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Gli archeologi scoprono due antiche città maya perdute nella giungla del Messico

Gli archeologi scoprono due antiche città maya perdute nella giungla del Messico



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In un'incredibile nuova scoperta nella giungla del Messico, gli archeologi hanno scoperto due antiche città Maya, tra cui templi piramidali in rovina, resti di palazzi, un portale con la bocca dei mostri, un campo da gioco, altari e altri monumenti in pietra, secondo una nuova versione di Discovery Notizia . Una delle città era stata trovata decenni prima, ma tutti i tentativi di trasferirla erano falliti. L'altra città era precedentemente sconosciuta ed è una nuovissima scoperta, che getta nuova luce sull'antica civiltà Maya.

Il capo della spedizione Ivan Sprajc, del Centro di ricerca dell'Accademia slovena delle scienze e delle arti (ZRC SAZU), ha spiegato che la scoperta è stata aiutata da fotografie aeree della foresta tropicale dello Yucatan centrale nello stato di Campeche, in Messico. Sono state notate alcune anomalie tra la fitta vegetazione della foresta e così è stata inviata una squadra per indagare ulteriormente.

Gli archeologi sono rimasti sbalorditi nello scoprire un'intera città in un'area tra le regioni del Rio Bec e Chenes, che si estende per circa 1.800 miglia, che sono caratterizzate dalla loro architettura classica che risale al 600-1000 d.C. circa.

Sebbene la città fosse stata originariamente trovata dall'archeologo americano Eric Von Euw negli anni '70, che produsse documenti e disegni delle antiche rovine Maya, la posizione fu persa e tutti i tentativi di trasferire la città, che chiamò Lagunita, non avevano avuto successo fino a quando Ora.

Una delle caratteristiche più impressionanti della città Maya è l'enorme ingresso dalla bocca di mostro (raffigurato nell'immagine in primo piano), che rappresenta una divinità della terra Maya della fertilità. "Queste porte simboleggiano l'ingresso a una grotta e, in generale, al mondo sotterraneo acquatico, luogo di origine mitologica del mais e dimora degli antenati", ha detto Sprajc a Discovery News.

Oltre l'ingresso, Sprajc e la sua squadra si imbatterono in una grande piramide del tempio che misurava 20 metri di altezza, così come le rovine di un complesso di palazzi disposti intorno a quattro grandi piazze. Nelle vicinanze, hanno trovato numerose sculture in pietra e diversi altari, tutti incisi con rilievi e iscrizioni ben conservati.

I resti di una piramide del tempio nell'antica città Maya di Lagunita. Credito: Ivan Sprajc / Novità sulla scoperta

Una delle iscrizioni è stata analizzata dall'epigrafista Octavio Esparza Olguin dell'Università Nazionale Autonoma del Messico, il quale ha rivelato che i geroglifici registrano la data del 29 ns novembre 711 d.C. e si riferiscono a un "signore di 4 k'atun" (un k'atun è un periodo di 20 anni). Purtroppo però la parte di testo che avrebbe fatto riferimento al nome del sovrano non è abbastanza chiara per essere letta.

L'iscrizione geroglifica datata al 29 ns novembre 711 d.C. Credito: Ivan Sprajc / Novità sulla scoperta

Ancora più sorprendente della riscoperta di Lagunita, è stato il fatto che Sprajc e il suo team si sono imbattuti anche in un'altra serie di antiche rovine nelle vicinanze, precedentemente sconosciute, tra cui un tempio piramidale, un altare e una grande acropoli circondata da tre templi. Le sue strutture ricordano un'altra città Maya, che ora hanno chiamato Tamchen ("pozzo profondo"), dopo aver trovato più di trenta chultan, profonde camere sotterranee utilizzate per la raccolta dell'acqua piovana.

Sebbene sembri che le due città siano esistite contemporaneamente per almeno una parte della loro esistenza, ci sono prove che Tamchen potrebbe essere stata creata prima di Laguinita, con alcune strutture legate al periodo tardo preclassico (300 a.C. – 250 d.C.) .

Struttura in pietra della città precedentemente sconosciuta, che da allora è stata chiamata "Tamchen". Credito: Ivan Sprajc / Novità sulla scoperta

Sprajc ha spiegato che entrambe le città "aprono nuove domande sulla diversità della cultura Maya, il ruolo di quell'area in gran parte inesplorata nella storia Maya delle pianure e le sue relazioni con altre comunità".

Immagine in evidenza: una delle città presentava una straordinaria facciata con un ingresso che rappresentava le fauci aperte di un mostro terrestre. Credito: Ivan Sprajc / Novità sulla scoperta


Gli archeologi scoprono due antiche città maya perdute nella giungla del Messico - Storia

*** Nel sito di Lagunita sono stati ritrovati una facciata a bocca di mostro ben conservata e numerosi monumenti in pietra con iscrizioni geroglifiche, riscoperti dopo essere stati persi per quattro decenni.

*** Le due antiche città, ciascuna con varie piazze circondate da templi piramidali in rovina e massicci palazzi, raggiunsero il loro culmine durante i periodi Tardo e Terminale Classico (c. 600 - 1000 d.C.).

*** Le caratteristiche insolite rappresentano una sfida per la ricerca futura.

Nella foresta tropicale della penisola centrale dello Yucatan, due grandi siti Maya sono stati scoperti da una spedizione archeologica guidata da Ivan Šprajc, del Centro di ricerca dell'Accademia slovena delle scienze e delle arti (ZRC SAZU). Pur non essendo molto lontani dalle moderne città di Xpujil e Zoh Laguna, nella parte sud-orientale dello stato messicano di Campeche, i due siti si trovano nella zona settentrionale della spopolata e difficilmente accessibile Riserva della Biosfera di Calakmul.

Uno dei due siti era stato visitato negli anni '70 dall'archeologo americano Eric Von Euw, che ha documentato diversi monumenti in pietra e una straordinaria facciata con un ingresso che rappresentava le fauci aperte del mostro terrestre, ma i risultati del suo lavoro non sono mai stati pubblicati. I suoi disegni, conservati al Peabody Museum of Archaeology and Ethnology, Harvard University, USA, erano noti ad alcuni specialisti, ma la posizione esatta del sito, indicato come Lagunita da Von Euw, era un mistero. Nonostante diversi tentativi di ricollocarlo, Lagunita è rimasta perduta fino a poche settimane fa, quando è stata riscoperta dal Dr. Šprajc e dal suo team.

