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Le 7 divinità più importanti nella civiltà Maya

Le 7 divinità più importanti nella civiltà Maya


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Dei Maya con i loro glifi. Credito immagine: dominio pubblico.

La civiltà Maya ha affascinato le persone sin dal suo misterioso crollo nel IX secolo. Incredibilmente sofisticati ed estremamente alieni dal mondo moderno, i Maya credevano che l'universo fosse composto da tre parti: la terra (kab), il cielo (kan) e il mondo sotterraneo (xibalba).

Avevano anche un pantheon di dei che riguardava ogni aspetto della vita: alcuni storici stimano che in totale ci fossero oltre 200 dei. Questi dei erano mutevoli e raramente rappresentavano una cosa. La nostra comprensione di loro è relativamente limitata, ma alcuni dei sono stati documentati e la loro importanza si riflette nella loro presenza in vari siti Maya.

Ecco alcuni degli dei più importanti per i Maya.

1. Itzamna

Itzamná era uno degli dei più importanti per i Maya: era il creatore e governatore del giorno e della notte. Ritenuto in gran parte gentile e protettivo nei confronti degli umani, fu colui che insegnò agli uomini a coltivare il mais e come usare i calendari, oltre ad essere un dio della medicina.

La sua generale benevolenza e saggezza gli facevano essere spesso ritratto come un vecchio con un sorriso sdentato. Altre rappresentazioni popolari spesso coinvolgono Itzamná come una divinità uccello. Alcuni re Maya erano ritenuti in grado di rappresentare gli dei, incluso Itzamná: sono stati trovati documenti di questi re a Palenque, Yaxchilan e Dos Pilas, tra gli altri siti.

2. Chaac

Chaac era il dio della pioggia: era particolarmente popolare nella regione messicana dello Yucatan e la sua immagine può essere trovata in tutti i principali siti Maya come Chichen Itza.

Chaac è normalmente raffigurato con un'ascia fulminante, che usava per colpire il cielo e portare la pioggia: i re erano noti per impersonare la divinità della pioggia in guerra nel tentativo di incanalare la sua ira e la sua furia. Normalmente era anche raffigurato con squame rettiliane, zanne e un lungo naso a bulbo.

Come con molte divinità Maya, è stato spesso raffigurato come quattro dei piuttosto che uno, ciascuno associato a un diverso punto cardinale. Secondo il folklore, uno dei re di Chichen Itza era conosciuto come Chac Xib Chaac (Chaac dell'est).

Nella tarda tradizione Maya, Chaac era associato al sacrificio umano e i sacerdoti che lo praticavano erano conosciuti come chacs.

3. Kukulkan

Conosciuto come il serpente piumato, Kukulkan era uno degli dei Maya più diffusi, adorato dagli altopiani del Guatemala fino alla penisola dello Yucatan in Messico. Gli Aztechi avevano anche un dio equivalente: Quetzelcoatl.

Esattamente ciò a cui Kukulkan era associato rimane vago nonostante la sua importanza: alcuni credono che le sue ali (piume) gli abbiano dato il potere del volo, il che significa che era associato al cielo. Altre storie danno a Kukulkan il potere di causare terremoti, mentre alcuni sostengono che fosse il dio che ha dato agli umani le leggi e la capacità di scrivere.

Templi a Kukulkan sono stati trovati nei siti Maya in tutta la penisola dello Yucatan, e spesso si può trovare che decora edifici e templi in quella che sarebbe stata la civiltà Maya.

Novembre 2019 segna il 500° anniversario dell'incontro tra Hernan Cortes e il sovrano azteco Montezuma alle porte della magnifica capitale azteca a Tenochtitlan, ora Città del Messico. Caroline Dodds Pennock è una specialista degli Aztechi. Accompagna Dan in un vorticoso tour attraverso gli eventi di quell'anno straordinario e il gigantesco impatto della conquista spagnola che ne seguì.

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4. Yum Kaax

Spesso erroneamente attribuito come il dio del mais, Yum Kaax era il dio della vegetazione e degli animali selvaggi - di conseguenza, era popolare tra i cacciatori e poteva fare una caccia con successo guidando le frecce. Gli agricoltori spesso gli regalavano anche il primo dei loro raccolti.

Yum Kaax era molto importante in epoca precolombiana, prima del contatto con gli spagnoli, ma i cacciatori Maya ancora oggi chiedono regolarmente il permesso a Yum Kaax prima di avventurarsi nella giungla.

5. Ix Chel

Ixchel era una dea giaguaro, principalmente associata alla medicina e all'ostetricia. Si diceva che avesse due forme: giovane donna e vecchia megera, e viveva in cenotes (pozze d'acqua).

Nel XVI secolo, il santuario di Ix Chel (nell'odierna isola di Cozumel) era diventato un importante luogo di pellegrinaggio per le donne che speravano in un matrimonio fruttuoso. Il conquistatore Cortes scrisse di un altro santuario nelle vicinanze dove le giovani donne non sposate venivano date in sacrificio a Ix Chel.

6. Cizin

Cizin (che significa "puzzolente" in Maya) era un dio dei terremoti e il sovrano degli inferi: la sua caratteristica più riconoscibile era il suo "collare della morte", che presentava occhi senza corpo che penzolavano dai loro cordoni nervosi, sebbene fosse anche ritratto come uno scheletro con una sigaretta fumante di tanto in tanto.

Non sorprende che Cizin sia stato spesso raffigurato accanto al dio della guerra. Quando arrivarono gli spagnoli e si lanciarono nei loro estesi tentativi di evangelizzazione, confusero Cizin e Satana per rendere più comprensibile l'idea cristiana del diavolo.

Fernando Cervantes si è unito a me nel podcast per riformulare la storia della conquista spagnola del Nuovo Mondo, ambientata nel panorama politico e intellettuale da cui sono emersi i suoi principali attori.

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7. Hunab Ku

Hunab Ku è un dio complesso: si crede che sia una fusione coloniale di vari dei in qualcosa che assomigliava al Dio cristiano, e sembra che gli spagnoli abbiano tentato di associare strettamente Hunab Ku con Itzamná per rendere l'idea più coerente.

Non è chiaro dai testi Maya se ci fosse qualcosa di simile a Hunab Ku nel pantheon precolombiano poiché i Maya erano un popolo politeista e la presenza di Hunab Ku non sembra adattarsi altrettanto bene.

Hunab Ku era tutt'altro che l'unico dio "creato" dagli spagnoli o adattato per adattarsi meglio al cristianesimo: Maximon era un altro dio ibrido spagnolo-maya, meglio conosciuto per essere un imbroglione e spesso raffigurato come uno scheletro fumatore a catena.


Fatti sulla religione dei Maya

I Maya credevano in un gran numero di divinità della natura. Alcuni dei erano considerati più importanti e potenti di altri.

Itzamna - Il dio Maya più importante era Itzamna. Itzamna era il dio del fuoco che ha creato la Terra. Era il governatore del cielo così come il giorno e la notte. I Maya credevano che avesse dato loro il calendario e la scrittura. Si pensa che il suo nome significhi "casa delle lucertole".

Kukulcan - Kukulkan era un potente dio serpente il cui nome significa "serpente piumato". Era il dio principale del popolo Itza nell'ultima parte della civiltà Maya. È spesso attratto dall'aspetto di un drago.

Bolon Tzacab - Conosciuto anche con il nome Huracan (simile alla nostra parola per uragano), Bolon Tzacab era il dio delle tempeste, del vento e del fuoco. La mitologia Maya ha detto che ha causato una grande alluvione quando i Maya hanno fatto arrabbiare gli dei. Il suo nome significa "una gamba".

Chaac - Chaac era il dio della pioggia e dei fulmini. Aveva un'ascia illuminante che usava per colpire le nuvole e produrre pioggia e tempeste.

I re dei Maya fungevano da intermediari tra il popolo e gli dei. In qualche modo si pensava che i re fossero dei loro stessi.

I sacerdoti erano responsabili dell'esecuzione di rituali per mantenere la gente in favore degli dei. Erano molto potenti. Nel Libro del Sacerdote Giaguaro, i doveri dei sacerdoti sono descritti in dettaglio. Alcuni dei compiti includevano:

  • Per impersonare gli dei
  • Per predire il futuro
  • Per fare miracoli
  • Per costruire tabelle di eclissi
  • Per scongiurare carestie, siccità, pestilenze e terremoti
  • Per assicurare precipitazioni adeguate

I Maya credevano in uno spaventoso aldilà in cui la maggior parte delle persone doveva viaggiare attraverso un oscuro mondo sotterraneo dove gli dei meschini li avrebbero tormentati. Le uniche persone che hanno iniziato l'aldilà in paradiso erano le donne morte di parto e le persone che erano state sacrificate agli dei.

Una grande parte della religione Maya includeva le stelle e il calendario Maya. Alcuni giorni erano considerati giorni fortunati, mentre altri giorni erano considerati sfortunati. Impostavano le loro cerimonie e feste religiose in base alla posizione delle stelle e ai giorni del loro calendario.

I Maya costruirono grandi piramidi come monumenti ai loro dei. In cima alla piramide c'era un'area pianeggiante dove fu costruito un tempio. I sacerdoti arrivavano in cima alle piramidi usando le scale costruite nei lati. Avrebbero eseguito rituali e sacrifici nel tempio in cima.

Come facciamo a sapere della religione Maya?

Il modo principale in cui gli archeologi conoscono la religione Maya è attraverso i testi Maya che descrivono le cerimonie religiose e le credenze dei Maya. Questi libri sono chiamati codici. I principali libri sopravvissuti sono il Codice di Madrid, il Codice di Parigi e il Codice di Dresda, nonché uno scritto chiamato Popol Vuh.


Civiltà Maya

I Maya sono un popolo indigeno del Messico e dell'America centrale che ha abitato continuamente le terre che comprendono gli odierni Yucatan, Quintana Roo, Campeche, Tabasco e Chiapas in Messico e verso sud attraverso Guatemala, Belize, El Salvador e Honduras. La designazione maya proviene dall'antica città dello Yucatan di Mayapan, l'ultima capitale di un regno Maya nel periodo post-classico. I Maya si riferiscono a se stessi per etnia e legami linguistici come quiche nel sud o Yucatec nel nord (anche se ce ne sono molti altri). I "Misteriosi Maya" hanno incuriosito il mondo sin dalla loro "scoperta" nel 1840 da parte di John Lloyd Stephens e Frederick Catherwood ma, in realtà, gran parte della cultura non è così misteriosa quando viene compresa. Contrariamente all'immaginazione popolare, i Maya non sono scomparsi e i discendenti delle persone che hanno costruito le grandi città di Chichen Itza, Bonampak, Uxmal e Altun Ha esistono ancora sulle stesse terre che i loro antenati hanno fatto e continuano a praticare, a volte in forma modificata , gli stessi rituali che sarebbero stati riconosciuti da un nativo della terra mille anni fa.

Origini Maya

La storia della Mesoamerica è solitamente suddivisa in periodi specifici che, presi insieme, rivelano lo sviluppo della cultura nella regione e, ai fini di questa definizione, l'emergere e la coltivazione della Civiltà Maya.

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Il periodo arcaico: 7000-2000 aC - Durante questo periodo una cultura di cacciatori-raccoglitori iniziò a coltivare colture come mais, fagioli e altre verdure e l'addomesticamento di animali (in particolare cani e tacchini) e piante divenne ampiamente praticato. In questo periodo sorsero i primi villaggi della regione che comprendevano luoghi sacri e templi dedicati a varie divinità. I villaggi scavati finora sono datati 2000-1500 aC.

Il periodo olmeco: 1500-200 a.C. - Questa era è anche conosciuta come il periodo preclassico o formativo, quando prosperarono gli Olmechi, la cultura più antica della Mesoamerica. Gli Olmechi si stabilirono lungo il Golfo del Messico e iniziarono a costruire grandi città di pietra e mattoni. Le famose teste olmeche suggeriscono fortemente un'abilità scultorea altamente sofisticata e le prime indicazioni di pratiche religiose sciamaniche risalgono a questo periodo. Le enormi dimensioni e la portata delle rovine olmeche hanno dato origine all'idea che la terra fosse un tempo popolata da giganti. Sebbene nessuno sappia da dove provenissero gli Olmechi, né cosa fosse loro successo, gettarono le basi per tutte le future civiltà in Mesoamerica.

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Il periodo zapoteco: 600 aC-800 dC - Nella regione che circonda l'odierna Oaxaca, fu fondato il centro culturale ora noto come Monte Alban che divenne la capitale del regno zapoteco. Gli Zapotechi furono chiaramente influenzati (o, forse, legati agli) Olmechi e, attraverso di loro, furono diffusi alcuni degli elementi culturali più importanti della regione come la scrittura, la matematica, l'astronomia e lo sviluppo del calendario Maya si raffinerebbe.

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Il periodo di Teotihuacan: 200-900 d.C. - Durante questa era la grande città di Teotihuacan crebbe da piccolo villaggio a metropoli di enormi dimensioni e influenza. All'inizio, Teotihuacan era un rivale di un'altra città chiamata Cuicuilco ma, quando quella comunità fu distrutta da un vulcano c. 100 dC, Teotihuacan divenne dominante nella regione. L'evidenza archeologica suggerisce che Teotihuacan fosse un importante centro religioso dedicato al culto di una Grande Dea Madre e del suo consorte, il Serpente Piumato. Il dio serpente piumato Kukulkan (noto anche come Gucamatz) era la divinità più popolare tra i Maya. Come molte delle città che ora giacciono in rovina in tutte le Americhe meridionali, Teotihuacan fu abbandonata intorno al 900 d.C.

Il periodo di El Tajin: 250-900 d.C. - Questo periodo è anche conosciuto come il periodo classico nella storia mesoamericana e maya. Il nome "El Tajin" si riferisce al grande complesso cittadino sul Golfo del Messico che è stato riconosciuto come uno dei siti più importanti della Mesoamerica. Durante questo periodo i grandi centri urbani sorsero in tutto il paese e i Maya contavano milioni. L'importantissimo gioco della palla che divenne noto come Poc-a-Toc è stato sviluppato e nella città di El Tajin sono stati trovati più campi da gioco che in qualsiasi altra parte della regione. Chi, precisamente, fosse il popolo che abitava El Tajin rimane sconosciuto poiché c'erano oltre cinquanta diversi gruppi etnici rappresentati nella città e il dominio è stato attribuito sia ai Maya che ai Totonac.

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Il periodo Maya classico: 250-950 d.C. - Questa è l'era che ha visto il consolidamento del potere nelle grandi città dei Maya Yucatec come Chichen Itza e Uxmal. Influenze culturali dirette possono essere viste, in alcuni siti, dagli Olmechi e dagli Zapotechi e dai valori culturali di Teotihuacan e El Tajin ma, in altri, sembra essere emersa una cultura completamente nuova (come a Chichen Itza dove, sebbene ci sia ampia evidenza di prestito culturale, c'è uno stile significativamente diverso dall'arte e dall'architettura). Questo periodo fu l'apice della civiltà Maya in cui perfezionarono la matematica, l'astronomia, l'architettura e le arti visive e raffinarono e perfezionarono anche il calendario. La data più antica registrata in questa era è sulla Stele 29 nella città di Tikal (292 dC) e l'ultima proviene da un'iscrizione sulla Stele nel sito di Tonina (909 dC). Le città-stato della civiltà Maya si estendevano da Piste a nord fino all'odierno Honduras.

Il periodo post-classico: 950-1524 d.C. - In questo periodo le grandi città dei Maya furono abbandonate. Finora, non è stata determinata alcuna spiegazione per l'esodo di massa dalle città verso le aree rurali periferiche, ma il cambiamento climatico e la sovrappopolazione sono stati fortemente suggeriti tra le altre possibilità. I Toltechi, una nuova tribù della regione, presero possesso dei centri urbani vacanti e li ripopolarono. In questo momento, Tula e Chichen-Itza divennero città dominanti nella regione. La concezione ampiamente diffusa secondo cui i Maya furono cacciati dalle loro città dalla conquista spagnola è errata poiché le città erano già vuote al momento dell'invasione spagnola (in effetti, i conquistatori spagnoli non avevano idea che i nativi che trovarono nella regione fossero responsabili per gli enormi complessi delle città). I Maya Quiche furono sconfitti nella battaglia di Utatlan nel 1524 d.C. e questa data segna tradizionalmente la fine della civiltà Maya.

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Cultura Maya

L'apice della civiltà Maya nel periodo classico ha prodotto gli incredibili progressi culturali per i quali sono ben noti. I Maya credevano profondamente nella natura ciclica della vita – nulla è mai 'nato' e nulla è mai 'morto' – e questa convinzione ha ispirato la loro visione degli dei e del cosmo. Le loro visioni cosmologiche, a loro volta, incoraggiarono i loro sforzi immaginativi in ​​architettura, matematica e astronomia. Sotto la terra c'era il regno oscuro di Xibalba (pronunciato "shee-Bal-ba" e tradotto come "luogo della paura") da cui cresceva il grande Albero della Vita che saliva attraverso la terra e torreggiava nei cieli, attraverso tredici livelli , per raggiungere il paradiso di Tamoanchan ("luogo del cielo nebbioso") dove sono sbocciati bellissimi fiori. Nella credenza Maya, tuttavia, non si muore e si va in un "paradiso" o in un "inferno", ma, piuttosto, si intraprende un viaggio verso Tamoanchan. Questo viaggio è iniziato nel mondo sotterraneo oscuro e infido di Xibalba, dove gli Xibalba che vivevano lì erano più inclini a ingannare e distruggere un'anima che ad aiutarla.

Se si potesse navigare attraverso Xibalba, tuttavia, si potrebbe trovare la via per ascendere attraverso i nove livelli del mondo sotterraneo e i tredici livelli del mondo superiore, al paradiso. Gli unici modi in cui un'anima poteva bypassare Xibalba e viaggiare istantaneamente a Tamoanchan erano attraverso la morte durante il parto, come vittima sacrificale, in guerra, sul campo da baseball o per suicidio (i Maya avevano una speciale dea del suicidio chiamata Ixtab raffigurato come il cadavere in decomposizione di una donna appesa a un cappio nei cieli). Una volta raggiunto Tamoanchan c'era la felicità eterna ma, va notato, si pensava che questo paradiso non esistesse realmente nel cielo ma sulla terra. Dopo essere saliti attraverso i tredici livelli, non si viveva nell'aria ma, piuttosto, su una mistica montagna sul pianeta. Era a causa di questa visione ciclica che i Maya non credevano che ci fosse qualcosa di sbagliato nel sacrificio umano. Quelle persone che furono offerte agli dei non 'morirono' ma semplicemente andarono avanti. Questa credenza cosmologica influenzò ogni aspetto della civiltà Maya e i rituali venivano eseguiti regolarmente nelle caverne, evocando l'oscurità di Xibalba, e sulle colline o sugli alti templi che simboleggiavano le alture di Tamoanchan.

Le grandi piramidi che caratterizzano tanti siti Maya sono repliche della grande montagna degli dei conosciuta come Witzob. La natura ciclica dell'esistenza umana si rispecchia nel famoso calendario Maya. Le raffigurazioni dei molti dei e dee vanno tutte verso la loro funzione nell'aiutare uno attraverso i cicli della vita o nell'impedire. Il grande libro religioso dei Maya Quiche, il Popol-Vuh, racconta proprio questa storia della natura ciclica della vita attraverso il racconto degli Eroi Gemelli Hunahpu e Xbalanque e della loro vittoria sulle forze del caos e dell'oscurità simboleggiate dai Signori di Xibalba . Il gioco per cui i gemelli sono famosi, Poc-a-Toc, ha lo stesso scopo.

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Poc-a-Toc era il gioco più popolare tra i Maya ed era molto più di un "solo un gioco" poiché simboleggiava la lotta umana e rifletteva il modo in cui i Maya consideravano l'esistenza. Due squadre avversarie di sette uomini ciascuna si affrontavano su un campo da baseball e cercavano di segnare una piccola palla di gomma attraverso un cerchio verticale fissato a un muro (a volte alto come venti piedi in aria, a volte più alto) mentre difendevano la propria porta .Ciò che rende il gioco ancora più impressionante è che un giocatore non può usare le mani oi piedi, solo i fianchi, le spalle, la testa e le ginocchia. Il vescovo spagnolo Diego de Landa ha scritto che guardare i Maya giocare a Poc-a-Toc era come guardare i fulmini, si muovevano così velocemente. È stato a lungo creduto che la squadra perdente (o il capitano della squadra perdente) sarebbe stata uccisa alla fine della partita, ma recenti progressi nella decifrazione dei glifi Maya, insieme a prove archeologiche, suggeriscono che potrebbe essere stata la squadra vincente o il capitano vincitore a cui fu dato l'onore di una morte rapida e del passaggio istantaneo in paradiso. Si pensa che il gioco sia stato simbolico, non solo della vittoria dei gemelli eroi sull'oscurità, ma della natura ciclica della vita. I Maya Schele e Matthews affermano: "Molti miti moderni sono cresciuti sul gioco della palla. Il più popolare dice che i Maya sacrificarono i vincitori per fare un regalo perfetto agli dei. Non ci sono prove di questa interpretazione in nessuno dei fonti antiche o storiche" (210). Questo non è del tutto corretto, tuttavia, poiché i glifi in molti campi da baseball, Chichen Itza per citarne solo uno, potrebbero essere interpretati come mostranti la squadra vincente o il capitano che vengono sacrificati e i moderni guardiani Maya sia ad Altun Ha in Belize che a Chichen Itza nello Yucatan indicano la speranza di fuga dall'oscurità di Xibalba come motivo dell'esecuzione dei vincitori. Qualunque squadra fosse stata scelta per morire, e in quali circostanze (dal momento che le squadre non avrebbero potuto essere continuamente sacrificate poiché ci sono prove di squadre "stellari") il gioco della palla era profondamente significativo per i Maya come qualcosa di più di uno sport per spettatori. Maggiori informazioni sui particolari del gioco e sulla vita degli antichi Maya in generale, vengono alla luce quando vengono scoperti e interpretati più geroglifici.

