeguate). [137] Verso la fine dell'anno Alarico inviò vescovi ad esprimere la sua disponibilità a lasciare l'Italia se Onorio avesse concesso al suo popolo solo una scorta di grano. Onorio, percependo debolezza, rifiutò categoricamente. [138]

Alarico si trasferì a Roma e catturò Galla Placidia, sorella di Onorio. Il Senato di Roma, nonostante il suo odio per Alarico, era ora abbastanza disperato da dargli quasi tutto ciò che voleva. Non avevano cibo da offrire, ma cercarono di dargli legittimità imperiale con l'acquiescenza del Senato, elevò Prisco Attalo come suo imperatore fantoccio e marciò su Ravenna. Onorio stava progettando di fuggire a Costantinopoli quando un esercito di rinforzo di 4.000 soldati provenienti dall'Oriente sbarcò a Ravenna. [139] Questi presidiavano le mura e Onorio resistette. Fece giustiziare il principale sostenitore di corte di Costantino e Costantino abbandonò i piani per marciare in difesa di Onorio. [140] Attalo non riuscì a stabilire il suo controllo sulla diocesi dell'Africa, e nessun grano arrivò a Roma dove la carestia divenne ancora più spaventosa. [141] Girolamo riferisce di cannibalismo all'interno delle mura. [142] Attalo non portò ad Alarico alcun vantaggio reale, non riuscendo inoltre a trovare alcun accordo utile con Onorio (a cui furono offerte mutilazione, umiliazione ed esilio). In effetti, l'affermazione di Attalo era un segno di minaccia per Onorio, e Alarico lo detronò dopo pochi mesi. [143]

Nel 410 Alarico prese Roma per fame, la saccheggiò per tre giorni (ci fu relativamente poca distruzione, e in alcuni luoghi santi cristiani gli uomini di Alarico si trattennero persino dal naufragio e dallo stupro sfrenato), e invitò i suoi schiavi barbari rimasti a unirsi a lui, cosa che molti fecero . La città di Roma fu sede delle più ricche famiglie nobili senatoriali e centro del loro mecenatismo culturale per i pagani fu l'origine sacra dell'impero, e per i cristiani sede dell'erede di San Pietro, papa Innocenzo I, il più autorevole vescovo d'occidente. Roma non era caduta in mano a un nemico dalla battaglia dell'Allia oltre otto secoli prima. I rifugiati diffusero la notizia e le loro storie in tutto l'Impero, e il significato della caduta fu discusso con fervore religioso. Sia i cristiani che i pagani scrissero trattati amareggiati, incolpando rispettivamente il paganesimo o il cristianesimo della perdita della protezione soprannaturale di Roma, e in entrambi i casi incolpando i fallimenti terreni di Stilicone.[144] [103] Alcune risposte cristiane anticiparono l'imminenza del Giorno del Giudizio. Agostino nel suo libro "Città di Dio" alla fine respinse l'idea pagana e cristiana che la religione dovesse avere benefici mondani, sviluppò la dottrina secondo cui la Città di Dio in cielo, non danneggiata dai disastri mondani, era il vero obiettivo dei cristiani. [145] Più in pratica, Onorio fu brevemente persuaso a mettere da parte le leggi che vietavano ai pagani di essere ufficiali militari, in modo che un Generidus potesse ristabilire il controllo romano in Dalmazia. Generidus lo fece con un'efficacia insolita, le sue tecniche erano notevoli per questo periodo, in quanto includevano l'addestramento delle sue truppe, la disciplina e la fornitura di rifornimenti appropriati anche se doveva usare i propri soldi. [146] Le leggi penali furono ripristinate entro il 25 agosto 410 e continuò la tendenza generale di repressione del paganesimo. [147]

Procopio cita una storia in cui Onorio, apprendendo la notizia che Roma era "morta", rimase scioccato, pensando che la notizia fosse in riferimento al suo pollo preferito che aveva chiamato "Roma". Sentendo che Roma stessa era caduta, tirò un sospiro di sollievo:

A quel tempo si dice che l'imperatore Onorio a Ravenna ricevette la notizia da uno degli eunuchi, evidentemente allevatore di pollame, che Roma era morta. E gridò e disse: "Eppure ha appena mangiato dalle mie mani!" Perché aveva un galletto molto grande, di nome Roma e l'eunuco comprendendo le sue parole disse che era la città di Roma che era perita per mano di Alarico, e l'imperatore con un sospiro di sollievo rispose rapidamente: "Ma io pensavo che la mia gallina Roma era morta". Così grande, dicono, era la follia di cui era posseduto questo imperatore.

I Goti lasciano l'Italia

Alarico si spostò quindi a sud, con l'intenzione di salpare per l'Africa, ma le sue navi fecero naufragio in una tempesta e poco dopo morì di febbre. Il suo successore Ataulfo, ancora considerato un usurpatore ea cui erano stati concessi rifornimenti solo occasionali ea breve termine, si trasferì a nord nel tumulto della Gallia, dove c'era qualche prospettiva di cibo. Il suo supergruppo di barbari è chiamato Visigoti nelle opere moderne: ora potrebbero aver sviluppato il proprio senso di identità. [148]

La traversata del Reno nel 405/6 portò in Gallia un numero ingestibile di barbari germanici e alani (forse circa 30.000 guerrieri, 100.000 persone [149] ). Potrebbero aver cercato di scappare dagli Unni, che in questo periodo avanzarono per occupare la Grande Pianura Ungherese. [150] Per i prossimi anni queste tribù barbariche vagarono in cerca di cibo e lavoro, mentre le forze romane si combattevano in nome di Onorio e di un certo numero di pretendenti al trono imperiale. [151]

Le restanti truppe in Britannia hanno elevato una successione di usurpatori imperiali. L'ultimo, Costantino III, sollevò un esercito dalle truppe rimaste in Britannia, invase la Gallia e sconfisse le forze fedeli a Onorio guidate da Sarus. Il potere di Costantino raggiunse il suo apice nel 409 quando controllò la Gallia e oltre, fu console congiunto con Onorio [152] e il suo magister militum Geronzio sconfisse l'ultima forza romana per cercare di tenere i confini dell'Hispania. E 'stato condotto da parenti di Onorio Costantino li ha eseguiti. Geronzio andò in Hispania dove potrebbe aver insediato gli Svevi e gli Asding Vandali. Geronzio poi litigò con il suo padrone ed elevò un Massimo come suo imperatore fantoccio. Ha sconfitto Costantino e lo stava assediando ad Arelate quando il generale di Onorio Costanzo arrivò dall'Italia con un esercito (forse, principalmente di mercenari unni). [153] Le truppe di Geronzio lo abbandonarono e si suicidò. Costanzo continuò l'assedio, sconfiggendo un esercito di soccorso. Costantino si arrese nel 411 con la promessa che la sua vita sarebbe stata risparmiata e fu giustiziato. [154]

Nel 410, i civitati romani di Britannia si ribellarono a Costantino e sfrattarono i suoi funzionari. Chiesero aiuto a Onorio, che rispose che avrebbero dovuto cercare la propria difesa. Mentre gli inglesi possono essersi considerati romani per diverse generazioni, e gli eserciti britannici possono a volte aver combattuto in Gallia, nessun governo romano centrale è noto per aver nominato funzionari in Britannia da allora in poi. [155] La fornitura di monete alla Diocesi di Britannia cessa con Onorio. [156]

Nel 411, Giovino si ribellò e prese il controllo delle rimanenti truppe di Costantino sul Reno. Ha fatto affidamento sul sostegno dei Burgundi e degli Alani ai quali ha offerto rifornimenti e terra. Nel 413 Giovino reclutò anche Sarus Ataulfo ​​distrusse il loro regime in nome di Onorio e sia Giovino che Sarus furono giustiziati. I Burgundi si stabilirono sulla riva sinistra del Reno. Ataulfo ​​operò quindi nel sud della Gallia, a volte con rifornimenti a breve termine dai romani. [157] Tutti gli usurpatori erano stati sconfitti, ma grandi gruppi barbarici rimasero intatti sia in Gallia che in Spagna. [155] Il governo imperiale fu rapido nel ripristinare la frontiera del Reno. Le tribù invasori del 407 si trasferirono in Spagna alla fine del 409, i Visigoti lasciarono l'Italia all'inizio del 412 e si stabilirono intorno a Narbo.