“Abbiamo trovato il sito con l'ausilio di fotografie aeree”, spiega Šprajc, “ma siamo stati in grado di identificarlo con Lagunita solo dopo aver visto la facciata e i monumenti e confrontandoli con i disegni di Von Euw, che il famoso esperto Maya Karl Herbert Mayer messo a mia disposizione».

L'altro sito localizzato durante il lavoro sul campo recentemente compiuto non era mai stato segnalato prima. Gli archeologi lo battezzarono con il nome Tamchén, che significa “pozzo profondo” in Maya yucateco, in allusione alla presenza di più di 30 chultun (camere sotterranee a forma di bottiglia, in gran parte destinate alla raccolta dell'acqua piovana), alcune delle quali profonde fino a 13 m.

Durante i due mesi della stagione sul campo, Šprajc è stato assistito dal geodeta Aleš Marsetič, ricercatore presso ZRC SAZU, dagli archeologi Atasta Flores Esquivel e Octavio Esparza Olguín, e dall'architetto Arianna Campiani, dottorandi dell'Università Nazionale Autonoma del Messico (UNAM), oltre a diversi lavoratori locali.

Lagunita e Tamchén si trovano nella parte meridionale di un vasto territorio archeologicamente inesplorato nelle pianure centrali dello Yucatan. Fatta eccezione per Chactún, la grande città Maya scoperta dal team di Šprajc nel 2013, nessun altro sito è stato finora localizzato in quest'area, che si estende per circa 3000 kmq, tra le cosiddette regioni del Río Bec e Chenes, entrambe note per i loro caratteristici stili architettonici in voga durante i periodi Tardo e Terminale Classico (c. 600 – 1000 d.C.).

A parte un campo da ballo e una piramide del tempio alta quasi 20 m, l'area centrale di Lagunita ha una serie di massicci edifici simili a palazzi disposti intorno a quattro piazze principali. La caratteristica più spettacolare è una facciata riccamente decorata con un portale a bocca di mostro. Rappresentando le fauci spalancate della divinità della terra e della fertilità, questi portali zoomorfici caratterizzano gli stili architettonici sia di Chenes che di Río Bec, i più importanti esempi sono quelli di Chicanná, Hormiguero, Hochob e Tabasqueño. “La facciata di Lagunita è molto ben conservata e abbiamo accuratamente documentato tutti i dettagli utilizzando la tecnica di scansione fotografica 3D”, ha commentato Arianna Campiani.

A Lagunita sono state trovate anche 10 stele e tre altari, alcuni dei quali con rilievi ben conservati, tra cui iscrizioni geroglifiche. "La data su Stela 2 corrisponde al 711 d.C., suggerendo che Lagunita fiorì contemporaneamente al vicino Chactún, dove abbiamo trovato anche monumenti con date che cadono nell'VIII secolo", afferma l'epigrafo del progetto Octavio Esparza. “A giudicare sia dai volumi architettonici che dai monumenti con iscrizioni, Lagunita deve essere stata la sede di un governo relativamente potente, anche se la natura del suo rapporto con il più grande Chactún, che si trova a circa 10 km a nord, rimane poco chiara”. L'importanza di Lagunita è ulteriormente attestata dalla grande densità di tumuli residenziali, terrazze, albarradas (muretti a secco) e altri resti di insediamento nel territorio circostante.

Altrettanto imponente è il sito di Tamchén, situato a circa 6 km a nord-est di Lagunita: ci sono diverse piazze circondate da edifici voluminosi, tra cui un tempio piramidale con un santuario piuttosto ben conservato in cima e una stele e un altare alla base, nonché un'acropoli che sostiene un cortile con tre templi ai lati. Mentre Tamchén sembra essere stato in gran parte contemporaneo a Lagunita, sia il composto triadico che la ceramica di superficie indicano che la sua storia di insediamento risale al Tardo Preclassico (c. 300 a.C. - 250 d.C.).

Proprio come Chactún, Lagunita e Tamchén hanno una serie di aspetti che li rendono molto promettenti per la ricerca futura. La facciata zoomorfa di Lagunita non è una sorpresa, considerando che Becán, il sito più grande della zona del Río Bec, dista solo 15 km. Ciò che non ci si aspettava, tuttavia, è la presenza di così tanti templi piramidali e monumenti con iscrizioni, rari nella regione del Río Bec. Sia Tamchén che Lagunita sembrano essere stati in gran parte abbandonati intorno al 1000 d.C., condividendo il destino di altre comunità Maya di pianura, ma alcune stele sono state modificate qualche tempo dopo che erano state originariamente erette, e altre offerte postclassiche sono state trovate. Questi fatti riflettono ovviamente continuità e rotture nelle tradizioni culturali, ma il loro significato per comprendere la geografia politica e la storia della regione deve ancora essere spiegato.

Particolarmente interessanti sono vari elementi che non sono stati conosciuti altrove nell'area Maya. Due altari di Lagunita hanno una curiosa forma a testa di chiodo. La terza è rettangolare e presenta ai lati una serie di glifi Ajaw, con coefficienti evidentemente riferiti a successive k'atun (periodo di 20 anni) tali registrazioni sono comuni nei codici, ma non sui monumenti in pietra. Mentre i testi geroglifici compaiono normalmente in un numero pari di colonne, l'iscrizione sulla Stela 2 di Lagunita ne ha tre e la data del Lungo Computo è incompleta. A Tamchén, dozzine di chultun sono disseminati in due piazze, alcuni sono parzialmente crollati o riempiti con materiale accumulatosi nei secoli, ma altri sono ancora oggi profondi 10 o più metri. Mentre i chultun sono comuni nei siti Maya, la loro profondità e l'elevata concentrazione all'interno del centro civile e cerimoniale dell'antico insediamento rappresentano una peculiarità di Tamchén. Solo ricerche future nell'estesa regione archeologicamente non rilevata a nord potranno rivelare se tali caratteristiche, che al momento appaiono piuttosto singolari, fossero in realtà comuni in un'area più ampia.

