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Perché la Francia si è arresa senza una grande battaglia nella seconda guerra mondiale?

Perché la Francia si è arresa senza una grande battaglia nella seconda guerra mondiale?



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Perché la Francia si è arresa quando Parigi è stata presa nella seconda guerra mondiale? Avrebbero potuto continuare a combattere proprio come hanno fatto i polacchi.


Senza una battaglia importante! Dove prendi i tuoi fatti?

La perdita di oltre 1,5 milioni di prigionieri in meno di 6 settimane, la perdita di quasi il 100% dei combattenti e dei carri armati moderni, oltre al 100% dell'artiglieria, delle armi da fuoco e delle munizioni immagazzinate nella linea Maginot hanno lasciato la Francia completamente indifesa. Sessantuno delle 117 divisioni totali si erano arrese, la BEF aveva evacuato due volte, lasciando le unità francesi in inferiorità numerica e con armi inferiori ai tedeschi.

La Francia si arrese il 16 giugno, 37 giorni dopo l'invasione del 10 maggio; le ultime unità dell'esercito regolare polacco si arresero il 2 ottobre, 32 giorni dopo l'invasione del 1° settembre. Non vedo che ci sia una grande differenza qui.


Opzioni della pagina

Quando l'imperatore Hirohito fece la sua prima trasmissione in assoluto al popolo giapponese il 15 agosto 1945, e ordinò ai suoi sudditi di "sopportare l'insopportabile e sopportare l'insopportabile", pose fine a uno stato di guerra - sia dichiarato che non dichiarato - che aveva distrutto il suo paese per 14 anni.

Non ha mai parlato esplicitamente di "resa" o "sconfitta", ma ha semplicemente osservato che la guerra "non è andata a favore del Giappone". Era un classico understatement. Quasi tre milioni di giapponesi erano morti, molti di più feriti o gravemente malati, e il paese era in rovina.

Per la maggior parte dei giapponesi - per non parlare di quelli che avevano sofferto per mano loro durante la guerra - la fine delle ostilità fu un benedetto sollievo. Eppure non tutti dovevano deporre le armi. Decine di migliaia di soldati giapponesi rimasero in Cina, o presi nella terra di nessuno tra comunisti e nazionalisti o combattendo per una parte o per l'altra.

Altri gruppi più piccoli continuarono a combattere a Guadalcanal, Peleliu e in varie parti delle Filippine fino al 1948. Ma la storia più straordinaria appartiene al tenente Hiroo Onoda, che continuò a combattere sull'isola filippina di Lubang fino al 9 marzo 1974 - quasi 29 anni dopo la fine della guerra.

Il tenente Onoda. si rifiutò caparbiamente di deporre le armi.

Due anni prima, un altro soldato giapponese, il caporale Shoichi Yokoi, era stato trovato a pescare nel fiume Talofofo a Guam. Yokoi aveva ancora il fucile dell'esercito imperiale, ma aveva smesso di combattere molti anni prima. Interrogato dalla polizia locale, ha ammesso di sapere che la guerra era finita da 20 anni. Era semplicemente stato troppo spaventato per arrendersi.

Il tenente Onoda, al contrario, si rifiutò ostinatamente di deporre le armi fino a quando non ricevette l'ordine formale di arrendersi. Era l'unico sopravvissuto di una piccola banda che aveva attaccato sporadicamente la popolazione locale. Sebbene uno di loro si arrese nel 1950 dopo essersi separato dagli altri, i due compagni rimasti di Onoda morirono in scontri a fuoco con le forze locali - uno nel 1954, l'altro nel 1972.


Perché è scoppiata la seconda guerra mondiale?

Ora possiamo dire senza equivoci che questa era la guerra di Hitler, dicono gli storici. Ma una diplomazia più intelligente da parte della Gran Bretagna avrebbe potuto salvare l'Europa da un conflitto devastante? Laurence Rees esamina le prove e cosa ha causato la seconda guerra mondiale

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Pubblicato: 1 settembre 2020 alle 14:50

Negli anni '70, quando ero a scuola, i miei insegnanti di storia erano in balia di AJP Taylor e del suo Origini della seconda guerra mondiale (Hamish Hamilton, 1961). Hanno insegnato che la risposta alla domanda "Perché è scoppiata la seconda guerra mondiale?" doveva essere trovato in larga misura nella storia dell'incompetenza dei successivi governi britannici negli anni '30 e, più in particolare, nella stupidità del primo ministro Neville Chamberlain alla conferenza di Monaco del 1938, quando accettò che Adolf Hitler potesse annettere parte del Cecoslovacchia – i Sudeti di lingua tedesca. Il leader tedesco negli anni '30, ci è stato detto, seguendo la linea di Taylor, era un politico "molto simile a tutti gli altri" e la guerra era stata completamente prevenibile se non fossero stati degli idioti a governare la Gran Bretagna.

Ora, a più di 80 anni dall'inizio della guerra, la saggezza prevalente non potrebbe essere più diversa, cosa che mi è stata confermata da una serie di interviste che ho girato con importanti storici per un sito web multimediale sulla Seconda Guerra Mondiale. Perché la figura chiave di questa storia, ovviamente, non è Chamberlain ma Adolf Hitler.

La guerra di Hitler

"Le convinzioni di Hitler sono assolutamente fondamentali come fattore causale nella seconda guerra mondiale", mi ha detto Richard Evans, il nuovo professore Regius a Cambridge. “Sappiamo ora, attraverso la documentazione che è diventata disponibile negli ultimi anni, che intendeva che ci fosse una guerra europea generale davvero dall'inizio. Dice alla gente in privato nel 1932, 1933, quando salirà al potere, che avrà una guerra generale".

È un sentimento con cui Sir Ian Kershaw, l'esperto mondiale di Adolf Hitler, concorda enfaticamente: "L'espansione tedesca, come Hitler ha ripetutamente affermato, poteva avvenire solo attraverso la spada - la gente non ti avrebbe restituito questa terra a volontà- no, quindi dovevi prenderlo. E questa, dunque, fu la causa di fondo dell'inizio della seconda guerra mondiale in Europa”.

È in gran parte grazie alle recenti ricerche sulla storia economica dello stato nazista che ora possiamo dire senza equivoci che questa fu la guerra di Hitler. In effetti, l'entità dell'aumento dell'armamento tedesco durante gli anni '30, ordinato direttamente dal führer tedesco, sfida quasi ogni immaginazione. Nel 1938, ad esempio, i nazisti stavano pianificando che l'aeronautica tedesca fosse più grande di qualsiasi precedente flotta aerea del mondo, persino più grande delle dimensioni finali dell'aeronautica americana alla fine della seconda guerra mondiale.

In questo podcast, lo storico e giornalista Tim Bouverie esplora il fallimento della diplomazia che ha portato alla seconda guerra mondiale e alla dominazione nazista dell'Europa:

I piani di espansione degli armamenti nazisti, secondo l'acclamato storico economico Adam Tooze, "avrebbero consumato in termini di spesa annuale qualcosa come un terzo del prodotto interno lordo tedesco in tempo di pace, prima ancora che iniziasse la guerra, mentre la normale spesa militare sarebbe stata qualcosa come il due, tre, quattro per cento del PIL. Quindi questo è dieci volte quello che la NATO, per esempio, chiedeva ai suoi membri negli anni '70 e '80”.

Hitler, secondo Tooze, credeva che "la guerra è essenziale per la salute della nazione tedesca e che la Germania ha bisogno di uscire dall'accerchiamento in cui si trova. Quindi l'idea che i nazisti avrebbero potuto in qualche modo estendere la prosperità degli anni '30 in una sorta di futuro pacifico VW di modernità e soddisfazione – beh, non è solo nelle carte per il regime di Hitler. È un equivoco fondamentale a cui molte persone soccombono, ma in realtà non è affatto ciò che ha in mente Hitler".

Invece, ciò che aveva in mente Hitler era la lotta, un'epica lotta razziale. "Non è uno statista nel senso normale della parola", dice Tooze, "facendo calcoli semplicemente razionali, assumendo sempre che ci sarà un'alta probabilità di successo finale. Questo è un uomo per cui la politica è un dramma, un dramma tragico che potrebbe non avere un lieto fine. E quindi è disposto a correre rischi che pensa siano inevitabili anche se le probabilità sono molto alte contro la Germania".

I tedeschi addolorati dopo la prima guerra mondiale

Ma, naturalmente, come mi ha sottolineato Richard Overy, non dobbiamo scappare completamente con l'idea che Hitler fosse l'unico motivo per cui la guerra è avvenuta. La causa di fondo ea lungo termine del conflitto fu una soluzione alla fine della prima guerra mondiale che lasciò i tedeschi profondamente addolorati, sia per la perdita del loro territorio che per le massicce riparazioni richieste dagli alleati. Questo, come chiarisce Overy, "distorse l'ordine internazionale" e, a sua volta, fu un fattore cruciale nel rendere possibile il successivo successo elettorale di Hitler.