Eracliano era ancora al comando nella diocesi d'Africa della cricca che rovesciò Stilicone, fu l'ultimo a mantenere il potere. Nel 413 guidò un'invasione dell'Italia, persa contro un subordinato di Costanzo, e fuggì in Africa dove fu assassinato dagli agenti di Costanzo. [157]

Nel gennaio 414 le forze navali romane bloccarono Ataulf a Narbo, dove sposò Galla Placidia. Il coro al matrimonio includeva Attalo, un imperatore fantoccio senza entrate né soldati. [158] Ataulf dichiarò notoriamente di aver abbandonato la sua intenzione di fondare un impero gotico a causa dell'irrimediabile barbarie dei suoi seguaci, e invece cercò di restaurare l'Impero Romano. [159] [143] Consegnò Attalo al regime di Onorio per mutilazione, umiliazione ed esilio, e abbandonò i sostenitori di Attalo. [160] (Uno di loro, Paolino Pellaeo, raccontò che i Goti si consideravano misericordiosi per aver permesso a lui e alla sua famiglia di andarsene indigenti, ma vivi, senza essere violentata.) [158] Ataulf si trasferì dalla Gallia, a Barcellona. Lì fu sepolto suo figlio neonato di Galla Placidia, e lì Ataulf fu assassinato da uno dei suoi servitori domestici, forse un ex seguace di Sarus. [161] [162] Il suo ultimo successore Wallia non aveva accordi con i romani che il suo popolo doveva saccheggiare in Hispania per il cibo. [163]

Insediamento di 418 barbari all'interno dell'impero

Nel 416 Wallia raggiunse un accordo con Costanzo che rimandò Galla Placidia a Onorio e ricevette viveri, seicentomila modii di grano. [164] Dal 416 al 418, i Goti di Wallia fecero una campagna in Hispania per conto di Costanzo, sterminando i Vandali di Siling in Baetica e riducendo gli Alani al punto in cui i sopravvissuti cercarono la protezione del re dei Vandali di Asding. (Dopo il ridimensionamento formarono un altro supergruppo barbaro, ma per il momento furono ridotti di numero ed effettivamente intimiditi.) Nel 418, d'accordo con Costanzo, i Goti di Wallia accettarono terra da coltivare in Aquitania. [165] Costanzo istituì anche un concilio annuale delle province meridionali della Gallia, da riunirsi ad Arelate. Sebbene Costanzo ricostruì in una certa misura l'esercito da campo occidentale, lo fece solo sostituendo metà delle sue unità (scomparse nelle guerre dal 395) con barbari riclassificati e con truppe di guarnigione rimosse dalla frontiera. [166] La Notitia Dignitatum fornisce un elenco delle unità dell'esercito da campo occidentale intorno al 425. Non fornisce punti di forza per queste unità, ma AHM Jones ha usato la Notitia per stimare la forza totale degli eserciti da campo in Occidente a 113.000: Gallia, "circa" 35.000 Italia, "quasi" 30.000 Gran Bretagna 3.000 in Spagna, 10-11.000, nella diocesi dell'Illirico 13-14.000 e nella diocesi dell'Africa 23.000. [167]

Costanzo aveva sposato la principessa Galla Placidia (nonostante le sue proteste) nel 417. La coppia ebbe presto due figli, Onoria e Valentiniano III, e Costanzo fu elevato alla posizione di Augusto nel 420. Ciò gli valse l'ostilità della corte orientale, che non aveva acconsentito alla sua elevazione. [168] Tuttavia, Costanzo aveva raggiunto una posizione inattaccabile alla corte occidentale, nella famiglia imperiale, e come abile comandante in capo di un esercito parzialmente restaurato. [169] [170]

Questo insediamento rappresentò un vero successo per l'Impero: un poema di Rutilio Namaziano celebra il suo viaggio di ritorno in Gallia nel 417 e la sua fiducia in un ripristino della prosperità. Ma segnò enormi perdite di territorio e di entrate Rutilio viaggiò in nave oltre i ponti in rovina e la campagna della Toscana, e ad ovest il fiume Loira era diventato l'effettivo confine settentrionale della Gallia romana. [171] Ad est della Gallia i Franchi controllavano vaste aree l'effettiva linea di controllo romano fino al 455 correva da nord di Colonia (persa dai Franchi Ripuari nel 459) a Boulogne. Le aree italiane che erano state costrette a sostenere i Goti avevano la maggior parte delle loro tasse rimesse per diversi anni. [172] [173] Anche nella Gallia meridionale e nell'Ispania grandi gruppi barbarici rimasero, con migliaia di guerrieri, nei propri sistemi militari e sociali non romani. Alcuni riconobbero occasionalmente un certo grado di controllo politico romano, ma senza l'applicazione locale della leadership e del potere militare romani, loro e i loro singoli sottogruppi perseguivano i propri interessi. [174]

Costanzo morì nel 421, dopo soli sette mesi come Augusto. Era stato attento ad assicurarsi che non ci fosse un successore in attesa, ei suoi figli erano troppo piccoli per prendere il suo posto. [169] Onorio non fu in grado di controllare la propria corte, e la morte di Costanzo diede inizio a più di dieci anni di instabilità. Inizialmente Galla Placidia cercò il favore di Onorio nella speranza che suo figlio potesse alla fine ereditare. Altri interessi di corte riuscirono a sconfiggerla, e lei fuggì con i suoi figli alla corte orientale nel 422. Lo stesso Onorio morì, poco prima del suo trentanovesimo compleanno, nel 423. Dopo alcuni mesi di intrighi, il patrizio Castino insediò Giovanna come imperatore d'Occidente. , ma il governo romano d'Oriente proclamò invece il figlio Valentiniano III, sua madre Galla Placidia fungendo da reggente durante la sua minoranza. Joannes aveva poche truppe sue. Mandò Ezio a chiedere aiuto agli Unni. Un esercito orientale sbarcò in Italia, catturò Joannes, gli tagliò la mano, lo abusò in pubblico e lo uccise con la maggior parte dei suoi alti ufficiali. Ezio tornò, tre giorni dopo la morte di Giovanna, alla testa di un consistente esercito unno che lo rese il generale più potente d'Italia. Dopo alcuni combattimenti, Placidia ed Ezio si accordarono: gli Unni furono pagati e mandati a casa, mentre Ezio ricevette la posizione di magister militum. [175]

Galla Placidia, come Augusta, madre dell'imperatore, e sua tutrice fino al 437, poteva mantenere una posizione dominante a corte, ma le donne nell'antica Roma non esercitavano il potere militare, e non poteva diventare lei stessa generale. Ha cercato per alcuni anni di evitare di fare affidamento su un'unica figura militare dominante, mantenendo un equilibrio di potere tra i suoi tre alti ufficiali, Ezio (magister militum in Gallia), il conte Bonifacio governatore della diocesi d'Africa, e Flavio Felice magister militum praesentalis in Italia. [176] Nel frattempo, l'Impero si deteriorò gravemente. A parte le perdite nella diocesi dell'Africa, l'Hispania stava sfuggendo al controllo centrale e nelle mani dei governanti locali e dei banditi svevi. In Gallia la frontiera del Reno era crollata, i Visigoti in Aquitania potrebbero aver lanciato ulteriori attacchi su Narbo e Arelate, ei Franchi, sempre più potenti anche se disuniti, erano la maggiore potenza del nord-est. L'Aremorica era controllata dai Bagaudae, capi locali non sotto l'autorità dell'Impero. [177] Almeno Ezio fece una campagna vigorosa e per lo più vittoriosa, sconfiggendo gli aggressivi Visigoti, i Franchi, i nuovi invasori germanici, i Bagaudae in Aremorica e una ribellione nel Norico. [178] Non per la prima volta nella storia di Roma, un triumvirato di governanti reciprocamente diffidenti si dimostrò instabile. Nel 427 Felice ha cercato di richiamare Bonifacio dall'Africa ha rifiutato, e ha vinto la forza d'invasione di Felice. Bonifacio probabilmente reclutò alcune truppe vandali tra le altre. [179]