Rappresentando un follow-up del progetto di ricognizione archeologica nel sud-est di Campeche, in Messico, diretto da Ivan Šprajc dal 1996, la stagione sul campo 2014 è stata approvata e sostenuta dall'Istituto Nazionale di Antropologia e Storia (INAH), Messico. Il finanziamento principale è stato fornito da Ken e Julie Jones dalla loro KJJ Charitable Foundation (USA) un ulteriore sostegno finanziario è stato concesso dalle società private Villas (Austria), Hotel Río Bec Dreams (Messico) e Ars longa e Adria Kombi (Slovenia), nonché di Martin Hobel e Aleš Obreza.

Nel giugno 2014, la parte meridionale della Riserva della Biosfera di Calakmul, dove la maggior parte dei siti archeologici attualmente conosciuti sono stati scoperti nelle indagini sul campo guidate da Šprajc negli ultimi anni, è stata iscritta nella lista del patrimonio mondiale dell'UNESCO come proprietà mista naturale e culturale.


Misteriose città Maya perdute scoperte nella giungla guatemalteca

Gli archeologi hanno sfruttato una tecnologia sofisticata per rivelare città perdute e migliaia di strutture antiche nel profondo della giungla guatemalteca, confermando che la civiltà Maya era molto più grande di quanto si pensasse in precedenza.

Gli esperti hanno utilizzato la tecnologia di rilevamento a distanza per vedere attraverso la fitta chioma della foresta, rivelando più di 60.000 strutture in una rete tentacolare di città, fattorie, autostrade e fortificazioni. L'estensione dell'antica agricoltura Maya ha anche sbalordito gli archeologi, i quali hanno affermato che la civiltà produceva cibo "su scala quasi industriale".

Un team internazionale di scienziati e archeologi ha preso parte all'iniziativa PACUNAM LiDAR (Light Detection and Ranging), rilevando in aereo più di 772 miglia quadrate della giungla guatemalteca. I loro risultati sono stati rivelati nelle mappe digitali e in un'app di realtà aumentata.

LiDAR utilizza un laser per misurare le distanze dalla superficie terrestre e può rivelarsi estremamente prezioso per studiare ciò che è nascosto nelle aree fortemente boschive. LiDAR è anche ampiamente utilizzato in altre applicazioni, comprese le auto autonome in cui consente ai veicoli di avere una visione continua a 360 gradi.

Gli esperti hanno gettato nuova luce sulla scala precedentemente sconosciuta della civiltà Maya (Wild Blue Media/National Geographic)

L'incredibile progetto sarà mostrato su "Lost Treasures of the Maya Snake Kings", in onda su National Geographic il 6 febbraio.

"È come un trucco di magia", dice uno degli archeologi che guidano il progetto, Tom Garrison, nel documentario. "L'indagine è lo sviluppo più importante nell'archeologia Maya in 100 anni".

Lo studio indica che le stime precedenti che collocavano la popolazione nelle antiche pianure Maya tra 1 milione e 2 milioni devono essere completamente ripensate. Sulla base dell'ampia indagine, gli esperti ora ritengono che nella regione vivessero fino a 20 milioni di persone.

Wild Blue Media/National Geographic (La ricerca getta nuova luce sull'antica dinastia Maya 'Snake Kings')

Le pianure Maya abbracciavano la penisola messicana dello Yucatan, il Guatemala e il Belize. Dal suo cuore in quello che oggi è il Guatemala, l'impero Maya raggiunse l'apice del suo potere nel VI secolo d.C., secondo History.com, anche se la maggior parte delle città della civiltà furono abbandonate intorno al 900 d.C.

Gli archeologi coinvolti nel progetto PACUNAM LiDAR stanno anche esaminando come un'oscura dinastia reale conosciuta come i Re Serpente sia arrivata a dominare l'antico mondo Maya. Le ultime prove suggeriscono che il potere della dinastia si estendeva dal Messico e dal Belize al Guatemala. Conquistarono la grande città Maya di Tikal nel 562 d.C.

Nuova luce viene gettata anche su Tikal, nel profondo della foresta pluviale guatemalteca. Utilizzando LiDAR, gli archeologi hanno identificato una piramide precedentemente sconosciuta nel cuore della città che si pensava fosse una caratteristica naturale. La città è risultata anche tre o quattro volte più grande di quanto si pensasse in precedenza, con ampie difese alla periferia. Le fortificazioni supportano la nuova teoria secondo cui gli antichi erano impegnati in guerre su larga scala, secondo National Geographic.

Gli esperti hanno sfruttato una sofisticata tecnologia di telerilevamento (Wild Blue Media/National Geographic)

LiDAR è stato utilizzato anche per rivelare nuovi dettagli della valle paludosa intorno alla città Maya di Holmul, vicino al confine del Guatemala con il Belize. I dati LiDAR mostrano che le migliaia di acri sono stati prosciugati, irrigati e convertiti in terreni agricoli, creando un paesaggio che gli archeologi hanno paragonato alla valle centrale della California.

"Ci sono intere città di cui non sapevamo che ora vengono mostrate nei dati del sondaggio", afferma nel documentario l'esploratore del National Geographic Francisco Estrada-Belli, uno dei leader congiunti del progetto. “Ci sono altri 20.000 chilometri quadrati da esplorare e ci saranno centinaia di città che non conosciamo. te lo garantisco.”

Le scoperte sono solo gli ultimi ritrovamenti per offrire uno sguardo sulla civiltà Maya. Il mese scorso, ad esempio, gli esperti in Messico hanno scoperto un vasto sistema di grotte sottomarine che potrebbe contenere indizi sui Maya.

Una piramide precedentemente sconosciuta è stata avvistata nell'antica città Maya di Tikal (Wild Blue Media/National Geograpic)

L'anno scorso, gli archeologi nel nord-ovest del Guatemala hanno scoperto la tomba di un antico re Maya che si pensa risalga tra il 300 d.C. e il 350 d.C.

In un progetto di ricerca separato pubblicato l'anno scorso, gli esperti hanno anche portato alla luce nuovi indizi sulla misteriosa scomparsa della civiltà. Gli scienziati credono da tempo che la civiltà abbia subito due grandi crolli: il primo dei quali è avvenuto intorno al II secolo d.C. e il secondo, intorno al IX secolo d.C. Utilizzando dati al radiocarbonio, risalenti a ceramiche e scavi archeologici, un team guidato da ricercatori dell'Università dell'Arizona ha scoperto nuove informazioni sui crolli.