"La cosa importante", dice Overy, "è identificare il motivo per cui la Gran Bretagna e la Francia entrano in guerra. E penso che ci sia una serie complessa di risposte lì. Penso che in parte la risposta sia sinceramente che in Gran Bretagna e Francia (e in Gran Bretagna in particolare) sia l'élite - ma anche una parte piuttosto ampia, credo, della popolazione [generale] - si considerassero come aventi una sorta di responsabilità. Non si trattava solo di responsabilità come una sorta di "padroni dell'impero", ma di responsabilità per il mantenimento della stabilità dell'ordine mondiale e di un ordine mondiale che, nonostante il loro imperialismo, rappresentava i valori occidentali".

Alla fine degli anni '30 Hitler si preoccupò di nascondere una questione - il suo desiderio di una guerra di conquista nell'Europa orientale, che si sarebbe impadronita delle ricche terre agricole dell'Ucraina come parte di un impero tedesco - dietro un'altra: il recupero del territorio tedesco perso come conseguenza del trattato di Versailles alla fine della prima guerra mondiale. C'era un chiaro sostegno pubblico in Germania per il secondo obiettivo, ma molto meno per il primo.

In effetti, molti nell'establishment britannico negli anni '30 ritenevano che in qualche modo la Germania fosse stata trattata "male" alla fine della prima guerra mondiale - ma queste stesse persone sarebbero rimaste sconvolte all'idea che ciò che Hitler voleva davvero non fosse per i tedeschi regioni parlanti dell'Europa orientale per essere incorporate ancora una volta nel Reich, ma invece per creare un enorme impero orientale, che si estendesse fino agli Urali e basato sulla schiavitù.

E il momento in cui gli inglesi si resero conto che Hitler li aveva fuorviati arrivò nel marzo 1939, quando i tedeschi invasero le restanti terre ceche, territorio che non era stato loro assegnato a seguito dell'accordo di Monaco dell'anno prima. L'ingresso dei nazisti a Praga dimostrò agli inglesi, dice Richard Evans, che Hitler "non voleva solo incorporare i tedeschi etnici nel Reich o correggere i torti del Trattato di Versailles - stava effettivamente cercando qualcosa di molto più grande. "

Ascolta: Robert Harris esplora gli eventi del settembre 1938, quando Neville Chamberlain, Hitler e altri leader europei si incontrarono alla conferenza di Monaco in Germania nel tentativo di evitare la guerra europea

Perché la Gran Bretagna ha aiutato la Polonia?

Poco dopo l'acquisizione tedesca delle terre ceche, Neville Chamberlain offrì una garanzia ai polacchi che se fossero stati vittime dell'aggressione tedesca, gli inglesi sarebbero stati, come disse lui, "inevitabilmente trascinati" nella successiva "conflagrazione".

E la ragione per cui gli inglesi scelsero di prendere posizione sulla Polonia era, a quanto pare, solo perché pensavano che questo paese fosse il prossimo nella lista dei desideri di Hitler. “È semplicemente una valutazione strategica”, dice Anita Prazmowska, che insegna alla LSE, “questa consapevolezza che l'equilibrio di potere in Europa sta pericolosamente pendendo contro gli interessi britannici e potrebbe essere pericoloso – devi fare qualcosa al riguardo. "

Secondo il professor Prazmowska, la decisione britannica di offrire una garanzia ai polacchi non aveva una dimensione ideologica: era una politica diretta e pragmatica. “Lungi dall'essere una politica attentamente calcolata, è una politica in cui Chamberlain, con un ministro degli Esteri molto debole, Lord Halifax, dice finalmente di fare qualcosa. È pensata molto male, perché la guerra è dichiarata sapendo benissimo che non difenderai la Polonia… Quindi in effetti non è una lotta per la Polonia, è in realtà un tentativo di indicare alla Germania l'inaccettabilità del suo comportamento”.

Si può ancora discutere avanti e indietro, ovviamente, sulla competenza relativa di Chamberlain a Monaco e successivamente sulla questione della garanzia polacca, ma, in definitiva, tutto questo dibattito torna su Hitler, perché è stato il motore chiave degli eventi . E la verità è che non era guidato da argomenti razionali, ma da fervide credenze ideologiche. Come dice Tooze, è andato in guerra “perché è convinto, a mio avviso, che la cospirazione ebraica mondiale ha assunto un carattere completamente nuovo inquietante, e questo inizia nell'estate del 1938, credo, fondamentalmente con la Conferenza di Evian in cui L'America viene coinvolta negli affari europei intorno alla questione dell'emigrazione organizzata degli ebrei dell'Europa orientale”.

Così nel 1939 Hitler era arrivato a credere che “il vero centro della cospirazione ebraica mondiale sono Washington, Wall Street e Hollywood, e questo, ovviamente, cambia radicalmente la tua valutazione del quadro strategico, perché dietro Gran Bretagna e Francia, come nel Prima guerra mondiale, infine, si erge la forza, tutta la forza, dell'economia americana degli armamenti. E così con questo in mente l'equilibrio delle forze in Europa nel 1939 appare estremamente inquietante, perché il riarmo britannico sta iniziando con reale intensità dall'inizio del 1939. I tedeschi lo capiscono, e quindi anche se la situazione è pessima nell'autunno del 1939 prevedono giustamente che peggiorerà nel 1940, 41, 42, e questo perché si sono trovati di nuovo faccia a faccia con i limiti della propria economia”.

Inoltre, Hitler va in guerra senza sapere “come andrà a finire questa lotta”. Su questa interpretazione – e certamente la trovo persuasiva – Hitler si rivela uno dei politici meno “normali e prevedibili” della storia mondiale. Anzi, al contrario, era qualcuno che sapeva che le probabilità erano a sfavore del suo stesso paese, eppure voleva ancora un conflitto violento. Qualcuno si era preparato a scommettere la vita futura di milioni del suo popolo sulla possibilità che i tedeschi potessero vincere una guerra rapida e decisiva. Qualcuno che credeva con tutto il cuore in una visione profondamente pessimistica dello spirito umano. "La terra continua a girare", disse una volta, "che sia l'uomo che uccide la tigre o la tigre che mangia l'uomo".

E mentre tutto questo è a un milione di miglia dalla valutazione di AJP Taylor che Hitler era un politico con cui l'Occidente avrebbe potuto avere a che fare, è certamente vero che il leader tedesco avrebbe preferito avere la sua guerra di conquista europea senza il coinvolgimento degli inglesi nel combattimento. "Che terribile disastro è stata la guerra per entrambi i nostri paesi!" un ex ufficiale delle SS una volta mi disse, poco prima che gli girassi un'intervista per la serie di documentari che ho realizzato 18 anni fa, Nazisti: un avvertimento dalla storia. “Come risultato di noi che abbiamo combattuto insieme, voi [gli inglesi] avete perso il vostro impero e il nostro paese è stato sconfitto e diviso. Se solo fossimo stati soci, avremmo potuto governare il mondo insieme!”

In questo podcast, Robert Hutton descrive le attività dei simpatizzanti nazisti in Gran Bretagna durante la seconda guerra mondiale e rivela come l'MI5 sia riuscito a sovvertirli:

Una tale collaborazione era una fantasia, ovviamente. Non solo la Gran Bretagna non avrebbe mai potuto stare a guardare e vedere Hitler schiavizzare l'Europa continentale, ma era ovvio dalla primavera del 1939 che non ci si poteva fidare dei nazisti per mantenere gli accordi che firmavano. Come disse Herman Göring dopo la guerra, i trattati tra gli stati erano "tanta carta igienica".

Quindi Hitler emerge, sicuramente senza dubbio ora, come la persona più responsabile della guerra. E il fatto che una figura così oscura – ideologicamente spinta al punto da correre rischi avventati – abbia esercitato un tale controllo nel 1939 sul destino sia della Germania che del resto d'Europa deve, ancora oggi, a 80 anni di distanza, essere un monito per tutti noi . Non ci vuole molta immaginazione per pensare quale sarebbe stato il destino del mondo se avesse posseduto armi nucleari. In effetti, quello che uno studio su questo argomento mi ha portato a credere è che il 30 aprile 1945, quando Hitler finalmente si rese conto che il gioco era finito e si puntò un revolver alla testa, se avesse effettivamente avuto il potere, avrebbe fatto saltare in aria l'intera mondo a parte insieme al suo cervello.