Nel 428 i Vandali e gli Alani furono uniti sotto l'abile, feroce e longevo re Genserico che trasferì tutto il suo popolo a Tarifa vicino a Gibilterra, divise in 80 gruppi nominalmente di 1.000 persone (forse 20.000 guerrieri in totale), [149] e attraversato dall'Hispania alla Mauretania senza opposizione. (Lo Stretto di Gibilterra non era un'importante arteria all'epoca, e non c'erano fortificazioni significative né presenza militare a questa estremità del Mediterraneo.) Trascorsero un anno spostandosi lentamente verso la Numidia, sconfiggendo Bonifacio. Tornò in Italia dove Ezio aveva recentemente fatto giustiziare Felice. Bonifacio è stato promosso a magister militum e si guadagnò l'inimicizia di Ezio, che a quel tempo poteva essere assente in Gallia. Nel 432 i due si incontrarono nella battaglia di Ravenna, che lasciò le forze di Ezio sconfitte e Bonifacio ferito a morte. Ezio si ritirò temporaneamente nei suoi possedimenti, ma dopo un tentativo di omicidio sollevò un altro esercito unno (probabilmente concedendo loro parti della Pannonia) e nel 433 tornò in Italia, vincendo tutti i rivali. Non minacciò mai di diventare lui stesso un Augusto e così mantenne il sostegno della corte orientale, dove regnò fino al 450 il cugino di Valentiniano Teodosio II. [180]

Ezio fece una campagna vigorosa, stabilizzando in qualche modo la situazione in Gallia e in Hispania. Ha fatto affidamento sulle sue forze di Unni. Con una ferocia celebrata secoli dopo nel Nibelungenlied, gli Unni massacrarono molti Burgundi sul medio Reno, ristabilendo i sopravvissuti come alleati romani, il primo Regno dei Burgundi. Questo potrebbe aver restituito una sorta di autorità romana a Treviri. [181] Le truppe orientali rinforzarono Cartagine, fermando temporaneamente i Vandali, che nel 435 accettarono di limitarsi alla Numidia e di lasciare in pace le parti più fertili dell'Africa settentrionale. Ezio concentrò le sue limitate risorse militari per sconfiggere nuovamente i Visigoti e la sua diplomazia riportò un grado di ordine in Hispania. [182] Tuttavia, il suo generale Litorio fu duramente sconfitto dai Visigoti a Tolosa, e un nuovo re svevo, Rechiar, iniziò vigorosi assalti su ciò che restava dell'Ispania romana. A un certo punto Rechiar si alleò persino con Bagaudae. Questi erano romani non sotto il controllo imperiale alcune delle loro ragioni di ribellione possono essere indicate dalle osservazioni di un prigioniero romano sotto Attila che era felice nella sua sorte, dando un vivace resoconto di "i vizi di un impero in declino, di cui era stato così a lungo vittima la crudele assurdità dei principi romani, incapaci di proteggere i loro sudditi contro il pubblico nemico, non disposti ad affidare loro le armi per la propria difesa il peso intollerabile delle tasse , resa ancor più opprimente dagli intricati o arbitrari modi di riscossione, l'oscurità di leggi numerose e contraddittorie, le forme tediose e costose dei procedimenti giudiziari, l'amministrazione parziale della giustizia e l'universale corruzione, che accrescevano l'influenza dei ricchi e aggravavano le disgrazie. dei poveri». [183]

Il consiglio di Vegezio sulla riformazione di un esercito efficace può essere datato ai primi anni 430, [184] [185] [186] (sebbene sia stata suggerita anche una data negli anni 390). [187] Identificò molte carenze nell'esercito, in particolare menzionando che i soldati non erano più adeguatamente equipaggiati:

Dalla fondazione della città fino al regno dell'imperatore Graziano, il piede portava corazze ed elmi. Ma la negligenza e l'accidia, avendo gradualmente introdotto un totale rilassamento della disciplina, i soldati cominciarono a pensare che la loro armatura fosse troppo pesante, poiché raramente la indossavano. Chiesero prima all'Imperatore il permesso di deporre la corazza e poi l'elmo. In conseguenza di ciò, le nostre truppe nei loro scontri con i Goti furono spesso sopraffatte dalle loro piogge di frecce. Né si scoprì la necessità di obbligare la fanteria a riprendere le corazze e gli elmi, malgrado tali ripetute sconfitte, che portarono alla distruzione di tante grandi città. Le truppe, indifese ed esposte a tutte le armi del nemico, sono più disposte a volare che a combattere. Cosa ci si può aspettare da un arciere a piedi senza corazza né elmo, che non può reggere contemporaneamente arco e scudo o dalle insegne i cui corpi sono nudi, e che non può portare allo stesso tempo uno scudo e i colori? Il fante trova intollerabile il peso di una corazza e persino di un elmo. Questo perché è così raramente esercitato e raramente li indossa. [188]

Una polemica religiosa di questo periodo si lamenta amaramente dell'oppressione e dell'estorsione [89] subite da tutti tranne che dai romani più ricchi. Molti desideravano fuggire nei Bagaudae o addirittura presso barbari maleodoranti. "Sebbene questi uomini differiscano nei costumi e nella lingua da quelli con cui si sono rifugiati, e non siano nemmeno abituati, se così posso dire, all'odore nauseabondo dei corpi e delle vesti dei barbari, tuttavia preferiscono la strana vita che trovano lì per l'ingiustizia diffusa tra i romani. Così trovi uomini che passano dappertutto, ora ai Goti, ora ai Bagaudae, o qualunque altro barbaro abbia stabilito il loro potere ovunque. Chiamiamo quegli uomini ribelli e completamente abbandonati, che noi stessi abbiamo perché per quali altre cause sono state fatte Bagaudae se non per i nostri atti ingiusti, le malvagie decisioni dei magistrati, la proscrizione e l'estorsione di coloro che hanno trasformato le esazioni pubbliche per l'aumento dei loro patrimoni privati ​​e hanno fatto le sanzioni pecuniarie la loro opportunità di saccheggio?" [189]

Gildas, monaco del VI secolo e autore di De Excidio et Conquestu Britanniae, scrisse che "Non appena le devastazioni del nemico furono arrestate, l'isola [Gran Bretagna] fu inondata da una straordinaria abbondanza di tutte le cose, maggiore di quanto fosse prima noto, e con essa crebbe ogni tipo di lusso e licenziosità". [190]

Tuttavia, si cercava avidamente un'efficace protezione imperiale dalle devastazioni barbariche. In quel periodo le autorità della Britannia chiesero aiuto a Ezio: "Ad Ezio, ora console per la terza volta: i gemiti dei Britanni". E ancora un po' più avanti, così: "I barbari ci spingono al mare, il mare ci ributta sui barbari: così ci aspettano due modi di morte, o veniamo uccisi o affoghiamo". I romani, tuttavia, non potevano assisterli. [190]

I Visigoti passarono un'altra tappa nel loro viaggio verso la piena indipendenza, fecero la propria politica estera, inviando principesse a stringere alleanze matrimoniali (piuttosto infruttuose) con Rechiar degli Svevi e con Unerico, figlio del re vandalo Genserico. [191]