I dati mostrano che i crolli si sono verificati a ondate e sono stati modellati dall'instabilità sociale, dalla guerra e dalle crisi politiche. Questi eventi hanno deteriorato i principali centri urbani Maya, secondo il team. Inoltre, il team ha utilizzato le informazioni provenienti da un sito a Ceibal, a circa 100 km a sud-ovest di Tikal, per perfezionare la cronologia di quando le dimensioni della popolazione e la costruzione di edifici sono aumentate e diminuite.

I nuovi dati indicano "modelli più complessi di crisi politiche e recuperi che portano a ogni crollo", ha spiegato il team.


Gli archeologi trovano due "città perdute" nel profondo della giungla dell'Honduras

Gli archeologi hanno scoperto due città perdute nella profonda giungla dell'Honduras, che emergono dalla foresta con prove di una piramide, piazze e manufatti che includono l'effigie di uno spirito metà umano e metà giaguaro.

Il team di specialisti in archeologia e altri campi, scortato da tre guide britanniche e un dettaglio delle forze speciali honduregne, ha esplorato a piedi una remota valle di La Mosquitia dove un rilevamento aereo aveva trovato segni di rovine nel 2012.

Chris Fisher, il capo archeologo statunitense della squadra, ha detto al Guardian che la spedizione, coordinata dai registi Bill Benenson e Steve Elkins, dall'Honduras e dal National Geographic (che per primo ha riportato la storia sul suo sito), ha avuto le apparenze hanno messo piede in un luogo che non era stato toccato dagli umani per almeno 600 anni.

"Anche gli animali si sono comportati come se non avessero mai visto persone", ha detto Fisher. "Le scimmie ragno sono dappertutto, e ci seguirebbero in giro e ci lanciavano cibo e gridavano e urlavano e facevano le loro cose".

"Essere trattato non come un predatore ma come un altro primate nel loro spazio è stata per me la cosa più sorprendente di tutto questo viaggio", ha detto.

Fisher e il team sono arrivati ​​in elicottero per "verificare" i dati rivelati dalla tecnologia di rilevamento chiamata Lidar, che proietta una griglia di raggi infrarossi abbastanza potenti da sfondare la fitta chioma della foresta.

La fitta giungla dell'Honduras. Fotografia: Dave Yoder/National Geographic

Questi dati hanno mostrato un paesaggio creato dall'uomo, ha detto Fisher delle città gemelle non solo con case, piazze e strutture, ma presenta anche "molto simile a un giardino inglese, con frutteti e orti, campi coltivati ​​e strade e sentieri".

Nella valle della foresta pluviale, hanno detto di aver trovato le fondamenta strutturali in pietra di due città che rispecchiavano il pensiero delle persone sulla regione Maya, sebbene non fossero persone Maya. L'area risale tra il 1000 e il 1400 d.C. e, sebbene si sappia molto poco senza scavi del sito e della regione circostante, Fisher ha affermato che è probabile che le malattie europee abbiano almeno in parte contribuito alla scomparsa della cultura. Ha anche affermato che non è chiaro se le persone possano essere imparentate con le comunità indigene della regione che vivono ancora nell'area.

La spedizione ha anche trovato e documentato 52 manufatti che Virgilio Paredes, capo dell'Istituto nazionale di antropologia e storia dell'Honduras, ha affermato che indicavano una civiltà distinta dai Maya. Quei manufatti includevano una ciotola con intagli intricati e sculture in pietra semisepolte, tra cui molte che fondevano caratteristiche umane e animali.

Il deposito di manufatti - "molto bello, molto fantastico", nelle parole di Fisher - potrebbe essere stato un'offerta di sepoltura, ha detto, notando le effigi di animali spirituali come avvoltoi e serpenti.

Fisher ha detto che mentre un archeologo probabilmente non chiamerebbe queste città prova di una civiltà perduta, la chiamerebbe prova di una cultura o società. “Si è perso? Beh, non ne sappiamo nulla", ha detto.

Il team esplorativo non aveva un permesso per scavare e spera di farlo in una futura spedizione. "Questo è il problema con l'archeologia è che ci vuole molto tempo per fare le cose, un altro decennio se lavoriamo intensamente lì, ma poi ne sapremo un po' di più", ha detto Fisher.

"Questa non era come una pazza spedizione coloniale del secolo scorso", ha aggiunto.

Nonostante l'abbondanza di scimmie, si sa ancora troppo poco del sito per collegarlo alla "città perduta del dio scimmia" che una di queste spedizioni sosteneva di aver scoperto. Intorno al 1940, l'eccentrico giornalista Theodore Morde partì nella giungla honduregna alla ricerca della leggendaria "città bianca" di cui i conquistadores spagnoli avevano sentito parlare nei secoli prima.


Allevato pesantemente

Le immagini hanno rivelato che i Maya hanno alterato il paesaggio in un modo molto più ampio di quanto si pensasse in precedenza in alcune aree, il 95% della terra disponibile era coltivata.

"La loro agricoltura è molto più intensiva e quindi sostenibile di quanto pensassimo, e coltivavano ogni centimetro della terra", ha detto Francisco Estrada-Belli, professore assistente di ricerca presso la Tulane University, osservando che gli antichi Maya prosciugavano parzialmente le aree paludose che non hanno considerato degno di essere coltivato da allora.

E le vaste recinzioni difensive, i sistemi di fossati e bastioni e i canali di irrigazione suggeriscono una forza lavoro altamente organizzata.

"Qui c'è un coinvolgimento dello stato, perché vediamo che vengono scavati grandi canali che stanno riorientando i flussi d'acqua naturali", ha detto Thomas Garrison, assistente professore di antropologia all'Ithaca College di New York.

I 2.100 chilometri quadrati (810 miglia quadrate) di mappatura effettuati espandono notevolmente l'area che era intensamente occupata dai Maya, la cui cultura fiorì tra circa il 1.000 a.C. e il 900 d.C. I loro discendenti vivono ancora nella regione.


Gli archeologi trovano antiche città Maya perdute in Guatemala usando i laser

Gli archeologi hanno trovato oltre 60.000 strutture antiche precedentemente sconosciute nel nord del Guatemala con l'aiuto di laser, nella più grande indagine mai eseguita nella regione della civiltà Maya.

Il sondaggio combatte le ipotesi precedenti secondo cui l'area era scarsamente collegata e scarsamente popolata, poiché gli archeologi hanno trovato strutture come fattorie, case e fortezze di difesa e 60 miglia di strade e canali che collegano le grandi città.