Geroglifici Maya

La difficoltà moderna nel decifrare i geroglifici Maya deriva dalle azioni dello stesso uomo che, inavvertitamente, ha preservato così tanto di ciò che sappiamo della civiltà Maya: il vescovo Diego de Landa. Nominato nello Yucatan in seguito alla conquista spagnola del nord, Landa arrivò nel 1549 d.C. e si mise immediatamente al compito di scacciare il paganesimo tra i Maya convertiti al cristianesimo. Il concetto di un dio che muore e torna in vita era molto familiare ai Maya dalla loro divinità The Maize God e sembrano aver accettato facilmente la storia di Gesù Cristo e della sua risurrezione. Anche così, Landa credeva che ci fosse una fazione sovversiva in crescita tra i Maya che li stava seducendo "di nuovo all'idolatria" e, non essendo riuscito a schiacciare questa ribellione percepita attraverso le vie della preghiera e dell'ammonimento, scelse un altro metodo più diretto.

Il 12 luglio 1562 d.C., nella chiesa di Mani, Landa bruciò oltre quaranta Codici Maya (libri) e oltre 20.000 immagini e stele. Nelle sue stesse parole, "Abbiamo trovato molti libri con queste lettere, e poiché non contenevano nulla che fosse libero dalla superstizione e dall'inganno del diavolo, li abbiamo bruciati, cosa che gli indiani si sono molto lamentati". Landa, tuttavia, andò oltre e ricorse alla tortura per districare i segreti dei sovversivi tra gli indigeni e riportarli a quella che vedeva come la vera via della chiesa. I suoi metodi furono condannati dagli altri sacerdoti e fu richiamato in Spagna per spiegare le sue azioni. Parte della sua difesa era il suo lavoro del 1566 d.C. Relazione delle cose dello Yucatan che ha preservato gran parte della cultura che Landa ha cercato di distruggere e si è rivelata una risorsa preziosa nella comprensione dell'antica cultura, religione e lingua Maya.

Solo tre libri dei Maya sfuggirono alla conflagrazione di Mani: Il Codice Madrid, Il Codice di Dresda, e Il Codice di Parigi (così chiamati per le città dove furono ritrovati molti anni dopo essere stati riportati dallo Yucatan) che hanno fornito agli studiosi una grande quantità di informazioni sulle credenze dei Maya e, soprattutto, sul loro calendario. I codici sono stati creati da scribi che hanno fatto attente osservazioni in astronomia (il Codice di Dresda dedica sei pagine al calcolo accurato del sorgere e delle posizioni di Venere) e le loro interpretazioni dei pianeti e delle stagioni mostrano una precisione senza pari da altre antiche civiltà. Le loro storie e i loro libri erano così importanti per i Maya che il Leggenda di Zamna e il Pianta di Hennequen descrive la grande dea dicendo al profeta Zamna:

Voglio che tu scelga un gruppo di famiglie del mio regno, e tre dei Chilame più saggi, per portare gli scritti che raccontano la storia del nostro popolo e scrivere cosa accadrà in futuro. Raggiungerai un luogo che ti indicherò e troverai una città. Sotto il suo tempio principale custodirai gli scritti e gli scritti futuri.

La città di Izamal fu fondata, secondo questa leggenda, da Zamna (associato alla divinità Itzamna) degli Itza che posero le scritture sacre sotto il tempio centrale. Izamal divenne noto come il luogo di pellegrinaggio più importante nel periodo classico oltre a Chichen Itza. Gli sciamani (noti come Daykeepers) interpretavano l'energia particolare del giorno o del mese per le persone consultandosi con gli dei che presiedevano i vari mesi del calendario Maya.

Calendario Maya

Ci sono due calendari all'opera contemporaneamente nel sistema Maya: l'Haab, o calendario civile di 365 giorni in un periodo di 18 mesi di 20 giorni ciascuno, e lo Tzolkin, o calendario sacro, di 260 giorni diviso in tre gruppi di mesi di 20 giorni. L'Haab e lo Tzolkin lavorano insieme, come gli ingranaggi che si incastrano in una macchina, per creare quello che è noto come il Calendario Round, ma non possono tenere conto di date più lontane nel futuro di 52 giorni. Per calcoli più lunghi, i Maya hanno ideato quello che è noto come il Calendario del Lungo Computo ed è questo che ha attirato così tanta attenzione internazionale negli ultimi anni per quanto riguarda la fine del mondo il 21 dicembre 2012 CE. Poiché il calendario del lungo conteggio inizia l'11 agosto 3114 a.C., entra nel suo ciclo successivo (noto come Baktun) il 21 dicembre 2012 d.C.

Non c'è nulla negli scritti esistenti dei Maya che suggerisca che qualsiasi tipo di cataclisma accompagni questa transizione. Il 10 maggio 2012 CE è stato riferito che l'archeologo della Boston University William Saturno e lo studente della Boston University Maxwell Chamberlain, scavando nel sito Maya di Xultun in Guatemala, hanno scoperto una stanza di 6x6 piedi risalente all'800 CE che sembra essere stata un laboratorio di calendario per Scribi Maya. I dipinti e le iscrizioni sulle pareti della stanza mostrano il calendario Maya che si estende ben oltre l'anno 2012 CE e che i futuri Baktun erano già in corso nella grande danza ciclica del tempo. Secondo David Stuart, un esperto di geroglifici Maya presso l'Università del Texas ad Austin, "Baktun 14 stava per arrivare, e Baktun 15 e Baktun 16... Il calendario Maya continuerà, e continuerà per miliardi, trilioni, ottlioni di anni nel futuro."

I mesi degli anni dei calendari Maya erano governati su ciascuno da un dio specifico e, poiché questi dei erano eterni, assicuravano la continuazione dell'energia del loro particolare mese. Poiché tutta la vita era considerata un ciclo eterno, il concetto occidentale di una "fine del mondo", così popolare nell'ideologia cristiana, sarebbe stato un concetto completamente estraneo a uno scriba Maya.

Maya oggi

Nell'età moderna i Maya coltivano ancora le stesse terre e percorrono gli stessi fiumi dei loro antenati dal nord dello Yucatan fino all'Honduras. L'affermazione che i Maya siano in qualche modo svaniti, semplicemente perché le loro città sono state trovate abbandonate, non è solo imprecisa ma offensiva per gli oltre sei milioni di Maya che portano avanti le tradizioni dei loro antenati. Sebbene la regione sia stata cristianizzata durante la conquista e l'inquisizione del XVI secolo d.C., i vecchi modi sono ancora osservati in un ibrido tra il cattolicesimo europeo e il misticismo Maya. Il Guardiano di un villaggio interpreta ancora l'energia di un giorno e nelle grotte e sulle colline si svolgono ancora rituali. Sull'isola di Cozumel i santuari della Vergine Maria e della dea Ixchel sono intercambiabili e, spesso, la stessa cosa. Si è appreso molto sui Maya sin dai tempi in cui Stephens e Catherwood esplorarono e documentarono le antiche rovine ma, per i Maya che vivono oggi, nulla di importante è mai stato dimenticato e il ciclo della vita continua.


Divinità Maya

Gli dei Maya hanno svolto un ruolo significativo nella vita e nella cultura di questa antica civiltà mesoamericana. Molte interpretazioni sulla religione dei Maya derivano da siti archeologici dove sono stati scavati templi, piramidi e tombe. Un importante testo storico chiamato Chilam Balam ha anche rivelato dettagli sugli dei e le dee dei Maya. Come con altre civiltà antiche, gli dei adempivano a determinati ruoli e venivano invocati nella preghiera, e alcune cerimonie e tradizioni religiose avevano lo scopo di mantenere felici gli dei. Ad esempio, i sacrifici umani venivano spesso eseguiti come offerta agli dei.

Il dio del sole Maya era particolarmente importante per queste antiche popolazioni. A seconda dell'agricoltura per la sopravvivenza, gli agricoltori spesso si recavano nelle città per scoprire quando sarebbe stato il momento migliore per piantare o raccogliere. Sarebbero stati fatti anche appelli privati ​​al dio del sole Maya. Ciascuno degli dei potrebbe avere alcuni nomi diversi, ma il nome principale del dio del sole Maya era Kinich Ahau. Era il dio patrono della città di Itzamal, e il folklore suggerisce che visitasse la città ogni giorno a mezzogiorno, quando scendeva dal cielo e consumava le offerte che erano state preparate per lui.

La religione dei Maya era una parte centrale della vita e il sacerdote aveva la responsabilità di interpretare i calendari e consigliare le persone sui loro rituali e offerte agli dei pertinenti. Uno degli dei più importanti era il dio del mais. Il dio del grano era una figura religiosa centrale perché si vedeva che il ciclo di vita di questo cibo aveva un simbolismo maggiore. Un culto del ciclo di vita del mais è solo un esempio di come le unità di tempo fossero molto importanti per i Maya. I calendari dettagliati e l'astrologia sono altri esempi, e questi sono giunti all'attenzione del pubblico nei tempi moderni, per una profezia che presumibilmente predice la fine del mondo tramite un evento catastrofico il 21 dicembre 2012.

I nomi degli dei Maya durante il periodo classico sono in gran parte sconosciuti. Tuttavia, ciò che gli dei rappresentavano è stato interpretato attraverso i simboli. Alcuni degli dei adorati dagli antichi Maya includono il dio del vino, il dio della guerra, il dio del tuono e il dio della terra. I Maya adoravano anche alcuni strani dei tra cui il dio della morte. Molti degli dei erano direttamente collegati alla sopravvivenza, come il dio della pesca, il dio della pioggia e il dio della caccia. È chiaro che la preghiera e l'adorazione si estendevano al di là della religione fino alle suppliche per la sopravvivenza.

La religione dei Maya era una caratteristica importante della loro civiltà. Gli edifici più noti che sono sopravvissuti e sono diventati siti del patrimonio mondiale dell'UNESCO protetti sono associati alla religione. Templi, piramidi e tombe hanno tutti un significato religioso. I viaggiatori visitano Chichen Itza in Messico, Tikal in Guatemala e altri siti archeologici intorno allo Yucatan per scoprire di più sulla cultura e la religione di queste antiche popolazioni. Dall'arte all'architettura, il significato della religione e degli dei Maya per la gente comune è in mostra in questi templi e piramidi.


Dei Giaguaro dei Maya

Francisco Hernández de Córdoba, uno dei primi europei ad esplorare la penisola orientale dello Yucatán in Messico, arrivò a terra nel marzo del 1517. Non era solo, ma arrivò con oltre 100 coloni spagnoli scontenti da Cuba. Hernández de Córdoba notò che sull'isola di Cozumel – conosciuta dai Maya come Kùutsmil – c'era un santuario dedicato alla dea della luna Maya Ix-Chel. Un sacerdote sedeva all'interno di una statua e dava oracoli alle donne che si recavano lì per chiedere benedizioni e consigli riguardo al matrimonio e al parto. Ix-Chel era solitamente rappresentata con un serpente sulla testa e una gonna decorata con un motivo a ossa incrociate. Spesso era raffigurata con artigli per mani e piedi ed era associata ai giaguari, un simbolo animale molto antico nell'antico Messico. Francisco Hernández de Córdoba notò anche che la piccola isola a nord di Cozumel serviva come una sorta di luogo di pellegrinaggio secondario per la dea della luna e la trovò disseminata di piccole statue e figurine e altre rappresentazioni di Ix-Chel. Il nome che Hernández de Córdoba diede a quella piccola isola porta ancora oggi il nome che le diede: Isla Mujeres, o in inglese, L'isola delle donne. Nel dialetto locale Maya, Ix-Chel significava letteralmente "Lady Rainbow" e oltre ad essere la dea della luna, aveva altri aspetti e funzioni. Nel libro scritto dall'arcivescovo dello Yucatán, Diego de Landa chiamato Relazione delle cose dello Yucatán, o in inglese La lista delle cose nello Yucatán, la dea della luna Ix-Chel era associata alla medicina, e secondo de Landa nel mese Maya chiamato Zip i Maya celebravano la festa di Ihcil Ix-Chel che onorava medici e sciamani e includeva rituali che prevedevano pietre divinatorie e fasci di medicinali. De Landa menziona anche che durante quello che viene chiamato il "Rituale dei Bacab", la dea della luna viene anche chiamata "nonna". In un'altra fonte spagnola, lo storico del XVI secolo e frate domenicano Bartolomé de las Casas racconta una storia di Ix-Chel e suo marito Itzamna crearono il cielo e la terra, e insieme ebbero 13 figli.

È importante notare che molto di ciò che i ricercatori sanno sugli antichi dei Maya è arrivato fino ai giorni nostri in pezzi e questo è ancora un campo di ricerca attiva. Il quadro completo del pantheon Maya, o collezione di dei, è ancora alquanto torbido. Molti dei e dee avevano diverse funzioni sovrapposte ed esibivano una grande varietà attraverso il luogo e il tempo. Nel caso di Ix-Chel, ad esempio, ciò che sappiamo di lei proviene dai resoconti del XVI secolo dei Maya che vivevano quasi 5 secoli dopo il crollo della civiltà Maya classica. Quando persone come Diego de Landa e Francisco Hernández de Córdoba incontrarono questa dea della luna dall'aspetto giaguaro, stavano guardando questa divinità in un tempo e in un luogo prestabiliti. Cosa significasse questa dea giaguaro per gli antichi Maya non è completamente noto e i ricercatori non sono sicuri del suo significato nelle varie città stato trovate in tutto il mondo Maya. Quando i ricercatori iniziano a mettere insieme i pezzi del gran numero di divinità Maya, stanno vedendo che questa collezione di divinità è meno simile agli antichi dei greci e più simile alla moderna collezione di santi cattolici. Quando la persona media fa una rapida ricerca su Internet degli antichi dei Maya, la maggior parte delle persone vuole che siano accuratamente indicizzati e descritti come si troverebbero per gli dei dell'antica Grecia. Chi è l'antico dio greco degli oceani? Semplice: Poseidone. Chi è la dea dell'agricoltura? Demetra e così via. Un tavolo semplice e pulito come quello per i Maya non esiste. Come accennato in precedenza, sebbene non sia affatto un confronto perfetto, gli dei Maya sono molto simili ai santi cattolici. Sono espressioni del divino, ce ne sono molti che si occupano di molte funzioni diverse e alcune di queste funzioni si sovrappongono. Come i santi cattolici, alcuni di loro variano in base alla regione, sono adorati in modo diverso da persone diverse e hanno rappresentazioni artistiche diverse. I ricercatori moderni hanno cercato di classificare le antiche divinità messicane per aspetto, funzione, luogo e a cosa sono associate. La storia degli antichi Maya continua ad essere scritta e ci vorrà molto tempo, se mai, prima di avere un quadro completo della vita e della cultura dell'antica Maya. La religione sembra essere un elemento molto difficile da capire di questa cultura. Prendete, ad esempio, gli dei associati al giaguaro. Vanno ben oltre la dea della luna Maya del XVI secolo e le sue qualità femminili da gatto.

Poiché l'antica civiltà Maya classica era ormai scomparsa da tempo quando arrivarono gli spagnoli, studiosi incalliti e ricercatori assortiti hanno poco da fare per cercare di mettere insieme una storia dell'intera gamma degli dei Maya. La maggior parte di ciò che si sa oggi sugli dei deriva dalle rappresentazioni dell'arte Maya e da ciò che i piccoli investigatori possono ricavare dalla scrittura geroglifica lasciata dagli antichi Maya. L'arte spazia dai murales splendidamente dipinti alle illustrazioni trovate sulla ceramica e dalle bellissime sculture in pietra ai pochi libri Maya sopravvissuti ai roghi coloniali. La ricerca Maya è un campo entusiasmante in quanto nuove scoperte vengono fatte su base settimanale e ogni nuova scoperta si aggiunge alla conoscenza di queste persone affascinanti. Da quello che si sa ora, il giaguaro è sempre stato un simbolo importante in tutto l'antico Messico attraverso il tempo, le culture e le regioni geografiche. Come predatore all'apice delle foreste e delle giungle messicane, il giaguaro evoca un senso di mistero e potere, ancora oggi. Nell'area Maya, gli dei che esibiscono caratteristiche e qualità di giaguaro hanno un posto speciale tra gli antichi pantheon.

Uno degli dei più antichi degli antichi Maya noto per esibire le qualità e gli attributi del gatto della giungla è la divinità conosciuta come Dio L. Nella prima parte del XX secolo, gli antichi dei dei Maya erano classificati in un sistema di lettere nota come classificazione Schellhas-Zimmermann-Taube. Dal momento della classificazione di questo dio, gli studiosi hanno decodificato con successo il nome principale glifo sopra Dio L in un libro di carta corteccia Maya chiamato Codice di Dresda. Il glifo consiste in un disegno di un uomo anziano dipinto di nero. Questo potrebbe essere stato pronunciato Ek Chuah. C'è un grande dibattito sul vero nome di questo antico dio, ma è sempre raffigurato con tratti di giaguaro, in particolare orecchie feline e un mantello fatto di pelli di giaguaro. A volte ha una lunga coda e ha un gufo in cima alla testa. Nelle sue varie rappresentazioni in tutto il mondo Maya, Dio L è stato associato a tre funzioni distinte. Il gufo sulla sua testa indica un'associazione con la guerra e la violenza. In alcune parti del mondo Maya Dio L avrebbe potuto essere adorato come un grande dio della guerra. Su un vaso dipinto in una collezione dell'Università di Princeton, viene mostrato mentre decapita prigionieri legati davanti a un palazzo di giaguari. Nel Codice di Dresda, Dio L trafigge i suoi nemici. Un'altra funzione distinta di questo dio ha a che fare con la sua associazione con la stregoneria o lo sciamanesimo. I ricercatori indicano il suo copricapo di gufo e il simbolismo del giaguaro come connessioni con il mondo sotterraneo e la notte e confrontano questi attributi con divinità simili in diverse parti della Mesoamerica, come il dio della stregoneria azteco "Uomo-Gufo".God L è talvolta raffigurato mentre fuma un sigaro, il che indica anche lo sciamanesimo e la divinazione. Poiché questo dio si trova anche con un fagotto e un elegante bastone da passeggio, alcuni ricercatori ritengono che sia probabilmente collegato in qualche modo alla ricchezza e al commercio. Esistono esempi artistici di Dio L raffigurato tra piante di mais e alberi di cacao che simboleggiano l'abbondanza. Nella grande città Maya di Palenque, in una scultura sul lato del Tempio del Sole, il Dio L è mostrato con un'altra divinità giaguaro, comunemente indicata dagli studiosi come il Dio Giaguaro del Fuoco Terrestre.

Associato al numero sette e al giorno della settimana Maya chiamato Ak'b'al, il Dio Giaguaro del Fuoco Terrestre è facilmente riconoscibile in tutta l'antica arte Maya. Questa divinità ha caratteristiche da giaguaro molto distinte: orecchie da gatto, zanne e una forma degli occhi che ricorda il grande predatore della foresta. Ha un motivo a corda attorcigliata sul viso, che di solito circonda i suoi occhi. Questa corda è associata alla corda usata per accendere il fuoco con un bastone. Questo dio è anche raffigurato su molti incensieri di argilla nella sua associazione con il fuoco. È stato anche chiamato il Dio Giaguaro degli Inferi perché in alcune rappresentazioni artistiche è mostrato come il Sole Notturno, una forma del sole che viaggia sotto la terra di notte. In alcuni casi, il Dio Giaguaro del Fuoco Terrestre è raffigurato come una stella o è associato a una costellazione oa un pianeta. Viene mostrato su un vaso decorato mentre viene attaccato da un gruppo di persone con torce che lo catturano e vogliono dargli fuoco. Anche se in una posizione di sottomissione su quella specifica opera d'arte, questo dio è spesso raffigurato sugli scudi dei guerrieri Maya e quindi può anche essere associato alla guerra. Gli studiosi non sanno cosa pensare delle molteplici funzioni e delle varie apparizioni di questa divinità giaguaro nel tempo e nello spazio. Il Dio Giaguaro del Fuoco Terrestre potrebbe essere stato molte cose per molte persone

Oltre agli dei principali chiamati God L e The Jaguar God of Terrestrial Fire, c'erano altri dei minori con qualità e attributi di giaguaro che sono ancora oggetto di curiosità e dibattito anche tra i ricercatori Maya più irriducibili. Alcuni di questi dei potrebbero essere spiriti localizzati o spiriti elevati di antenati defunti, non è chiaro. In una serie di ceramiche databili intorno al 700 d.C. è spesso ripetuta una scena con un cucciolo di giaguaro. Che sia dio o spirito importante, Baby Jaguar è ​​spesso associato in queste scene al dio della pioggia e al dio della morte. La scena si svolge tra l'alba e il tramonto e il dio della morte viene mostrato mentre lancia Baby Jaguar su una montagna. In alcune rappresentazioni in ceramica il dio della pioggia apre gli inferi per Baby Jaguar o sta cercando di tagliargli la testa. Ci sono alcune interpretazioni di queste scene. Alcuni ricercatori ritengono che Baby Jaguar debba essere sacrificato affinché qualcosa di nuovo prenda il suo posto. Altri credono che Baby Jaguar non rappresenti affatto uno spirito o un dio, ma piuttosto sia simbolico e rappresenti ciò che un bambino maschio reale deve fare per diventare re.