Nel 439 i Vandali si spostarono verso est (abbandonando temporaneamente la Numidia) e conquistarono Cartagine, dove stabilirono uno stato indipendente con una potente marina.Ciò portò un'immediata crisi finanziaria all'Impero d'Occidente, la diocesi dell'Africa era prospera, normalmente richiedeva poche truppe per mantenerla al sicuro, contribuiva a grandi entrate fiscali ed esportava grano per nutrire Roma e molte altre aree. [192] Le truppe romane si radunarono in Sicilia, ma il contrattacco pianificato non ebbe mai luogo. Gli Unni attaccarono l'Impero d'Oriente, [193] e "le truppe, che erano state inviate contro Genserico, furono frettolosamente richiamate dalla Sicilia le guarnigioni, dalla parte della Persia, furono esaurite e una forza militare fu raccolta in Europa, formidabile per le loro armi e numeri, se i generali avessero inteso la scienza del comando, e i soldati il ​​dovere dell'obbedienza. Gli eserciti dell'Impero d'Oriente furono vinti in tre successive battaglie. Dall'Ellesponto alle Termopili, e i sobborghi di Costantinopoli, [Attila] devastò , senza resistenza e senza pietà, le province di Tracia e Macedonia" [194] Le invasioni orientali di Attila furono fermate dalle Mura Teodosiane, e in questa estremità orientale pesantemente fortificata del Mediterraneo non vi furono invasioni barbariche significative attraverso il mare in le ricche aree meridionali dell'Anatolia, del Levante e dell'Egitto. [195] Nonostante le minacce interne ed esterne e la discordia religiosa maggiore rispetto all'Occidente, queste province rimasero prospere contribuenti alle entrate fiscali nonostante le devastazioni degli eserciti di Attila e le estorsioni dei suoi trattati di pace, le entrate fiscali generalmente continuarono ad essere adeguate allo stato essenziale funzioni dell'Impero d'Oriente. [196] [197]

Genserico stabilì i suoi Vandali come proprietari terrieri [198] e nel 442 riuscì a negoziare condizioni di pace molto favorevoli con la corte occidentale. Ha mantenuto i suoi ultimi guadagni e suo figlio maggiore Unerico è stato onorato dal fidanzamento con la figlia di Valentiniano III, Eudocia, che portava la legittimità delle dinastie congiunte Valentiniano e Teodosiano. La moglie gotica di Unerico era sospettata di aver tentato di avvelenare il suocero Genserico, che la mandò a casa senza naso né orecchie, e la sua alleanza gotica finì presto. [199] I Romani riconquistarono la Numidia e Roma ricevette di nuovo una fornitura di grano dall'Africa.

Le perdite di reddito della diocesi d'Africa erano equivalenti ai costi di quasi 40.000 fanti o oltre 20.000 cavalieri. [200] Il regime imperiale dovette aumentare le tasse. Nonostante ammettesse che i contadini non potevano pagare di più e che non si poteva formare un esercito sufficiente, il regime imperiale proteggeva gli interessi dei proprietari terrieri sfollati dall'Africa e consentiva ai ricchi di evitare le tasse. [201] [202]

444-453 attacchi dell'impero di Attila l'Unno

Nel 444, gli Unni furono uniti sotto Attila. I suoi sudditi includevano gli Unni, più volte in inferiorità numerica da altri gruppi, prevalentemente germanici. [203] Il suo potere si basava in parte sulla sua continua capacità di ricompensare i suoi seguaci favoriti con metalli preziosi, [204] e continuò ad attaccare l'Impero d'Oriente fino al 450, quando aveva estratto ingenti somme di denaro e molte altre concessioni. [205]

Attila potrebbe non aver avuto bisogno di alcuna scusa per rivolgersi all'Occidente, ma ne ricevette una sotto forma di una richiesta di aiuto da Onoria, la sorella dell'imperatore, che era stata costretta a un matrimonio che lei si risentiva. Attila rivendicò Honoria come sua moglie e metà del territorio dell'Impero d'Occidente come sua dote. Di fronte al rifiuto, invase la Gallia nel 451 con un enorme esercito. Nella sanguinosa battaglia delle pianure catalane l'invasione fu fermata dalle forze congiunte dei barbari all'interno dell'impero occidentale, coordinate da Ezio e supportate dalle truppe che poteva radunare. L'anno successivo, Attila invase l'Italia e procedette a marciare su Roma, ma un'epidemia nel suo esercito, la mancanza di rifornimenti, riporta che le truppe romane orientali stavano attaccando la sua popolazione non combattente in Pannonia e, forse, la richiesta di pace di Papa Leone indusse lui per fermare questa campagna. Attila morì inaspettatamente un anno dopo (453) e il suo impero crollò mentre i suoi seguaci combattevano per il potere. La vita di Severino di Norico lascia intravedere l'insicurezza generale e l'ultimo ritiro dei romani sull'alto Danubio, all'indomani della morte di Attila. I romani erano privi di forze adeguate, i barbari inflissero estorsioni casuali, omicidi, rapimenti e saccheggi ai romani e gli uni agli altri. "Finché durò il dominio romano, in molte città furono mantenuti soldati a guardia delle mura di cinta a spese pubbliche. Quando questa usanza cessò, gli squadroni di soldati e il muro di cinta furono cancellati insieme. La truppa a Batavis, tuttavia, Alcuni soldati di questa truppa erano andati in Italia a prendere l'ultima paga ai loro compagni, e nessuno sapeva che i barbari li avevano uccisi lungo la strada." [206]

Nel 454 Ezio fu personalmente pugnalato a morte da Valentiniano, assassinato a sua volta dai sostenitori del generale morto un anno dopo. [207] "[Valentiniano] credeva di aver ucciso il suo padrone, ma scoprì di aver ucciso il suo protettore: e cadde vittima inerme della prima congiura ordita contro il suo trono." [208] Un ricco aristocratico senatorio, Petronio Massimo, che aveva incoraggiato entrambi gli omicidi, prese poi il trono. Ruppe il fidanzamento tra Eudocia e Unerico, principe dei Vandali, e fece in tempo a mandare Avito a chiedere l'aiuto dei Visigoti in Gallia [209] prima che una flotta vandalica arrivasse in Italia. Petronio non è stato in grado di raccogliere alcuna difesa efficace ed è stato ucciso da una folla mentre cercava di fuggire dalla città. I Vandali entrarono in Roma e la saccheggiarono per due settimane. Nonostante la scarsità di denaro per la difesa dello stato, dal precedente sacco del 410 si erano accumulate notevoli ricchezze private. I Vandali partirono con grandi quantità di tesori e anche con la principessa Eudocia, che divenne la moglie di un re vandalo e il madre di un altro. [210]

I Vandali conquistarono la Sicilia e la loro flotta divenne un pericolo costante per il commercio marittimo romano e per le coste e le isole del Mediterraneo occidentale. [211]

Avito, alla corte visigota di Burdigala, si dichiarò imperatore. Si mosse su Roma con il sostegno visigoto che ottenne la sua accettazione da Maggioriano e Ricimero, comandanti del restante esercito d'Italia. Era la prima volta che un regno barbaro giocava un ruolo chiave nella successione imperiale. [212] Il genero di Avito, Sidonio Apollinare, scrisse propaganda per presentare il re visigoto Teodorico II come un uomo ragionevole con cui un regime romano poteva fare affari. [213] La ricompensa di Teodorico includeva il metallo prezioso per aver spogliato i restanti ornamenti pubblici d'Italia, [214] e una campagna senza supervisione in Hispania. Lì non solo sconfisse gli Svevi, giustiziando suo cognato Rechiar, ma saccheggiò anche le città romane. [213] I Burgundi espansero il loro regno nella valle del Rodano ei Vandali presero i resti della Diocesi d'Africa. [215] Nel 456 l'esercito visigoto era troppo pesantemente impegnato in Hispania per essere una minaccia efficace per l'Italia, e Ricimero aveva appena distrutto una flotta pirata di sessanta navi vandali Maggioriano e Ricimero marciarono contro Avito e lo sconfissero vicino a Placentia. Fu costretto a diventare Vescovo di Placentia, e morì (forse assassinato) poche settimane dopo. [216]