Un'archeologa, Sarah Parcak, che non è stata coinvolta nel sondaggio, ha reagito ai risultati e alle fotografie su Twitter, scrivendo: "Questo è un territorio HOLY $HIT".

Prima che queste strutture fossero scoperte, gli archeologi del passato pensavano che le pianure Maya nel nord del Guatemala fossero solo piccole città-stato governate in modo indipendente. Ma con questa nuova ricerca, si teorizza ora che le città fossero più collegate e popolate di quanto gli archeologi avessero pensato in precedenza.

Il sondaggio ora porta scienziati e ricercatori a ritenere che da 7 a 11 milioni di persone abbiano vissuto nella civiltà Maya in quella regione dal 650 all'800 d.C., molte più di quanto stimato in precedenza.

Gli autori dell'articolo che mostra i risultati del sondaggio hanno scritto che ora è necessaria una "rivalutazione della demografia, dell'agricoltura e dell'economia politica Maya". I risultati sono stati pubblicati la scorsa settimana in Scienza.

Le strutture e gli insediamenti sono stati scoperti utilizzando un metodo di telerilevamento chiamato "rilevamento e distanza della luce" o "lidar" per valutare i modelli regionali. In precedenza, era difficile per i ricercatori sapere dove fossero sepolte o nascoste esattamente le strutture antiche, ma la tecnologia è in grado di selezionare le fitte giungle e foreste per identificare le aree che hanno strutture antiche.

Mentre i laser possono portare gli archeologi ai siti, devono ancora scavare aree per scoprire esattamente cosa c'era sotto la superficie.

"Tutti noi abbiamo visto cose su cui avevamo camminato e ci siamo resi conto, oh wow, ci siamo totalmente persi", ha detto Marcello Canuto della Tulane University Il Washington Post delle nuove mappe lidar. Canuto è stato uno dei ricercatori del sondaggio.

L'autrice dello studio, Mary Jane Acuntildea, ha affermato che la scoperta è come "mettersi gli occhiali quando la vista è offuscata". Acuña è il direttore del progetto archeologico El Tintal in Guatemala.


Gli archeologi hanno scoperto una misteriosa megalopoli Maya nascosta sotto la giungla guatemalteca

La tecnologia di scansione laser ha rivelato più di 61.000 strutture antiche.

Una mappa topografica delle antiche città Maya nel nord del Guatemala creata con la scansione LiDAR della giungla. Immagine per gentile concessione dell'American Association for the Advancement of Science.

I ricercatori hanno scoperto un'antica megalopoli Maya nel profondo della foresta tropicale del Guatemala settentrionale dopo aver scansionato il sito con una forma avanzata di rilevamento della luce e tecnologia di rilevamento nota come LiDAR. Le scansioni sono opera della Pacunam Lidar Initiative, che negli ultimi due anni ha mappato un'area di 810 miglia quadrate della Riserva della Biosfera Maya a Petén.

I risultati rivelano i contorni di oltre 61.000 strutture antiche, tra cui piramidi e palazzi, in una rete interconnessa di dozzine di città. I risultati sono stati annunciati per la prima volta a febbraio, ma il giornale Scienza ha ora pubblicato mappe e analisi di imaging basate su laser.

Volando a 2.000 piedi sopra le cime degli alberi, gli aerei del National Center for Airborne Laser Mapping dotati di scanner LiDAR effettuano letture topografiche utilizzando impulsi laser collegati a un sistema GPS e producono mappe tridimensionali della superficie sottostante. Le scansioni aeree vengono quindi combinate per creare un paesaggio digitale altamente dettagliato. “Ha identificato caratteristiche su cui avevo camminato, un centinaio di volte!”, ha detto uno degli autori dello studio, Francisco Estrada-Belli TechCrunch. “Non siamo mai stati in grado di vedere un paesaggio antico a questa scala tutto in una volta.”

Rappresentazione del sito archeologico di Naachtun, Petén, al crepuscolo. Immagine per gentile concessione dell'American Association for the Advancement of Science.

Le scansioni mostrano una vasta rete di strade Maya che collegano città e fortificazioni difensive che suggeriscono una società spesso in guerra. C'erano anche sofisticati sistemi di irrigazione e canali. LiDAR ha persino scoperto un'enorme piramide così ricoperta di vegetazione da essere invisibile ad occhio nudo.

“LiDAR sta rivoluzionando l'archeologia come il telescopio spaziale Hubble ha rivoluzionato l'astronomia,” ha detto Estrada-Belli National Geographic. “Con questi nuovi dati non è più irragionevole pensare che lì ci fossero dai 10 ai 15 milioni di persone, compresi molti che vivevano in zone basse e paludose che molti di noi avevano ritenuto inabitabili.” In precedenza, la maggior parte degli studiosi aveva posto la popolazione a un livello più vicino a cinque milioni.

La tecnologia LiDAR sta mappando la civiltà perduta dei Maya, rivelando antichi insediamenti nascosti nella giungla. Immagine per gentile concessione di Luke Auld-Thomas e Marcello A. Canuto/PACUNAM.


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Le fotografie dei siti mostravano piramidi di pietra che sporgevano da sotto il fitto fogliame.

Posizione: Le città nascoste si trovano nella parte sud-orientale dello stato messicano di Campeche, nel cuore della penisola dello Yucatan e della giungla dello Yucatan

Questa immagine mostra un pezzo di una stele proveniente da un'antica città Maya a Lagunita il 17 maggio 2014 era un pezzo di pietra o lastra di legno, generalmente più alto che largo, eretto per scopi funerari o commemorativi

Antica: queste stele o stele presenti in molte antiche comunità tra cui l'Egitto e sono state trovate nelle antiche città Maya di Lagunita, a sinistra, e Tamchen nel maggio 2014

Resti: i resti della porta della bocca del mostro a Lagunita che ha l'occhio del mostro terrestre e le zanne lungo lo stipite della porta sono raffigurati qui dopo che è stata scoperta il 30 maggio 2014

Sprajc ha detto che la sua squadra ha mappato 10-12 ettari (25-30 acri) in ogni sito, ma le città erano probabilmente più grandi.

"Abbiamo elaborato una mappa, ma solo dei centri religiosi e amministrativi dei due siti", ha detto, "questo è solo come il centro".

La sua squadra non ha ancora scavato i siti.