Laurence Rees è un regista, autore ed ex capo della storia della BBC


Perché la Francia si è arresa senza una grande battaglia nella seconda guerra mondiale? - Storia

La seconda guerra mondiale fu il primo grande scoppio delle ostilità palestinesi-sioniste. Sebbene la Palestina sia rimasta l'obiettivo dell'agenda sionista anche durante la prima guerra mondiale, è stata la seconda guerra mondiale a beneficiare maggiormente degli ebrei. Durante la prima guerra mondiale, Israele ha fornito supporto nascosto a quei paesi che in seguito li avrebbero aiutati a raggiungere i loro obiettivi in ​​Medio Oriente. All'inizio della seconda guerra mondiale, una discreta popolazione di ebrei era già emigrata in Palestina. Durante la guerra, diverse organizzazioni militari ebraiche come Haganah, IZL e Stern Gang rimasero attive nella regione. Israele ha utilizzato sia i canali diplomatici che le forze armate per rafforzare la propria posizione in Palestina. Nonostante una fase di tensione israelo-britannica durante la guerra, i sionisti riuscirono a raggiungere i loro motivi politici. Gli ebrei hanno guadagnato simpatie internazionali a causa dell'Olocausto, mentre anche la propaganda sionista contro il ruolo filo-nazista del Mufti Haj Amin al-Husseini ha lavorato a loro favore. Frequenti atti di violenza si sono verificati in Palestina durante la guerra, segnando l'inizio dei suoi tempi turbolenti.


Durante la seconda guerra mondiale, l'Agenzia Ebraica ha completamente disonorato il Libro Bianco del 1939 emesso dal governo britannico, che delineava i passaggi relativi all'immigrazione ebraica in Palestina. Il Libro bianco includeva le seguenti raccomandazioni principali:

  • Dieci anni dopo la pubblicazione del giornale, alla Palestina verrà concessa l'indipendenza condizionata. Funzionerà come uno stato unitario.
  • Per cinque anni, 10.000 immigrati ebrei possono entrare in Palestina su base annua. L'ulteriore immigrazione sarà soggetta all'acquiescenza araba.
  • La terra palestinese sarà protetta dall'acquisizione sionista e la sicurezza dei cittadini sarà garantita da entrambe le parti.

Dal momento che il Libro bianco è stato un duro colpo per l'agenda sionista, non l'hanno mai accettato. Lo scoppio della seconda guerra mondiale peggiorò ulteriormente la situazione quando gli ebrei si opposero allo scoperto e continuarono la loro migrazione illegale in Palestina. David Ben-Gurion, il capo dell'Agenzia Ebraica per la Palestina, arrivò al punto di dire:

"Combatteremo il Libro bianco come se non ci fosse la guerra e combatteremo la guerra come se non ci fosse il Libro bianco".

Nonostante l'atteggiamento degli ebrei nei confronti di questo documento politico, la seconda guerra mondiale ha visto un breve periodo di stretta cooperazione militare britannico-ebraica principalmente a causa di Churchill, che era un simpatizzante del sionismo. Circa 20-25.000 ebrei emigrarono illegalmente in Palestina in un periodo di cinque anni dal 1940 al 1945. Nel dicembre 1945, la popolazione ebraica aumentò al 31% mentre la loro proprietà terriera registrata salì al 6,0% dell'area del paese. È interessante notare che gran parte di questa immigrazione illegale è stata condotta da tre organizzazioni militari ebraiche, Haganah, IZL e Stern Gang, che hanno svolto un ruolo significativo nell'assicurare il controllo ebraico sulla Palestina durante e dopo la seconda guerra mondiale.

Haganah, noto anche come Irgun HaHaganah (significa difesa), era l'organizzazione di difesa ebraica che fu dichiarata illegale durante il periodo del mandato britannico. Rimase principalmente una parte della Brigata Ebraica e combatté con le forze alleate durante la seconda guerra mondiale.L'Haganah iniziò le sue principali operazioni contro gli arabi palestinesi dopo il 1947 e svolse l'immigrazione ebraica illegale su larga scala. Ha anche costituito il nucleo delle Forze di difesa israeliane (IDF), istituite nel 1948 per scatenare la forza brutale sui cittadini palestinesi. IZL e Stern Gang (noto anche come Lehi) furono particolarmente attivi in ​​Palestina durante e dopo la seconda guerra mondiale. All'epoca prendevano di mira principalmente le autorità britanniche, ma in seguito furono integrate nell'IDF nel 1948. Mentre la guerra in Europa finì nel 1945, queste organizzazioni militari continuarono le loro attività contro i palestinesi che accennavano chiaramente ai motivi nascosti degli ebrei per catturare la terra. Tanto che nel 1946 fu pubblicato un Libro bianco britannico sul terrorismo che condannava gli atti di sabotaggio e violenza compiuti da Haganah, IZL e Stern Gang in Palestina.

Mentre diverse regioni del mondo hanno affrontato i rischi della seconda guerra mondiale, gli arabi palestinesi hanno dovuto perdere molto di più della loro terra. Le mosse intelligenti degli ebrei durante la guerra hanno spianato la strada alla creazione di Israele e hanno reso la Palestina un campo di battaglia per molti decenni a venire. Ha anche invocato passioni nazionaliste tra gli arabi palestinesi e hanno mostrato piena resistenza contro l'occupazione illegale ebraica. Nel 1939, la resistenza si trasformò in una rivolta su vasta scala e la lotta continua ancora oggi.

§ 8 Risposte a Cosa è successo in Palestina durante la seconda guerra mondiale?"

sì, noi africani ci uniremo senza gli arabi africani. Gli arabi africani non potranno mai unirsi a noi o l'unificazione non sarà possibile. la storia ha raccontato. se ci uniamo agli arabi, alla fine sarà un disastro. gli arabi africani libia morroco tunisi algeria eygpt possono unirsi se gli piace che ci problema. noi africani non siamo arabi?

Quello che potrebbe interessarti è che i nazisti erano intenti a stabilire una nazione ebraica nella Repubblica malgascia, presumibilmente facendo loro spazio espellendo alcuni africani. Questo sarebbe probabilmente visto come molto più colonialista di quanto lo sia attualmente Israele. L'impero ottomano vide per l'ultima volta la vendita di una schiava nel 1908, sebbene i beduini nel Negev continuassero ad averle e persino a discutere della proprietà delle schiave nere.

Gli inglesi non si sono disonorati. Gli ebrei hanno molto da ringraziare per gli inglesi

Questo sito web e questo articolo sono una palese propaganda israeliana.

È così? Invece di scrivere tutto questo come propaganda, perché non porti fatti o prove per dimostrarlo come tale? Tutto in questo articolo è un dato di fatto e può essere verificato praticamente ovunque su Internet. Qualunque cosa la confuti, invece, sarebbe più difficile da trovare, perché non esiste. Quindi, a meno che tu non possa dimostrare il contrario, ti consigliamo di non parlare di cose di cui non sai nulla, e di non gridare la versione moderna del lupo, “propaganda” ad ogni barlume di verità, senza prove concrete per dimostrare esso.

Questo articolo non menziona che oltre 500.000 musulmani combatterono dalla parte degli Alleati contro l'Asse.
È ingannevole dire che i musulmani si sono schierati con l'Asse, solo gli islamofascisti radicali si sono schierati con l'Asse.

300.000 musulmani servirono nelle forze coloniali francesi diverse centinaia di migliaia di musulmani nell'esercito indiano combatterono sotto il comando britannico. C'erano anche musulmani neri nelle truppe coloniali africane britanniche. L'esercito sovietico ha anche soldati musulmani.

I sionisti hanno collaborato con i nazisti a metà degli anni '30, tranne la fazione sionista Betar. Goebbels fece una medaglia nel 1935 per commemorare l'alleanza sionista-nazista. Ricercalo.

Alcuni musulmani in Africa settentrionale e in Turchia hanno salvato molti rifugiati ebrei dall'Olocausto.
Husseini/il Gran Mufti era un separatista radicale tanto quanto i sionisti erano collaboratori radicali che accoltellarono ebrei non sionisti e si impegnarono in attività terroristiche contro arabi e britannici durante e dopo la seconda guerra mondiale.

Leggendo questo mi chiedo come sarà scritta la vera storia politica della prossima guerra mondiale.
Quando l'orgia della morte e del sangue è finita, chi racconta la storia di chi andava a letto con chi.
Spero solo in Dio che il mondo intero segua l'esempio del Giappone nel bandire la guerra come mezzo per un fine.
Il Giappone potrebbe aver perso una guerra nel peggior modo inimmaginabile, ma ha raccolto una vittoria di pace duratura.
Possa il Giappone condurre il mondo intero in un Nuovo Giorno della Terra senza guerra. Come il sole sorge all'alba di un terzo millennio d.C.
Possa quel Giorno arrivare presto in Israele finalmente. Quando G’d stesso dice “La tua guerra è compiuta”.
La mia preghiera per Israele in questa Pasqua e per tutti gli uomini di buona volontà.