Alcuni altri dei giaguari minori o spiriti potenti includono quelli che gli archeologi chiamano i protettori del giaguaro e i trasformatori del giaguaro. Questi esseri soprannaturali sono stati visti di rado nell'arte Maya e alcuni credono che siano legati ad antenati importanti. Un'altra immagine vista di rado è quella del cosiddetto Aged Jaguar Paddler. Questo dio o spirito è visto in canoa con il dio del mais e indossa un elaborato copricapo da giaguaro. È associato alla notte e potrebbe essere collegato al Dio Giaguaro del Fuoco Terrestre.

Il giaguaro è stato un potente simbolo per gli antichi messicani per migliaia di anni. I Maya, in particolare, avevano molti dei e spiriti giaguaro che svolgevano ruoli importanti nella loro religione formale e nelle credenze spirituali informali. Sebbene ancora avvolte nel mistero, le storie di queste entità giaguari soprannaturali stanno diventando più chiare con nuove interpretazioni e nuove scoperte che danno alle persone moderne una comprensione più completa del mondo degli enigmatici Maya.

Coe, Michael. I Maya. New York: Thames and Hudson, 1993. Siamo un affiliato di Amazon. Acquista il libro su Amazon qui: https://amzn.to/3h5DT8c

Gillespie, Susan D. e Rosemary A. Joyce. "Relazioni delle divinità nelle cosmologie mesoamericane: il caso del dio Maya L." In, Antica Mesoamerica, 1998, pp. 279-296.

Morley, Sylvanus G. Gli antichi Maya. Stanford, CA: Stanford University Press, 1956. Siamo un'affiliata di Amazon. Acquista il libro su Amazon qui: https://amzn.to/2XHV4oy

Sugiyama, Nawa, "Verso una concordanza iconografica nell'arte mesoamericana". In, ICFA Dumbarton Oaks, 23 giugno 2014.


Popol Vuh: il racconto sacro della creazione Maya

Una delle storie più famose di tutte le creazioni è quella che si trova nel Libro della Genesi, dove si dice che il dio giudeo-cristiano abbia creato il mondo in sei giorni. Prima dell'arrivo del cristianesimo in Mesoamerica, i suoi popoli avevano anche i loro miti della creazione, il più significativo che conosciamo oggi è il Popol Vuh .

Il Popol Vuh (variamente tradotto come "Il libro del Consiglio", "Il libro del popolo" o letteralmente "Il libro della stuoia") è il corpus di narrazioni mitologiche e storiche, inclusa la storia della creazione secondo il popolo Quiché-Maya. Questi erano un ramo dei Maya che dominava gli altopiani occidentali dell'odierno Guatemala prima dell'arrivo degli spagnoli nel XVI secolo.

È stato suggerito che il Popol Vuh è una raccolta di tradizioni orali e si ritiene che sia stata trascritta solo verso la metà del XVI secolo. Poiché gli spagnoli non tolleravano le credenze e le pratiche spirituali dei loro sudditi conquistati, iniziarono a distruggere le opere letterarie del popolo Quiché-Maya. Fortunatamente, il Popol Vuh sopravvisse, e fu tradotto in spagnolo nel XVIII secolo dal frate domenicano e linguista Francísco Ximénez.

La traduzione settecentesca del Popol Vuh ( Wikimedia Commons )

Il Popol Vuh può essere diviso in tre parti. La prima parte riguarda la creazione del mondo, mentre la seconda e la terza riguardano rispettivamente la storia dei gemelli eroi e la genealogia della dinastia Quiché-Maya. Nel mito della creazione del Popol Vuh , c'erano due dei creatori, Gucumatz e Tepeu. Dopo aver creato la terra dal mare primordiale, decisero di popolarla di animali. Si resero conto in seguito che gli animali non erano in grado di parlare, e quindi non potevano adorarli, invocarli o glorificarli. Così gli dei fallirono con il loro primo sforzo.

In quale altro modo possiamo essere invocati e ricordati sulla faccia della terra? Abbiamo già fatto il nostro primo tentativo con il nostro lavoro e il nostro design, ma si è scoperto che non hanno mantenuto i nostri giorni, né ci hanno glorificato.

Per essere adorati, gli dei decisero di creare esseri umani, mentre gli animali divennero cibo per gli umani.

I gemelli Eroe Maya, conosciuti dal Libro Sacro dei Maya, il Popol Vuh: Junajpu e Xbalanq´e. Dipinto da Lacambalam. Motivo tratto da un'antica ceramica Maya. ( Wikimedia Commons )

Gli dei tentarono per la prima volta di creare esseri umani con il fango. Tuttavia, è stato un errore:

Ma hanno visto che non era ancora buono. Si è semplicemente disfatto e si è sbriciolato. Divenne semplicemente fradicio e pastoso. È semplicemente caduto a pezzi e si è dissolto. La sua testa non è stata messa a parte correttamente. La sua faccia poteva guardare solo in una direzione. Il suo volto era nascosto. Né poteva guardarsi intorno. All'inizio parlò, ma senza saperlo. Immediatamente si sarebbe semplicemente sciolto nell'acqua, perché non era forte.

Successivamente, gli dei sperimentarono il legno. Le persone scolpite nel legno potevano parlare e cominciarono a popolare la terra. Non possedevano, però, cuori e menti, e furono distrutti da un diluvio. Si diceva che i sopravvissuti fossero stati trasformati in scimmie.

Il Popol Vuh poi prosegue raccontando l'ascesa di Seven Macaw, un individuo orgoglioso che incontra la sua fine per mano degli Hero Twins, Hunahpú e Xbalanqué. Il racconto si sposta poi su Hun-Hunahpú e Vucub-Hunahpú, il padre e lo zio dei gemelli eroi. Prima della nascita, i Gemelli Eroi, Hun-Hunahpú e Vucub-Hunahpú furono invitati dai Signori della Morte a una partita a palla a Xibalba, dove furono assassinati. Dopo numerose avventure negli Inferi, gli Eroi Gemelli distruggono i Signori della Morte e successivamente diventano il Sole e la Luna.

L'albero genealogico degli dei e semidei del Popol Vuh. ( Wikimedia Commons )

Dopo la storia degli Hero Twins, il Popol Vuh ritorna alla creazione degli esseri umani. Questa volta, gli dei ci riescono e gli esseri umani sono stati creati dal mais. Fino ad oggi, il mais è ancora visto come un alimento sacro e divino, e onorato come tale.

Questa volta gli esseri plasmati dagli dei sono tutto ciò che speravano e anche di più: non solo i primi quattro uomini pregano i loro creatori, ma hanno una visione perfetta e quindi una conoscenza perfetta.

Questa perfezione allarmò gli dei. È ovvio dagli scritti in Popol Vuh che gli dei non volevano che queste creazioni avessero la capacità di diventare come gli dei stessi, ma volevano semplicemente limitare la capacità degli umani di mera adorazione. Secondo Popol Vuh, questo è ciò che hanno ottenuto in quel quarto e ultimo esperimento di creazione.

Gli dei sono allarmati dal fatto che esseri che sono stati semplicemente fabbricati da loro dovrebbero avere poteri divini, quindi decidono, dopo il loro consueto dialogo, di annebbiare gli occhi umani. Quindi fanno quattro mogli per i quattro uomini, e da queste coppie derivano i principali lignaggi Quiché.

Il Popol Vuh si conclude con un'ampia genealogia della dinastia Quiché-Maya fino al XVI secolo, che collega la famiglia reale con gli dei leggendari per affermare il dominio per diritto divino. che ha fornito agli storici un'affascinante finestra sulla civiltà dei Maya.

Immagine in evidenza: La terza creazione dell'Universo di Toniná Divine Lords, Garra of Jaguar (a sinistra) e Kinich Baknal Chaal (a destra). Museo Nazionale di Antropologia, Città del Messico ( Wikimedia Commons )

Libro suggerito

Popol Vuh: l'edizione definitiva del libro Maya dell'alba della vita e delle glorie di dei e re


Contenuti

La civiltà Maya si sviluppò all'interno dell'area culturale mesoamericana, che copre una regione che si estende dal Messico settentrionale verso sud fino all'America centrale. [3] La Mesoamerica è stata una delle sei culle della civiltà mondiale. [4] L'area mesoamericana ha dato origine a una serie di sviluppi culturali che includevano società complesse, agricoltura, città, architettura monumentale, scrittura e sistemi calendariali. [5] L'insieme dei tratti condivisi dalle culture mesoamericane includeva anche la conoscenza astronomica, il sangue e il sacrificio umano, e una cosmovisione che vedeva il mondo diviso in quattro divisioni allineate con le direzioni cardinali, ognuna con attributi diversi, e una divisione a tre del mondo nel regno celeste, la terra e il mondo sotterraneo. [6]

Nel 6000 aC, i primi abitanti della Mesoamerica stavano sperimentando l'addomesticamento delle piante, un processo che alla fine portò alla creazione di società agricole sedentarie. [7] Il clima diversificato consentiva un'ampia variazione nelle colture disponibili, ma tutte le regioni della Mesoamerica coltivavano le colture di base di mais, fagioli e zucche. [8] Tutte le culture mesoamericane usarono la tecnologia dell'età della pietra dopo c. 1000 dC si lavoravano rame, argento e oro. La Mesoamerica era priva di animali da tiro, non usava la ruota e possedeva pochi animali domestici, il principale mezzo di trasporto era a piedi o in canoa. [9] I mesoamericani consideravano il mondo ostile e governato da divinità imprevedibili. Il rituale del gioco della palla mesoamericano era ampiamente giocato. [10] La Mesoamerica è linguisticamente diversificata, con la maggior parte delle lingue che rientrano in un piccolo numero di famiglie linguistiche: le famiglie principali sono Maya, Mixe-Zoquean, Otomanguean e Uto-Aztecan, ci sono anche un certo numero di famiglie più piccole e isolate. L'area linguistica mesoamericana condivide una serie di caratteristiche importanti, tra cui prestiti linguistici diffusi e l'uso di un sistema di numerazione vigesimale. [11]

Il territorio dei Maya copriva un terzo della Mesoamerica, [12] e i Maya erano impegnati in una relazione dinamica con le culture vicine che includevano gli Olmechi, i Mixtechi, Teotihuacan, gli Aztechi e altri. [13] Durante il primo periodo classico, le città Maya di Tikal e Kaminaljuyu erano i principali centri Maya in una rete che si estendeva oltre l'area Maya negli altopiani del Messico centrale. [14] Più o meno nello stesso periodo, c'era una forte presenza Maya nel complesso di Tetitla a Teotihuacan. [15] Secoli dopo, durante il IX secolo d.C., i murales a Cacaxtla, un altro sito negli altopiani del Messico centrale, furono dipinti in stile Maya. [16] Questo potrebbe essere stato uno sforzo per allinearsi con l'ancora potente area Maya dopo il crollo di Teotihuacan e la conseguente frammentazione politica nelle Highlands messicane, [17] o un tentativo di esprimere una lontana origine Maya degli abitanti. [18] La città Maya di Chichen Itza e la lontana capitale tolteca di Tula avevano un rapporto particolarmente stretto. [19]

La civiltà Maya occupava un vasto territorio che comprendeva il Messico sudorientale e l'America centrale settentrionale. Quest'area comprendeva l'intera penisola dello Yucatán e tutto il territorio ora inglobato nei moderni paesi del Guatemala e del Belize, nonché delle parti occidentali dell'Honduras e di El Salvador. [20] La maggior parte della penisola è formata da una vasta pianura con poche colline o montagne e una costa generalmente bassa. [21]

La regione del Petén è costituita da una pianura calcarea densamente boscosa [22] una catena di quattordici laghi attraversa il bacino idrografico centrale del Petén. [23] A sud la pianura sale gradualmente verso gli altopiani guatemaltechi. [24] Una fitta foresta copre il nord di Petén e il Belize, la maggior parte di Quintana Roo, il sud di Campeche e una parte del sud dello stato dello Yucatán. Più a nord, la vegetazione si trasforma in una foresta inferiore costituita da una fitta macchia. [25]

La zona costiera di Soconusco si trova a sud della Sierra Madre de Chiapas, [26] e consiste in una stretta pianura costiera e ai piedi della Sierra Madre. [27] Gli altopiani Maya si estendono verso est dal Chiapas fino al Guatemala, raggiungendo il loro punto più alto nella Sierra de los Cuchumatanes. I principali centri abitati precolombiani degli altopiani erano situati nelle più grandi valli dell'altopiano, come la Valle del Guatemala e la Valle di Quetzaltenango. Negli altopiani meridionali, una cintura di coni vulcanici corre parallela alla costa del Pacifico. Gli altopiani si estendono verso nord in Verapaz e scendono gradualmente verso est. [28]

La storia della civiltà Maya è divisa in tre periodi principali: i periodi Preclassico, Classico e Postclassico. [29] Questi furono preceduti dal periodo arcaico, durante il quale emersero i primi villaggi insediati e i primi sviluppi dell'agricoltura. [30] Gli studiosi moderni considerano questi periodi come divisioni arbitrarie della cronologia Maya, piuttosto che indicative di evoluzione o declino culturale. [31] Le definizioni delle date di inizio e fine degli intervalli di periodo possono variare fino a un secolo, a seconda dell'autore. [32]

cronologia Maya [33]
Periodo Divisione Date
Arcaico 8000-2000 aC [34]
Preclassico Primo Preclassico 2000-1000 aC
Preclassico medio Primo Medio Preclassico 1000–600 aC
Tardo Medio Preclassico 600-350 aC
Tardo Preclassico Preclassico tardivo 350-1 aC
Tardo Tardo Preclassico 1 a.C. – 159 d.C
Terminale Preclassic 159-250 d.C
Classico Primo Classico 250-550 dC
Tardo Classico 550-830 d.C
Terminale classico 830-950 d.C
Postclassico Primo Postclassico 950-1200 d.C
Tardo Postclassico 1200–1539 d.C
Periodo di contatto 1511–1697 d.C. [35]

Periodo preclassico (c. 2000 aC – 250 dC)

I Maya svilupparono la loro prima civiltà nel periodo preclassico. [36] Gli studiosi continuano a discutere quando iniziò questa era della civiltà Maya. L'occupazione Maya a Cuello (l'odierna Belize) è stata datata al carbonio intorno al 2600 aC. [37] Gli insediamenti furono stabiliti intorno al 1800 aC nella regione di Soconusco, sulla costa del Pacifico, e i Maya stavano già coltivando le colture principali di mais, fagioli, zucca e peperoncino. [38] Questo periodo fu caratterizzato da comunità sedentarie e dall'introduzione di ceramiche e figurine di argilla cotta. [39]

Un'indagine Lidar del sito di Aguada Fénix appena scoperto a Tabasco, in Messico, ha scoperto grandi strutture suggerite per essere un sito cerimoniale databile tra il 1000 e l'800 a.C. Il rapporto 2020 dell'indagine, sulla rivista Nature, suggerisce il suo uso come osservazione cerimoniale dei solstizi d'inverno e d'estate, con feste e incontri sociali associati. [40]

Durante il medio periodo preclassico, iniziarono a svilupparsi piccoli villaggi per formare città. [41] Nakbe nel dipartimento di Petén in Guatemala è la prima città ben documentata nelle pianure Maya, [42] dove grandi strutture sono state datate intorno al 750 a.C. [41] Le pianure settentrionali dello Yucatán furono ampiamente colonizzate dal Medio Preclassico. [43] Intorno al 400 aC, i primi governanti Maya stavano innalzando stele. [44] Una scrittura sviluppata era già in uso a Petén nel III secolo a.C. [45] Nel tardo periodo preclassico, l'enorme città di El Mirador crebbe fino a coprire circa 16 chilometri quadrati (6,2 miglia quadrate). [46] Sebbene non fosse così grande, Tikal era già una città significativa intorno al 350 aC. [47]

Negli altopiani, Kaminaljuyu emerse come centro principale nel Tardo Preclassico. [48] ​​Takalik Abaj e Chocolá erano due delle città più importanti della pianura costiera del Pacifico, [49] e Komchen crebbe fino a diventare un importante sito nello Yucatán settentrionale. [50] La fioritura culturale del Tardo Preclassico crollò nel I secolo d.C. e molte delle grandi città Maya dell'epoca furono abbandonate, la causa di questo crollo è sconosciuta. [51]

Periodo classico (c. 250-900 d.C.)

Il periodo classico è ampiamente definito come il periodo durante il quale i Maya di pianura innalzarono monumenti datati usando il calendario del Lungo Computo. [53] Questo periodo segnò l'apice della costruzione e dell'urbanistica su larga scala, la registrazione di iscrizioni monumentali e dimostrò un significativo sviluppo intellettuale e artistico, in particolare nelle regioni meridionali della pianura. [53] Il panorama politico Maya del periodo classico è stato paragonato a quello dell'Italia rinascimentale o della Grecia classica, con più città-stato impegnate in una complessa rete di alleanze e inimicizie. [54] Le città più grandi avevano una popolazione che va da 50.000 a 120.000 ed erano collegate a reti di siti sussidiari. [55]

Durante il Primo Classico, le città di tutta la regione Maya furono influenzate dalla grande metropoli di Teotihuacan nella lontana Valle del Messico.[56] Nel 378 d.C., Teotihuacan intervenne decisamente a Tikal e in altre città vicine, depose i loro governanti e insediò una nuova dinastia sostenuta da Teotihuacan. [57] Questo intervento fu guidato da Siyaj Kʼakʼ ("Nato dal fuoco"), che arrivò a Tikal all'inizio del 378. Il re di Tikal, Chak Tok Ichʼaak I, morì lo stesso giorno, suggerendo un violento insediamento. [58] Un anno dopo, Siyaj Kʼakʼ supervisionò l'insediamento di un nuovo re, Yax Nuun Ahiin I. [59] L'insediamento della nuova dinastia portò a un periodo di dominio politico quando Tikal divenne la città più potente delle pianure centrali. [59]

La grande rivale di Tikal era Calakmul, un'altra potente città nel bacino del Petén. [60] Sia Tikal che Calakmul svilupparono estesi sistemi di alleati e vassalli di città minori che entrarono in una di queste reti guadagnando prestigio dalla loro associazione con la città di livello superiore e mantennero relazioni pacifiche con altri membri della stessa rete. [61] Tikal e Calakmul si impegnarono nella manovra delle loro reti di alleanze l'una contro l'altra. In vari momenti durante il periodo classico, l'una o l'altra di queste potenze avrebbe ottenuto una vittoria strategica sul suo grande rivale, dando luogo a rispettivi periodi di fioritura e declino. [62]

Nel 629, Bʼalaj Chan Kʼawiil, figlio del re di Tikal Kʼinich Muwaan Jol II, fu inviato a fondare una nuova città a Dos Pilas, nella regione di Petexbatún, apparentemente come avamposto per estendere il potere di Tikal oltre la portata di Calakmul. [63] Per i successivi due decenni combatté lealmente per suo fratello e signore supremo a Tikal. Nel 648, re Yuknoom Chʼeen II di Calakmul catturò Balaj Chan Kʼawiil. Yuknoom Chʼeen II poi reintegra Balaj Chan Kʼawiil sul trono di Dos Pilas come suo vassallo. [64] Da allora in poi servì come fedele alleato di Calakmul. [65]

Nel sud-est, Copán era la città più importante. [60] La sua dinastia del periodo classico fu fondata nel 426 da Kʼinich Yax Kʼukʼ Moʼ. Il nuovo re aveva forti legami con il centro di Petén e Teotihuacan. [66] Copán raggiunse l'apice del suo sviluppo culturale e artistico durante il regno di Uaxaclajuun Ubʼaah Kʼawiil, che regnò dal 695 al 738. [67] Il suo regno terminò catastroficamente quando fu catturato dal suo vassallo, re Kʼakʼ Tiliw Chan Yopaat di Quiriguá . [68] Il signore catturato di Copán fu riportato a Quiriguá e decapitato con un rituale pubblico. [69] È probabile che questo colpo di stato sia stato appoggiato da Calakmul, per indebolire un potente alleato di Tikal. [70] Palenque e Yaxchilan erano le città più potenti della regione di Usumacinta. [60] Negli altopiani, Kaminaljuyu nella Valle del Guatemala era già una città tentacolare nel 300. [71] Nel nord dell'area Maya, Coba era la capitale più importante. [72]

Il classico collasso Maya

Durante il IX secolo d.C., la regione centrale dei Maya subì un grave crollo politico, segnato dall'abbandono delle città, dalla fine delle dinastie e da uno spostamento dell'attività verso nord. [56] Nessuna teoria universalmente accettata spiega questo crollo, ma probabilmente ha avuto una combinazione di cause, tra cui la guerra interna endemica, la sovrappopolazione con conseguente grave degrado ambientale e la siccità. [73] Durante questo periodo, noto come Terminal Classic, le città settentrionali di Chichen Itza e Uxmal mostrarono una maggiore attività. [56] Le principali città della penisola settentrionale dello Yucatán continuarono ad essere abitate molto tempo dopo che le città delle pianure meridionali smisero di erigere monumenti. [74]

L'organizzazione sociale classica dei Maya era basata sull'autorità rituale del sovrano, piuttosto che sul controllo centrale del commercio e della distribuzione del cibo. Questo modello di governo era mal strutturato per rispondere ai cambiamenti, perché le azioni del sovrano erano limitate dalla tradizione ad attività come la costruzione, il rituale e la guerra. Questo è servito solo ad esacerbare i problemi sistemici. [75] Nel IX e X secolo, ciò provocò il crollo di questo sistema di governo. Nello Yucatán settentrionale, il governo individuale fu sostituito da un consiglio direttivo formato da lignaggi d'élite. Nello Yucatán meridionale e nel Petén centrale, i regni diminuirono nel Petén occidentale e in alcune altre aree, i cambiamenti furono catastrofici e portarono al rapido spopolamento delle città. [76] Nel giro di un paio di generazioni, vaste aree dell'area centrale Maya furono quasi abbandonate. [77] Sia le capitali che i loro centri secondari furono generalmente abbandonati entro un periodo di 50-100 anni. [55] Una dopo l'altra, le città smisero di scolpire monumenti datati, l'ultima data del Lungo Computo fu iscritta a Toniná nel 909. Le stele non furono più erette e gli abusivi si trasferirono nei palazzi reali abbandonati. Le rotte commerciali mesoamericane si sono spostate e hanno aggirato Petén. [78]

Periodo postclassico (c. 950-1539 d.C.)