"Ci sono dozzine di siti che ho già visto nelle fotografie aeree", ha aggiunto, osservando che ulteriori scoperte dipendono da ulteriori finanziamenti.

L'estate scorsa, Sprajc ha scoperto un'altra antica città Maya, Chactun, 10 km (6 miglia) a nord di Lagunita e 6 km (4 miglia) a nord-ovest di Tamchen.

CIVILTA' MAYA: GLI ANTICHI POPOLI CHE COSTRUIRONO IMPERI MERAVIGLIOSI

L'Impero Maya era un'antica civiltà incredibile e sofisticata situata nelle pianure tropicali di quello che oggi è chiamato Guatemala.

La civiltà Maya era una delle società indigene più dominanti della Mesoamerica - Messico e America Centrale - prima che gli spagnoli la conquistassero nel XVI secolo.

Il suo potere e la sua influenza furono diffusi per molti anni, ma raggiunsero il culmine nel VI secolo d.C.

All'inizio i Maya avevano una sola lingua, ma presto svilupparono molte lingue diverse.

Oggi, nell'odierno Messico e nell'America Centrale, circa 5 milioni di persone parlano 70 lingue Maya diverse.

I primi insediamenti Maya risalgono al 1800 a.C. circa. e furono chiamati il ​​periodo preclassico o formativo.

Il Periodo Classico, che iniziò intorno al 250 d.C., fu l'età d'oro dell'Impero Maya.

C'erano circa 40 città, tra cui Tikal, Uaxactún, Copán, Bonampak, Dos Pilas, Calakmul, Palenque e Río Bec.

Ogni città aveva una popolazione compresa tra 5.000 e 50.000 persone. Al suo apice, la popolazione Maya potrebbe aver raggiunto 2.000.000.

Una delle tante cose intriganti dei Maya era la loro capacità di costruire una grande civiltà in un clima di foresta pluviale tropicale.

I Maya avevano molte abilità.

La loro capacità di creare monumenti può essere vista oggi quando vengono scoperte antiche rovine.

Erano abili artigiani che creavano cose incredibili tra cui: calendari, ceramiche, agricoltura, matematica e scrittura di geroglifici.

Hanno accuratamente lasciato dietro di sé una serie di architetture e opere d'arte simboliche per dimostrare la loro abilità come costruttori e intellettuali.

Tuttavia, nel 900 d.C., la maggior parte delle città di pietra dei Maya furono abbandonate.


Sul sentiero Lacandona

Quest'estate, un team di archeologi è andato alla ricerca di Sac Balam, una capitale Maya perduta. Sulla base dei registri spagnoli, hanno tracciato un arco che mostrava le possibili posizioni della città, che rimanevano fuori portata.

Riserva della Biosfera di Montes Azules

Possibili posizioni di Sac Balam

Il mondo Maya era diverso. Covering about 390,000 square kilometers in southern Mexico, Guatemala, Belize, and Honduras, this region was not ruled by a single emperor. Each Maya city state was largely independent, embedded within a complex web of ever-shifting allies and enemies. (Think ancient Greece, not ancient Rome.) Each one had to be individually brought under Spanish rule, whether by conquest or diplomacy. "Because the Maya are never centralized, it's very hard to conquer entire areas," says Maxine Oland, an archaeologist at the University of Massachusetts in Amherst who studies the Colonial period in the Maya world.

What resulted was a patchwork of Spanish-style colonial cities, majority-Maya towns that traded with the Spanish and (by force or by choice) converted to Christianity, and independent Maya capitals such as Sac Balam that resisted colonial rule. In between were vast expanses of forest where Maya people often fled to escape colonial violence and oppression. These different ways of life coexisted, often uneasily, for centuries.

Historical documents record almost nothing about life in the independent Maya capitals. Sac Balam is a particular mystery, because it was founded to stay hidden. The Lacandon originally lived in a city called Lakam Tun, on an island in Lake Miramar, on the western edge of Montes Azules. But after repeated Spanish attacks, they realized that to stay safe and independent, they would have to retreat deep into the jungle. They named their new city Sac Balam, or "the white jaguar," and lived there, undisturbed, for 109 years. When the Spanish finally discovered and conquered Sac Balam, it was the second-to-last independent Maya capital standing. (The last, Nojpeten, the capital of the Itza Maya in northern Guatemala, fell just 2 years later.)

To understand life in Sac Balam, you need to look at the buildings and artifacts its residents used and left behind, says Josuhé Lozada Toledo, an archaeologist at Mexico's National Institute of Anthropology and History (INAH) in Mexico City. "Sac Balam preserves the story of a community that was erased from history," he says. Excavating what's left of its houses, community buildings, ceramics, and religious offerings "would be an act of cultural revindication."

Lozada Toledo and Woodfill are particularly interested in reconstructing Sac Balam's trade networks, which Spanish chronicles hint were extensive but invisible to those who ended up writing history. If the Lacandon were trading with other Maya communities for goods such as salt, could they also have traded for machetes and other European objects? Or did they reject those foreign goods entirely?

Excavations elsewhere have shed some surprising light on those questions. In Zacpeten, the independent capital of the Kowoj Maya in northern Guatemala until the first half of the 17th century, Timothy Pugh from Queens College, part of the City University of New York, found three pieces of iron, a musket ball, a tobacco pipe stem—more associated with British pirates than Spanish settlers—and a piece of a cow's jaw. All seven European objects had been placed in important religious contexts the cow jaw had even been left on an altar next to an incense burner. Apparently, select European goods had become a vibrant part of Kowoj religious and political symbolism.

Whether the same was true for the Lacandon of Sac Balam remains to be seen. The team that aims to find out consists of three archaeologists: Lozada Toledo, whose tall frame is often pensively folded over a map Woodfill, a bearded, jovial gringo who lived in Guatemala for almost 10 years and speaks Spanish and the Mayan language Q'eqchi' and Rubén Núñez Ocampo, a watchful young researcher from INAH in Mérida who specializes in Maya ceramics from just before the Colonial period. Rounding out the group are me and Virginia Coleman, a professional dancer and Woodfill's wife of just a few weeks. The expedition is the capstone of their honeymoon.

Brent Woodfill, standing in front of the ruins of a 150-year-old hacienda in the Montes Azules Biosphere Reserve, plans to return to the area as often as he can.