Non dobbiamo permettere all'Islam di fare l'autostop per le stelle. Il ritardo dello spirito umano che è il risultato finale dell'insegnamento musulmano deve essere sradicato qui e ora.


Perché la Francia si è arresa senza una grande battaglia nella seconda guerra mondiale? - Storia

Di Scott A. Bryan

A tarda sera del D-Day due soldati tedeschi pattugliarono la periferia di Colleville-sur-Mer, a circa un miglio da Omaha Beach, e avvistarono la compagnia C, 26° reggimento di fanteria, 1a divisione che riposava in un campo di siepi. In piedi agli angoli opposti, il nemico ha scatenato il fuoco delle mitragliatrici e ha ucciso sette americani. I soldati hanno risposto, uccidendo un tedesco e l'altro è scappato. Più di 200 soldati, aggrediti e sconfitti da due, furono introdotti alla natura ingannevole del combattimento nella siepe, procedura standard in Normandia nel giugno 1944.

Spingendosi nell'entroterra, il 26 incontrò principalmente campi aperti e dal 7 al 12 giugno marciarono per 20 miglia, attraversarono una resistenza moderata e raccolsero prigionieri di guerra. Ma le siepi più profonde dell'entroterra occupate dal nemico abbondavano, congelando lo slancio americano il 13 giugno a Caumont le Repas. Bloccati in una situazione di stallo di 30 giorni, i soldati scoprirono presto che il terreno favoriva un lampante paradosso. Non potevano vedere i tedeschi, ma i tedeschi potevano vederli. Le siepi riducevano la visibilità e impedivano la mobilità, costringendo entrambe le parti a scambiarsi colpi di mortaio ea condurre pattuglie di ricognizione.

GI, veterani di combattimento e reclute grezze, tuttavia, non hanno ricevuto alcun addestramento nella guerra delle siepi, rendendo le pattuglie un compito arduo. Sebbene la compagnia C non potesse vedere il nemico, poteva sentirlo. Quindi, usando le loro orecchie per navigare nel terreno tortuoso, decifrare i suoni, localizzare le posizioni tedesche e raccogliere informazioni, hanno imparato le tattiche di combattimento nemiche mentre affrontavano elementi naturali e bombardamenti persistenti in una battaglia strana e dal ritmo lento.

Non avendo mai incontrato una terra che somigliasse alla Normandia, i soldati americani hanno dovuto capirne la composizione. I contadini normanni, secoli prima, hanno recintato i loro campi con siepi per delineare i confini delle proprietà, la lenta erosione del territorio dai venti del Canale della Manica e il bestiame da cortile. Le siepi erano composte da solidi cumuli di terra simili a parapetti che circondavano singoli appezzamenti di terreno ed erano alti tra i tre ei 12 piedi e spessi uno e quattro piedi. In cima crescevano viti, cespugli, piccoli alberi, spine e rovi, che si intrecciavano e diventavano solide barriere, estendendo l'altezza in alcuni casi fino a 15 piedi. I campi avevano forme diverse, ma in media erano lunghi 400 iarde e larghi 200, dando al layout della Francia nordoccidentale un aspetto asimmetrico. Gli ingressi ai campi erano accessibili tramite corsie interrate utilizzate per le attrezzature agricole e il bestiame. Questi erano collegati ad altri campi di siepi e conducevano alle case dei contadini, alle piste dei carri e alle strade.

I soldati, di conseguenza, percepivano le siepi come un labirinto confuso e ogni campo come una cittadella impervia. Durante uno scontro con una squadra tedesca, per esempio, il capitano Edward K. Rogers, un cappellano del 18° reggimento, osservò una “famiglia francese di circa otto persone seduta nell'angolo di un campo con le siepi per protezione mentre la nostra fanteria e i carri armati di supporto sparato al nemico nel campo vicino a poche centinaia di metri di distanza”.

Il terreno sbalordiva i soldati perché rendeva persino inefficaci i carri armati. I carri armati non potevano né penetrare né rotolare sopra le siepi, e quelli che caricavano venivano fatti esplodere dai panzerfaust, armi anticarro tedesche a spalla. Quelli abbastanza audaci da salire sui parapetti hanno esposto le loro parti inferiori leggermente corazzate, che hanno dato al nemico grandi bersagli. I carri armati non potevano manovrare lungo gli stretti sentieri infossati e venivano relegati su strade e campi aperti senza siepi.

Attaccare i tedeschi era un processo arduo. I campi di siepi erano troppo stretti, il che rendeva impossibile ai plotoni organizzare un assalto con il solito metodo di due unità di fucili l'una accanto all'altra con una terza e una squadra di mortai nelle retrovie. Combattere nelle siepi richiedeva ai fanti di concentrarsi su un campo alla volta e stanare il nemico. Era frustrante e sembrava quasi inutile. Un ufficiale dell'esercito degli Stati Uniti ha detto a un giornalista dell'Associated Press che le siepi apparivano "ogni cento metri circa … quando il nemico perde una siepe, semplicemente ricadono in un'altra".

I tedeschi organizzarono una difesa approfondita. Le loro posizioni erano interconnesse con comunicazioni via cavo e pesantemente presidiate da mitraglieri, cecchini e trappole esplosive. La tattica principale del nemico era impedire agli alleati di guadagnare mobilità, coordinare gli attacchi e allargare la loro testa di ponte. Usando le difese naturali delle siepi, potevano raggiungere il loro obiettivo con il contenimento e impegnandosi in combattimenti virtualmente statici.

I comandanti anziani alleati si erano concentrati sullo sbarcare le truppe a terra durante il D-Day e quindi sul collegamento delle teste di ponte alleate, ma poca attenzione veniva data al terreno difficile che le truppe in avanzamento avrebbero incontrato mentre si spostavano verso l'interno. Alcuni ufficiali di stato maggiore hanno persino pensato che le siepi avrebbero effettivamente aiutato gli Alleati a proteggere e mantenere le loro teste di ponte contro il nemico, ma non pensavano che le loro truppe potessero trovarsi in una situazione di stallo in una costosa battaglia di logoramento.

In effetti, una settimana dopo il D-Day, la resistenza tedesca e le difficili siepi, che zigzagavano per più di 50 miglia attraverso la Francia nordoccidentale da Caumont le Repas alla penisola di Contenin e quasi 50 miglia nell'entroterra, rallentarono l'avanzata dell'intera prima armata degli Stati Uniti a una lumaca ritmo. Un frustrato generale Omar Bradley, al comando della Prima Armata, considerava la terra "Il paese più dannato che abbia mai visto".

L'11 giugno, il generale Clarence Huebner, comandante della 1st Divisione, emise l'ordine da campo n. 37, l'ordine di assaltare il villaggio di Caumont Le Repas a sostegno dell'offensiva del VII Corpo degli Stati Uniti, al comando del generale J. Lawton Collins, contro il principale città portuale di Cherbourg sulla penisola del Cotentin. Il 26° Fanteria avrebbe attaccato Caumont le Repas mentre il 18° Fanteria colpì cinque miglia a ovest a Caumont L'Evente e il 16° Fanteria rimase in riserva.

La mattina seguente alle 5:55, il 26 uscì da LaButte e affrontò il fuoco pesante dei fucili diretti verso il loro obiettivo. Tuttavia, non videro alcun segno del nemico quando i loro elementi principali raggiunsero Caumont le Repas, un piccolo villaggio agricolo la zona, infatti, sembrava praticamente deserta. Pfc. Edward Duncan Cameron di C Company ha tenuto un diario in combattimento e la voce del 13 giugno recita in parte: "Le persone sembravano amichevoli e mentre aspettavamo gli ordini siamo riusciti a ingoiare del latte che il contadino ci ha offerto". L'agricoltore ha prestato la sua casa al comandante della compagnia C, il capitano Allen Ferry, da utilizzare come posto di comando. Ai soldati è stato ordinato di allestire un perimetro difensivo e Cameron ha osservato: "Invece di scavare buche, la maggior parte dei compagni ha cercato di catturare 40 strizzatine d'occhio".

Ben presto, tuttavia, i colpi di artiglieria tedeschi iniziarono a cadere sulla fattoria e gli uomini della compagnia C iniziarono a scavare con rinnovato impegno. Pfc. Richard Crum ha ricordato: "Mentre ci mettevamo in posizione, una pattuglia armata tedesca di una certa forza avanzò sul nostro fronte e si svolse un intenso scontro a fuoco". Gli americani hanno tenuto la loro posizione contro l'attacco tedesco, che includeva armi di piccolo calibro e colpi di mortaio su entrambi i fianchi destro e sinistro, seguiti da assalti di sondaggio che si sono abbattuti verso la fattoria. La battaglia è durata quasi 12 ore e il 26 ha mantenuto le sue posizioni. Alle 22, i tedeschi si ritirarono a sud di circa 1.000 metri su un terreno più alto attraverso la valle, dove sarebbero rimasti per un mese intero.