Maggioriano e Ricimero avevano ora il controllo dell'Italia. Ricimero era figlio di un re svevo e sua madre era figlia di un re gotico, quindi non poteva aspirare a un trono imperiale. Dopo alcuni mesi, consentendo la negoziazione con il nuovo imperatore di Costantinopoli e la sconfitta di 900 invasori alamanni dell'Italia da parte di uno dei suoi subordinati, Maggioriano fu acclamato come Augusto. Majorian è descritto da Gibbon come "un personaggio grande ed eroico". [217] Ricostruì con vigore l'esercito e la marina d'Italia e si adoperò per recuperare le restanti province galliche, che non avevano riconosciuto la sua elevazione. Sconfisse i Visigoti nella battaglia di Arelate, riducendoli allo status di federazione e obbligandoli a rinunciare alle loro pretese in Hispania, passò a sottomettere i Burgundi, i Gallo-Romani intorno a Lugdunum (a cui erano state concesse agevolazioni fiscali e i cui alti funzionari erano nominati dai propri ranghi) e gli Svevi e Bagaudae in Hispania. Marcellino, magister militum in Dalmazia e generale pagano di un esercito ben equipaggiato, lo riconobbe come imperatore e riprese la Sicilia dai Vandali. [218] Egidio riconobbe anche Maggioriano e assunse la carica effettiva della Gallia settentrionale. (Egidio potrebbe aver usato anche il titolo di "Re dei Franchi". [219] ) Furono riformati gli abusi nella riscossione delle tasse e rafforzati i consigli comunali, entrambe azioni necessarie per ricostruire la forza dell'Impero ma svantaggiose per i più ricchi aristocratici. [220] Maggioriano preparò una flotta a Cartagine Nova per l'essenziale riconquista della Diocesi dell'Africa.

La flotta fu bruciata dai traditori e Maggioriano fece pace con i Vandali e tornò in Italia. Qui Ricimero lo incontrò, lo arrestò e lo giustiziò cinque giorni dopo. Marcellino in Dalmazia ed Egidio intorno a Soissons nella Gallia settentrionale rifiutarono sia Ricimero che i suoi burattini e mantennero una qualche versione del dominio romano nelle loro aree. [221] Ricimero in seguito cedette Narbo e il suo entroterra ai Visigoti per il loro aiuto contro Egidio, questo rese impossibile agli eserciti romani di marciare dall'Italia all'Ispania. Ricimero fu allora l'effettivo sovrano d'Italia (ma poco altro) per diversi anni. Dal 461 al 465 regnò il pio aristocratico italiano Libio Severo. Non c'è traccia di nulla di significativo che abbia anche cercato di ottenere, non è mai stato riconosciuto dall'Oriente di cui Ricimero aveva bisogno dell'aiuto, e morì convenientemente nel 465.

Dopo due anni senza un imperatore d'Occidente, la corte d'Oriente nominò Antemio, un generale di successo che aveva una forte pretesa sul trono d'Oriente. Arrivò in Italia con un esercito, sostenuto da Marcellino e dalla sua flotta sposò sua figlia a Ricimero, e fu proclamato Augusto nel 467. Nel 468, con ingenti spese, l'Impero d'Oriente radunò un'enorme forza per aiutare l'Occidente a riconquistare la Diocesi dell'Africa. Marcellino scacciò rapidamente i Vandali dalla Sardegna e dalla Sicilia, e un'invasione di terra li sfrattò dalla Tripolitania. Il comandante in capo con la forza principale sconfisse una flotta vandalica vicino alla Sicilia e sbarcò a Capo Bon. Qui Genseric si offrì di arrendersi, se avesse potuto avere una tregua di cinque giorni per preparare il processo. Ha usato la tregua per preparare un attacco su vasta scala preceduto da navi incendiarie, che distrussero la maggior parte della flotta romana e uccisero molti dei suoi soldati. I Vandali furono confermati in possesso della Diocesi d'Africa e ripresero la Sardegna e la Sicilia. Marcellino fu assassinato, forse su ordine di Ricimero. [222] Il prefetto del pretorio della Gallia, Arvando, tentò di persuadere il nuovo re dei Visigoti a ribellarsi, adducendo che il potere romano in Gallia era comunque terminato, ma rifiutò.

Antemio era ancora al comando di un esercito in Italia. Inoltre, nel nord della Gallia, un esercito britannico guidato da un certo Riotamo, operava per interessi imperiali. [223] Antemio mandò suo figlio oltre le Alpi, con un esercito, per chiedere che i Visigoti restituissero la Gallia meridionale al controllo romano. Ciò avrebbe consentito di nuovo all'Impero l'accesso alla Hispania. I Visigoti si rifiutarono, sconfissero le forze sia di Riotamo che di Antemio, e con i Burgundi conquistarono quasi tutto il restante territorio imperiale nella Gallia meridionale.

Ricimero allora litigò con Antemio e lo assediò a Roma, che si arrese nel luglio 472 dopo altri mesi di fame. [224] Antemio fu catturato e giustiziato (su ordine di Ricimero) dal principe borgognone Gundobad. In agosto Ricimer morì di emorragia polmonare. Olibro, il suo nuovo imperatore, nominò Gundobad come suo patrizio, poi morì lui stesso poco dopo. [225]

Dopo la morte di Olibrio ci fu un ulteriore interregno fino al marzo 473, quando Gundobad proclamò Glicerio imperatore. Potrebbe aver fatto qualche tentativo di intervenire in Gallia, se così fosse, senza successo. [226]

Nel 474 Giulio Nepote, nipote e successore del generale Marcellino, arrivò a Roma con soldati e autorità dell'imperatore d'oriente Leone I. Gundobad era già partito per contendere il trono borgognone in Gallia [226] e Glicerio si arrese senza combattere, ritirandosi diventare vescovo di Salona in Dalmazia. [226]

Nel 475, Oreste, un ex segretario di Attila, cacciò Giulio Nepote da Ravenna e proclamò imperatore suo figlio Flavio Momillo Romolo Augusto (Romolo Augustolo), il 31 ottobre. ' dai rivali perché era ancora minorenne, e non fu mai riconosciuto fuori d'Italia come legittimo sovrano. [227]

Nel 476, Oreste si rifiutò di concedere a Odoacre e agli Eruli lo status di federato, provocando un'invasione. Oreste fuggì nella città di Pavia il 23 agosto 476, dove il vescovo della città gli diede rifugio. Oreste fu presto costretto a fuggire da Pavia quando l'esercito di Odoacre sfondava le mura della città e devastava la città. L'esercito di Odoacre inseguì Oreste a Piacenza, dove lo catturarono e lo giustiziarono il 28 agosto 476.

Il 4 settembre 476, Odoacre costrinse l'allora sedicenne Romolo Augustolo, che suo padre Oreste aveva proclamato imperatore di Roma, ad abdicare. Dopo aver deposto Romolo, Odoacre non lo giustiziò. Il Anonymus Valesianus scrisse che Odoacre, "avendo pietà della sua giovinezza", risparmiò la vita a Romolo e gli concesse una pensione annua di 6.000 solidi prima di mandarlo a vivere con i parenti in Campania. [228] [229] Odoacre si insediò allora a governare l'Italia e inviò le insegne imperiali a Costantinopoli. [230]

Per convenzione, si ritiene che l'Impero Romano d'Occidente sia terminato il 4 settembre 476, quando Odoacre depose Romolo Augustolo e si proclamò sovrano d'Italia, ma questa convenzione è soggetta a molte riserve. Nella teoria costituzionale romana, l'Impero era ancora semplicemente unito sotto un imperatore, il che non implicava l'abbandono delle rivendicazioni territoriali. Nelle aree in cui le convulsioni dell'impero morente avevano reso legittima l'autodifesa organizzata, gli stati residui continuarono sotto una qualche forma di dominio romano dopo il 476. Giulio Nepote sosteneva ancora di essere imperatore d'Occidente e controllava la Dalmazia fino al suo assassinio nel 480. Figlio di Siagrio di Egidio governò il Dominio di Soissons fino al suo assassinio nel 487. [231] Gli abitanti indigeni della Mauretania svilupparono regni propri, indipendenti dai Vandali, con forti tratti romani. Cercarono di nuovo il riconoscimento imperiale con le riconquiste di Giustiniano I e opposero un'efficace resistenza alla conquista musulmana del Maghreb. [232] Mentre i civitates della Britannia sprofondarono in un livello di sviluppo materiale inferiore persino ai loro antenati pre-romani dell'età del ferro, [233] mantennero tratti identificabili come romani per qualche tempo, e continuarono a guardare alla propria difesa come aveva fatto Onorio. autorizzato. [234] [235]