Others have tried to find the lost city of Sac Balam before. A 1997 expedition, inspired by the historical research of a Belgian priest turned anthropologist named Jan de Vos, ventured into another part of Montes Azules. Over the course of 6 days of hiking, they found a single cluster of ruins near the Chaquistero Mountains. But Woodfill and his Mexican colleagues think that site is likely from the Classic period, hundreds of years before the founding of Sac Balam. Joel Palka, an archaeologist at Arizona State University (ASU) in Tempe, agrees, although he cautions that archaeologists won't be sure of the ruins' identity until they are excavated. "We won't know where the site is until we dig." Sac Balam remains as mysterious as ever.

On an early summer day , we convene in the city of Comitán and pile into Woodfill's pickup truck for the long and bumpy drive to Las Guacamayas, an ecolodge close to Montes Azules that will serve as our base for the next 12 days. The following morning, we stop by one of the many small communities founded after the government encouraged Indigenous groups from other parts of Mexico to resettle here as farmers and ranchers. Few are direct descendants of the Lacandon or other Maya groups that originally lived in the region. Still, after decades on the land, they know it as well as anybody alive.

About two dozen men and a handful of women trickle into a meeting in the cinderblock town hall, where the team will formally ask for the community's permission to study a cluster of Maya ruins nearby. Woodfill learned about the site from the community last year and registered it with INAH. Now, he wants to know whether two colleagues can map it and collect ceramics on the surface, to pin down when it was occupied. (Woodfill asked Scienza not to name the town because it might tip off looters.) "This part of Chiapas is a void" of archaeological knowledge, Woodfill tells the gathered community members. "Not because there aren't any sites, but because they haven't been studied."

The community is interested in ecotourism, and what the archaeologists learn could help them attract visitors. After 45 minutes of discussion and questions, the members agree to the archaeologists' request and offer to lead them to the ruins. The site lies in a patch of forest outside town, along a trail of matted leaves and slippery roots, where the guttural chants of howler monkeys echo through the trees.

A local community showed a research team this Maya hieroglyphic staircase.

About 20 minutes down the trail, we round a bend and come upon a jumble of large rectangular stones, some with clear Maya glyphs carved into them. They are the remains of a hieroglyphic staircase that once led to the top of the palace where the city's leader would have received his subjects and performed religious rituals. This type of structure is considered a rare jewel of Maya sites. The staircase shows that "this was a powerful place," Woodfill says.

"This was the palace," he adds, pointing to the mound of earth behind the staircase remains. The community members show the researchers other features of the site, such as a large vertical stone carved with a portrait and glyphs standing half-buried at the base of a tree. All suggest it was occupied in the Late Classic period (from 600 to 850 C.E., nearly 1000 years before Sac Balam was founded), when nearby city states like Palenque and Yaxchilán were at their height. "This is what archaeological discovery is usually like—local people showing you things they know about," Woodfill says as he photographs the glyphs on the staircase stones.

Our quest for Sac Balam won't have that kind of help. Aside from a handful of Maya communities, most people are prohibited from living in the 331,000 hectares of Montes Azules, and the reserve is largely free of roads and even trails. When faced with such huge swaths of inaccessible territory, archaeologists these days often turn to lidar, a laser-based equivalent of radar that lets them strip vegetation out of aerial photographs and expose the sites beneath. A recent lidar survey of the Maya Biosphere Reserve in northern Guatemala—about 160 kilometers to the northeast of Montes Azules—revealed more than 60,000 ancient structures, most unknown to researchers. "The day that someone does lidar [over Montes Azules], they're going to find hundreds or thousands of sites," including, most likely, Sac Balam, says Ramón Folch González, an archaeologist who works with Palka at ASU. But Woodfill's team lacks the funding for such an expensive survey. They have to strap on their boots and explore the old-fashioned way.

After dinner at the ecolodge that night—on the eve of our 6-day quest in the reserve—Lozada Toledo unrolls a homemade map. He's spent hours poring over documents written by Spanish visitors and inhabitants after it was finally conquered in 1695 and renamed Nuestra Señora de los Dolores. Especially helpful is an account written by Diego de Rivas, a Spanish priest, who in 1698 set out from Nuestra Señora de los Dolores to Lake Petén Itzá in northern Guatemala. It took de Rivas and his men 4 days to walk from the town to the Lacantún River, at which point they continued by boat. If they walked for 8 hours a day, each carrying about 30 kilograms of supplies and traveling in a hilly area with lots of plant cover, they could have covered a little more than 1 kilometer per hour (and slightly less in higher mountains), Lozada Toledo estimated. That would place Sac Balam 34.4 kilometers from the Lacantún River. He had traced an arc of the city's possible locations, printed in red on the map.

Lozada Toledo also points to ridge lines shaded onto the map's topography a few are close to the arc. Those would be particularly good areas to explore, he says, because Spanish chronicles describe Sac Balam as being on a flat plain at the base of some mountains. Visitors counted 100 houses and three community buildings in the relatively dense town, where turkeys and skinny dogs ran underfoot and people planted a wide variety of crops, including maize, chiles, and various fruit trees, in nearby plots. Every afternoon, semidomesticated scarlet macaws would fly out of the jungle and perch on the town's rooftops, amazing the Spanish occupiers.

Brent Woodfill, Josuhé Lozada Toledo, and Rubén Núñez Ocampo (left to right) ponder how to reach possible locations of Sac Balam.

The houses, which were relatively small and made of adobe, have probably vanished. But the stone foundations of the community buildings might still be visible. The archaeologists will also be on the lookout for caves with offerings inside, metal artifacts like machete pieces and nails—evidence of the eventual Spanish occupation and possibly earlier trade with Maya communities more connected to the colonial state—and the ruins of a small church and an earthen fort supposedly built after the town was conquered.

The ruins of Sac Balam will be far less imposing than the hieroglyphic staircase, and far harder to find. Still, Lozada Toledo's map makes it seem tantalizingly within reach. He points to the ridge lines near the arc. "What do you think?" he asks the four guides who will accompany us. "Could we get there?"

One hour into a hike into the jungle, Isaías Hernández Lara, the head guide, uses a machete to hack a path through vines the diameter of tree branches. Some of the vines ooze red sap, and many are covered in skin-tearing spines. It soon becomes hard to tell which stains on our clothes are sap and which are blood. One vine plunges a thick spine into my inner elbow with the precision of a phlebotomist doing a venipuncture. Thinner vines snare my feet, make me trip, and slow my progress. Water has become a precious resource. I realize I didn't bring enough.