Le unità nemiche coinvolte includevano elementi della 3a Divisione Paracadutisti e la decantata 2a Divisione Panzer SS, che secondo il G-2 della 1a Divisione di Fanteria, era "una delle migliori unità dell'esercito tedesco. Ha combattuto con grande distinzione nelle campagne polacca, francese e balcanica e sul fronte centrale russo”. I soldati che tenevano la linea non erano a conoscenza di questi rapporti di intelligence e sapevano poco del quadro generale. Si resero conto che avrebbero dovuto imparare a combattere in un terreno sconosciuto per tentativi ed errori.

La valle che separava gli eserciti servì come prova immediata per l'adattabilità della compagnia C. Una pattuglia di ricognizione di quattro uomini ha lasciato il campo a mezzanotte del 14 giugno e ha trovato campi aperti, campi di siepi e piste di carri lungo il fondovalle. Gli uomini divennero confusi e disorientati. Dopo essere stati sfidati e sparati, si diressero a sud-est, più in profondità nel territorio nemico dove osservarono i fanti nella foresta. All'alba si diressero a nord-est verso il settore della Seconda Armata britannica. Sono tornati al campo dopo quasi 19 ore di pattuglia. I GI erano stati circondati da siepi, che, in alcuni casi, hanno distorto il loro orientamento al punto che, guardando una mappa, non potevano accertare la propria posizione.

Improvvisare in caso di smarrimento, tuttavia, era un dovere di qualsiasi GI. Pfc. Rocco Moretto ha ricordato una pattuglia notturna di quattro uomini il 21 giugno che è stata tagliata a metà, lasciando due soldati senza mappa. Il tenente Emory Jones e il sergente Thomas Shea guidavano la pattuglia, e Moretto e Pfc. Kenneth Miller si è schierato nelle retrovie come "uomini in fuga". Se qualcosa fosse andato storto, dovevano tornare al campo e fare rapporto. Durante la ricognizione del "percorso e delle condizioni" di un ruscello vicino, i quattro uomini hanno camminato lungo la valle, sono rimasti sui sentieri, hanno aggirato i campi di siepi, quindi hanno attraversato un campo aperto.

Moretto ha ricordato: “C'era un gruppo di soldati a circa 20 metri di distanza in formazione a V sulla sinistra. Shea li sfidò. Noi [Miller e io] siamo caduti a terra. Poi, i tedeschi hanno sparato un razzo. Rimanemmo perfettamente immobili per circa 20 minuti. Pensavamo che Shea e Jones fossero stati catturati. Avevano la mappa. Non avevamo idea di dove fossimo. Quindi, abbiamo strisciato e abbiamo seguito il rumore dei colpi di mortaio dei tedeschi e abbiamo trovato la strada del ritorno”.

Dopo che Shea e Jones sono tornati al campo, Moretto ha appreso che l'altra pattuglia era in realtà del 3 ° battaglione della 1a divisione. Le siepi e la fitta vegetazione limitavano la visibilità e l'oscurità aveva reso quasi impossibile rilevare i movimenti. Né Moretto né Miller potevano chiamare Shea e Jones, per timore che i tedeschi sentissero.

Le pattuglie spesso ricevevano il fuoco delle mitragliatrici quando si avvicinavano a siepi, avamposti e case occupate dal nemico, ma avevano difficoltà a individuare la posizione effettiva del nemico. La maggior parte delle pattuglie è uscita dopo il tramonto, ha evitato l'attenzione con precauzioni di base e non ha parlato. Non fumavano perché le sigarette accese rivelavano posizioni. Gli elmetti d'acciaio a volte riflettevano la luce della luna. I soldati delle pattuglie diurne dovevano prestare estrema cautela, non solo vicino alle siepi ma anche in campo aperto. Inoltre, le loro uniformi color verde oliva, anche le canottiere, i cassetti e i calzini, erano trattati chimicamente (per proteggersi dagli attacchi di gas) e 100% lana. Il caldo di giugno causava sudorazione e produceva vistose macchie bianche e striature sulle loro uniformi, rendendole più facili da vedere per il nemico attraverso i binocoli contro il paesaggio verdeggiante.

I soldati tedeschi, d'altra parte, erano raramente bersagli visivi ma spesso udibili. I soldati hanno camminato lentamente attraverso le corsie sommerse in ascolto dei segni del nemico, il che ha lasciato un'opzione per un'azione offensiva immediata: sparare attraverso le fitte siepi. Il sergente Russell Werme, un cecchino della compagnia C, ha ricordato: "Ho sempre mirato alla testa in Sicilia e in Nord Africa, ma a Caumont non ho avuto questa possibilità". La compagnia C era una compagnia di fucili e la sua unica azione offensiva, sparare alla cieca attraverso le siepi, generava frustrazione. Il terreno, tuttavia, dettava le loro azioni e durante le pattuglie i soldati imparavano ad ascoltare l'attività nemica.

Le pattuglie hanno riferito di aver sentito i soldati tedeschi mangiare e parlare, ma un suono che sentivano costantemente più di ogni altro era "scavare dentro". Le pale nemiche erano impegnate dietro le siepi, sui sentieri e vicino alle strade. In effetti, il 14 giugno il G-2 della 1a divisione di fanteria riferì: "Il nemico iniziò a scavare, costruendo numerosi punti di forza, blocchi stradali, reti metalliche e seminando mine antiuomo e anticarro". I soldati tedeschi erano scavatori incalliti e abili con "campo di fuoco, copertura e mimetizzazione".

Il sergente Hans Erich Braun di Panzerjager Abteilung 38 di fronte alle truppe britanniche a sud-est di Camount le Repas ha ricordato: “Ogni volta che c'era una sosta, anche se solo per poche ore, prendevamo istintivamente le nostre vanghe e scavavamo il più profondamente possibile, per scomparire all'interno la terra protettiva”.

Mimetizzati su tutti i lati dei loro campi di siepi occupati, i soldati tedeschi hanno permesso agli americani di entrare in modo da poterli intrappolare, cosa che il sergente Werme ha scoperto in prima persona quando guidava i soldati privati ​​Delbert Carey e Robert Brehm in una pattuglia prima dell'alba il 18 giugno. Werme ha ricordato: "Siamo andati lungo un viottolo, e lentamente ho aperto il cancello. Era tranquillo e il campo sembrava vuoto. Siamo entrati, credo circa una trentina di metri, e fuori dalla mia visione periferica ho visto un soldato tedesco che mi puntava contro un fucile. Mi ha colpito al collo e il proiettile mi è uscito dalla schiena".

Incapace di vedere il nemico, la pattuglia di Werme fu sopraffatta da un'improvvisa raffica di colpi di arma da fuoco. La pattuglia, vittima di una tattica di combattimento nemica che ha bloccato i soldati, non ha avuto scampo. I tedeschi posizionarono mitragliatrici pesanti sugli angoli opposti e mitragliatrici leggere sul fronte. I cecchini nemici erano sempre nella mischia e i mortai preveggenti prendevano di mira i fanti americani che entravano in un campo di siepi occupato. Werme ha ricordato: "Ero sulla schiena e non potevo muovermi. Pensavo davvero che sarei morto in un dannato campo di siepi".

Verso le 6:30 del mattino, il capitano Ferry ha appreso che la pattuglia è stata bloccata e ha schierato i rinforzi, ma non sono riusciti a penetrare la strenua difesa del nemico. Il tenente Marlin Brockette ha ricordato che Werme era bloccato "nella terra di nessuno tra gli eserciti". Quasi otto ore dopo Ferry seppe che la pattuglia di Werme aveva degli uomini feriti e lo riferì al tenente colonnello Francis Murdoch, il suo comandante di battaglione. Alle 22:10, Murdoch ordinò a un plotone della compagnia C sotto una cortina di fumo e coprendo il fuoco dell'artiglieria di riportare indietro i soldati feriti. Il plotone li ha recuperati. Werme è stato evacuato in ospedale. Ha perso due costole e non è più tornato in azione. Carey e Brehm erano morti.

Entrare in uno dei viottoli infossati tra le siepi era come entrare in un tunnel buio e il fitto fogliame impediva la visibilità. Nei fossati che fiancheggiano i sentieri, i cecchini hanno scavato trincee per nascondersi e proteggersi dai colpi di mortaio e di artiglieria alleati.Alcuni scavavano così in profondità da mantenere dispense e cantine ben fornite. Il nemico, ammantato dalla vegetazione, piazzava mine antiuomo spesso non rilevabili.

"Quelle corsie mi hanno spaventato a morte", ha ricordato Pfc. Moretto. "Dovevi davvero prenderti il ​​tuo tempo ed essere vigile." Ma a volte non bastava. Durante una pattuglia il 28 giugno, Pfc. Tauno "Jack" LePisto ha camminato lungo un sentiero vicino a una siepe e ha calpestato una mina. Ha perso una gamba ed è morto per la ferita due giorni dopo.