Odoacre iniziò a negoziare con l'imperatore romano d'Oriente (bizantino) Zenone, che era impegnato a gestire i disordini in Oriente. Zenone alla fine concesse a Odoacre lo status di patrizio e lo accettò come proprio viceré d'Italia. Zenone, tuttavia, insistette sul fatto che Odoacre doveva rendere omaggio a Giulio Nepote come imperatore dell'Impero d'Occidente. Odoacre non restituì mai alcun territorio o potere reale, ma emise monete a nome di Giulio Nepote in tutta Italia. L'assassinio di Giulio Nepote nel 480 (Glicerio potrebbe essere stato tra i cospiratori) spinse Odoacre ad invadere la Dalmazia, annettendola al suo Regno d'Italia. Nel 488 l'imperatore d'Oriente autorizzò un goto molesto, Teodorico (più tardi conosciuto come "il Grande") a prendere l'Italia. Dopo diverse campagne indecise, nel 493 Teodorico e Odoacre si accordarono per governare insieme. Celebrarono il loro accordo con un banchetto di riconciliazione, durante il quale gli uomini di Teodorico uccisero quelli di Odoacre, e Teodorico personalmente tagliò a metà Odoacre. [236]

Il Senato romano occidentale, per lo più impotente, ma ancora influente, continuò ad esistere nella città di Roma sotto il dominio del regno ostrogoto e, in seguito, dell'Impero bizantino per almeno un altro secolo, prima di scomparire in una data sconosciuta all'inizio del VII secolo. [237]

L'Impero Romano non era solo un'unità politica rafforzata dall'uso del potere militare. Fu anche la civiltà combinata ed elaborata del bacino del Mediterraneo e non solo. Comprendeva la produzione, il commercio e l'architettura, l'alfabetizzazione secolare diffusa, la legge scritta e un linguaggio internazionale della scienza e della letteratura. [236] I barbari occidentali persero gran parte di queste pratiche culturali superiori, ma la loro riqualificazione nel Medioevo da parte di politiche consapevoli delle conquiste romane formò la base per il successivo sviluppo dell'Europa. [238]

Osservando le continuità culturali e archeologiche attraverso e oltre il periodo di controllo politico perduto, il processo è stato descritto come una complessa trasformazione culturale, piuttosto che una caduta. [239]


Quando Roma fu saccheggiata nel 410, dove erano le legioni?

Qualcosa che non riesco a capire più leggo è il licenziamento di Roma nel 410. Ai miei occhi, questa era la morte di Roma, gli anni dopo che Roma era in stato vegetativo (eh) aspettando il colpo di stato adornare. Tuttavia, qualcosa che non riesco a capire è come Roma non sia stata in alcun modo in grado di difendersi da Alarico e dai suoi 3 (!) assedi contro Roma. Si dice che in pratica sia salito a Roma con il valzer (si pensi che fosse durante il secondo assedio) praticamente incontrastato in Italia. Prima del terzo assedio, il Papa salì a Ravenna per persuadere l'imperatore Onorio a fare la pace con Alarico, offrendogli una posizione imperiale per renderlo di nuovo alleato di Roma. Il papa era accompagnato dalle sue guardie barbare (pensate agli Unni?). Si parlava di reclutare un enorme esercito unno per combattere Alaric, cosa che non è mai successa. E poi, naturalmente, dopo il fallito tentativo di assassinio di Alarico durante le negazioni, si sarebbe girato, avrebbe marciato su Roma e l'avrebbe saccheggiata.

Com'è possibile che la nazione che è stata in grado di prendere Canne e altre devastanti sconfitte in un breve lasso di tempo, che ha visto un folle calo della giovane popolazione maschile, continui a combattere e a finire vittoriosa contro un nemico che deve aver visto come una leggenda mitica sotto forma di Annibale? Come hanno fatto a radunare legioni dopo legioni contro questo nemico, senza tuttavia riuscire a difendere la città santissima (anche se non era più la capitale) nel 410 d.C.? La popolazione di Roma era decisamente più numerosa nel 410 poi durante le guerre puniche, e Roma deteneva molto più territorio che in passato (anche se ora è solo la metà dell'Impero d'Occidente e anche questo è in uno stato di frattura). Ma non ci sono truppe, né una quantità significativa di soldati o uomini apparentemente in grado di essere radunati per difendere lo Stato. Nel nord abbiamo tribù germaniche che combattono per Roma e il suo territorio contro altre tribù germaniche. Pensa che furono i Franchi a perdere una battaglia per Roma che fece precipitare un enorme dominio di altre tribù germaniche dall'altra parte del Reno nel più profondo territorio romano.

Non riesco proprio a pensare alla caduta di Roma.Com'è che vediamo così tanti pretendenti al trono in un periodo di tempo così ristretto insorgere e combattere contro Roma, eppure quando si tratta di minacce straniere (come combattere gli Unni nelle pianure catalane) Roma è apparentemente incapace di difendere se stesso e si affida a mercenari e tribù stanziali che in nessun modo sono state integrate nella vita romana per combattere la minaccia straniera, anche se solo per gli ultimi anni della sua esistenza.

Benvenuto in r/AskHistorians. Per favore Leggi il nostro regolamento prima di commentare in questa community. Comprendi che i commenti che infrangono le regole vengono rimossi.

Vi ringraziamo per il vostro interesse in questo domanda, e la tua pazienza nell'attesa che venga scritta una risposta approfondita ed esauriente, che richiede tempo. Si prega di prendere in considerazione Fare clic qui per RemindMeBot, utilizzando la nostra estensione del browser o ottenendo il riepilogo settimanale. Nel frattempo i nostri Twitter, Facebook e Sunday Digest offrono ottimi contenuti che sono già stati scritti!

Sono un bot e questa azione è stata eseguita automaticamente. Per favore contatta i moderatori di questo subreddit se avete domande o dubbi.

Dalla caduta della Repubblica al Sacco di Roma, sono 450 anni. molte cose possono succedere in 450 anni. 450 anni fa oggi è il 1570, che è un Nuovo Mondo reso sterile da malattie e guerre, pochi coloni europei, armi da fuoco scadenti ed eccellenti armi medievali, fortezze stellari, la dinastia Ming e la battaglia di Lepanto in mare tra l'Europa occidentale e l'ascendente Impero ottomano. La stampa era stata solo circa 130 anni a questo punto.

In questi 450 anni molto è cambiato per Roma. Il libro di Mary Beard, SPQR, si concentra sul cambiamento negli atteggiamenti e nei valori della repubblica fino all'imperatore Caracalla e, in particolare, sulla sua decisione di concedere la cittadinanza a tutti gli uomini liberi dell'impero. Il suo libro delinea i cambiamenti che la società romana ha subito fino a quella decisione. Durante le guerre puniche, Roma arruolò uomini da tutta Italia, spesso dalle regioni italiane appena conquistate. Roma non aveva ancora conquistato l'intero paese. In effetti, quando Annibale si scatenò in Italia, gran parte del suo lavoro cercava di convincere le città italiane ad attaccare Roma. Roma alla fine vinse e il bottino delle loro nuove terre alimentò fantastiche ricchezze nelle mani dei principali uomini di Roma. Con questo, le strade e gli acquedotti costruiti e hanno reso la vita generalmente migliore in tutta Italia. Tuttavia, è stato difficile per molte persone ottenere la "cittadinanza romana", che ha conferito ovvi e fantastici benefici a te e alla tua famiglia se l'avessi ottenuta. Il sogno era a Roma, i soldi e il lavoro c'erano, e hai lavorato duro per realizzarlo: l'esercito era un percorso tipico. L'incentivo alla cittadinanza era grande fino al 212 d.C., quando Caracalla lo dava a tutti per aumentare la base imponibile.

