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Teschio di Homo Heidelbergensis

Teschio di Homo Heidelbergensis


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Homo Heidelbergensis: scoperta, caratteristiche, cranio

Il Homo heidelbergensis Si tratta di una specie primitiva che, secondo i ricercatori, è sorta circa 500mila anni fa e si è protratta fino a 200mila anni fa, periodo che le ha permesso di adattarsi alle condizioni del suo habitat e sopravvivere.

Rispetto ai suoi predecessori come il Homo ergasterHomo erectus, ha rappresentato un significativo avanzamento dell'evoluzione e della trasformazione, poiché gli scienziati ritengono che sia l'inizio delle razze Homo sapiens e Homo neanderthalensis e, in generale, dell'uomo come lo si conosce oggi.

È il primo lignaggio che denota le azioni della mentalità, della coscienza e della ragione umane. Allo stesso modo, sono riconosciuti per essere la prima specie che ha fatto grandi invenzioni per sopravvivere, come la scoperta del fuoco, un elemento che ha permesso loro di alterare la loro vita quotidiana e migliorare la loro qualità di vita.

Innovava anche nella costruzione di rifugi che usavano come abitazione ed esponeva la necessità di vivere in compagnia. Lo studio di Homo heidelbergensis gettò grandi scoperte sullo sviluppo dell'uomo e promosse una diversa conoscenza dei suoi discendenti.


Homo heidelbergensis

I nostri redattori esamineranno ciò che hai inviato e determineranno se rivedere l'articolo.

Homo heidelbergensis, specie estinte di umani arcaici (genere omo) noto da fossili risalenti da 600.000 a 200.000 anni fa in Africa, Europa e forse in Asia. Il nome è apparso per la prima volta in stampa nel 1908 per ospitare un'antica mascella umana scoperta nel 1907 vicino alla città di Mauer, 16 km (10 miglia) a sud-est di Heidelberg, in Germania. Tra i fossili trovati con la mascella di Heidelberg c'erano quelli di diversi mammiferi estinti vissuti circa 500.000 anni fa.

La mascella di Heidelberg, chiamata anche mascella di Mauer, è priva di mento ed è eccezionalmente spessa e larga. I denti sono sorprendentemente piccoli per una mandibola così massiccia. Anche la mascella è lunga e questa caratteristica potrebbe implicare che l'individuo avesse una faccia inferiore sporgente. Tra gli altri esempi di H. heidelbergensis, i migliori sono gli esemplari di Bodo (Etiopia), Kabwe (Zambia), Ndutu (Tanzania), Petralona (Grecia), Arago (Francia) e forse Dali (Cina). I crani hanno massicce arcate sopracciliari, una scatola cranica lunga e bassa e spesse ossa della volta come quelle di... H. erectus. Le scatole craniche sono più grandi di quelle tipiche per H. erectus, ma i teschi mancano delle specializzazioni uniche che caratterizzano i Neanderthal. Il cervello espanso necessita delle caratteristiche moderne viste nel cranio, come la parte posteriore più arrotondata del cranio (occipitale), i lati espansi (parietali) e la fronte allargata.

Fino agli anni '90 era comune collocare questi esemplari sia in H. erectus o in una vasta categoria insieme ai Neanderthal che veniva spesso chiamata arcaica H. sapiens. Un problema con quest'ultima designazione era il crescente riconoscimento che i Neanderthal erano unici e relativamente isolati in Europa e nell'Asia occidentale. Divenne quindi comune classificare i Neanderthal come una specie separata e morfologicamente ben definita, H. neanderthalensis. Allo stesso tempo, accorpando esemplari come quelli trovati a Bodo e Petralona con moderni H. sapiens avrebbe creato una specie irragionevolmente eterogenea, dal momento che la moderna H. sapiens è notevolmente omogeneo nella morfologia e nel comportamento e differisce fortemente da arcaico omo specie. Designare gli esemplari di Bodo e Petralona come H. heidelbergensis sottolinea l'unicità del moderno H. sapiens, Neanderthal e H. erectus. Usando questa tassonomia, a molti ricercatori sembra che H. heidelbergensis è l'antenato comune sia dei Neanderthal che degli umani moderni e che la transizione da H. heidelbergensis a H. sapiens avvenuta in Africa prima di 300.000 anni fa.