La protezione delle informazioni era parte integrante del compito di una pattuglia. Annotare le coordinate delle posizioni di mortaio e mitragliatrice del nemico era cruciale per dirigere un efficace fuoco di artiglieria. Sebbene il G-2 riferisse: "Dal 17 giugno in poi, è diventato sempre più difficile per le nostre pattuglie penetrare nelle linee nemiche", i soldati hanno trovato un modo. Il 29 giugno, gli ingegneri hanno rimosso "quattro mine AP nemiche dal lato N del sentiero a ovest della siepe". E una pattuglia della Compagnia C ha riferito il 22 giugno che "6 o 7 tedeschi sono usciti dalle posizioni di mortaio e MG" che sono stati "sparati con mortai da 81 mm" dai soldati della Compagnia D.

La fonte di informazioni più ambita, forse, era un soldato tedesco, ma le siepi rendevano difficile catturare un prigioniero. Durante la prima settimana della campagna di Normandia, il 26° Fanteria catturò più di 90 soldati tedeschi, trovando documenti utili che aiutarono il personale dell'intelligence a determinare la posizione delle unità nemiche. A Caumont le Repas, invece, i prigionieri nemici erano scarsi. Dal 23 al 25 giugno 1° Tenente C.A. Lafley, il 26° ufficiale dei servizi segreti di fanteria, ha inviato messaggi alle compagnie A, B e C che "un prigioniero di guerra sarebbe comunque molto apprezzato". Nessun record indica che la compagnia C abbia catturato un soldato nemico.

I bovini, vivi e morti, erano abbondanti in tutta la Normandia e fornivano informazioni vitali di per sé. Una mucca morta ha avvertito che un campo o un sentiero potrebbe contenere mine e ha agito come un punto di riferimento, dando ai soldati un senso di direzione nelle svolte confuse. Le mucche al pascolo erano spesso un segno che un'area era priva di mine. I soldati americani e tedeschi monitoravano il comportamento del bestiame. Quelli che fissavano una siepe potevano indicare che un soldato nemico si nascondeva dentro o vicino ad essa.

Il 22 giugno, una pattuglia della Compagnia C ha sperimentato una rarità, uno scontro a fuoco a contatto diretto con il nemico. È iniziato come una pattuglia di ricognizione di routine. Abbastanza presto, gli americani notarono un filo da viaggio su una pista e registrarono le coordinate. Poi si imbatterono in una pattuglia tedesca stimata in forza di plotone e uccisero tre soldati nemici armati di mitragliatrici e bombe a mano. All'avvicinarsi dell'alba, la pattuglia della Compagnia C si ritirò. Non hanno subito vittime, ma non hanno potuto sostenere la lotta. Mentre i soldati tornavano al campo, i tedeschi li seguirono, fermando il loro inseguimento a circa 200 metri dall'avamposto della compagnia e aprendosi con il fuoco delle mitragliatrici sul fianco sinistro.

Le pattuglie nemiche presero di mira ripetutamente il punto debole del 26°, il settore orientale, o fianco sinistro, a Caumont le Repas. Il generale Bradley ha osservato che la seconda armata britannica "avanzava solo della metà, lasciando la 1a divisione con un lungo fianco aperto esposto alla concentrazione nemica...". Pfc. Duncan Cameron era spesso di stanza in un avamposto e ricordava: “Era noioso, ma teso. Mi ha dato una sensazione inquietante perché non era un combattimento faccia a faccia".

Cameron servì in servizio di avamposto per otto giorni consecutivi, dal 21 al 28 giugno, guardando verso valle i boschi cedui, i campi aperti e le siepi. Non ha mai visto le pattuglie nemiche, ma ha sentito i loro attacchi. La sua annotazione nel diario del 22 giugno recita: "Jerry si è avvicinato alla nostra posizione nel pomeriggio e ha aperto con una mitragliatrice. Non siamo riusciti a localizzarli [sic]”.

I tedeschi, tuttavia, trovarono facilmente i GI. Hanno difeso Caumont le Repas prima di essere respinti il ​​13 giugno e conoscevano la conformazione del terreno. Di solito si tenevano su un'altura e scansionavano le fattorie e i campi con il binocolo. Le giornate sono state lunghe, di solito con le prime striature del sole che apparivano già alle 4 del mattino e gli ultimi raggi che calavano a ovest intorno alle 20:30. I tedeschi guardavano case, fienili, trincee, un vicino meleto racchiuso da una siepe e soldati americani. Il nemico sondava spesso mentre le pattuglie sparavano agli avamposti ma non riuscivano a penetrare nella fattoria.

L'artiglieria, però, era un'altra cosa.

Avendo una scelta di bersagli, i cannoni nemici hanno martellato la fattoria con coerenza. Il capitano Ferry sapeva che la casa che aveva usato come posto di comando per alcuni giorni avrebbe alla fine attirato il fuoco dei mortai tedeschi, quindi si è trasferito in una trincea coperta nel frutteto. I tedeschi in seguito hanno fatto esplodere buchi nella casa e in altre strutture. Durante il giorno i soldati dovevano prestare molta attenzione. Moretto ha ricordato: “I vecchi soldati ci hanno avvertito che dovevamo stare attenti in tutti i nostri movimenti perché eravamo sotto osservazione”.

Due soldati, Pfcs. David Groden e Carl Schmidt, non sono stati cauti quando hanno pulito una coperta il 30 giugno. Il tenente Brockette ha ricordato: “Ho strisciato lungo la siepe per raggiungerli. Avevano una grande trincea scavata con ripiani e spazio per stare in piedi. Dissi loro che se li avessi visti scuotere quella coperta, allora avrebbero potuto farlo anche i tedeschi. Avevano bisogno di restare giù. Mentre strisciavo di nuovo alla mia posizione, un proiettile tedesco .88 li ha colpiti e ne ha tagliati uno a metà.

Groden e Schmidt furono uccisi. Si trovavano dove si trovavano la maggior parte delle trincee della compagnia C, in una formazione a L che costeggiava la strada per Caumont L'Evente, e fornivano al nemico bersagli cospicui.

Prendendo protezione dai colpi di mortaio nelle loro trincee, i soldati si sedettero o si rannicchiarono. Pfc. Edgar Smith ha imparato una lezione preziosa il primo giorno a Caumont le Repas quando si è alzato dopo aver scavato una buca di tre piedi. Ha ricordato: "Quando quei proiettili hanno colpito sono stato letteralmente gettato all'indietro fuori dalla mia trincea e sono atterrato a pochi metri di distanza. Sono tornato, mi sono seduto e non ho più osato commettere quell'errore". Il suono acuto di un colpo di mortaio nemico, che Cameron ha definito un "fischio della morte", ha evocato una sensazione minacciosa e irrequieta e ha costretto i soldati a scavare più a fondo. Hanno anche coperto le loro buche con rami pesanti e rinforzato le pareti e i bordi superiori con sacchi di sabbia. Le schegge hanno fatto a pezzi diversi soldati della Compagnia C, che erano fuori dai loro tuguri protettivi durante la battaglia di 30 giorni.

Il 15 giugno il 26 subì un attacco particolarmente feroce. I tedeschi scatenarono un frenetico assalto di proiettili, mettendo fuori gioco la comunicazione della Compagnia C con il quartier generale del battaglione. Moretto ha ricordato: "Il capitano Ferry mi ha dato l'ordine di correre al quartier generale del battaglione e far sapere al colonnello Murdoch che abbiamo perso il contatto radio e che il capitano si aspettava un contrattacco". Mentre Moretto si dirigeva a ovest, trovò sei feriti distesi a terra. Il sergente George Finfrock, che guidava la sezione di mortaio da 60 mm nel plotone di armi, sembrava il peggiore con il sangue che sgorgava dalla sua gamba destra. Una scheggia si era lacerata nella parte superiore della coscia.

Moretto ha ricordato: “Non era cosciente. Gli ho strappato la gamba dei pantaloni, ho tirato fuori il mio zaino medico, ho spruzzato polvere di sulfamidico sulla ferita e l'ho avvolto stretto. Poi, l'ho portato alla sua trincea e mi sono diretto al quartier generale del battaglione per consegnare il messaggio al colonnello". Finfrock è stato evacuato in un ospedale da campo e in seguito ha detto che Moretto gli ha salvato la vita.