Quando arrivi al tempo di Cesare, i principali uomini di Roma erano nei tempi moderni multi multimiliardari. Cesare, Crasso, Clodio, Pompeo e, prima di loro, Mario e Silla, furono tutti beneficiari delle riforme di Mario per associare personalmente gli uomini dell'esercito al loro generale principale e sponsor. Quindi, non solo potresti ottenere la cittadinanza nell'esercito, ma il tuo generale potrebbe renderti piuttosto ricco nelle terre che hanno conquistato (se non ti fanno uccidere). Crasso fece uccidere tutti i suoi uomini: Cesare tornò dalla Gallia con le ricchezze dell'intero paese nelle sue mani, culminando nella sua guerra civile che pose fine al Senato. Quindi, tutto sommato, avevi un sacco di uomini e la domanda di servizio militare rimaneva piuttosto alta per ottenere la cittadinanza.

Passa ad Augusto, che successe a Giulio Cesare, ereditò tutti i suoi soldi e ereditò anche le sue legioni. Augusto ampliò l'esercito, continuò a costruire l'impero e creò anche una burocrazia per il proprio regime per gestire tutto: i cavalieri (cavalieri). Augusto era l'uomo più grande della città e aveva bisogno di lealisti per ricoprire ruoli importanti, portando ordini in tutto l'impero in crescita e amministrandolo efficacemente. Il Senato di Roma cominciava a essere messo da parte.

Se guardi all'Anno dei 4 Imperatori dopo il suicidio di Nerone, l'esercito stava iniziando a scoprire che era il vero potere nell'impero: potevano creare imperatori. Quell'anno si concluse con le legioni di Vespasiano che schiacciarono l'opposizione e instillarono una nuova dinastia. Dopo che il suo ultimo figlio, Domiziano, fu assassinato, il Senato decise di scegliere Nerva come imperatore, ma per volere del potere dell'esercito, adottò rapidamente un generale di successo, Traiano, come suo erede. L'esercito rimase un'influenza molto importante nella politica romana attraverso tutti i 5 buoni imperatori (fino a Marco Aurelio).

Quindi passa al padre di Caracalla, l'imperatore Settimio Severo. Nella sua corsa al potere, ha combattuto una delle più grandi battaglie della storia europea a Lione (Lugdunum), dove 150.000 soldati romani si sono scontrati tra 2 imperatori rivali. Severo vinse, Albino fu ucciso e le legioni furono gravemente danneggiate. Le guerre civili come questa sono costose e la moneta è stata manipolata con effetti negativi, indebolendo l'economia romana. Furono imposte tasse più alte, ma anche questo non fu sufficiente. Quando Caracalla, figlio di Severo, divenne imperatore, non ebbe altra scelta che concedere la cittadinanza a tutti per aumentare la base imponibile. L'incentivo per la cittadinanza ormai scomparso, la gente non cercava più l'esercito come una valida opzione di carriera.

Tuttavia, l'esercito di Roma era ancora molto potente e avrebbe trascorso gran parte del III secolo combattendo tra dozzine di finti imperatori. Durante questa crisi, incursioni dalla Germania e da altri paesi colpirono l'impero ovunque, arrivando persino ad Atene. L'esercito era il potere supremo dell'impero, anche se quell'impero si stava sgretolando tra i litigiosi cercatori di potere.

Diocleziano avviò una significativa riorganizzazione dello stato e, con essa, iniziò la creazione di capoluoghi di regione più rilevanti per l'amministrazione dell'impero da parte di un numero crescente di burocrati ed esattori delle tasse. È qui che Roma è stata davvero messa da parte: era in una brutta posizione geografica per dirigere la politica militare, e gran parte delle regioni dell'impero potevano semplicemente commerciare tra loro e tagliare Roma dal centro. I regimi imperatori potrebbero essere basati vicino ai confini minacciati dell'impero. Il problema, tuttavia, è che ora avevi 4 imperatori legittimi, 2 Augusti anziani e 2 Cesari minori, che ora potevano contendersi l'uno con l'altro. Il sistema di Diocleziano stava andando in pezzi anche quando Diocleziano era in pensione, culminando con la vittoria del megalomane Costantino.

Costantino è sicuramente un enigma. Lo conosciamo come "Il Grande" sia per la sua accettazione e supporto della religione cristiana, ma anche per il suo imponente edificio della capitale nel punto in cui le forze militari del suo avversario gli hanno dato orribili problemi: Bisanzio. Costantino, da sempre generale, vide la superiorità di quel sito come quasi inattaccabile e anche geograficamente come un fulcro estremamente importante nelle rotte commerciali navali e terrestri. Come ha pagato per trasferire qui la capitale dell'Impero e costruire una nuova città praticamente da zero? Ha tassato l'inferno fuori di tutto. I registri dei registri di Costantino erano noti per quantificare ogni albero di olivo, per qualità ed età, su un particolare appezzamento di terreno su una piccola isola dell'Egeo. Strinse, e strinse forte. Aveva un esercito da pagare, una burocrazia da pagare, enormi costi di costruzione per Costantinopoli e anche grandi spese per le chiese cristiane, il Santo Sepolcro di Gerusalemme per esempio.

Quindi ora ogni abitante dell'impero ha la cittadinanza, ma indovina un po'? Cosa ti prende? Un esattore delle tasse che ti fa il culo tutto il tempo, praticamente estorcendoti per tutto. Le persone venivano ɾlette' al consiglio comunale e istruite a fornire sempre i registri delle tasse agli imperatori. Questi obblighi divennero ereditari, e così divenne l'inizio di un sistema feudale in Europa. Il regime militare era così sgraziato e così costoso che l'economia romana ne soffriva davvero. Le province occidentali (tranne l'Italia) sono sempre state più povere della Grecia, della Turchia, del Medio Oriente e soprattutto dell'Egitto. Quindi, quando la tua popolazione è oberata di tasse, governata dai militari e incapace di diventare imprenditori, la tua cittadinanza non sembra così buona. In effetti, desideri circostanze migliori. Di certo non ti arruoli nell'esercito. Quindi l'esercito cerca nuove reclute. Gli stranieri che cercano di diventare (o sono già) cristiani e vogliono vivere nell'Impero sembrano piuttosto attraenti.

Il grande busto per l'Impero Romano (per me) è nel 378 d.C., nella battaglia di Adrianopoli. L'imperatore Valente non aspettò aiuto e attaccò un'altra fastidiosa banda di Goti che razziavano i confini. Gli imperatori lo facevano da centinaia di anni ormai, difendendosi dai tedeschi e vincendo per la maggior parte del tempo. Quindi Valente pensava che avrebbe vinto la gloria, e invece vide la sua cavalleria surclassata in modo massiccio e poi la sua fanteria circondata e uccisa. Morì insieme a molti alti funzionari. L'esercito fu effettivamente frantumato e i Goti distrussero le fabbriche di armi sul Danubio e cercarono di assediare le città. Il generale Teodosio divenne imperatore, ma con l'esercito a pezzi dovette accettare i Goti come alleati e, secondo Lars Brownworth, divennero il potere dietro il trono dell'imperatore. I Goti non furono mai assimilati: mantennero la loro identità e vissero all'interno dell'Impero.

Quindi, quando una potente forza militare può sparare e un esercito in frantumi non è in grado di reclutare, addestrare e recuperare facilmente, cosa succede? Assumi più stranieri come forza militare! Le tribù germaniche erano in movimento, quindi la crisi continuò a peggiorare: per far fronte agli invasori stranieri, arruolati invasori stranieri per aiutarti con gli unici soldi che ti rimangono. Teodosio morì e divise l'impero tra i suoi due ragazzi. Onorio ottenne l'ovest e fondamentalmente sovrintese alla distruzione del regime dell'imperatore nell'ovest da parte di ambiziosi signori della guerra stranieri e intrighi di palazzo da Ravenna (la più recente capitale occidentale). La parte orientale dell'impero almeno aveva molti soldi. Anche loro avevano bisogno di liberarsi dei loro poteri germanici dietro il trono e, alla fine, trovarono una dura folla di Isaurici dalla Turchia centro-meridionale per cacciare i tedeschi. Dove vedi la storia dell'Impero Romano d'Occidente che cade nelle tribù, hai anche una storia dell'Impero d'Oriente che li caccia dalle loro vicinanze e li invita ad andare in Italia.