Sebbene molto ridotta, una significativa presenza Maya rimase nel periodo postclassico dopo l'abbandono delle principali città del periodo classico la popolazione era particolarmente concentrata vicino a fonti d'acqua permanenti. [80] A differenza dei precedenti cicli di contrazione nella regione Maya, le terre abbandonate non furono rapidamente reinsediate nel Postclassico. [55] L'attività si spostò verso le pianure settentrionali e gli altopiani Maya, ciò potrebbe aver comportato la migrazione dalle pianure meridionali, perché molti gruppi Maya postclassici avevano miti migratori. [81] Chichen Itza ei suoi vicini Puuc diminuirono drasticamente nell'XI secolo, e questo potrebbe rappresentare l'ultimo episodio del crollo del periodo classico. Dopo il declino di Chichen Itza, alla regione Maya mancava un potere dominante fino all'ascesa della città di Mayapan nel XII secolo. Nuove città sorsero vicino alle coste dei Caraibi e del Golfo e si formarono nuove reti commerciali. [82]

Il periodo postclassico è stato caratterizzato da cambiamenti rispetto al precedente periodo classico. [83] La città un tempo grande di Kaminaljuyu nella Valle del Guatemala fu abbandonata dopo un'occupazione continua di quasi 2000 anni. [84] Attraverso gli altopiani e la vicina costa del Pacifico, le città occupate da tempo in luoghi esposti furono trasferite, apparentemente a causa di una proliferazione di guerre. Le città arrivarono ad occupare posizioni collinari più facilmente difese circondate da profondi burroni, con difese di fossati e mura a volte integrando la protezione fornita dal terreno naturale. [84] Una delle città più importanti degli altopiani guatemaltechi in quel periodo era Qʼumarkaj, la capitale dell'aggressivo regno di Kʼicheʼ. [83] Il governo degli stati Maya, dallo Yucatán agli altopiani guatemaltechi, era spesso organizzato come governo congiunto da un consiglio. Tuttavia, in pratica un membro del consiglio poteva agire come sovrano supremo, mentre gli altri membri lo servivano come consiglieri. [85]

Mayapan fu abbandonata intorno al 1448, dopo un periodo di turbolenze politiche, sociali e ambientali che per molti versi riecheggiò il crollo del periodo classico nella regione Maya meridionale. L'abbandono della città fu seguito da un periodo di guerre prolungate, malattie e disastri naturali nella penisola dello Yucatán, che terminò solo poco prima del contatto spagnolo nel 1511. [86] Anche senza una capitale regionale dominante, i primi esploratori spagnoli riportarono ricchi litorali città e mercati fiorenti. [82] Durante il Tardo Postclassico, la penisola dello Yucatán fu divisa in una serie di province indipendenti che condividevano una cultura comune ma variavano nell'organizzazione sociopolitica interna. [87] Alla vigilia della conquista spagnola, gli altopiani del Guatemala erano dominati da diversi potenti stati Maya. [88] I Kʼicheʼ avevano creato un piccolo impero che copriva gran parte degli altopiani guatemaltechi occidentali e la vicina pianura costiera del Pacifico. Tuttavia, nei decenni precedenti l'invasione spagnola, il regno di Kaqchikel stava erodendo costantemente il regno dei Kʼicheʼ. [89]

Periodo di contatto e conquista spagnola (1511-1697 d.C.)

Nel 1511, una caravella spagnola naufragò nei Caraibi e una dozzina di sopravvissuti approdarono sulla costa dello Yucatán. Furono catturati da un signore Maya e la maggior parte furono sacrificati, anche se due riuscirono a fuggire. Dal 1517 al 1519, tre diverse spedizioni spagnole esplorarono la costa dello Yucatan e si impegnarono in una serie di battaglie con gli abitanti Maya. [90] Dopo che la capitale azteca Tenochtitlan cadde in mano agli spagnoli nel 1521, Hernán Cortés inviò Pedro de Alvarado in Guatemala con 180 cavalieri, 300 fanti, 4 cannoni e migliaia di guerrieri alleati dal Messico centrale [91] arrivarono a Soconusco nel 1523 [92] La capitale di Kʼicheʼ, Qʼumarkaj, cadde in mano ad Alvarado nel 1524. [93] Poco dopo, gli spagnoli furono invitati come alleati a Iximche, la capitale dei Maya Kaqchikel. [94] I buoni rapporti non durarono, a causa delle eccessive richieste spagnole di oro come tributo, e la città fu abbandonata pochi mesi dopo. [95] Seguì la caduta di Zaculeu, la capitale Mam Maya, nel 1525. [96] Francisco de Montejo e suo figlio, Francisco de Montejo il Giovane, lanciarono una lunga serie di campagne contro le autorità della penisola dello Yucatan in 1527, e infine completò la conquista della parte settentrionale della penisola nel 1546. [97] Ciò lasciò indipendenti solo i regni Maya del bacino del Petén. [98] Nel 1697, Martín de Ursúa lanciò un assalto alla capitale Itza Nojpetén e l'ultima città Maya indipendente cadde in mano agli spagnoli. [99]

Persistenza della cultura Maya

La conquista spagnola ha portato via la maggior parte delle caratteristiche distintive della civiltà Maya. Tuttavia, molti villaggi Maya rimasero lontani dall'autorità coloniale spagnola e per la maggior parte continuarono a gestire i propri affari. Le comunità Maya e la famiglia nucleare hanno mantenuto la loro vita quotidiana tradizionale. [100] La dieta di base mesoamericana di mais e fagioli continuò, sebbene la produzione agricola fosse migliorata dall'introduzione di strumenti d'acciaio. Continuarono a essere praticati mestieri tradizionali come la tessitura, la ceramica e il vimini. I mercati comunitari e il commercio dei prodotti locali continuarono molto tempo dopo la conquista. A volte, l'amministrazione coloniale incoraggiava l'economia tradizionale per estrarre tributi sotto forma di ceramiche o tessuti di cotone, sebbene questi fossero solitamente realizzati su specifiche europee. Le credenze e la lingua Maya si sono dimostrate resistenti al cambiamento, nonostante gli sforzi vigorosi dei missionari cattolici. [101] I 260 giorni tzolkʼin Il calendario rituale continua ad essere in uso nelle moderne comunità Maya negli altopiani del Guatemala e del Chiapas, [102] e milioni di parlanti di lingua Maya abitano il territorio in cui i loro antenati hanno sviluppato la loro civiltà. [103]

Indagine sulla civiltà Maya

Gli agenti della Chiesa cattolica hanno scritto resoconti dettagliati dei Maya, a sostegno dei loro sforzi per la cristianizzazione e l'assorbimento dei Maya nell'impero spagnolo. [104] Questo fu seguito da vari sacerdoti spagnoli e funzionari coloniali che lasciarono descrizioni di rovine che visitarono nello Yucatán e nell'America Centrale. [105] Nel 1839, il viaggiatore e scrittore americano John Lloyd Stephens decise di visitare un certo numero di siti Maya con l'architetto e disegnatore inglese Frederick Catherwood. [106] I loro resoconti illustrati delle rovine suscitarono un forte interesse popolare e portarono i Maya all'attenzione del mondo. [104] La fine del XIX secolo vide la registrazione e il recupero di resoconti etnostorici dei Maya e i primi passi nella decifrazione dei geroglifici Maya. [107]

Gli ultimi due decenni del XIX secolo hanno visto la nascita della moderna archeologia scientifica nella regione Maya, con il meticoloso lavoro di Alfred Maudslay e Teoberto Maler. [108] All'inizio del XX secolo, il Museo Peabody sponsorizzava gli scavi a Copán e nella penisola dello Yucatán. [109] Nei primi due decenni del XX secolo, furono fatti progressi nella decifrazione del calendario Maya e nell'identificazione di divinità, date e concetti religiosi. [110] Dal 1930, l'esplorazione archeologica è aumentata notevolmente, con scavi su larga scala in tutta la regione Maya. [111]

Negli anni '60, l'illustre mayanista J. Eric S. Thompson promosse l'idea che le città Maya fossero essenzialmente centri cerimoniali vacanti al servizio di una popolazione dispersa nella foresta e che la civiltà Maya fosse governata da pacifici sacerdoti-astronomi. [112] Queste idee iniziarono a crollare con importanti progressi nella decifrazione della scrittura alla fine del XX secolo, introdotti da Heinrich Berlin, Tatiana Proskouriakoff e Yuri Knorozov. [113] Con le scoperte nella comprensione della scrittura Maya dagli anni '50, i testi hanno rivelato le attività bellicose dei re Maya classici e la visione dei Maya come pacifica non poteva più essere supportata. [114]

La capitale di Sak Tz'i' (un antico regno Maya) ora chiamata Lacanja Tzeltal, è stata rivelata dai ricercatori guidati dal professore di antropologia associato Charles Golden e dal bioarcheologo Andrew Scherer in Chiapas nel cortile di un contadino messicano nel 2020. [115] Molteplici costruzioni domestiche utilizzate dalla popolazione per scopi religiosi. Anche la "Plaza Muk'ul Ton" o Monuments Plaza, dove le persone si riunivano per le cerimonie, è stata portata alla luce dalla squadra. [116] [117]

La città continuerà a essere ispezionata e scansionata dagli archeologi sotto una fitta chioma forestale utilizzando la tecnologia LIDAR (rilevamento e portata della luce) nel giugno 2020. [115]

A differenza degli Aztechi e degli Inca, il sistema politico Maya non ha mai integrato l'intera area culturale Maya in un unico stato o impero. Piuttosto, nel corso della sua storia, l'area Maya conteneva un mix variabile di complessità politica che includeva sia gli stati che i regni. Queste politiche fluttuavano notevolmente nelle loro relazioni reciproche ed erano impegnate in una complessa rete di rivalità, periodi di dominio o sottomissione, vassallaggio e alleanze. A volte, diverse comunità politiche hanno raggiunto il dominio regionale, come Calakmul, Caracol, Mayapan e Tikal. I primi sistemi politici attendibilmente provati si sono formati nelle pianure Maya nel IX secolo a.C. [118]

Durante il Tardo Preclassico, il sistema politico Maya si fuse in una forma teopolitica, in cui l'ideologia d'élite giustificava l'autorità del sovrano, ed era rafforzata da manifestazioni pubbliche, rituali e religione. [119] Il re divino era il centro del potere politico, esercitando il controllo finale sulle funzioni amministrative, economiche, giudiziarie e militari del sistema politico. L'autorità divina investita nel sovrano era tale che il re era in grado di mobilitare sia l'aristocrazia che la gente comune nell'esecuzione di enormi progetti infrastrutturali, apparentemente senza forze di polizia o esercito permanente. [120] Alcune politiche si impegnarono in una strategia per aumentare l'amministrazione e riempire i posti amministrativi con sostenitori leali piuttosto che con parenti di sangue. [121] All'interno di un sistema politico, i centri abitati di medio rango avrebbero svolto un ruolo chiave nella gestione delle risorse e dei conflitti interni. [122]

Il panorama politico Maya era molto complesso e le élite Maya erano impegnate in intrighi politici per ottenere vantaggi economici e sociali sui vicini. [123] Nel Tardo Classico, alcune città stabilirono un lungo periodo di dominio su altre grandi città, come il dominio di Caracol su Naranjo per mezzo secolo. In altri casi, intorno a una città dominante si formavano reti di alleanze lasche. [124] Gli insediamenti di confine, di solito situati a metà strada tra le capitali vicine, cambiarono spesso alleanza nel corso della loro storia e talvolta agirono in modo indipendente. [125] Le capitali dominanti esigevano tributi sotto forma di beni di lusso dai centri abitati sottomessi. [126] Il potere politico fu rafforzato dal potere militare e la cattura e l'umiliazione dei guerrieri nemici giocarono un ruolo importante nella cultura dell'élite. Un senso prevalente di orgoglio e onore tra l'aristocrazia guerriera poteva portare a faide e vendette estese, che causavano instabilità politica e frammentazione delle politiche. [127]

Dal primo preclassico, la società Maya era nettamente divisa tra l'élite e la gente comune. Con l'aumento della popolazione nel tempo, vari settori della società divennero sempre più specializzati e l'organizzazione politica divenne sempre più complessa. [128] Nel Tardo Classico, quando le popolazioni erano cresciute enormemente e centinaia di città erano collegate in una complessa rete di gerarchie politiche, il segmento ricco della società si era moltiplicato. [129] Potrebbe essersi sviluppata una classe media che includeva artigiani, sacerdoti e funzionari di basso rango, mercanti e soldati. La gente comune includeva contadini, servi, braccianti e schiavi. [130] Secondo le storie indigene, la terra era detenuta in comune da famiglie o clan nobili. Tali clan ritenevano che la terra fosse di proprietà degli antenati del clan, e tali legami tra la terra e gli antenati erano rafforzati dalla sepoltura dei morti all'interno di complessi residenziali. [131]

Re e corte

Il dominio classico dei Maya era incentrato su una cultura reale che veniva mostrata in tutte le aree dell'arte classica dei Maya. Il re era il sovrano supremo e deteneva uno status semidivino che lo rendeva il mediatore tra il regno mortale e quello degli dei. Fin dai tempi più antichi, i re furono specificamente identificati con il giovane dio del mais, il cui dono del mais era alla base della civiltà mesoamericana. La successione reale Maya era patrilineare e il potere reale passava alle regine solo quando altrimenti si sarebbe estinta la dinastia. In genere, il potere veniva passato al figlio maggiore. Un giovane principe è stato chiamato a chʼok ("giovinezza"), sebbene questa parola in seguito si riferisse alla nobiltà in generale. L'erede reale è stato chiamato bʼaah chʼok ("capo gioventù"). Vari momenti dell'infanzia del giovane principe furono contrassegnati da rituali, il più importante era una cerimonia di salasso all'età di cinque o sei anni. Sebbene appartenere alla linea di sangue reale fosse della massima importanza, l'erede doveva anche essere un leader di guerra di successo, come dimostrato dalla cattura dei prigionieri. L'intronizzazione di un nuovo re era una cerimonia molto elaborata, che prevedeva una serie di atti separati che includevano l'intronizzazione su un cuscino di pelle di giaguaro, il sacrificio umano e la ricezione dei simboli del potere reale, come una fascia con una rappresentazione di giada del così -chiamato "dio giullare", un elaborato copricapo adornato con piume di quetzal e uno scettro che rappresenta il dio Kʼawiil. [133]

L'amministrazione politica Maya, basata sulla corte reale, non era di natura burocratica. Il governo era gerarchico e gli incarichi ufficiali erano sponsorizzati da membri di alto rango dell'aristocrazia; i funzionari tendevano ad essere promossi a livelli più alti di carica nel corso della loro vita. I funzionari sono indicati come "di proprietà" del loro sponsor e questo rapporto è continuato anche dopo la morte dello sponsor. [134] La corte reale Maya era un'istituzione politica vivace e dinamica. [135] Non c'era una struttura universale per la corte reale Maya, invece ogni sistema politico formava una corte reale adatta al proprio contesto individuale.[136] Numerosi titoli reali e nobiliari sono stati identificati da epigrafi che traducono iscrizioni Maya classiche. Ajaw è solitamente tradotto come "signore" o "re". Nel primo classico, an ajaw era il capo di una città. Successivamente, con l'aumentare della complessità sociale, il ajaw era un membro della classe dirigente e una grande città poteva averne più di uno, ognuno dei quali governava su diversi distretti. [137] I sovrani di primaria importanza si distinguevano dalla nobiltà estesa anteponendo la parola kʼuhul alla loro ajaw titolo. UN kʼuhul ajaw era "signore divino", originariamente confinato ai re delle più prestigiose e antiche stirpi reali. [138] Kalomte era un titolo reale, il cui significato esatto non è ancora decifrato, ma era detenuto solo dai re più potenti delle dinastie più forti. Indicava un signore supremo, o re supremo, e il titolo era in uso solo durante il periodo classico. [139] Per il Tardo Classico, il potere assoluto del kʼuhul ajaw si era indebolito e il sistema politico si era diversificato per includere un'aristocrazia più ampia, che a quel punto poteva benissimo essersi espansa in modo sproporzionato. [140]

UN sajal è stato classificato al di sotto del ajaw, e indicava un signore sottomesso. UN sajal sarebbe signore di un sito di secondo o terzo livello, rispondendo a un ajaw, che potrebbe essere stato asservito ad a kalomte. [137] A sajal sarebbe spesso un capitano di guerra o un governatore regionale, e le iscrizioni spesso collegano il sajal titolo di guerra sono spesso citati come detentori di prigionieri di guerra. [142] Sajal significava "temuto". [143] I titoli di ah tzʼihb e ah chʼul hun sono entrambi legati agli scribi. Il ah tzʼihb era uno scriba reale, di solito un membro della famiglia reale il ah chʼul hun era il Custode dei Libri Sacri, titolo che è strettamente associato al ajaw titolo, indicando che an ajaw tenuto sempre il ah chʼul hun titolo contemporaneamente. [144] Altri titoli di corte, le cui funzioni non sono ben comprese, erano yajaw kʼahk' ("Signore del fuoco"), tiʼhuun e ti'sakhuun. Questi ultimi due potrebbero essere variazioni dello stesso titolo, [145] e Mark Zender ha suggerito che il detentore di questo titolo potrebbe essere stato il portavoce del sovrano. [146] I titoli di corte sono prevalentemente orientati al maschile, e in quelle occasioni relativamente rare in cui sono applicati a una donna, sembrano essere usati come onorifici per la regalità femminile. [147] Le élite titolate erano spesso associate a particolari strutture nelle iscrizioni geroglifiche delle città del periodo classico, indicando che tali titolari di cariche possedevano quella struttura, o che la struttura era un punto focale importante per le loro attività. [148] A lakami, o portabandiera, era forse l'unico posto di comando non d'élite nella corte reale. [134] Il lakami è stato trovato solo in siti più grandi e sembra che siano stati responsabili della tassazione dei distretti locali [134] uno lakami, Apoch'Waal, era un emissario diplomatico per il ajaw di Calakmul, notevole per aver stabilito un'alleanza tra Calakmul e Copán nel 726. [149]

Potrebbero essere esistite diverse fazioni nella corte reale. Il kʼuhul ahaw e la sua famiglia avrebbe costituito la base del potere centrale, ma altri gruppi importanti erano il clero, l'aristocrazia guerriera e altri cortigiani aristocratici. Dove esistevano consigli di governo, come a Chichen Itza e Copán, questi potrebbero aver formato una fazione aggiuntiva. La rivalità tra le diverse fazioni avrebbe portato a istituzioni politiche dinamiche man mano che si verificavano compromessi e disaccordi. In un simile contesto, l'esibizione pubblica era vitale. Tali spettacoli includevano danze rituali, presentazione di prigionieri di guerra, offerte di tributi, sacrifici umani e rituali religiosi. [150]

Gente comune

Si stima che i cittadini comuni costituissero oltre il 90% della popolazione, ma si sa relativamente poco di loro. Le loro case erano generalmente costruite con materiali deperibili e i loro resti hanno lasciato poche tracce nella documentazione archeologica. Alcune abitazioni popolari erano costruite su piattaforme basse, e queste possono essere identificate, ma una quantità sconosciuta di case popolari non lo era. Tali abitazioni di basso livello possono essere rilevate solo da estese indagini di telerilevamento di terreni apparentemente vuoti. [151] La gamma della gente comune era ampia, era costituita da tutti coloro che non erano di nobile nascita, e comprendeva quindi tutti, dai contadini più poveri agli artigiani ricchi e ai popolani nominati a posizioni burocratiche. [152] La gente comune si impegnava in attività produttive essenziali, compresa quella di prodotti destinati all'uso dell'élite, come cotone e cacao, così come colture di sussistenza per il proprio uso e oggetti utilitari come ceramiche e strumenti di pietra. [153] I cittadini comuni hanno preso parte alla guerra e potrebbero avanzare socialmente dimostrandosi come guerrieri eccezionali. [154] La gente comune pagava le tasse all'élite sotto forma di beni di prima necessità come farina di mais e selvaggina. [126] È probabile che la gente comune laboriosa che mostrava abilità e iniziativa eccezionali potessero diventare membri influenti della società Maya. [155]