L'artiglieria nemica ha causato il maggior numero di vittime negli Stati Uniti, circa il 75%, nella campagna di Normandia. Pfc. Everett Hunt ha ricordato: “Tutti noi giovani soldati avevamo domande sul posto migliore dove stare quando il nemico sparava i suoi proiettili .88. Loro [vecchi soldati] ci darebbero consigli da manuale come scavare lontano dagli alberi per evitare le schegge”. I vecchi soldati hanno anche messo in guardia dal nascondersi dietro qualsiasi cosa si trovi nella fattoria. Pfc. Peckham ricordava: "Ho ricevuto quel consiglio, ma quando i proiettili hanno iniziato a esplodere sono corso ai ripari e l'unica cosa vicina era un capanno di pietra". Un'esplosione ha sbriciolato il capannone sulle sue gambe. Con gravi contusioni e incapace di camminare, è stato trasportato in ospedale.

Vecchi soldati e veterani di combattimento del Nord Africa e della Sicilia consigliavano ai giovani, nuovi al combattimento in prima linea, le tattiche nemiche e come gestire gli attacchi. I giovani rispettavano i vecchi e apprezzavano i loro consigli. Quando un vecchio soldato morì, Pfc. Edgar Smith ha ricordato che era “difficile da accettare e difficile da credere. Mi sentivo più sicuro di combattere con loro. È stato come perdere un angelo custode».

Il giovane scoprì presto che proiettili e schegge non discriminavano. Il sergente Werme era venerato sia tra i vecchi che tra i giovani soldati. Possedeva un'eccellente abilità di tiro e molti lo consideravano "il miglior tiratore in C Company". Il 18 giugno, Cameron ha scritto nel suo diario: "Se le cose non cambiano, saranno le stesse o viceversa. Restiamo ancora nelle nostre accoglienti trincee ad ascoltare 88 proiettili che scoppiano intorno a noi. Quindi questa è guerra! È ancora come un brutto sogno per me. Niente come immaginavo mentalmente e … vecchi soldati muoiono.

Moretto ricordava: "Sembrava che tutti parlassero di Werme per giorni".

Sebbene i giovani soldati seguissero l'esempio e la direzione dei vecchi, le siepi erano un equalizzatore. I livelli di esperienza a volte erano privi di significato in mezzo a loro. Insieme, i soldati americani hanno imparato a navigare nei labirinti tortuosi, mantenere il senso dell'orientamento e rilevare il camuffamento nemico e le trappole esplosive. Pattugliando le siepi, la compagnia C ottenne vittorie e subì perdite a Caumont le Repas. Le loro missioni erano piene di pericoli e richiedevano un movimento paziente e metodico attraverso un campo alla volta.

Il terreno della Normandia era la rovina dell'esistenza del generale Bradley e un GI intraprendente ha aiutato a far fronte alle sfide delle siepi. All'inizio di luglio, il sergente Curtis G. Cullin, Jr., del 102° Calvary Reconnaissance Squadron ha formato rottami di ferro da un posto di blocco nemico in lame uncinate e le ha saldate allo scafo anteriore di un carro armato. Le lame tagliarono i cumuli e poi ararono con facilità le siepi. I carri armati sono stati soprannominati "carri armati di rinoceronte". Bradley ha osservato una dimostrazione a metà luglio e poi ha ordinato i dispositivi di taglio posizionati sul maggior numero possibile di carri armati.

Il 13 luglio 1944, il 26° reggimento di fanteria fu sostituito dall'11° reggimento di fanteria, 5a divisione e marciò fuori da Caumont le Repas. L'esperienza acquisita dagli uomini della Compagnia C sarebbe stata loro utile nella seconda fase della campagna di Normandia, quando avrebbero affrontato più combattimenti tra le siepi vicino alla città merlata di St. Lo.

Il collaboratore per la prima volta Scott Bryan ha condotto ricerche approfondite nella preparazione di questo articolo. Risiede a Brooklyn, New York.


3. La battaglia di Isandlwana

Il 22 gennaio 1879, 1.200 truppe britanniche si scontrarono contro 12.000 nella battaglia di Isandlwana. Lo scopo della guerra era quello di espandere l'impero britannico e garantire la manodopera per i campi di diamanti del Sud Africa. In precedenza, Lord Chelmsford aveva chiesto a Cetshwayo, il re Zulu, di smilitarizzare, sottomettere e pagare le riparazioni per gli "insulti" contro la corona. Questi termini dovevano essere rifiutati di proposito, per dare a Chelmsford il suo casus belli da invadere.

Sebbene le truppe britanniche avessero un equipaggiamento migliore, sottovalutarono il desiderio del nemico di combattere. Le normali procedure operative standard, come la ricognizione, sono state ignorate. Le loro catene di approvvigionamento mancavano di un'esecuzione adeguata e non hanno fatto alcuna fortificazione al loro campo. Gli Zulu videro l'opportunità di attaccare un campo britannico a Isandlwana. Hanno diviso il loro esercito in due colonne. La prima colonna attaccò a testa alta. Il secondo si divise in due per formare un attacco a tenaglia. La seconda colonna manovrava sui fianchi e sul retro. La forza britannica è stata messa in rotta.

La fanteria si ritirò sulle colline e combatté fino all'ultimo uomo. Le truppe a cavallo furono le uniche a fuggire attraversando un fiume vicino per mettersi in salvo. Gli ultimi due ufficiali, i tenenti Melville e Coghill, furono abbattuti dal nemico. Durante i momenti finali della loro ultima resistenza, un'eclissi totale avvolse il campo di battaglia.

Nella foto: il prezzo dell'eccesso di fiducia (Wikimedia Commons)

Quando a Londra giunse la notizia che la reputazione della Gran Bretagna era in pericolo, inviarono una forza formidabile per salvare la faccia. A questo punto, la nazione Zulu era solo un punto debole sul radar della Corona e non avevano deciso come, o se, avrebbero dovuto incorporarla nell'impero. Ironia della sorte, la vittoria di re Cetshwayo condannò il suo popolo a tutta la forza della macchina da guerra britannica. L'eclissi segnò simbolicamente, anche brevemente, un momento in cui il sole tramontava sull'impero coloniale britannico.


La resa

Respinto lentamente il 13 febbraio, a Percival fu chiesto dai suoi alti ufficiali di arrendersi. Rifiutando la loro richiesta, continuò la lotta. Il giorno successivo, le truppe giapponesi si sono assicurate l'Alexandra Hospital e hanno massacrato circa 200 pazienti e personale. La mattina presto del 15 febbraio, i giapponesi riuscirono a sfondare le linee di Percival. Questo, unito all'esaurimento delle munizioni antiaeree della guarnigione, portò Percival a incontrare i suoi comandanti a Fort Canning. Durante l'incontro, Percival ha proposto due opzioni: uno sciopero immediato a Bukit Timah per recuperare le provviste e l'acqua o arrendersi.

Informato dai suoi alti ufficiali che nessun contrattacco era possibile, Percival non vide altra scelta che arrendersi. Inviando un messaggero a Yamashita, Percival incontrò il comandante giapponese alla Ford Motor Factory più tardi quel giorno per discutere i termini. La resa formale è stata completata poco dopo le 5:15 di quella sera.


La seconda guerra mondiale: un racconto della legione straniera francese

All'inizio gli ufficiali dell'intelligence presso la sede della Legione straniera francese a Sidi Bel Abbès, in Algeria, erano perplessi. La Legione aveva sempre avuto un grande numero di tedeschi nei suoi ranghi, ma ora, nonostante la diffusa campagna nazista per scoraggiare i tedeschi dall'arruolamento, si stavano riversando numeri ancora più grandi.

Alla fine degli anni '30, mentre sempre più giovani tedeschi si univano a quella famosa forza combattente, la stampa tedesca la attaccava violentemente e il governo nazista chiedeva che il reclutamento venisse interrotto. I libri sulla Legione furono pubblicamente bruciati in Germania e la violenza contro il reclutamento della Legione raggiunse livelli comici quando il dipartimento del Ministro della Propaganda Josef Goebbels affermò che giovani tedeschi innocenti venivano ipnotizzati per farli aderire. Nel 1938, un ipnotizzatore professionista di nome Albert Zagula fu effettivamente arrestato a Karlsruhe e accusato del reato.

Tuttavia i tedeschi continuarono ad unirsi fino a quando metà dei soldati semplici e l'80% dei sottufficiali della Legione erano tedeschi. Alla fine, divenne evidente che questo afflusso era stato orchestrato dall'intelligence tedesca, il Abwehr, per distruggere la Legione dall'interno. I nuovi legionari tedeschi si avvicinarono al raggiungimento del AbwehrObiettivo di ‘.

La Legione Straniera francese aveva sempre attratto i diseredati di ogni terra, e negli anni '30 c'erano moltissimi profughi in tutta Europa. Prima c'erano gli spagnoli, i perdenti nella guerra civile di quel paese, poi c'erano gli ebrei e altri in fuga dalla persecuzione nazista, poi cechi e polacchi furono aggiunti alla lista quando l'esercito tedesco iniziò la sua marcia attraverso l'Europa. Queste reclute non si mescolavano bene con i nuovi tedeschi nella Legione. I sottufficiali tedeschi terrorizzavano i non tedeschi sotto la loro carica. C'erano frequenti combattimenti e corti marziali. Gli ufficiali non potevano fidarsi dei propri sottufficiali. Il morale della Legione crollò e si parlò persino di sciogliere l'intero corpo.