La stima della New Age per i primi crani umani produce una scoperta sorprendente

Gli scienziati dicono che una nuova stima dell'età per il cranio di un essere umano primitivo sta sollevando interrogativi sulla moderna ascendenza umana.

Il fossilizzato cranio è stato considerato una grande scoperta quando è stato trovato in Zambia nel 1921. È stato il primo fossile di an estinto specie umana da scoprire in Africa.

Il teschio prende il nome dalla zona in cui è stato scoperto: Broken Hill. I ricercatori affermano che un nuovo esame del fossile suggerisce che è molto più giovane di quanto si pensasse in precedenza.

Il fossile è stato difficile per gli scienziati fino ad oggi. Questo perché il cranio è stato recuperato in una miniera che in seguito è stata completamente distrutta dalle operazioni minerarie.

I ricercatori ora affermano che due nuovi complessi metodi di datazione hanno stimato che il cranio di Broken Hill abbia circa 299.000 anni. Gli esami scientifici precedenti avevano stimato che il fossile aveva probabilmente circa 500.000 anni.

Il team di ricercatori ha affermato che i loro sforzi di esame hanno coinvolto anni di lavoro che includevano la datazione diretta del cranio stesso e altri materiali umani e non umani trovati vicino all'area di scoperta.

Rainer Gruen della Griffith University australiana ha guidato gli sforzi per l'esame. È stato anche l'autore principale di uno studio sul processo, recentemente apparso sulla pubblicazione Natura.

Gruen ha affermato in una dichiarazione che la stima della nuova età cambia le opinioni precedenti su entrambi "il tempo e modalità” di moderna ascendenza umana.

Gruen e il suo team credono che i risultati dimostrino che l'essere umano Evoluzione in Africa circa 300.000 anni fa “era un processo molto più complesso” di quanto suggerissero altre prove.

Gli scienziati ora credono che il processo abbia coinvolto la coesistenza di diversi lignaggi umani. Invece dell'evoluzione lineare, in cui ogni nuova specie ha sostituito quella vecchia, l'Africa potrebbe essere stata un luogo in cui diverse specie umane si sono accoppiate tra loro.

La nuova stima significa il specie rappresentato dal teschio era improbabile che fosse un antenato diretto dell'Homo sapiens, la specie umana che esiste oggi. La nostra specie è apparsa per la prima volta in Africa più di 300.000 anni fa prima di diffondersi in tutto il mondo.

Gli scienziati hanno inizialmente pensato che il teschio appartenesse a una nuova specie che hanno chiamato Homo rhodesiensis. Ma la maggior parte degli scienziati ora crede che faccia parte del gruppo Homo heidelbergensis. Si pensa che questa specie sia apparsa circa 600.000 anni fa in alcune parti dell'Africa e dell'Europa.

Chris Stringer è un antropologo con il Museo di Storia Naturale di Londra. Ha detto all'agenzia di stampa Reuters che l'ultima ricerca suggerisce "che la forma del viso dei fossili di Homo heidelbergensis non si adatta a un ancestrale modello per la nostra specie”.

Stringer ha affermato che l'età del fossile suggerisce che almeno tre specie umane vivevano in Africa circa 300.000 anni fa. L'Homo sapiens, ha detto, era probabilmente presente in luoghi come il Marocco e l'Etiopia. Si pensa che l'Homo heidelbergensis abbia vissuto nell'Africa centro-meridionale. Il terzo si chiama Homo naledi ed è stato recentemente scoperto in Sud Africa.

“Sapevamo già che l'Eurasia conteneva vario lignaggi umani circa 300.000 anni fa", ha detto Stringer. "Ora, lo stesso vale per l'Africa".

Quando il cranio fu scoperto nel 1921, fornì la prima prova di una previsione che il naturalista britannico Charles Darwin fece 50 anni prima. Darwin ha teorizzato che l'Africa fosse il luogo in cui gli umani si sono separati dagli altri animali, perché le scimmie africane sono i nostri parenti viventi più prossimi. I fossili umani preistorici fino a quel momento erano stati trovati tutti in Europa e in Asia.

Bryan Lynn ha scritto questa storia per VOA Learning English, basata sui rapporti di Reuters, Nature, Griffith University e Natural History Museum di Londra. Ashley Thompson era l'editore.