La guerra era prevalente nel mondo Maya. Le campagne militari furono lanciate per una serie di motivi, incluso il controllo delle rotte commerciali e dei tributi, le incursioni per catturare prigionieri, fino alla completa distruzione di uno stato nemico. Poco si sa dell'organizzazione militare, della logistica o dell'addestramento Maya. La guerra è raffigurata nell'arte Maya del periodo classico e le guerre e le vittorie sono menzionate nelle iscrizioni geroglifiche. [156] Sfortunatamente, le iscrizioni non forniscono informazioni sulle cause della guerra, o sulla forma che prese. [157] Nell'VIII-IX secolo, un'intensa guerra portò al crollo dei regni della regione di Petexbatún, nel Petén occidentale. [157] Il rapido abbandono di Aguateca da parte dei suoi abitanti ha fornito una rara opportunità di esaminare i resti delle armi Maya sul posto. [158] Aguateca fu presa d'assalto da nemici sconosciuti intorno all'810 dC, che ne superarono le formidabili difese e incendiarono il palazzo reale. Gli abitanti d'élite della città fuggirono o furono catturati e non tornarono mai per raccogliere le loro proprietà abbandonate. Gli abitanti della periferia abbandonarono il sito poco dopo. Questo è un esempio di guerra intensiva condotta da un nemico per eliminare completamente uno stato Maya, piuttosto che soggiogarlo. La ricerca ad Aguateca ha indicato che i guerrieri del periodo classico erano principalmente membri dell'élite. [159]

Fin dal periodo preclassico, ci si aspettava che il sovrano di un governo Maya fosse un distinto capo di guerra, ed era raffigurato con teste di trofei appese alla cintura. Nel periodo classico, tali teste di trofeo non apparivano più sulla cintura del re, ma i re del periodo classico sono spesso raffigurati in piedi su prigionieri di guerra umiliati. [156] Fino alla fine del periodo postclassico, i re Maya guidarono come capitani di guerra. Le iscrizioni Maya del Classico mostrano che un re sconfitto poteva essere catturato, torturato e sacrificato. [154] Gli spagnoli registrarono che i leader Maya tenevano traccia dei movimenti delle truppe in libri dipinti. [160]

L'esito di una campagna militare di successo potrebbe variare nel suo impatto sul sistema politico sconfitto. In alcuni casi intere città furono saccheggiate e mai reinsediate, come ad Aguateca. [161] In altri casi, i vincitori si impadronivano dei sovrani sconfitti, delle loro famiglie e degli dei protettori. I nobili catturati e le loro famiglie potevano essere imprigionati o sacrificati. All'estremità meno severa della scala, il sistema politico sconfitto sarebbe obbligato a rendere omaggio al vincitore. [162]

Guerrieri

Durante il periodo di contatto, è noto che alcuni incarichi militari erano tenuti da membri dell'aristocrazia e venivano trasmessi per successione patrilineare. È probabile che la conoscenza specialistica inerente al particolare ruolo militare sia stata insegnata al successore, inclusa la strategia, il rituale e le danze di guerra. [154] Gli eserciti Maya del periodo di contatto erano altamente disciplinati e i guerrieri partecipavano a regolari esercizi di addestramento ed esercitazioni ogni maschio adulto abile era disponibile per il servizio militare. Gli stati Maya non mantennero eserciti permanenti, i guerrieri furono radunati da funzionari locali che riferirono ai capi della guerra nominati. C'erano anche unità di mercenari a tempo pieno che seguivano i leader permanenti. [163] La maggior parte dei guerrieri non erano a tempo pieno, tuttavia, ed erano principalmente agricoltori, i bisogni dei loro raccolti di solito venivano prima della guerra. [164] La guerra Maya non era tanto mirata alla distruzione del nemico quanto alla cattura di prigionieri e al saccheggio. [165]

Ci sono alcune prove del periodo classico che le donne fornissero ruoli di supporto in guerra, ma non agivano come ufficiali militari con l'eccezione di quelle rare regine regnanti. [166] Nel Postclassico, le cronache native suggeriscono che le donne combattessero occasionalmente in battaglia. [154]

Armi

Il atlatl (lanciatore di lancia) fu introdotto nella regione Maya da Teotihuacan all'inizio del Classico. [168] Questo era un bastone lungo 0,5 metri (1,6 piedi) con un'estremità dentellata per contenere un dardo o un giavellotto. [169] Il bastone veniva usato per lanciare il missile con più forza e precisione di quanto si potesse ottenere semplicemente lanciandolo con il solo braccio. [168] Prove sotto forma di punte di lama di pietra recuperate da Aguateca indicano che i dardi e le lance erano le armi primarie del guerriero Maya classico. [170] La gente comune usava cerbottane in guerra, che servivano anche come arma da caccia. [168] L'arco e la freccia sono un'altra arma usata dagli antichi Maya sia per la guerra che per la caccia. [157] Sebbene presente nella regione Maya durante il periodo classico, il suo uso come arma da guerra non fu favorito [171] non divenne un'arma comune fino al Postclassico. [168] Il periodo di contatto Maya usava anche spade a due mani realizzate in legno resistente con la lama ricavata da un inserto di ossidiana, [172] simile a quella azteca macuahuitl. I guerrieri Maya indossavano un'armatura sotto forma di cotone trapuntato che era stato imbevuto di acqua salata per indurire l'armatura risultante rispetto all'armatura d'acciaio indossata dagli spagnoli quando conquistarono la regione. [173] I guerrieri portavano scudi di legno o di pelle di animale decorati con piume e pelli di animali. [164]

Il commercio era una componente chiave della società Maya e nello sviluppo della civiltà Maya. Le città che sono diventate il più importante accesso solitamente controllato a beni commerciali vitali o rotte di trasporto. Città come Kaminaljuyu e Qʼumarkaj negli altopiani guatemaltechi e Chalchuapa in El Salvador, controllavano in vari modi l'accesso alle fonti di ossidiana in diversi momenti della storia Maya. [174] I Maya erano i maggiori produttori di cotone, che veniva usato per fabbricare i tessuti da commerciare in tutta la Mesoamerica. [175] Le città più importanti della penisola settentrionale dello Yucatán controllavano l'accesso alle fonti di sale. [174] Nel Postclassico, i Maya si impegnarono in una fiorente tratta di schiavi con la più ampia Mesoamerica. [176]

I Maya si impegnarono nel commercio a lunga distanza attraverso la regione Maya e attraverso la grande Mesoamerica e oltre. A titolo illustrativo, è stato identificato un quartiere mercantile Maya del primo classico nella lontana metropoli di Teotihuacan, nel Messico centrale. [177] All'interno della Mesoamerica oltre l'area Maya, le rotte commerciali si concentravano in particolare sul Messico centrale e sulla costa del Golfo. All'inizio del Classico, Chichen Itza era al centro di una vasta rete commerciale che importava dischi d'oro dalla Colombia e da Panama e turchesi da Los Cerrillos, nel Nuovo Messico. Il commercio a lunga distanza di beni di lusso e utilitaristici era probabilmente controllato dalla famiglia reale. I beni di prestigio ottenuti con il commercio venivano utilizzati sia per il consumo del sovrano della città, sia come doni di lusso per consolidare la lealtà di vassalli e alleati. [174]

Le rotte commerciali non solo fornivano beni fisici, ma facilitavano il movimento di persone e idee in tutta la Mesoamerica. [178] I cambiamenti nelle rotte commerciali si sono verificati con l'ascesa e la caduta di importanti città nella regione Maya e sono stati identificati in ogni grande riorganizzazione della civiltà Maya, come l'ascesa della civiltà Maya preclassica, la transizione al Classico e il crollo del Terminal Classic. [174] Anche la conquista spagnola non pose fine immediatamente a tutte le attività commerciali Maya [174] per esempio, il periodo di contatto Manche Chʼol scambiò le prestigiose colture di cacao, annatto e vaniglia nella colonia Verapaz. [179]

Commercianti

Poco si sa dei mercanti Maya, sebbene siano raffigurati su ceramiche Maya in elaborati abiti nobiliari. Da ciò, è noto che almeno alcuni commercianti erano membri dell'élite. Durante il periodo di contatto, è noto che la nobiltà Maya ha preso parte a spedizioni commerciali a lunga distanza. [180] La maggior parte dei commercianti era di classe media, ma era in gran parte impegnata nel commercio locale e regionale piuttosto che nel prestigioso commercio a lunga distanza che era appannaggio dell'élite. [181] Il viaggio dei mercanti in un pericoloso territorio straniero era paragonato a un passaggio attraverso gli inferi, le divinità protettrici dei mercanti erano due dei del mondo sotterraneo che trasportavano zaini. Quando i mercanti viaggiavano, si dipingevano di nero, come i loro dei protettori, e andavano pesantemente armati. [177]

I Maya non avevano animali da soma, quindi tutte le merci commerciali venivano trasportate sulle spalle dei facchini quando andavano via terra se la rotta commerciale seguiva un fiume o la costa, quindi le merci venivano trasportate in canoe. [182] Una sostanziosa canoa commerciale Maya fu incontrata al largo dell'Honduras durante il quarto viaggio di Cristoforo Colombo. Era costituito da un grande tronco d'albero scavato e aveva un baldacchino coperto di palme. La canoa era larga 2,5 metri (8,2 piedi) ed era alimentata da 25 vogatori. Le merci trasportate includevano cacao, ossidiana, ceramiche, tessuti, cibo e bevande per l'equipaggio, campane e asce di rame. [183] ​​Il cacao era usato come moneta (anche se non esclusivamente), e il suo valore era tale che la contraffazione avveniva rimuovendo la carne dal baccello e riempiendolo di terra o buccia di avocado. [184]

Mercati

I mercati sono difficili da identificare archeologicamente. [185] Tuttavia, gli spagnoli segnalarono una fiorente economia di mercato quando arrivarono nella regione. [186] In alcune città del periodo classico, gli archeologi hanno identificato provvisoriamente un'architettura in muratura in stile arcade formale e allineamenti paralleli di pietre sparse come le fondamenta permanenti delle bancarelle del mercato. [187] Uno studio del 2007 ha analizzato i terreni di un moderno mercato guatemalteco e ha confrontato i risultati con quelli ottenuti dall'analisi in un mercato antico proposto a Chunchucmil. Livelli insolitamente elevati di zinco e fosforo in entrambi i siti hanno indicato una produzione alimentare e un'attività di vendita di verdure simili. La densità calcolata delle bancarelle del mercato a Chunchucmil suggerisce fortemente che esisteva già una fiorente economia di mercato nel primo classico. [188] Gli archeologi hanno identificato provvisoriamente mercati in un numero crescente di città Maya per mezzo di una combinazione di archeologia e analisi del suolo. [189] Quando arrivarono gli spagnoli, le città postclassiche degli altopiani avevano mercati in piazze permanenti, con funzionari a disposizione per risolvere le controversie, far rispettare le regole e riscuotere le tasse. [190]

L'arte Maya è essenzialmente l'arte della corte reale. Si occupa quasi esclusivamente dell'élite Maya e del loro mondo. L'arte Maya era realizzata con materiali sia deperibili che non deperibili e serviva a collegare i Maya ai loro antenati. Sebbene l'arte Maya sopravvissuta rappresenti solo una piccola parte dell'arte creata dai Maya, rappresenta una più ampia varietà di soggetti rispetto a qualsiasi altra tradizione artistica nelle Americhe. [193] L'arte Maya ha molti stili regionali ed è unica nelle antiche Americhe per quanto riguarda il testo narrativo. [194] La migliore arte Maya sopravvissuta risale al periodo tardo classico. [195]

I Maya mostravano una preferenza per il colore verde o blu-verde e usavano la stessa parola per i colori blu e verde. Di conseguenza, attribuirono grande valore alla giada verde mela e ad altre pietre verdi, associandole al dio del sole Kʼinich Ajau. Hanno scolpito manufatti che includevano tessere e perline fini, fino a teste scolpite del peso di 4,42 chilogrammi (9,7 libbre). [196] La nobiltà Maya praticava la modificazione dentale e alcuni signori indossavano giada incrostata tra i denti. Anche le maschere funerarie a mosaico potevano essere modellate in giada, come quella di Kʼinich Janaabʼ Pakal, re di Palenque. [197]

La scultura in pietra Maya è emersa nella documentazione archeologica come una tradizione completamente sviluppata, suggerendo che potrebbe essersi evoluta da una tradizione di scultura del legno. [199] A causa della biodegradabilità del legno, il corpus della lavorazione del legno Maya è quasi del tutto scomparso. I pochi manufatti in legno sopravvissuti includono sculture tridimensionali e pannelli geroglifici. [200] Le stele Maya in pietra sono molto diffuse nei siti cittadini, spesso abbinate a pietre basse e circolari indicate come altari nella letteratura. [201] La scultura in pietra assunse anche altre forme, come i pannelli in rilievo in calcare di Palenque e Piedras Negras. [202] A Yaxchilan, Dos Pilas, Copán e in altri siti, le scale di pietra erano decorate con sculture. [203] La scala geroglifica di Copán comprende il testo geroglifico Maya più lungo sopravvissuto e consiste di 2.200 glifi individuali. [204]

Le più grandi sculture Maya consistevano in facciate architettoniche realizzate in stucco. La forma grezza è stata stesa su un semplice rivestimento a base di intonaco sulla parete e la forma tridimensionale è stata costruita utilizzando piccole pietre. Infine, questo è stato rivestito di stucco e modellato nella forma finita. Le forme del corpo umano sono state prima modellate in stucco, con i loro costumi aggiunti in seguito. L'ultima scultura in stucco è stata poi dipinta a colori vivaci. [205] Maschere giganti in stucco furono usate per adornare le facciate dei templi dal Tardo Preclassico, e tale decorazione continuò fino al periodo Classico. [206]

I Maya avevano una lunga tradizione di pittura murale ricca di murales policromi sono stati scavati a San Bartolo, databili tra il 300 e il 200 aC. [207] Le pareti erano rivestite di intonaco e sulla finitura liscia venivano dipinti disegni policromi. La maggior parte di questi murales non è sopravvissuta, ma le tombe dell'Antico Classico dipinte in crema, rosso e nero sono state scavate a Caracol, Río Azul e Tikal. Tra i murales meglio conservati ci sono una serie a grandezza naturale di dipinti del tardo classico a Bonampak. [208]

La selce, il selce e l'ossidiana servivano tutti a scopi utilitaristici nella cultura Maya, ma molti pezzi erano finemente lavorati in forme che non erano mai state concepite per essere usate come strumenti. [210] Le selci eccentriche sono tra i migliori manufatti litici prodotti dagli antichi Maya. [211] Erano tecnicamente molto impegnativi da produrre, [212] che richiedevano una notevole abilità da parte dell'artigiano.I grandi eccentrici di ossidiana possono misurare oltre 30 centimetri (12 pollici) di lunghezza. [213] La loro forma effettiva varia considerevolmente, ma generalmente raffigurano forme umane, animali e geometriche associate alla religione Maya. [212] Le selci eccentriche mostrano una grande varietà di forme, come mezzelune, croci, serpenti e scorpioni. [214] Gli esempi più grandi ed elaborati mostrano più teste umane, con teste minori che a volte si diramano da una più grande. [215]

I tessuti Maya sono molto poco rappresentati nella documentazione archeologica, anche se in confronto ad altre culture precolombiane, come gli Aztechi e la regione andina, è probabile che fossero oggetti di alto valore. [216] Alcuni frammenti di tessuto sono stati recuperati dagli archeologi, ma la migliore prova per l'arte tessile è dove sono rappresentati in altri media, come murales dipinti o ceramiche. Tali rappresentazioni secondarie mostrano l'élite della corte Maya adornata con sontuosi tessuti, generalmente questi sarebbero stati di cotone, ma sono mostrate anche pelli di giaguaro e pelli di cervo. [217]

La ceramica è il tipo di arte Maya più comunemente sopravvissuto. I Maya non conoscevano il tornio da vasaio e le navi Maya venivano costruite avvolgendo strisce di argilla arrotolate nella forma desiderata. La ceramica Maya non era smaltata, sebbene spesso avesse una finitura fine prodotta dalla brunitura. Le ceramiche Maya erano dipinte con lastre di argilla mescolate con minerali e argille colorate. Le antiche tecniche di sparo Maya devono ancora essere replicate. [218] Una quantità di figurine di ceramica estremamente fine è stata scavata dalle tombe del tardo classico sull'isola di Jaina, nel nord dello Yucatán. Sono alti da 10 a 25 centimetri (da 3,9 a 9,8 pollici) e sono stati modellati a mano, con dettagli squisiti. [219] Il Ikcorpus in ceramica policroma, inclusi piatti finemente dipinti e vasi cilindrici, originati nel tardo classico Motul de San José. Include una serie di caratteristiche come geroglifici dipinti in un colore rosa o rosso pallido e scene con ballerini che indossano maschere. Una delle caratteristiche più distintive è la rappresentazione realistica dei soggetti come apparivano nella vita. L'oggetto delle navi include la vita di corte della regione di Petén nell'VIII secolo d.C., come incontri diplomatici, banchetti, salassi, scene di guerrieri e sacrifici di prigionieri di guerra. [220]

L'osso, sia umano che animale, era anche scolpito, ossa umane potrebbero essere state trofei o reliquie di antenati. [199] I Maya apprezzavano le conchiglie di Spondylus e le lavoravano per rimuovere l'esterno bianco e le spine, per rivelare il fine interno arancione. [221] Intorno al X secolo dC, la metallurgia arrivò in Mesoamerica dal Sudamerica, ei Maya iniziarono a fabbricare piccoli oggetti in oro, argento e rame. I Maya generalmente martellavano la lamiera in oggetti come perline, campane e dischi. Negli ultimi secoli prima della conquista spagnola, i Maya iniziarono a utilizzare il metodo della cera persa per fondere piccoli pezzi di metallo. [222]

Un'area poco studiata dell'arte popolare Maya sono i graffiti. [223] Ulteriori graffiti, non facenti parte della decorazione prevista, furono incisi negli stucchi di pareti interne, pavimenti e panche, in un'ampia varietà di edifici, inclusi templi, residenze e magazzini. I graffiti sono stati registrati in 51 siti Maya, particolarmente raggruppati nel bacino del Petén e nel sud di Campeche, e nella regione di Chenes, nello Yucatán nordoccidentale. A Tikal, dove è stata registrata una grande quantità di graffiti, il soggetto include disegni di templi, persone, divinità, animali, stendardi, lettiere e troni. I graffiti erano spesso incisi a casaccio, con disegni che si sovrapponevano l'uno all'altro e mostravano un mix di arte grezza e non addestrata ed esempi di artisti che avevano familiarità con le convenzioni artistiche del periodo classico. [224]

I Maya hanno prodotto una vasta gamma di strutture e hanno lasciato una vasta eredità architettonica. L'architettura Maya incorpora anche varie forme d'arte e testi geroglifici. L'architettura in muratura costruita dai Maya evidenzia la specializzazione artigianale nella società Maya, l'organizzazione centralizzata e i mezzi politici per mobilitare una grande forza lavoro. Si stima che una grande residenza d'élite a Copán abbia richiesto circa 10.686 giorni-uomo per costruire, rispetto ai 67 giorni-uomo per una capanna di gente comune. [225] Si stima inoltre che il 65% del lavoro richiesto per costruire la residenza nobiliare sia stato impiegato nell'estrazione, nel trasporto e nella finitura della pietra utilizzata nella costruzione, e il 24% del lavoro sia stato richiesto per la fabbricazione e l'applicazione di intonaco a base di calcare. Complessivamente, si stima che siano stati necessari dai due ai tre mesi per la costruzione della residenza di questo unico nobile a Copán, impiegando tra gli 80 e i 130 lavoratori a tempo pieno. Una città del periodo classico come Tikal si estendeva su 20 chilometri quadrati (7,7 miglia quadrate), con un nucleo urbano che copriva 6 chilometri quadrati (2,3 miglia quadrate). Il lavoro richiesto per costruire una città del genere era immenso, arrivando a molti milioni di giorni-uomo. [226] Le strutture più massicce mai erette dai Maya furono costruite durante il periodo preclassico. [227] La ​​specializzazione artigianale avrebbe richiesto scalpellini e stuccatori dedicati dal Tardo Preclassico, e avrebbe richiesto progettisti e architetti. [226]