Alarico saccheggiò Roma nel 410, poi accadde di nuovo nel 455 dai Vandali e nel 476 i signori della guerra erano stanchi della farsa: Odoacre depose l'ultimo imperatore d'Occidente. In seguito, l'imperatore d'Oriente chiese agli Ostrogoti di recarsi in Italia e deporre Odoacre, e poi subentrò Teodorico il Grande. La Roma ai suoi tempi aveva ancora gli stadi e le corse, con una popolazione felice. Roma non avrebbe veramente sofferto e morto fino alle guerre gotiche di Giustiniano nel VI secolo, quando gli acquedotti furono tagliati e la città scambiò ripetutamente le mani tra fuochi e soldati.


La fine di un'era – Il sacco di Roma

Roma, la città che aveva governato il mondo, era nel caos. A nord-ovest, una grande colonna di fumo sporco si alzava verso il cielo dai Giardini di Sallustio. Qui, per quattro secoli, un labirintico complesso di ombra, acqua, scultura, alberi e piante aveva fatto piacere ai cittadini della città e ai tanti che l'avevano visitata nel corso degli anni.

Era un esempio incredibilmente bello di arte e cultura romana, ma ora stava bruciando. Antichi alberi da frutto erano stati tagliati con le asce, tavoli e sedie di legno erano stati fracassati e rotti, e tutto ciò che poteva bruciare era stato gettato sui fuochi.

Nelle case e nelle ville di tutta la città, il popolo attendeva terrorizzato l'arrivo inevitabile dei suoi aguzzini, i soldati dell'esercito di Alarico, re dei Visigoti. I Visigoti erano i discendenti dei popoli germanici che per tanto tempo erano stati nemici di Roma durante il periodo della repubblica e del primo impero. Ora, nel 410 dC, l'antica gloria dell'Impero Romano era un lontano ricordo.

Per secoli, Roma aveva governato tutto il mondo conosciuto. Ora non poteva nemmeno fornire sicurezza alla gente comune di Roma.

Alaric era un re forte e potente. All'epoca teneva le redini del potere nella regione intorno alla penisola italiana e aveva una grande schiera di guerrieri al suo comando.

La situazione politica era caotica e instabile, e l'influenza di Alaric era enorme. Era stato un soldato dell'esercito romano e comandava truppe tratte dalla sua stessa gente, ma lui ei suoi soldati si erano ribellati. Desideravano giungere a un accordo con Roma per stabilire il proprio regno.

L'Impero Romano aveva raggiunto l'apice della sua potenza alla fine del I secolo dC, ma per trecento anni una combinazione di molti fattori diversi contribuì al suo declino. Quando Alarico fece breccia nelle porte della città, l'Impero era in subbuglio. Molti sovrani e re rivendicarono il potere su tutto il vasto territorio che un tempo era stato unificato sotto il controllo della Città Eterna.

Sacco di Roma.

Anche lo status della città di Roma era cambiato. Non era più la capitale amministrativa dell'impero. La capitale era stata spostata nella città di Mediolanum (l'odierna Milano), ma in risposta all'invasione dell'Italia da parte di Alarico, fu nuovamente spostata, questa volta nella città di Ravenna, vicino al mare. Come mai? Perché Ravenna era più difendibile e offriva la possibilità di fuga via mare se la città veniva invasa. Come cambiano le cose! Il sovrano di un impero che un tempo si era esteso a tutto il mondo conosciuto, ora fece la sua capitale in una città dalla quale poteva sfuggire all'avanzata di un autoproclamato re germanico ribelle.

Alarico aveva da tempo intense trattative con l'imperatore romano Onorio, residente a Ravenna. La politica e i giochi di potere nella regione erano complessi e le alleanze in costante mutamento rendevano i negoziati difficili al punto da essere impossibili. Quando Alarico fu attaccato in un luogo dove si era organizzato per incontrare e parlare con Onorio, abbandonò i negoziati e marciò con rabbia su Roma.

In città il cibo scarseggiava. I Visigoti avevano assediato Roma diverse volte negli ultimi anni, solo per interrompere l'attacco quando le loro richieste all'imperatore erano state soddisfatte. Questa volta, mise di nuovo l'assedio e fece scivolare gli agenti in città con il favore della notte. All'alba, questi agenti fecero aprire una porta occidentale e l'esercito dei Visigoti si riversò nelle strade.

La Porta Salaria, la porta da cui Alarico entrava a Roma, in un'acquaforte del XVIII secolo. La Porta fu demolita nel 1921.

Erano tempi brutali e spietati, ma il sacco di Roma da parte dell'esercito di Alarico, sebbene terribile, non fu affatto così feroce come avrebbe potuto essere. I grandi giardini di Sallustio furono distrutti e bruciati, e anche due edifici pubblici sul foro furono distrutti da un incendio, ma a parte questo, c'era poco incendio. Non era raro che intere città venissero date alle fiamme in questi tempi, ma in questa occasione l'esercito attaccante era più intento al saccheggio che alla distruzione totale.

Allo stesso modo, non sarebbe raro che la popolazione venga massacrata su larga scala, ma ancora una volta questo non sembra essere accaduto. In effetti, sembra che Alarico abbia attivamente fatto risparmiare a molte persone la morte violenta che senza dubbio si aspettavano. A quel tempo, il cristianesimo stava diventando una potente influenza nel mondo e Alarico era, almeno di nome, un re cristiano. Le chiese cristiane erano vietate ai soldati che saccheggiavano, e coloro che fuggivano lì per cercare rifugio furono risparmiati dalla violenza dei saccheggiatori.

Tutto questo, ovviamente, non significa che il sacco di Roma non sia stato un affare violento e vizioso. C'erano ancora molti morti e i soldati torturavano coloro che sospettavano di nascondere oggetti di valore.

Le divisioni amministrative dell'Impero Romano nel 395, sotto Teodosio I.

Un'anziana signora di nome Marcella – poi divenuta Santa Marcella – fu frustata e picchiata dai soldati quando sostenne di non avere ricchezze nascoste da dare loro, ma era la verità. Santa Marcella, originaria della città di Roma, aveva vissuto una lunga vita di pia povertà in nome della sua fede cristiana. In effetti, il suo modo di vivere doveva diventare un'importante influenza sullo sviluppo del monachesimo cristiano nei secoli successivi. Dopo che i soldati frustrati se ne furono andati, la sua studentessa, Principia, la portò in uno dei rifugi della chiesa, dove morì per le ferite riportate.

Via dei Visigoti.

I Visigoti commisero atti di stupro, uccisione e tortura durante il sacco, e catturarono e resero schiavi molti romani. Ovunque andassero, portavano via tutti gli oggetti di valore che riuscivano a trovare e, dopo tre giorni di terrore, la città si svuotava delle sue ricchezze. Tutti quelli che potevano fuggire dalla città lo fecero e molti fuggirono nelle province romane del Nord Africa. La città fu devastata per tre giorni prima che Alarico raccogliesse le sue truppe e marciasse verso sud. L'esercito, carico di innumerevoli tesori e trascinando migliaia di prigionieri, continuò la sua distruzione, saccheggiando ogni città romana che incontrava.

Solo pochi mesi dopo, però, il potente Alarico fu colpito da una malattia e morì, e l'esercito elesse un nuovo capo e marciò verso nord. Il danno, però, fu fatto, e il sacco di Roma e dell'Italia meridionale segnò l'inizio dell'ultimo capitolo della storia dell'Impero Romano d'Occidente. L'economia della regione fu devastata e il governo dell'imperatore irrimediabilmente compromesso. La popolazione stava diminuendo rapidamente, la fame e le malattie erano all'ordine del giorno e ogni parvenza di ordine politico si stava sgretolando costantemente. Meno di cento anni dopo, l'ultimo imperatore fu sostituito da un re, segnando la fine dell'impero romano nell'Europa occidentale.

List of site sources >>>


Guarda il video: Kekejaman Nero Membakar Kota Roma Dan Membantai Kristen (Gennaio 2022).