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Tracciare un cespuglio di ginepro

Sebbene istruttivi, i due studi recenti illustrano come i programmi dei ricercatori spesso complichino la storia dell'evoluzione umana, secondo Goodby, il professore di antropologia di Franklin Pierce. Tale lavoro è intrinsecamente scientifico, "e questo è importante", ma un altro aspetto dell'archeologia e dell'antropologia è che è "un'impresa molto creativa", ha detto.

"Stai cercando questi dati e li trovi, non solo interpretandoli, ma anche riportandoli a un pubblico più ampio", ha detto Goodby. “Come scienziato hai un certo margine di manovra nel modo in cui lo enfatizzi e lo presenti.”

Parlando in generale di alcuni scienziati del settore, Goodby ha affermato che "le pressioni sociali" distorcono il modo in cui vengono interpretati i fossili. Diciamo che sei un giovane archeologo e trovi dei giovani fossili umani. Se trovi un teschio fossile e lo confronti con altri crani fossili e dici che ha molte somiglianze con l'homo erectus e lo etichetti come tale, va tutto bene, ma nessuno presterà molta attenzione. Non sarai sulla copertina di National Geographic

Ma uno scienziato che, ad esempio, enfatizza le differenze tra lo smalto molare di un cranio appena ritrovato e i crani scoperti in precedenza e quindi dà alla sua scoperta un nuovo nome di specie, "ora stai facendo notizia", ​​ha detto Goodby.

Goodby non sta suggerendo che la fama sia la motivazione dei ricercatori che suggeriscono un legame tra il teschio di Broken Hill e il DNA del “ghost”, ma consiglia a quelli fuori dal campo di tenere a mente quelle “pressioni sociali” quando si legge di una presunta nuova specie.

"Gli ultimi 30 anni hanno portato un enorme aumento della quantità di dati utili, ma abbiamo anche una proliferazione di nuovi nomi di specie", ha detto. “Un problema è che abbiamo questa semplice nozione di evoluzione umana, pensando che sembrerebbe un bell'albero con rami distinti e non molti. Ogni fossile avrebbe un ramo chiaro e un posto sull'albero

Invece, Goodby dice che dovremmo prendere in considerazione il consiglio offerto dal paleontologo e storico Stephen Jay Gould, che nel 1976 scrisse una rubrica per la storia naturale intitolata "Scale, cespugli ed evoluzione umana". cose,” secondo Goodby.

"Piuttosto che essere una scala con ogni specie su ogni piolo, l'albero dell'evoluzione è più simile a un cespuglio di ginepro, che ha rami strettamente raggruppati con ramoscelli e ciascuno con aghi su di essi", ha detto Goodby. “Gould ha detto che questo è il processo di evoluzione.”

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AMBIENTE E STILE DI VITA

Il sito di Bodo era ovviamente vicino all'equatore e quindi caldo. H. heidelbergensis si è trasferito in Europa durante il periodo interglaciale Holstein (400-300 kya) (Wikipedia contributors 2015e).

Figura 33.8 Caccia all'Homo heidelbergensis di Keenan Taylor.

Come quelle specie che li hanno preceduti, H. heidelbergensis erano raccoglitrici mobili. Hanno lasciato prove sia per i campi di uso stagionale che per quelli differenziati. Oltre ad utilizzare ripari rocciosi e grotte come riparo, sono le prime specie per le quali si hanno testimonianze di costruire strutture autoportanti. Nel sito di Terra Amata nel sud della Francia sono stati scavati i pavimenti abitativi di strutture autoportanti. Si pensa che un gruppo sia tornato ogni anno nel sito per la pesca e altre attività di sussistenza e abbia ricostruito le proprie capanne (fino a 11 volte) nello stesso identico sito (vedi Figura 33.9). Sono accreditati come i primi a realizzare gli strumenti necessari per una pesca efficiente. Come le specie del passato, le loro capacità di caccia grossa sono discutibili. Tuttavia, ci sono prove che potrebbero aver teso un'imboscata a grandi animali costringendoli a scendere dalle scogliere o mettendoli all'angolo in canyon senza uscita. Il supporto per l'imboscata proviene da assembramenti faunistici sulle Isole del Canale al largo della costa francese. I resti provengono da animali in ottime condizioni e la frequenza delle varie ossa mostra che gli ominidi rimuovevano in modo diverso gli arti e li riportavano al macellaio di una base. Lance tipo giavellotto e migliaia di resti faunistici sono stati recuperati a Schöningen, in Germania. Le lance erano temprate al fuoco per la forza e sapientemente ponderate per il volo, come i moderni giavellotti.