Progettazione urbana

Le città maya non erano formalmente pianificate ed erano soggette a un'espansione irregolare, con l'aggiunta casuale di palazzi, templi e altri edifici. [228] La maggior parte delle città Maya tendeva a crescere verso l'esterno dal nucleo, e verso l'alto man mano che nuove strutture si sovrapponevano all'architettura precedente. [229] Le città Maya di solito avevano un centro cerimoniale e amministrativo circondato da una vasta distesa irregolare di complessi residenziali. [228] I centri di tutte le città Maya presentavano recinti sacri, a volte separati dalle vicine aree residenziali da mura. [230] Questi recinti contenevano templi piramidali e altre architetture monumentali dedicate ad attività d'élite, come piattaforme basali che sostenevano complessi residenziali amministrativi o d'élite. Monumenti scolpiti furono eretti per registrare le gesta della dinastia regnante. I centri urbani presentavano anche piazze, campi da baseball sacri ed edifici utilizzati per mercati e scuole. [231] Frequentemente strade rialzate collegavano il centro alle zone periferiche della città. [230] Alcune di queste classi di architettura formavano gruppi minori nelle aree periferiche della città, che servivano come centri sacri per i lignaggi non reali. Le aree adiacenti a questi complessi sacri comprendevano complessi residenziali che ospitavano ricchi lignaggi. Il più grande e ricco di questi composti d'élite a volte possedeva scultura e arte artigianale pari a quella dell'arte reale. [231]

Il centro cerimoniale della città Maya era il luogo in cui viveva l'élite dominante e dove si svolgevano le funzioni amministrative della città, insieme alle cerimonie religiose. Era anche il luogo in cui gli abitanti della città si riunivano per le attività pubbliche. [228] I complessi residenziali d'élite occupavano la migliore terra intorno al centro della città, mentre i cittadini comuni avevano le loro residenze disperse più lontano dal centro cerimoniale. Le unità residenziali sono state costruite in cima a piattaforme di pietra per elevarle al di sopra del livello delle acque alluvionali della stagione delle piogge. [232]

Materiali e metodi da costruzione

I Maya costruirono le loro città con la tecnologia neolitica [233] costruirono le loro strutture sia con materiali deperibili che in pietra. L'esatto tipo di pietra utilizzata nella costruzione in muratura variava in base alle risorse disponibili localmente, e questo influiva anche sullo stile dell'edificio. In un'ampia fascia dell'area Maya, il calcare era immediatamente disponibile. [234] Il calcare locale è relativamente tenero quando viene tagliato di fresco, ma si indurisce con l'esposizione. C'era una grande varietà nella qualità del calcare, con pietra di buona qualità disponibile nella regione di Usumacinta nello Yucatán settentrionale, il calcare utilizzato nella costruzione era di qualità relativamente scadente. [233] Il tufo vulcanico era usato a Copán, e la vicina Quiriguá usava l'arenaria. [234] A Comalcalco, dove la pietra adatta non era disponibile localmente, [235] furono impiegati mattoni cotti. [234] Il calcare veniva bruciato ad alte temperature per produrre cemento, gesso e stucco. [235] Il cemento a base di calce è stato utilizzato per sigillare le opere in pietra e i blocchi di pietra sono stati modellati utilizzando l'abrasione di corda e acqua e con strumenti di ossidiana. I Maya non utilizzavano una ruota funzionale, quindi tutti i carichi venivano trasportati su lettiere, chiatte o arrotolati su tronchi. I carichi pesanti venivano sollevati con funi, ma probabilmente senza l'impiego di pulegge. [233]

Il legno veniva utilizzato per le travi, e per gli architravi, anche nelle strutture in muratura. [236] Nel corso della storia Maya, capanne comuni e alcuni templi continuarono a essere costruiti con pali di legno e paglia. È stato applicato anche Adobe, che consisteva in fango rinforzato con paglia e veniva applicato come rivestimento sulle pareti di legno delle capanne. Come il legno e la paglia, l'adobe è stato utilizzato nel corso della storia Maya, anche dopo lo sviluppo delle strutture in muratura. Nell'area Maya meridionale, l'adobe era impiegato nell'architettura monumentale quando non era disponibile localmente alcuna pietra adatta. [235]

Principali tipologie costruttive

Le grandi città della civiltà Maya erano composte da templi piramidali, palazzi, campi da gioco, sacbeob (strada rialzata), cortili e piazze. Alcune città possedevano anche estesi sistemi idraulici o mura difensive. Gli esterni della maggior parte degli edifici sono stati dipinti, in uno o più colori, o con immagini. Molti edifici erano decorati con sculture o rilievi in ​​stucco dipinto. [237]

Palazzi e acropoli

Questi complessi erano solitamente situati nel nucleo del sito, accanto a una piazza principale. I palazzi Maya consistevano in una piattaforma che supportava una struttura a più stanze. Il termine acropoli, in un contesto Maya, si riferisce a un complesso di strutture costruite su piattaforme di altezza variabile. Palazzi e acropoli erano essenzialmente complessi residenziali d'élite. Generalmente si estendevano orizzontalmente rispetto alle imponenti piramidi Maya e spesso avevano un accesso limitato. Alcune strutture nell'acropoli Maya supportavano i favi del tetto. Le stanze avevano spesso panche di pietra, usate per dormire, e buchi indicano dove una volta erano appese le tende. Grandi palazzi, come a Palenque, potevano essere dotati di una riserva d'acqua e bagni di sudore si trovavano spesso all'interno del complesso o nelle vicinanze. Durante il primo classico, i sovrani venivano talvolta sepolti sotto il complesso dell'acropoli. [239] Alcune stanze dei palazzi erano vere sale del trono nel palazzo reale di Palenque c'erano una serie di sale del trono che venivano utilizzate per eventi importanti, compresa l'inaugurazione di nuovi re. [240]

I palazzi sono solitamente disposti intorno a uno o più cortili, con le facciate rivolte verso l'interno alcuni esemplari sono ornati di sculture. [241] Alcuni palazzi possiedono descrizioni geroglifiche associate che li identificano come le residenze reali di governanti nominati. Ci sono abbondanti prove che i palazzi erano molto più che semplici residenze d'élite e che in essi si svolgevano una serie di attività di corte, tra cui udienze, ricevimenti formali e rituali importanti. [242]

Piramidi e templi

I templi erano talvolta indicati nei testi geroglifici come kʼuh nah, che significa "casa di Dio". I templi venivano eretti su piattaforme, il più delle volte su una piramide. I primi templi erano probabilmente capanne di paglia costruite su piattaforme basse. Nel tardo periodo preclassico, le loro pareti erano in pietra e lo sviluppo dell'arco a mensola ha permesso ai tetti in pietra di sostituire la paglia. Nel periodo classico, i tetti dei templi venivano sormontati da pettini che estendevano l'altezza del tempio e servivano come base per l'arte monumentale. I santuari del tempio contenevano da una a tre stanze ed erano dedicati a divinità importanti. Tale divinità potrebbe essere uno degli dei protettori della città o un antenato divinizzato. [244] In generale, le piramidi indipendenti erano santuari in onore di potenti antenati. [245]

Gruppi elettronici e osservatori

I Maya erano acuti osservatori del sole, delle stelle e dei pianeti. [246] Gli E-Groups erano una particolare disposizione di templi che erano relativamente comuni nella regione Maya [247] prendono i loro nomi dal Gruppo E a Uaxactun. [248] Consistevano in tre piccole strutture di fronte a una quarta struttura, e servivano per segnare i solstizi e gli equinozi. I primi esempi risalgono al periodo preclassico. [247] Il complesso del Mondo Perduto a Tikal iniziò come un E-Group costruito verso la fine del Medio Preclassico. [249] Per sua natura, il layout di base di un E-Group era costante. Una struttura è stata costruita sul lato ovest di una piazza, di solito era una piramide radiale con scale rivolte nei punti cardinali. Si affacciava a est attraverso la piazza verso tre piccoli templi sul lato opposto. Dalla piramide occidentale, il sole è stato visto sorgere su questi templi durante i solstizi e gli equinozi. [246] Gli E-Group sono stati allevati in tutta l'area Maya centrale e meridionale per oltre un millennio, non tutti erano correttamente allineati come osservatori e la loro funzione potrebbe essere stata simbolica. [250]

Oltre agli E-Group, i Maya costruirono altre strutture dedicate all'osservazione dei movimenti dei corpi celesti. [246] Molti edifici Maya erano allineati con corpi astronomici, incluso il pianeta Venere e varie costellazioni. [251] [247] La ​​struttura del Caracol a Chichen Itza era un edificio circolare a più livelli, con una sovrastruttura conica. Ha finestre a feritoia che scandivano i movimenti di Venere. A Copán, furono sollevate un paio di stele per segnare la posizione del sole al tramonto agli equinozi. [246]

Piramidi triadiche

Le piramidi triadiche sono apparse per la prima volta nel Preclassico. Consistevano in una struttura dominante fiancheggiata da due edifici più piccoli rivolti verso l'interno, tutti montati su un'unica piattaforma basale. La più grande piramide triadica conosciuta fu costruita a El Mirador nel bacino del Petén e copre un'area sei volte più grande di quella coperta dal Tempio IV, la più grande piramide di Tikal. [252] Le tre sovrastrutture hanno tutte delle scale che salgono dalla piazza centrale in cima alla piattaforma basale. [253] Non sono noti precursori stabiliti in modo sicuro di gruppi triadici, ma potrebbero essersi sviluppati dalla costruzione della gamma orientale dei complessi del gruppo E. [254] La forma triadica era la forma architettonica predominante nella regione di Petén durante il Tardo Preclassico. [255] Esempi di piramidi triadiche sono noti da ben 88 siti archeologici. [256] A Nakbe, ci sono almeno una dozzina di esempi di complessi triadici e le quattro strutture più grandi della città sono di natura triadica. [257] A El Mirador ci sono probabilmente ben 36 strutture triadiche. [258] Esempi della forma triadica sono anche conosciuti da Dzibilchaltun nell'estremo nord della penisola dello Yucatán e da Qʼumarkaj negli altopiani del Guatemala. [259] La piramide triadica rimase una forma architettonica popolare per secoli dopo la costruzione dei primi esempi [254] continuò ad essere utilizzata nel periodo classico, con esempi successivi trovati a Uaxactun, Caracol, Seibal, Nakum, Tikal e Palenque. [260] L'esempio Qʼumarkaj è l'unico che è stato datato al periodo postclassico. [261] La forma a triplo tempio della piramide triadica sembra essere correlata alla mitologia Maya. [262]

Campi da palla

Il campo da baseball è una caratteristica forma di architettura pan-mesoamericana. Sebbene la maggior parte dei campi da baseball Maya risalgano al periodo classico, [263] i primi esempi apparvero intorno al 1000 aC nello Yucatán nordoccidentale, durante il Medio Preclassico. [264] Al tempo del contatto con gli spagnoli, i campi da baseball erano in uso solo negli altopiani guatemaltechi, in città come Qʼumarkaj e Iximche. [263] Nel corso della storia Maya, i campi da gioco mantennero una forma caratteristica costituita da una forma a , con un'area di gioco centrale che terminava in due zone terminali trasversali. [265] L'area di gioco centrale di solito misura tra 20 e 30 metri (66 e 98 piedi) di lunghezza ed è fiancheggiata da due strutture laterali alte fino a 3 o 4 metri (9,8 o 13,1 piedi). [266] Le piattaforme laterali sostenevano spesso strutture che potevano ospitare spettatori privilegiati. [267] Il Great Ballcourt a Chichen Itza è il più grande della Mesoamerica, misurando 83 metri (272 piedi) di lunghezza per 30 metri (98 piedi) di larghezza, con pareti alte 8,2 metri (27 piedi). [268]

Stili architettonici regionali

Sebbene le città Maya condividessero molte caratteristiche comuni, c'era una notevole variazione nello stile architettonico. [269] Tali stili erano influenzati dai materiali da costruzione disponibili localmente, dal clima, dalla topografia e dalle preferenze locali. Nel Tardo Classico, queste differenze locali si svilupparono in stili architettonici regionali distintivi. [270]

Petén . centrale

Lo stile architettonico centrale di Petén è modellato sulla grande città di Tikal. Lo stile è caratterizzato da alte piramidi che sorreggono un santuario sommitale ornato da un tetto a pettine, e vi si accede da un'unica porta. Altre caratteristiche sono l'uso di accoppiamenti stele-altare e la decorazione di facciate architettoniche, architravi e pettini del tetto con sculture in rilievo di sovrani e divinità. [270] Uno dei migliori esempi di architettura in stile Central Petén è il Tempio I di Tikal. [271] Esempi di siti in stile Central Petén includono Altun Ha, Calakmul, Holmul, Ixkun, Nakum, Naranjo e Yaxhá. [272]

L'esemplare di architettura in stile Puuc è Uxmal. Lo stile sviluppato nelle Puuc Hills dello Yucatán nordoccidentale durante il Terminal Classic si è diffuso oltre questa regione centrale attraverso la penisola dello Yucatán settentrionale. [270] I siti di Puuc sostituirono i nuclei di macerie con cemento di calce, risultando in muri più forti, e rafforzarono anche i loro archi a mensola [273], questo permise alle città in stile Puuc di costruire archi d'ingresso indipendenti. Le facciate superiori degli edifici erano decorate con pietre pretagliate a mosaico, erette come facciate sul nucleo, formando elaborate composizioni di divinità dal naso lungo come il dio della pioggia Chaac e la divinità principale degli uccelli. I motivi includevano anche motivi geometrici, reticoli e bobine, forse influenzati da stili dell'altopiano di Oaxaca, al di fuori dell'area Maya. Le facciate inferiori, invece, sono rimaste prive di decorazioni. I pettini del tetto erano relativamente rari nei siti di Puuc. [274]

Chenes

Lo stile Chenes è molto simile allo stile Puuc, ma precede l'uso delle facciate a mosaico della regione di Puuc. Presentava facciate completamente decorate sia nella parte superiore che in quella inferiore delle strutture. Alcune porte erano circondate da maschere a mosaico di mostri che rappresentavano divinità della montagna o del cielo, identificando le porte come ingressi al regno soprannaturale. [275] Alcuni edifici contenevano scale interne che accedevano a diversi livelli. [276] Lo stile Chenes si incontra più comunemente nella parte meridionale della penisola dello Yucatán, anche se singoli edifici in stile possono essere trovati altrove nella penisola.[275] Esempi di siti Chenes includono Dzibilnocac, Hochob, Santa Rosa Xtampak e Tabasqueño. [276]

Río Bec

Lo stile Río Bec forma una sottoregione dello stile Chenes, [275] e presenta anche elementi dello stile Central Petén, come prominenti pettini del tetto. [277] I suoi palazzi si contraddistinguono per le decorazioni a falsa torre, prive di sale interne, con scalinate ripide, quasi verticali, e finte porte. [278] Queste torri erano adornate con maschere di divinità, e furono costruite per impressionare lo spettatore, piuttosto che servire a qualsiasi funzione pratica. Tali false torri si trovano solo nella regione del Río Bec. [275] I siti di Río Bec includono Chicanná, Hormiguero e Xpuhil. [277]

Usumacinta

Lo stile Usumacinta si sviluppò nel terreno collinare del drenaggio Usumacinta. Le città hanno approfittato delle colline per sostenere la loro architettura principale, come a Palenque e Yaxchilan. I siti hanno modificato la volta a mensola per consentire pareti più sottili e più porte di accesso ai templi. Come in Petén, i pettini del tetto adornavano le strutture principali. I palazzi avevano più ingressi che utilizzavano ingressi post-e-architrave piuttosto che volte a mensola. Molti siti eressero stele, ma Palenque sviluppò invece pannelli finemente scolpiti per decorare i suoi edifici. [270]

Prima del 2000 aC, i Maya parlavano un'unica lingua, soprannominata proto-maya dai linguisti. [279] L'analisi linguistica del vocabolario proto-maya ricostruito suggerisce che la patria originale proto-maya fosse negli altopiani guatemaltechi occidentali o settentrionali, sebbene le prove non siano conclusive. [3] Il proto-maya si è separato durante il periodo preclassico per formare i principali gruppi linguistici maya che compongono la famiglia, tra cui Huastecan, Greater Kʼicheʼan, Greater Qʼanjobalan, Mamean, Tzʼeltalan-Chʼolan e Yucatecan. [20] Questi gruppi si sono ulteriormente differenziati durante l'era precolombiana per formare oltre 30 lingue che sono sopravvissute fino ai tempi moderni. [280] La lingua di quasi tutti i testi Maya classici dell'intera area Maya è stata identificata come Chʼolan. [282] L'uso di Chʼolan come lingua del testo Maya non indica necessariamente che fosse la lingua comunemente usata dalla popolazione locale - potrebbe essere stato equivalente al latino medievale come lingua rituale o di prestigio. [283] Il chʼolan classico potrebbe essere stato la lingua di prestigio dell'élite Maya classica, utilizzata nelle comunicazioni inter-politiche come la diplomazia e il commercio. [284] Nel periodo postclassico, lo Yucatec veniva anche scritto nei codici Maya insieme a Chʼolan. [285]

Il sistema di scrittura Maya è uno dei risultati eccezionali degli abitanti precolombiani delle Americhe. [287] Era il sistema di scrittura più sofisticato e altamente sviluppato di più di una dozzina di sistemi sviluppati in Mesoamerica. [288] Le prime iscrizioni in uno script Maya identificabile risalgono al 300-200 aC, nel bacino del Petén. [289] Tuttavia, questo è preceduto da molti altri sistemi di scrittura mesoamericani, come le scritture epi-olmeche e zapoteche. La prima scrittura Maya era apparsa sulla costa pacifica del Guatemala verso la fine del I secolo d.C. o all'inizio del II secolo. [290] Le somiglianze tra la scrittura istmica e la prima scrittura Maya della costa del Pacifico suggeriscono che i due sistemi si siano sviluppati in tandem. [291] Verso il 250 d.C., la scrittura Maya era diventata un sistema di scrittura più formalizzato e coerente. [292]

La Chiesa cattolica e i funzionari coloniali, in particolare il vescovo Diego de Landa, distrussero i testi Maya ovunque li trovassero, e con essi la conoscenza della scrittura Maya, ma per caso si sono conservati tre libri precolombiani incontrastati datati al periodo postclassico. Questi sono conosciuti come i Codice di Madrid, il Codice di Dresda e il Codice di Parigi. [293] Poche pagine sopravvivono di una quarta, la Codice Grolier, la cui autenticità è contestata. L'archeologia condotta nei siti Maya spesso rivela altri frammenti, pezzi rettangolari di intonaco e frammenti di vernice che erano codici, questi allettanti resti sono, tuttavia, troppo gravemente danneggiati perché qualsiasi iscrizione sia sopravvissuta, poiché la maggior parte del materiale organico è in decomposizione. [294] In riferimento ai pochi scritti Maya esistenti, Michael D. Coe ha dichiarato:

La nostra conoscenza dell'antico pensiero Maya deve rappresentare solo una piccola frazione dell'intero quadro, perché delle migliaia di libri in cui è stata registrata l'intera portata del loro apprendimento e rituale, solo quattro sono sopravvissuti ai tempi moderni (come se tutti che i posteri sapevano che noi stessi ci saremmo basati su tre libri di preghiere e 'Pilgrim's Progress').