The archaeologists are doing a little better, but they, too, are stunned by how difficult this pristine jungle is to navigate. (Coleman, the dancer, is the best at following Hernández Lara's expert movements.) Then, suddenly, an unmapped stream flowing with cool water. It feels like salvation.

On satellite maps, a ridge line is only 2.8 kilometers from the river that snakes near base camp, and we thought we'd be there in a couple of hours. We didn't even pack lunch. But we've walked 4 hours by the time we spot the first sign of foothills. Defeated, we retreat to base camp.

As we wash our battered bodies and filthy clothes in the river, I realize I've been asking the wrong question about Sac Balam until now. Throughout months of research, I've wondered how the Lacandon resisted conquest for so long. After only a few days in the jungle, I'm realizing that the real question is: How did the Spanish—outsiders struggling with the forest like us—ever find them?

There’s so much that could be learned there, if people would just be willing to endure the discomforts and disappointments of working in these areas.

Prudence Rice, Southern Illinois University

The answer was the same as for the hieroglyphic staircase we "discovered" a few days ago: with help. In 1694, two Spanish priests determined to bring the gospel to Sac Balam met a leader from another Maya group, who agreed to take them to the city. The Lacandon had been trading with but also attacking and raiding Spanish-allied Maya towns for decades, and perhaps the leader had had enough.

Once they finally arrived in Sac Balam, the priests convinced a delegation of 12 Lacandon leaders to travel to Cobán, Guatemala, to meet with authorities from the colonial government and the Catholic Church. But during that visit and the journey back, 10 of the Lacandon leaders fell ill and died. The attempt at diplomacy collapsed, and 1000 Spanish and allied Maya forces invaded the city, occupying it in early 1695 without a battle. It continued to exist as Nuestra Señora de los Dolores until 1712, when the remaining Lacandon inhabitants were forcibly moved to the Pacific coast of Guatemala.

It's likely many had already fled deeper into the jungle, joining Maya refugee communities that included people from all over southern Mexico. It is their descendants who occupy parts of Montes Azules today. These modern communities are also called the Lacandon, but they speak a different language from what was spoken in Sac Balam and are considered a distinct cultural group, with their roots firmly in the Colonial period.

Sac Balam, or even Nojpeten, was far from the last stronghold of Maya resistance. Rebellions were frequent throughout the Colonial period and continued once Mexico became independent. A sweeping Maya uprising in the 19th century is now called the Caste War. As recently as the 1990s, the Zapatistas, most of them Maya farmers, took over cities here in Chiapas in a Marxist uprising in 2018 they fielded a presidential candidate. The colonial repression hasn't ended either. Entire Maya communities were massacred during the Guatemalan Civil War between 1960 and 1996—the long tail of a conquest that has never been complete.

After the failed hike , the team has one more lead to follow. Hernández Lara has heard rumors of Maya ruins at the source of the Tzendales River, one of several waterways that meet near our base camp, so we pack up our camp and set off for 2 days of kayaking against the current. Pairs of scarlet macaws fly overhead, startled iguanas clamber up the riverbank, and an occasional crocodile eyes us from a log. We drag our kayaks over dozens of small waterfalls. Somewhere along the journey, the GPS with the SOS button slips away.

As the sun drops lower in the sky, we tie up the kayaks and make camp. The site is flat, clean of brush, and swarming with so many ticks we dub it Camp Garrapata, Spanish for tick (literally, "claw-feet"). The next day, as the team continues upstream, the satellite imagery Lozada Toledo relied on for his map proves a woefully inadequate simulacrum of the real twists and turns of the river. It narrows to just 2 meters or less and is almost completely overhung by vines and drooping tree branches. But the water is steadily growing clearer and colder, raising our hopes that we might be close to its source.

After 6 hours of slow headway, the river dead ends into a squat hill, more a pile of mud than an actual geological feature. Could this be the source? One of our guides, Cornelio Macz Laj, climbs to the top and returns shaking his head: The river continues on the other side. It is too late to push on, and we turn back downstream.

The reality sinks in: This expedition won't find Sac Balam. Can it even be found, I wonder? Even if a suggestive cluster of Maya community buildings and a fort popped up on a future lidar map, archaeologists would still have to bushwhack there to excavate them. Who would want to go through all of this again?

"So, for next year," Woodfill says to Hernández Lara when we're back at the lodge, joyfully ordering steaks from the restaurant, "do you think you could go out before we get here and make sure the river is cleared?"

"There's going to be a next year?" I ask, incredulous. My thumbs are rubbed raw from paddling. Our wounds are oozing pus, and we're all still picking off blood-gorged ticks.

But the archaeologists are already planning their next attempt, based on what they've learned this time. If the guides have already macheted through the worst of the overgrowth along the river, the team would have a good chance of reaching the Tzendales River's source within 2 or 3 days. Bringing a metal detector would quickly reveal any buried colonial artifacts, a hint that Sac Balam might be close by. Or who knows? They might find Classic period sites like the one with the hieroglyphic staircase. The whole area is a blank slate, after all.

Lozada Toledo has pulled out a ruler and is correcting his map, adding detail to the paths of rivers and recalculating travel times. "Since no scientist has been here before, everything is an advance," he says. "Everything is valuable." Maybe he overestimated how fast de Rivas and his companions could walk in the jungle. Maybe Sac Balam was much closer to the Lacantún River. Maybe it's actually much more accessible than he thought.

"This is what I do," Woodfill says. "I go where no one else is going, and I hack away at it." The guides have already told him about other ruins they've heard rumors about—places they weren't ready to share until the team built up intimacy and trust. And the people in the town close to the staircase have promised to take him to a nearby cave—which might hold Maya offerings—the next time he's around. Those connections just don't happen without an intense, ongoing commitment to a place, no matter how bruised and battered you are when you leave, he says.

Other archaeologists hope Woodfill persists. "There's so much that could be learned there, if people would just be willing to endure the discomforts and disappointments of working in these areas," says Prudence Rice, an archaeologist who is now professor emerita at Southern Illinois University in Carbondale. Sac Balam is still out there, keeping its story safe for anyone intrepid, or stubborn, enough to seek it out.


Guarda il video: Lost World of the Maya Full Episode. National Geographic (Agosto 2022).