Figura 33.9 Progettazione di capanne a Terra Amata. “Terra-Amata-Hut” di Locutus Borg è di dominio pubblico.

Mentre alcuni strumenti da H. heidelbergensis sono di tipo Oldowiano, la maggior parte sono di tradizione acheuliana. Alla specie è attribuita l'invenzione di un metodo più conservativo, chiamato il levallois tecnica, per controllare la forma dei fiocchi e massimizzare la loro resa da un nocciolo. I fiocchi potrebbero quindi essere lavorati in una varietà di strumenti. Potevano anche modellare il nucleo in modo tale da poter staccare una punta affilata su tutti i lati (vedi Figura 33.10). H. heidelbergensis furono i primi a realizzare utensili composti, cioè utensili a più componenti, come martelli e lance con punta di pietra. C'è un ottimo sito web che dimostra e descrive la produzione di strumenti all'indirizzo http://donsmaps.com/makingflinttools.html, così come una visuale animata per la tecnica Levallois all'indirizzo http://en.wikipedia.org/wiki/Levallois_technique.

Figura 33.10 punto Levallois. "Levallois point" di José-Manuel Benito Álvarez è concesso in licenza con CC BY-SA 2.5.

H. heidelbergensis è la prima specie per la quale vi è ampia evidenza dell'uso controllato del fuoco, in quanto sono stati rinvenuti focolari in diversi siti. Oltre alle suddette invenzioni, sono state suggerite un paio di nuove pratiche culturali per la specie. Potrebbero aver realizzato e utilizzato mobili, come letti di alghe e blocchi di pietra, e ci sono alcune prove di arte o comunicazione scritta sotto forma di archi e angoli e l'uso di ocra (pigmenti minerali). Un'ascia a mano in quarzo rosa fine, soprannominata "Excalibur", è stata trovata tra i corpi nella "Fossa delle ossa". Alcuni ricercatori ritengono che sia la prima prova di rituale associato alla sepoltura, in quanto il manufatto era apparentemente inutilizzato e fabbricato con pietra esotica. L'isolamento dei corpi può anche rappresentare un tentativo di impedire che vengano devastati dagli spazzini. Tutti questi progressi e innovazioni sono un supporto inequivocabile per l'aumento della cognizione risultante dal grado di encefalizzazione e dai cambiamenti nell'architettura del cervello che sono evidenti nelle dimensioni e nella forma del cranio H. heidelbergensis. Infine, se la nuova prova del DNA è corretta e H. heidelbergensis derivato dalla nostra discendenza rispetto all'essere il nostro antenato, la complessità comportamentale e culturale apparente a H. heidelbergensis siti indica che il nostro antenato comune era cognitivamente avanzato di oltre 800 kya!

Figura 33.11 Ascia da Boxgrove, Inghilterra. "Boxgrove handaxe" di Midnightblueowl è concesso in licenza con CC BY-SA 3.0.


Riferimenti:

Prima carta:

Schoetensack, O., 1908. Der Unterkiefer des Homo heidelbergensis aus den Sanden von Mauer bei Heidelberg. Lipsia: Wilhelm Engelmann.

Altre letture consigliate:

Martinez, I., Rosa, L., Arsuaga, J.-L. Jarabo, P., Quam, R., Lorenzo, C., Gracia, A., Carretero, J.-M., Bermúdez de Castro, JM, Carbonell, E., 2004. Capacità uditive negli esseri umani del Pleistocene medio della Sierra de Atapuerca in Spagna. Atti dell'Accademia Nazionale delle Scienze 101, 9976-9981.

Mounier, A., Marchal, F., Condemi, S. 2009. Is Homo heidelbergensis una specie distinta? Nuova intuizione sulla mandibola di Mauer". Journal of Human Evolution 56, 219-246.

Rightmire, G.P., 1998. L'evoluzione umana nel Pleistocene medio: il ruolo di Homo heidelbergensis. Antropologia evolutiva 6, 218-227.