La maggior parte degli scritti Maya precolombiani sopravvissuti risale al periodo classico ed è contenuta in iscrizioni su pietra provenienti da siti Maya, come stele, o su vasi di ceramica. Altri supporti includono i suddetti codici, facciate in stucco, affreschi, architravi in ​​legno, pareti di caverne e manufatti portatili realizzati con una varietà di materiali, tra cui ossa, conchiglie, ossidiana e giada. [295]

Sistema di scrittura

Il sistema di scrittura Maya (spesso chiamato geroglifici da una superficiale somiglianza con la scrittura dell'antico Egitto) [296] è un sistema di scrittura logosillabico, che combina un sillabario di segni fonetici che rappresentano sillabe con un logogramma che rappresenta parole intere. [295] [297] Tra i sistemi di scrittura del Nuovo Mondo precolombiano, la scrittura Maya rappresenta più da vicino la lingua parlata. [298] In qualsiasi momento, non erano in uso più di circa 500 glifi, di cui circa 200 (comprese le variazioni) erano fonetici. [295]

La scrittura Maya era in uso fino all'arrivo degli europei, con un picco durante il periodo classico. [299] Sono stati recuperati più di 10.000 singoli testi, per lo più iscritti su monumenti in pietra, architravi, stele e ceramiche. [295] I Maya produssero anche testi dipinti su una forma di carta fabbricata con corteccia d'albero lavorata generalmente ora conosciuta con il suo nome in lingua nahuatl amatl utilizzato per la produzione di codici. [300] [301] L'abilità e la conoscenza della scrittura Maya persistettero tra i segmenti della popolazione fino alla conquista spagnola. La conoscenza è stata successivamente persa, a causa dell'impatto della conquista sulla società Maya. [302]

La decifrazione e il recupero della conoscenza della scrittura Maya è stato un processo lungo e laborioso. [303] Alcuni elementi furono decifrati per la prima volta tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo, principalmente le parti che avevano a che fare con i numeri, il calendario Maya e l'astronomia. [304] Importanti scoperte furono fatte dagli anni '50 agli anni '70 e da allora in poi accelerarono rapidamente. [305] Entro la fine del XX secolo, gli studiosi furono in grado di leggere la maggior parte dei testi Maya, e il lavoro in corso continua ad illuminare ulteriormente il contenuto. [306] [307]

Scrittura logosillabica

L'unità di base del testo logosillabico Maya è il blocco glifo, che trascrive una parola o una frase. Il blocco è composto da uno o più glifi individuali attaccati l'uno all'altro per formare il blocco glifo, con i singoli blocchi glifi generalmente separati da uno spazio. I blocchi glifi sono generalmente disposti in uno schema a griglia. Per facilità di riferimento, gli epigrafi fanno riferimento ai blocchi di glifi da sinistra a destra in ordine alfabetico e numericamente dall'alto verso il basso. Pertanto, è possibile identificare qualsiasi blocco glifo in una parte di testo. C4 sarebbe il terzo blocco che conta da sinistra e il quarto blocco che conta verso il basso. Se un monumento o un manufatto ha più di un'iscrizione, le etichette delle colonne non vengono ripetute, ma continuano nella serie alfabetica se ci sono più di 26 colonne, l'etichettatura continua come A', B', ecc. Le etichette delle righe numeriche ripartono da 1 per ogni unità di testo discreta. [308]

Sebbene il testo Maya possa essere disposto in modi diversi, generalmente è organizzato in doppie colonne di blocchi di glifi. L'ordine di lettura del testo inizia in alto a sinistra (blocco A1), continua fino al secondo blocco nella doppia colonna (B1), quindi scende di una riga e ricomincia dalla metà sinistra della doppia colonna (A2), e continua così a zig-zag. Una volta raggiunto il fondo, l'iscrizione prosegue dall'alto a sinistra della doppia colonna successiva. Laddove un'iscrizione termina in una singola colonna (non accoppiata), questa colonna finale viene solitamente letta direttamente verso il basso. [308]

I singoli blocchi di glifi possono essere composti da un numero di elementi. Questi sono costituiti dal segno principale e da eventuali affissi. I segni principali rappresentano l'elemento principale del blocco e possono essere un nome, un verbo, un avverbio, un aggettivo o un segno fonetico. Alcuni segni principali sono astratti, alcuni sono immagini dell'oggetto che rappresentano e altri sono "varianti della testa", personificazioni della parola che rappresentano. Gli affissi sono elementi rettangolari più piccoli, solitamente attaccati a un segno principale, sebbene un blocco possa essere composto interamente da affissi. Gli affissi possono rappresentare un'ampia varietà di elementi del discorso, inclusi nomi, verbi, suffissi verbali, preposizioni, pronomi e altro. Piccole sezioni di un segno principale potevano essere usate per rappresentare l'intero segno principale, e gli scribi Maya erano altamente inventivi nell'uso e nell'adattamento degli elementi glifi. [309]

Strumenti di scrittura

Sebbene la documentazione archeologica non fornisca esempi di pennelli o penne, l'analisi dei tratti di inchiostro sui codici postclassici suggerisce che è stato applicato con un pennello con una punta modellata da capelli flessibili. [301] Una scultura del periodo classico proveniente da Copán, in Honduras, raffigura uno scriba con un calamaio ricavato da una conchiglia. [310] Gli scavi ad Aguateca hanno portato alla luce una serie di manufatti degli scribi dalle residenze degli scribi di rango d'élite, tra cui tavolozze, mortai e pestelli. [159]

Scribi e alfabetizzazione

I cittadini comuni erano scribi analfabeti erano tratti dall'élite. Non è noto se tutti i membri dell'aristocrazia sapessero leggere e scrivere, anche se almeno alcune donne potrebbero, poiché ci sono rappresentazioni di scribi femminili nell'arte Maya. [311] Furono chiamati gli scribi maya aj tzʼib, che significa "colui che scrive o dipinge". [312] Probabilmente esistevano scuole di scribi in cui ai membri dell'aristocrazia veniva insegnato a scrivere. [313] L'attività degli scribi è identificabile nella documentazione archeologica Jasaw Chan Kʼawiil I, re di Tikal, fu sepolto con il suo vaso di vernice. Alcuni membri minori della dinastia reale Copán sono stati trovati anche sepolti con i loro strumenti di scrittura. Un palazzo a Copán è stato identificato come quello di un nobile lignaggio di scribi ed è decorato con sculture che includono figure che reggono calamai. [314]

Sebbene non si sappia molto sugli scribi Maya, alcuni hanno firmato il loro lavoro, sia su ceramiche che su sculture in pietra. Di solito, solo un singolo scriba ha firmato un vaso di ceramica, ma è noto che più scultori hanno registrato i loro nomi sulla scultura in pietra, otto scultori hanno firmato una stele a Piedras Negras. Tuttavia, la maggior parte delle opere è rimasta non firmata dai loro artisti. [315]

In comune con le altre civiltà mesoamericane, i Maya usavano un sistema di base 20 (vigesimale). [316] Il sistema di conteggio a barre e punti che è la base dei numeri Maya era in uso in Mesoamerica nel 1000 aC [317] i Maya lo adottarono dal Tardo Preclassico e aggiunsero il simbolo dello zero. [318] Questa potrebbe essere stata la prima occorrenza nota dell'idea di uno zero esplicito in tutto il mondo, [319] sebbene possa essere stata preceduta dal sistema babilonese. [320] Il primo uso esplicito dello zero si è verificato su monumenti datati al 357 d.C. [321] Nei suoi primi usi, lo zero fungeva da segnaposto, indicando l'assenza di un particolare conteggio del calendario. Questo in seguito si sviluppò in un numero che fu usato per eseguire calcoli, [322] e fu usato nei testi geroglifici per più di mille anni, fino a quando il sistema di scrittura fu estinto dagli spagnoli. [323]

Il sistema numerico di base è costituito da un punto per rappresentare uno e una barra per rappresentare cinque. [324] Nel periodo Postclassico un simbolo di conchiglia rappresentava lo zero durante il periodo Classico furono usati altri glifi. [325] I numeri Maya da 0 a 19 usavano ripetizioni di questi simboli. [324] Il valore di un numero era determinato dalla sua posizione come numero spostato verso l'alto, il suo valore base moltiplicato per venti. In questo modo, il simbolo più basso rappresenterebbe le unità, il simbolo successivo in alto rappresenterebbe multipli di venti, e il simbolo sopra che rappresenterebbe multipli di 400, e così via. Ad esempio, il numero 884 verrebbe scritto con quattro punti al livello più basso, quattro punti al livello successivo e due punti al livello successivo, per dare 4×1 + 4×20 + 2×400 = 884 Usando questo sistema, i Maya sono stati in grado di registrare numeri enormi. [316] La semplice addizione potrebbe essere eseguita sommando i punti e le barre in due colonne per dare il risultato in una terza colonna. [326]

Il sistema calendariale Maya, in comune con altri calendari mesoamericani, ebbe le sue origini nel periodo preclassico. Tuttavia, furono i Maya a sviluppare il calendario fino alla sua massima raffinatezza, registrando con grande precisione i cicli lunari e solari, le eclissi e i movimenti dei pianeti. In alcuni casi, i calcoli Maya erano più accurati dei calcoli equivalenti nel Vecchio Mondo, ad esempio l'anno solare Maya è stato calcolato con una precisione maggiore rispetto all'anno giuliano. Il calendario Maya era intrinsecamente legato al rituale Maya ed era centrale nelle pratiche religiose Maya. [327] Il calendario combinava un Lungo Computo non ripetitivo con tre cicli interconnessi, ciascuno dei quali misurava un periodo progressivamente più grande. Questi erano i 260 giorni tzolkʼin, [328] i 365 giorni haabʼ, [329] e il Calendario Rotondo di 52 anni, risultante dalla combinazione dei tzolkʼin con il haab'. [330] C'erano anche ulteriori cicli calendariali, come un ciclo di 819 giorni associato ai quattro quadranti della cosmologia Maya, governato da quattro diversi aspetti del dio Kʼawiil. [331]

L'unità di base nel calendario Maya era un giorno, o parentee 20 parente raggruppati per formare a winale. L'unità successiva, invece di essere moltiplicata per 20, come previsto dal sistema vigesimale, è stata moltiplicata per 18 in modo da fornire un'approssimazione approssimativa dell'anno solare (quindi producendo 360 giorni). Questo anno di 360 giorni è stato chiamato a tun. Ogni livello successivo di moltiplicazione seguiva il sistema vigesimale. [332]

Periodi di conteggio lungo [332]
Periodo Calcolo span Anni (circa)
parente 1 giorno 1 giorno
winale 1 x 20 20 giorni
tun 18 x 20 360 giorni 1 anno
kʼatun 20 x 18 x 20 7.200 giorni 20 anni
bakʼtun 20 x 18 x 20 x 20 144.000 giorni 394 anni
piktun 20x18x20x20x20 2.880.000 giorni 7.885 anni
kalabtun 20x18x20x20x20x20 57.600.000 giorni 157.700 anni
kinchiltun 20x18x20x20x20x20x20 1.152.000.000 di giorni 3.154.004 anni
alawtun 20x18x20x20x20x20x20x20 23.040.000.000 di giorni 63.080.082 anni

I 260 giorni tzolkʼin ha fornito il ciclo di base della cerimonia Maya e le basi della profezia Maya. Non è stata dimostrata alcuna base astronomica per questo conteggio e può essere che il conteggio di 260 giorni si basi sul periodo di gestazione umana. Ciò è rafforzato dall'uso del tzolkʼin per registrare le date di nascita e fornire la profezia corrispondente. Il ciclo di 260 giorni ripeteva una serie di nomi di 20 giorni, con un numero da 1 a 13 prefissato per indicare dove nel ciclo si verificava un particolare giorno. [331]

I 365 giorni haab è stato prodotto da un ciclo di diciotto chiamato 20 giorni winales, completato dall'aggiunta di un periodo di 5 giorni denominato wayeb. [333] Il wayeb era considerato un momento pericoloso, quando le barriere tra i regni mortali e soprannaturali venivano infrante, permettendo alle divinità maligne di attraversare e interferire nelle preoccupazioni umane. [330] In modo simile al tzʼolkin, il nominato winale sarebbe preceduto da un numero (da 0 a 19), nel caso del più breve wayeb periodo, i numeri del prefisso andavano da 0 a 4. Poiché ogni giorno nel tzʼolkin aveva un nome e un numero (ad es. 8 Ajaw), questo si sarebbe interconnesso con il haab, producendo un numero e un nome aggiuntivi, per dare a qualsiasi giorno una designazione più completa, ad esempio 8 Ajaw 13 Keh. Un tale nome del giorno potrebbe ripresentarsi solo una volta ogni 52 anni, e questo periodo è indicato dai Maya come Round del Calendario. Nella maggior parte delle culture mesoamericane, il Calendario Round era l'unità più grande per misurare il tempo. [333]

Come con qualsiasi calendario non ripetitivo, i Maya misuravano il tempo da un punto di partenza fisso. I Maya stabilirono l'inizio del loro calendario come la fine di un precedente ciclo di bakʼtuns, equivalente a un giorno nel 3114 aC. I Maya credevano che questo fosse il giorno della creazione del mondo nella sua forma attuale. I Maya usavano il Calendario del Lungo Computo per fissare un dato giorno del Calendario Round all'interno del loro attuale grande Piktun ciclo composto da 20 bakʼtunS. C'era qualche variazione nel calendario, in particolare i testi a Palenque dimostrano che il piktun ciclo che si è concluso nel 3114 aC aveva solo 13 bakʼtuns, ma altri hanno usato un ciclo di 13 + 20 bakʼtun nella corrente piktun. [334] Inoltre, potrebbero esserci state alcune variazioni regionali nel modo in cui sono stati gestiti questi cicli eccezionali. [335]

Una data di conteggio lungo completo consisteva in un glifo introduttivo seguito da cinque glifi che contavano il numero di bakʼtunS, katʼunS, tunS, winalesabbia parentes dall'inizio della creazione corrente. Questo sarebbe seguito dal tzʼolkin parte della data del Calendario Round, e dopo un certo numero di glifi intermedi, la data del Lungo Computo finiva con il Haab parte della data del round di calendario. [336]

Correlazione del calendario Long Count

Sebbene il Calendario Rotondo sia ancora in uso oggi, [337] i Maya iniziarono a usare un conteggio breve abbreviato durante il periodo tardo classico. Lo Short Count è un conteggio di 13 kʼatun. Il Libro di Chilam Balam di Chumayel [338] contiene l'unico riferimento coloniale alle classiche date a lungo conteggio. La correlazione più generalmente accettata è la correlazione Goodman-Martínez-Thompson, o GMT. Ciò equipara la data del Lungo Computo 11.16.0.0.0 13 Ajaw 8 Xul alla data gregoriana del 12 novembre 1539. [339] Gli epigrafi Simon Martin e Nikolai Grube sostengono uno spostamento di due giorni dalla correlazione GMT standard. [340] La Correlazione Spinden sposterebbe le date del Lungo Computo indietro di 260 anni, si accorda anche con le prove documentali, ed è più adatta all'archeologia della penisola dello Yucatan, ma presenta problemi con il resto della regione Maya. [339] La correlazione di George Vaillant sposterebbe tutte le date Maya 260 anni dopo e accorcerebbe notevolmente il periodo postclassico. [339] La datazione al radiocarbonio di architravi in ​​legno datati a Tikal supporta la correlazione GMT. [339]

Il famoso astrologo John Dee ha usato uno specchio di ossidiana azteco per vedere nel futuro.Possiamo guardare dall'alto in basso le sue idee, ma si può essere sicuri che in prospettiva era molto più vicino a un astronomo sacerdote Maya di quanto non lo sia un astronomo del nostro secolo.

I Maya effettuavano meticolose osservazioni dei corpi celesti, registrando pazientemente dati astronomici sui movimenti del sole, della luna, di Venere e delle stelle. Questa informazione era usata per la divinazione, quindi l'astronomia Maya era essenzialmente per scopi astrologici. Sebbene l'astronomia Maya fosse utilizzata principalmente dal clero per comprendere i cicli del tempo passati e proiettarli nel futuro per produrre profezie, aveva anche alcune applicazioni pratiche, come fornire aiuto nella semina e nel raccolto. [343] [344] Il sacerdozio ha perfezionato le osservazioni e registrato le eclissi del sole e della luna, e i movimenti di Venere e delle stelle, questi sono stati misurati rispetto a eventi datati nel passato, nell'ipotesi che eventi simili si sarebbero verificati in futuro quando gli stessi prevalevano le condizioni astronomiche. [345] Illustrazioni nei codici mostrano che i sacerdoti facevano osservazioni astronomiche usando l'occhio nudo, aiutati da bastoncini incrociati come dispositivo di puntamento. [346] L'analisi dei pochi codici postclassici rimasti ha rivelato che, al momento del contatto europeo, i Maya avevano registrato tabelle di eclissi, calendari e conoscenze astronomiche che erano più accurate a quel tempo rispetto a conoscenze comparabili in Europa. [347]

I Maya hanno misurato il ciclo di Venere di 584 giorni con un errore di appena due ore. Cinque cicli di Venere equivalgono a otto di 365 giorni haab cicli calendariali, e questo periodo è stato registrato nei codici. I Maya seguirono anche i movimenti di Giove, Marte e Mercurio. Quando Venere sorse come la Stella del Mattino, questo fu associato alla rinascita dei Maya Hero Twins. [348] Per i Maya, il sorgere eliaco di Venere era associato alla distruzione e allo sconvolgimento. [346] Venere era strettamente associata alla guerra, e il geroglifico che significa "guerra" incorporava l'elemento glifo che simboleggiava il pianeta. [349] Le linee di vista attraverso le finestre dell'edificio Caracol a Chichen Itza si allineano con gli estremi più settentrionale e più meridionale del percorso di Venere. [346] I sovrani Maya lanciarono campagne militari in concomitanza con il sorgere eliaco o cosmico di Venere, e sacrificavano anche importanti prigionieri in concomitanza con tali congiunzioni. [349]

Le eclissi solari e lunari erano considerate eventi particolarmente pericolosi che potevano portare catastrofi nel mondo. Nel Codice di Dresda, un'eclissi solare è rappresentata da un serpente che divora il parente ("giorno") geroglifico. [350] Le eclissi furono interpretate come il sole o la luna che venivano morsi, e le tabelle lunari furono registrate in modo che i Maya potessero essere in grado di prevederle ed eseguire le cerimonie appropriate per scongiurare il disastro. [349]

In comune con il resto della Mesoamerica, i Maya credevano in un regno soprannaturale abitato da una serie di potenti divinità che avevano bisogno di essere placate con offerte cerimoniali e pratiche rituali. [351] Al centro della pratica religiosa Maya c'era il culto degli antenati defunti, che avrebbero intercedeto per i loro discendenti viventi nei rapporti con il regno soprannaturale. [352] I primi intermediari tra gli umani e il soprannaturale furono gli sciamani. [353] Il rituale Maya includeva l'uso di allucinogeni per chilan, sacerdoti oracolari. Visioni per il chilan sono stati probabilmente facilitati dal consumo di ninfee, che sono allucinogene in dosi elevate. [354] Con lo sviluppo della civiltà Maya, l'élite dominante ha codificato la visione del mondo Maya in culti religiosi che giustificavano il loro diritto a governare. [351] Nel Tardo Preclassico, [355] questo processo culminò nell'istituzione del re divino, il kʼuhul ajaw, dotato del massimo potere politico e religioso. [353]

I Maya consideravano il cosmo altamente strutturato. C'erano tredici livelli nei cieli e nove negli inferi, con il mondo mortale in mezzo. Ogni livello aveva quattro direzioni cardinali associate a un colore diverso: il nord era bianco, l'est era rosso, il sud era giallo e l'ovest era nero. Le divinità principali avevano aspetti associati a queste direzioni e colori. [356]

Le famiglie Maya seppellivano i loro morti sotto i pavimenti, con offerte adeguate allo status sociale della famiglia. Lì i morti potrebbero agire come antenati protettivi. I lignaggi Maya erano patrilineari, quindi l'adorazione di un importante antenato maschio sarebbe stata enfatizzata, spesso con un santuario domestico. Man mano che la società Maya si sviluppava e l'élite diventava più potente, i reali Maya trasformarono i loro santuari domestici nelle grandi piramidi che ospitavano le tombe dei loro antenati. [352]

La fede nelle forze soprannaturali pervadeva la vita Maya e ne influenzava ogni aspetto, dalle più semplici attività quotidiane come la preparazione del cibo, al commercio, alla politica e alle attività d'élite. Le divinità Maya governavano tutti gli aspetti del mondo, sia visibili che invisibili. [357] Il sacerdozio Maya era un gruppo chiuso, attingendo i suoi membri dall'élite stabilita dall'Antico Classico che registravano informazioni rituali sempre più complesse nei loro libri geroglifici, comprese le osservazioni astronomiche, i cicli calendariali, la storia e la mitologia. I sacerdoti eseguivano cerimonie pubbliche che comprendevano banchetti, salassi, bruciare incensi, musica, danze rituali e, in determinate occasioni, sacrifici umani. Durante il periodo classico, il sovrano Maya era il sommo sacerdote e il condotto diretto tra i mortali e gli dei. È molto probabile che, tra la gente comune, lo sciamanesimo sia continuato parallelamente alla religione di stato. Con il Postclassico, l'enfasi religiosa era cambiata c'era un aumento del culto delle immagini delle divinità e un ricorso più frequente al sacrificio umano. [358]

Gli archeologi ricostruiscono scrupolosamente queste pratiche e credenze rituali utilizzando diverse tecniche. Una risorsa importante, sebbene incompleta, sono le prove fisiche, come nascondigli dedicatori e altri depositi rituali, santuari e sepolture con le relative offerte funerarie. [359] L'arte, l'architettura e la scrittura Maya sono un'altra risorsa, e queste possono essere combinate con fonti etnografiche, inclusi documenti di pratiche religiose Maya fatte dagli spagnoli durante la conquista. [357]

Sacrificio umano

Il sangue era considerato una potente fonte di nutrimento per le divinità Maya e il sacrificio di una creatura vivente era una potente offerta di sangue. Per estensione, il sacrificio di una vita umana era l'ultima offerta di sangue agli dei e i più importanti rituali Maya culminavano nel sacrificio umano. Generalmente venivano sacrificati solo prigionieri di guerra di alto rango, mentre prigionieri di rango inferiore venivano usati per il lavoro. [360]

Rituali importanti come la dedicazione di importanti progetti di costruzione o l'intronizzazione di un nuovo sovrano richiedevano un'offerta umana. Il sacrificio di un re nemico era il più prezioso, e tale sacrificio comportava la decapitazione del sovrano prigioniero in una rievocazione rituale della decapitazione del dio maya del mais da parte degli dei della morte. [360] Nel 738 d.C., il re vassallo Kʼakʼ Tiliw Chan Yopaat di Quiriguá catturò il suo signore supremo, Uaxaclajuun Ubʼaah Kʼawiil di Copán e pochi giorni dopo lo decapitò ritualmente. [69] Il sacrificio per decapitazione è raffigurato nell'arte Maya del periodo classico e talvolta avveniva dopo che la vittima era stata torturata, essendo stata variamente picchiata, scalpata, bruciata o sventrata. [361] Un altro mito associato alla decapitazione era quello degli Eroi Gemelli raccontato nel Popol Vuh: giocando una partita a pallone contro gli dei degli inferi, gli eroi ottennero la vittoria, ma uno di ogni coppia di gemelli fu decapitato dai loro avversari. [362] [360]

Durante il periodo postclassico, la forma più comune di sacrificio umano era l'estrazione del cuore, influenzata dai riti degli aztechi nella Valle del Messico [360] che di solito avveniva nel cortile di un tempio, o sulla sommità della piramide. [363] In un rituale, il cadavere veniva scuoiato dai sacerdoti ausiliari, ad eccezione delle mani e dei piedi, e il sacerdote officiante si vestiva quindi con la pelle della vittima sacrificale ed eseguiva una danza rituale che simboleggiava la rinascita della vita. [363] Indagini archeologiche indicano che il sacrificio del cuore era praticato già nel periodo classico. [364]

Divinità

Il mondo Maya era popolato da una grande varietà di divinità, entità soprannaturali e forze sacre. I Maya avevano un'interpretazione così ampia del sacro che identificare divinità distinte con funzioni specifiche è impreciso. [366] L'interpretazione Maya delle divinità era strettamente legata al calendario, all'astronomia e alla loro cosmologia. [367] L'importanza di una divinità, le sue caratteristiche e le sue associazioni variavano secondo il movimento degli astri. L'interpretazione sacerdotale dei registri e dei libri astronomici era quindi cruciale, poiché il sacerdote avrebbe capito quale divinità richiedeva la propiziazione rituale, quando dovevano essere eseguite le cerimonie corrette e quale sarebbe stata un'offerta appropriata. Ogni divinità aveva quattro manifestazioni, associate alle direzioni cardinali, ciascuna identificata con un colore diverso. Avevano anche un duplice aspetto giorno-notte/vita-morte. [356]

Itzamna era il dio creatore, ma incarnava anche il cosmo, ed era contemporaneamente un dio del sole [356] Kʼinich Ahau, il sole del giorno, era uno dei suoi aspetti. I re Maya si identificavano spesso con Kʼinich Ahau. Itzamna aveva anche un aspetto del sole notturno, il giaguaro notturno, che rappresentava il sole nel suo viaggio attraverso gli inferi. [368] I quattro Pawatun sostenevano gli angoli del regno mortale nei cieli, i Bacab svolgevano la stessa funzione. Oltre ai loro quattro aspetti principali, i Bakab avevano dozzine di altri aspetti che non sono ben compresi. [369] I quattro Chaac erano dei della tempesta, che controllavano tuoni, fulmini e piogge. [370] I nove signori della notte governavano ciascuno uno dei regni degli inferi. [369] Altre divinità importanti includevano la dea della luna, il dio del mais e i gemelli eroi. [371]

Il Popol Vuh è stato scritto in caratteri latini nei primi tempi coloniali e probabilmente è stato trascritto da un libro geroglifico da uno sconosciuto nobile Maya Kʼicheʼ. [372] È una delle opere più importanti della letteratura indigena nelle Americhe. [312] Il Popul Vuh racconta la mitica creazione del mondo, la leggenda dei gemelli eroi e la storia del regno postclassico di Kʼicheʼ. [372] Divinità registrate nella Popul Vuh includono Hun Hunahpu, il dio del mais Kʼicheʼ, [373] e una triade di divinità guidate dal patrono Kʼicheʼ Tohil, e comprendeva anche la dea della luna Awilix e il dio della montagna Jacawitz. [374]

In comune con altre culture mesoamericane, i Maya adoravano divinità serpente piumate. Tale culto era raro durante il periodo classico, [375] ma nel postclassico il serpente piumato si era diffuso sia nella penisola dello Yucatán che negli altopiani guatemaltechi. Nello Yucatán, la divinità serpente piumata era Kukulkan, [376] tra i Kʼicheʼ era Qʼuqʼumatz. [377] Kukulkan ebbe le sue origini nel periodo classico War Serpent, Waxaklahun Ubah Kan, ed è stata anche identificata come la versione postclassica del Vision Serpent dell'arte Maya classica. [378] Sebbene il culto di Kukulkan avesse le sue origini in queste prime tradizioni Maya, il culto di Kukulkan fu pesantemente influenzato dal culto Quetzalcoatl del Messico centrale. [379] Allo stesso modo, Qʼuqʼumatz aveva un'origine composita, combinando gli attributi del Quetzalcoatl messicano con aspetti del periodo classico Itzamna. [380]

Gli antichi Maya avevano metodi diversi e sofisticati di produzione alimentare. Si riteneva che l'agricoltura a coltura mobile (spostata) fornisse la maggior parte del loro cibo, [381] ma ora si pensa che anche i campi coltivati ​​permanenti, i terrazzamenti, il giardinaggio intensivo, gli orti forestali e i maggesi gestiti fossero cruciali per sostenere le grandi popolazioni del Periodo classico in alcune zone. [382] In effetti, le prove di questi diversi sistemi agricoli persistono ancora oggi: i campi sopraelevati collegati da canali possono essere visti su fotografie aeree. [383] La composizione delle specie della foresta pluviale contemporanea ha un'abbondanza significativamente maggiore di specie di valore economico per gli antichi Maya in aree che erano densamente popolate in epoca precolombiana, [384] e le registrazioni di polline nei sedimenti lacustri suggeriscono che mais, manioca, semi di girasole, cotone , e altre colture sono state coltivate in associazione con la deforestazione in Mesoamerica almeno dal 2500 aC. [385]

I punti base della dieta Maya erano il mais, i fagioli e le zucche. Questi sono stati integrati con un'ampia varietà di altre piante coltivate nei giardini o raccolte nella foresta. A Joya de Cerén, un'eruzione vulcanica ha conservato un record di alimenti conservati nelle case Maya, tra cui peperoncini e pomodori. I semi di cotone erano in procinto di essere macinati, forse per produrre olio da cucina. Oltre ai generi alimentari di base, i Maya coltivavano anche colture di prestigio come il cotone, il cacao e la vaniglia. Il cacao era particolarmente apprezzato dall'élite, che consumava bevande al cioccolato. [386] Il cotone veniva filato, tinto e tessuto per ottenere tessuti preziosi per essere commerciato. [387]

I Maya avevano pochi animali domestici, i cani furono addomesticati nel 3000 aC e l'anatra muta nel tardo postclassico. [388] I tacchini ocellati non erano adatti all'addomesticamento, ma venivano radunati in natura e rinchiusi per l'ingrasso. Tutti questi sono stati usati come animali da cibo i cani sono stati inoltre utilizzati per la caccia. È possibile che anche i cervi siano stati allevati e ingrassati. [389]

Ci sono centinaia di siti Maya sparsi in cinque paesi: Belize, El Salvador, Guatemala, Honduras e Messico. [390] I sei siti con architettura o scultura particolarmente eccezionali sono Chichen Itza, Palenque, Uxmal e Yaxchilan in Messico, Tikal in Guatemala e Copán in Honduras. Altri siti importanti, ma difficili da raggiungere, includono Calakmul ed El Mirador. I principali siti nella regione di Puuc, dopo Uxmal, sono Kabah, Labna e Sayil. Ad est della penisola dello Yucatán si trovano Coba e il piccolo sito di Tulum. [391] I siti del Río Bec alla base della penisola includono Becan, Chicanná, Kohunlich e Xpuhil. I siti più degni di nota in Chiapas, oltre a Palenque e Yaxchilan, sono Bonampak e Toniná. Negli altopiani guatemaltechi ci sono Iximche, Kaminaljuyu, Mixco Viejo e Qʼumarkaj (noto anche come Utatlán). [392] Nelle pianure settentrionali del Petén del Guatemala ci sono molti siti, sebbene a parte Tikal l'accesso sia generalmente difficile. Alcuni dei siti di Petén sono Dos Pilas, Seibal e Uaxactún. [393] Siti importanti in Belize includono Altun Ha, Caracol e Xunantunich. [394]

Ci sono molti musei in tutto il mondo con manufatti Maya nelle loro collezioni. La Foundation for the Advancement of Mesoamerican Studies elenca oltre 250 musei nel suo database del Museo Maya, [395] e l'Associazione Europea dei Maya elenca poco meno di 50 musei nella sola Europa. [396]


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J. Eric S. Thompson in origine interpretava il nome Itzamna come "casa delle lucertole", itzam essendo una parola dello Yucatan per iguana e n / A che significa "casa". [3] Tuttavia, la traduzione di Thompson è stata gradualmente abbandonata. Sebbene non vi sia consenso sul significato esatto del nome Itzamna, può essere significativo che itz è una radice che denota tutti i tipi di secrezioni (come rugiada, linfa e sperma) e anche stregoneria. La forma agentiva altrimenti non attestata itzam potrebbe quindi significare "asperser" o "stregone". [4] Sebbene si trovi il glifo del nome classico del dio D comunemente reso come "Itzamnaaj", questa lettura attende ancora conferma.

Le prime fonti coloniali collegano variamente, e talvolta identificano, Itzamna con Hunab Ku (un alto dio invisibile), Kinich Ahau (la divinità del sole) e Yaxcocahmut (un uccello del presagio).

La fonte più attendibile su Itzamna, Diego de Landa, lo cita più volte nel quadro della sua descrizione dell'anno rituale. Nel mese di Uo, ha avuto luogo un'aspersione rituale dei libri sotto l'invocazione di Kinich Ahau Itzamna, "il primo sacerdote". Nel mese di Zip, Itzamna veniva invocato come uno degli dei della medicina, e nel mese di Mac era venerato dagli antichissimi alla pari dei Chaacs, le divinità della pioggia. Nel ciclo di quattro anni, un anno era sotto il patrocinio di Itzamna.

Itzamna era un dio creatore attivo, come è dimostrato da quanto segue. Confermando la descrizione di Landa del rituale del libro di cui sopra, Diego López de Cogolludo afferma che (Hun-)Itzamna ha inventato l'arte sacerdotale della scrittura. Secondo questo stesso autore, Itzamna (ora scritto Zamna) era stato una sorta di sacerdote che divideva la terra dello Yucatán e assegnava nomi a tutte le sue caratteristiche. Più in generale, Itzamna fu il creatore dell'umanità e anche il padre di Bacab (Francisco Hernández), una quadruplice divinità dell'interno della terra. In una tradizione alternativa, Itzamna generò tredici figli con Ixchel, due dei quali crearono la terra e l'umanità (Las Casas).

Nelle pagine di Capodanno del Codice di Dresda, a Itzamna viene assegnato un ruolo simile a quello descritto da Landa. La versione di Itzamna raffigurata nei codici è molto simile alle raffigurazioni molto precedenti nell'iconografia classica. [5] Rispetto alle descrizioni del primo colonialismo, le scene classiche sono più suggestive di tradizioni narrative, a volte sottoponendo Itzamna alle azioni di altri: può, ad esempio, essere mostrato aggrappato alla schiena di un pecari o di un cervo tenuto pronto per il sacrificio o per essere colpito nel suo avatar uccello.

Sommo sacerdote e sovrano Modifica

Itzamna è talvolta vestito da sommo sacerdote e identificato geroglificamente come il dio del governo. Parlando in generale, l'iconografia classica conferma l'identità di Itzamna come dio superiore, seduto sul suo trono celeste mentre governa, tra l'altro, gli affari dell'agricoltura e della caccia.

Crosta della Terra: Caiman Edit

In due delle primissime pagine del Codice di Dresda, la testa di Itzamna appare all'interno delle fauci di serpente di un caimano a due teste che rappresenta la terra e che sembra corrispondere al Itzam Cab Ain (Itzam Earth Caiman) di un mito della creazione in alcuni dei Libri di Chilam Balam è stato fatto un caso per identificare questo caimano come la trasformazione di Itzamna (Thompson, Taube).

Padre di Bacab Modifica

Sia Itzamna che la sua manifestazione aviaria mostrano talvolta tratti del Bacab (dio N), [6] che, come detto sopra, pare fosse considerato figlio di Itzamna al tempo della conquista spagnola.

Dio del mais tonsurato invecchiato Modifica

Iconograficamente, Itzamna può essere considerata una forma invecchiata del dio del mais tonsurato. Entrambe le divinità sono spesso mostrate insieme.

Principale Divinità Uccello Modifica

Dal Codice di Parigi tardo postclassico indietro nel tempo ai murales pre-classici di San Bartolo, Itzamna ha la cosiddetta divinità principale dell'uccello - forse lo Yaxcocahmut sopra menzionato - per una forma trasformativa (vedi figura).L'uccello tiene spesso un serpente bicefalo nel becco. La sua testa a volte assomiglia a quella di una divinità della pioggia altre volte, è più simile a quella di un uccello da preda, forse il falco ridente ritenuto un presagio di pioggia. [7] Le ali sono ripetutamente incise con i segni di "luce del giorno" e "notte", suggerendo che il volo dell'uccello potrebbe rappresentare lo svolgersi del tempo. I murales di San Bartolo hanno una Divinità Uccello Principale seduta in cima a ciascuno dei quattro alberi del mondo, che ricorda i quattro alberi del mondo (insieme a un quinto albero centrale) che, secondo alcuni dei libri Chilam Balam dell'inizio del colonialismo, sono stati ri- eretto dopo il crollo del cielo. Questi alberi del mondo erano associati a uccelli specifici. Quattro alberi del mondo compaiono anche nel Codice Borgia messicano. L'uccisione della divinità principale dell'uccello è uno degli episodi principali del mito dei gemelli degli eroi del periodo classico, ma forti argomenti si oppongono all'equazione della divinità principale dell'uccello con Vucub Caquix, un demone uccello ucciso dai gemelli Popol Vuh.

Rappresentanti umani Modifica

Itzamna e la sua trasformazione aviaria potrebbero essere rappresentati da esseri umani. Vari re di Yaxchilan, Dos Pilas e Naranjo avevano Itzamnaaj come parte dei loro nomi o titoli. Sulla piattaforma del Tempio XIX di Palenque, un dignitario che presenta al re la sua fascia reale indossa il copricapo della Divinità Uccello Principale, mentre viene indicato come Itzamnaaj. Nel suo avatar uccello, il dio D qui appare come il dio creatore che conferisce il dominio a un re.


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Il popolo della civiltà Maya viveva in tre diverse aree: gli altopiani Maya meridionali, le pianure centrali e le pianure settentrionali. Avevano molti tipi diversi di terra, comprese montagne e pianure aride. Le persone che vivono nelle basse pianure vicino al mare sono state colpite da uragani e tempeste tropicali dai Caraibi.

L'area copriva quelli che oggi chiamiamo gli stati messicani meridionali di Chiapas e Tabasco e gli stati della penisola dello Yucatán di Quintana Roo, Campeche e Yucatán. Includevano anche dove ora chiamiamo Guatemala, Belize, El Salvador e Honduras occidentale.

Il periodo preclassico Modifica

I primi insediamenti Maya iniziarono intorno al 1800 aC. Vivevano nella regione di Soconusco, ora stato del Chiapas in Messico, sull'Oceano Pacifico. Questo è chiamato il "primo periodo preclassico" nella storia Maya'. [2] Le persone in America Centrale erano nomadi che andavano da un posto all'altro per trovare cibo e riparo. In questo periodo iniziarono a stabilirsi. Cominciarono ad allevare animali ea fabbricare ceramiche e piccole figure di argilla. [3] Seppellivano i loro morti in semplici tumuli funerari. Successivamente hanno iniziato a trasformare questi tumuli in piramidi a gradoni.

C'erano altre persone in giro in quel momento, soprattutto al nord. Le civiltà olmeche, miste-zoque e zapoteche vivevano principalmente nell'area che oggi chiamiamo Oaxaca. Non sappiamo esattamente dove fossero i confini della civiltà Maya. Molti dei primi esempi di scrittura ed edifici più importanti sono comparsi nel nord, quindi queste culture hanno probabilmente influenzato la civiltà Maya. [4]

Il periodo classico Modifica

Dal 250 al 909 circa, la civiltà Maya costruì molti monumenti e città e realizzò molte importanti incisioni. Le "pianure meridionali" erano un luogo importante all'epoca. La civiltà Maya ha fatto molte scoperte sull'arte e sul pensiero lì. [5]

Come l'antica Grecia, la loro civiltà era composta da numerose città, che funzionavano tutte in modi diversi. La gente si radunava intorno a queste città per coltivare. Città famose erano Tikal, Palenque, Copán e Calakmul. Città meno conosciute erano Dos Pilas, Uaxactun, Altun Ha e Bonampak, tra le altre. In generale, sappiamo di più su dove si trovavano le città nel sud che nel nord. Alcune città del nord che conosciamo erano Oxkintok, Chunchucmil e Uxmal.

I loro monumenti più famosi sono le piramidi che costruirono come parte dei loro centri religiosi e i palazzi. Il palazzo di Cancuén è il più grande che conosciamo nell'area Maya. I Maya realizzarono anche lastre di pietra scolpite che chiamarono tetun, o "pietre d'albero". Queste lastre mostrano i sovrani insieme alla scrittura geroglifica che descrive la loro famiglia, le vittorie militari e altre cose che hanno fatto bene. [6]

Commercio con altre civiltà Modifica

I Maya avevano rotte commerciali che si estendevano su lunghe distanze. Hanno commerciato con molte altre culture mesoamericane, come Teotihuacan, Zapotec e altri gruppi nel Messico centrale e sulla costa del golfo. Hanno anche commerciato con gruppi che erano più lontani. Ad esempio, le persone che studiano la civiltà Maya hanno trovato l'oro di Panama nel pozzo sacro di Chichen Itza. [7]

Alcune cose importanti che commerciavano erano cacao, sale, conchiglie, giada e ossidiana.

Tra il 900 dC e il 1000 dC, le città delle pianure meridionali hanno avuto sempre più problemi fino a quando tutte le persone se ne sono andate. La civiltà Maya lì smise di fare grandi monumenti e sculture. [8] Le persone che studiano la civiltà Maya non sono sicure del perché sia ​​successo. Hanno molte idee diverse: alcune persone pensano che ci sia stato un grande disastro ambientale, o una malattia che ha colpito molte persone, o che c'erano troppe persone per la quantità di cibo che potevano coltivare.

Periodo post-classico e declino Modifica

Nel nord, la civiltà Maya continuò. Altre culture hanno iniziato a mescolarsi molto di più con la cultura Maya. Alcuni dei siti importanti in questo periodo erano Chichen Itza, Uxmal, Edzná e Coba. Ad un certo punto, le famiglie che governavano su Chichen e Uxmal si indebolirono e i governanti della città di Mayapan governarono tutta la civiltà Maya nella penisola dello Yucatán fino a quando ci fu una rivolta nel 1450. [9] Dopo la rivolta, l'intera area si divisero in diverse città che si combatterono l'una contro l'altra, fino alla conquista spagnola dello Yucatán.

I gruppi Itza Maya, Ko'woj e Yalain intorno a quello che oggi è Guatamela erano ancora in giro, ma non erano molti. Nel 1520, si erano ricostruiti di nuovo e hanno iniziato a costruire città. Gli Itza avevano la loro capitale a Tayasal (noto anche come Noh Petén), e le persone che studiano la civiltà Maya pensano che ciò che resta di questa città sia sotto la moderna città di Flores, in Guatemala, sul lago Petén Itzá. I Ko'woj avevano la loro capitale a Zacpeten. Alcune culture Maya vivevano ancora negli altopiani meridionali.

Il regno Quiché ha prodotto l'opera Maya più famosa, il Popol Vuh. Parla della creazione del mondo, degli dei e delle dee Maya, di come sono stati creati gli esseri umani e gli animali e perché il regno di Quiché era il migliore della civiltà Maya.

Gli spagnoli iniziarono a conquistare le terre Maya. Ci volle molto tempo (170 anni) per finire di farlo perché i Maya non avevano una capitale e ogni città aveva una cultura diversa. Gli ultimi stati Maya, la città Itza di Tayasal e la città Ko'woj di Zacpeten, avevano ancora persone che vivevano in essi fino alla fine del XVII secolo. Furono infine conquistati nel 1697.


Dei notevoli

  • Ah Puch - Dio della Morte
  • Chaac - Dio della pioggia e del tuono
  • Camazotz - Dio pipistrello, cerca di uccidere i gemelli eroi nel Popol Vuh.
  • Gucumatz - Dio serpente e creatore.
  • Hunahpu - Uno dei gemelli Eroe Maya.
  • Huracan - Dio della tempesta e del fuoco, una delle divinità creatrici.
  • Ixbalanque - Uno dei gemelli Eroe Maya.
  • Ixchel - Dea della Terra e della Luna.
  • Ixtab - Dea del suicidio.
  • Zipacna - Demone del mondo sotterraneo.

Bacab

  • Hobnil (poi sostituito da Chaac) - bacab dell'est, viene assegnato il colore rosso e gli anni Kan.
  • Può Tzicnal - bacab del nord, viene assegnato il colore bianco e gli anni Muluc.
  • Zac Cimi - bacab dell'ovest, viene assegnato il colore nero e gli anni Ix.
  • Hozanek - bacab del sud, viene assegnato il colore giallo e gli anni Cauac.

I riferimenti ai Bacab si trovano negli scritti dello storico del XVI secolo Diego de Landa e nelle varie storie Maya conosciute come Chilam Balams. Ad un certo punto, i fratelli si associarono alla figura di Chac, un dio della pioggia Maya. Nello Yucat'acuten, i Maya di Chan Kom si riferivano ai quattro portatori del cielo come ai quattro Chac. Si credeva anche che fossero dei giaguari e sono associati all'apicoltura. Come molte altre divinità, i Bacab erano importanti nelle cerimonie divinatorie, poiché venivano avvicinati con domande sui raccolti, sul clima o sulla salute delle api.


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