Stringer, C.B., Trinkaus, E., Roberts, M.B., Parfitt, S.A., Macphail, R.I., 1998. La tibia umana del Pleistocene medio di Boxgrove. Diario dell'evoluzione umana 34, 509-547.


SCOPERTA E GAMMA GEOGRAFICA

Le prime scoperte di H. heidelbergensis vengono dalla Germania. L'esemplare tipo fu scoperto nel 1907 a Mauer, in Germania. Il sito più antico è Bodo, Etiopia (600 kya). Ci sono numerosi H. heidelbergensis siti in Europa (ad esempio Steinheim, vedere la Figura 33.4) che risalgono già a 500 kya e vanno dalla Spagna attraverso l'Europa orientale. Il maggior numero di individui proveniva dal Sima de los Huesos (“Pozzo d'Ossa”) (vedi Figura 33.5) sito nelle montagne di Atapuerca in Spagna. Entrambi H. antecessore e H. heidelbergensis siti in quella zona sono stati scoperti quando è stata costruita una ferrovia. Il H. heidelbergensis resti sono stati trovati in una camera profonda all'interno di una grotta, da cui il nome, "Pit of Bones". Sono state recuperate più di 32 persone, la maggior parte giovani. Sebbene ci siano state molte speculazioni, il significato di questo ritrovamento in termini di complessità culturale (vedi AMBIENTE E STILE DI VITA di seguito) rimane sfuggente. Ci sono un paio di siti in Asia che alcuni ricercatori ritengono siano anche rappresentativi H. heidelbergensis, tra cui Dalì, Cina. Siti in Africa (noto anche come H. rhodesiensis) includono Jebel Irhoud in Nord Africa Omo, Bodo, Ndutu, Eyasi e Ngaloba in East Africa Kabwe in Zambia e Florisbad e Elandsfontein in Sud Africa.

Homo heidelbergensis di Sima de los Huesos, Spagna. "Homo heidelbergensis-Cranium -5" di José-Manuel Benito Álvarez è concesso in licenza con CC BY-SA 2.5.


Contenuti

Secondo PBS, il cervello di H. heidelbergensis era più grande e più arrotondato di H. erectus, così come i denti più piccoli di H. erectus ma più grandi di quelli degli umani moderni.

Secondo ArcheologiaInfo, H. heidelbergensis non è universalmente accettato e infatti molti ricercatori sostengono che l'esemplare non sia valido. In effetti, la specie proposta è così simile alle altre che "è difficile creare un elenco di caratteristiche che differenziano heidelbergensis a partire dal eretto o H. neanderthalensis." [1]

Gli scienziati hanno avuto difficoltà a distinguere tra alcuni esemplari. Ad esempio, un esemplare rinvenuto in Grecia, Petralona 1, classificato sotto Heidelbergensis, ma altri scienziati lo classificano come Neanderthalensis o Eretto. Anche un altro trovato in Francia, Tautavel Man, ha mostrato Eretto tratti. Kabwe Man (dissotterrato in Zambia) aveva una capacità cerebrale quasi completamente umana.

Secondo la datazione evolutiva, H. Heidelbergensis visse da 600.000 a circa 100.000 anni fa. Gli scienziati suggeriscono che vari strumenti trovati all'interno o intorno ai siti di scoperta appartenessero a H. Heidelbergensis. [2]


Il fossile di teschio di riferimento fornisce sorprendenti indizi sull'evoluzione umana

La maggior parte degli scienziati ora assegnano il [teschio di Kabwe/Broken Hill] alla specie Homo heidelbergensis, che abitava parti dell'Africa e dell'Europa a partire da circa 600.000 anni fa.

L'antropologo Chris Stringer del Natural History Museum di Londra ha affermato che la sua età indica che almeno tre specie umane abitavano l'Africa circa 300.000 anni fa: Homo sapiens in luoghi come il Marocco e l'Etiopia, Homo heidelbergensis nell'Africa centro-meridionale e Homo naledi in Sudafrica, noto per le caratteristiche primitive compresi i tratti adatti per l'arrampicata sugli alberi.

Guarda Lindsay Barone a Species Shorts, 2020, Heidelbergensis su YouTube.


Guarda il video: Evolution from ape to man. From Proconsul to Homo heidelbergensis (Potrebbe 2022).