Quando fu dichiarata la guerra nel 1939, la situazione era critica. Per alleviare il problema, un gran numero di legionari tedeschi fu spedito agli avamposti del deserto e i ranghi furono riempiti con altri rifugiati non tedeschi. Ma le autorità francesi pensavano ancora che ci fossero troppi tedeschi nei ranghi, molti forse nazisti fedeli, per rischiare di inviare la Legione a combattere in Europa. Invece, altri quattro reggimenti stranieri furono allevati in Francia e addestrati da ufficiali veterani della Legione del Nord Africa. Questi legionari presidiavano la linea Maginot, la serie di fortezze di cemento che i francesi avevano costruito come loro principale difesa contro la Germania. Lì rimasero inattivi durante la cosiddetta "guerra fasulla", quando né gli Alleati né i tedeschi intrapresero alcuna seria azione offensiva.

Nonostante la generale riluttanza a inviare intere unità della Legione in Francia, le autorità francesi decisero che bisognava fare qualcosa con quegli elementi leali della Legione che stavano ancora segnando il passo in Nord Africa e smaniosi di combattere. All'inizio del 1940, la vecchia Legione ricevette un ruolo attivo. Furono chiamati i volontari e furono radunati due battaglioni di 1.000 uomini ciascuno: uno a Fez, in Marocco, e l'altro a Sidi Bel Abbès. I volontari per quelle unità furono accuratamente selezionati e gli unici tedeschi rimasti furono i legionari veterani di indiscussa lealtà. A quegli uomini furono dati nuovi nomi non tedeschi e documenti d'identità falsi per proteggerli nel caso fossero stati catturati dai tedeschi.

I due battaglioni furono uniti nella 13a semibrigata (13 e Demi-Brigade de la Legion Etrangere) e messo sotto il comando del tenente colonnello Magrin-Verneret, uno di quegli eccentrici militari che così spesso si presentavano nella Legione Straniera, un laureato a St. Cyr e un veterano della prima guerra mondiale. delle ferite riportate nella prima guerra mondiale, aveva disabilità fisiche che avrebbero dovuto da tempo squalificarlo dal servizio. Gravi ferite alla testa erano state crudelmente operate e lo avevano lasciato con un brutto carattere, e l'intervento chirurgico su un arto fratturato aveva accorciato una gamba, causando una notevole zoppia. Ma era un combattente, ed era tutto ciò che la Legione voleva.

Quando la 13a semibrigata arrivò in Francia, i legionari sempre blasé non mostrarono alcuna sorpresa quando ricevettero uno strano nuovo tipo di uniforme e sci. Quei veterani delle sabbie del deserto venivano addestrati a combattere nelle nevi artiche e vestiti come truppe di montagna con parka pesanti, stivali e mantelle da neve. Erano diretti in Finlandia, dove gli alleati stavano aiutando i finlandesi nella loro lotta contro gli invasori sovietici, che a quel tempo erano in combutta con i tedeschi. Ma prima che la Legione lasciasse la Francia, i finlandesi si piegarono allo strapotere dei sovietici e accettarono i termini del nemico. La guerra in Finlandia era finita.

Ma c'è stata un'altra lite. Winston Churchill, allora primo signore dell'Ammiragliato britannico, aveva sollecitato l'estrazione delle acque intorno alla Norvegia neutrale, dove la marina tedesca stava scortando convogli di minerale di ferro spediti dalla Svezia neutrale per rifornire la macchina da guerra tedesca. Allo stesso tempo, Adolf Hitler aveva deciso che i tedeschi dovevano prendere la Norvegia, non solo per proteggere le spedizioni di minerali, ma come base navale per predoni di superficie e U-Boot. Presto infuriarono feroci battaglie navali tra la Royal Navy e il Kreigsmarine, e in mare gli inglesi avevano il sopravvento.

Forti forze di terra britanniche furono spedite anche in Norvegia, ma i tedeschi invasero il paese. Nell'aprile 1940, i tedeschi avevano occupato tutti i principali porti della costa occidentale norvegese, da Narvik a nord a Kristiansand a sud e intorno alla punta della penisola fino a Oslo, la capitale.Le forze britanniche e norvegesi hanno combattuto duramente, ma senza successo. Agli inglesi fu ordinato di evacuare la Norvegia.

Gli Alleati avevano un'altra carta da giocare. Sebbene dovessero abbandonare la Norvegia meridionale, gli Alleati avrebbero tentato di strappare il porto settentrionale di Narvik ai tedeschi per impedire la spedizione di minerali. Fu pianificato un assalto anfibio sotto il comando generale del tenente generale britannico Claude Auchinleck, con i cannoni protettivi della Royal Navy e utilizzando principalmente truppe francesi e polacche. Una parte fondamentale di questa forza sarebbe la 13a semibrigata.

Quando i suoi subordinati chiesero perché la 13a semibrigata stesse andando in Norvegia, la risposta spesso citata di Magrin-Verneret era tipica dell'atteggiamento dei legionari: il nostro-non-è-per-ragione-perché. Come mai? I miei ordini sono di prendere Narvik. Perché Narvik? Per il minerale di ferro, per le acciughe, per i norvegesi? Non ne ho la più pallida idea.

La 13a semibrigata faceva parte di una task force chiamata 1a divisione leggera, comandata dal generale francese Marie Emile Béthouart. La forza comprendeva anche unità del 27° . francese Cacciatori Alpini e la 1a Demi-Brigata dei Carpazi polacca, un corpo di montagna composto da profughi dalla Polonia conquistata. C'erano anche molte unità norvegesi nell'area ancora in grado di combattere.

Il piano era di risalire la serie di fiordi che portavano al porto di Narvik sotto la protezione della Royal Navy, che ancora controllava il Mare di Norvegia. La 13a semibrigata doveva colpire direttamente Narvik, con i suoi fianchi presidiati dalle truppe da montagna francesi e polacche e dai norvegesi.

Si opponeva ai legionari la guarnigione tedesca del generale Edouard Dietl, rinforzata dal 137 Gebirgsjager reggimento, un'unità di montagna veterana si è frettolosamente addestrata come paracadutista e si è lanciata nelle colline innevate. Queste truppe di montagna robuste e ben addestrate erano tanto orgogliose delle loro insegne di stelle alpine quanto la Legione della sua granata a sette fiamme. Sarebbero difficili da decifrare.

Prima che la 13a semibrigata potesse attaccare la stessa Narvik, il vicino villaggio di Bjerkvik doveva essere preso, poiché l'altura dietro di essa dominava il porto strategico. Il 13 maggio, la 13a semibrigata è stata sbarcata sulle spiagge di Bjerkvik. A mezzanotte, i cannoni della corazzata britannica Risoluzione, gli incrociatori Effingham e Vendicativo e cinque cacciatorpediniere si aprirono sui difensori tedeschi. Poco dopo, le truppe avanzate hanno colpito le spiagge in fanteria e mezzi da sbarco di carri armati. Era la prima volta in guerra che tali operazioni combinate si svolgevano di fronte al fuoco nemico.

La reazione tedesca è stata dura. Alle prime luci, il Luftwaffe uscì, bombardando e mitragliando le navi e le spiagge. La Legione proseguì nonostante il fuoco dell'artiglieria e delle armi leggere. Il colonnello Magrin-Verneret sbarcò a guado, incoraggiando i suoi legionari ad avanzare. Per un po' è stato tocca e vai. Il capitano Dmitri Amilakvari, un veterano della Legione di 16 anni che doveva prendere una collina chiave, fu trattenuto da un furioso fuoco tedesco. Poi, gridando A moi la Legione! (versione tradizionale della Legione di seguimi) ai suoi uomini, ha caricato su per il pendio. I tedeschi indietreggiarono davanti alla ferocia dell'attacco e la collina fu presa. Amilakvari si è trasferito a Elvenes dove ha incontrato il Cacciatori Alpini sul suo fianco. Bjerkvik, ormai un rudere fumante, e le montagne circostanti caddero in mano ai francesi.

Quindi la Legione rivolse la sua attenzione a Narvik stessa. In una ripetizione dell'attacco di Bjerkvik, il porto fu bombardato dal mare mentre le truppe alleate si riversarono sulle montagne circostanti. Ancora una volta il Luftwaffe apparvero e bombardarono le navi da guerra attaccanti, ma i caccia Hawker Hurricane della Royal Air Force arrivarono sulla scena appena in tempo e sgombrarono il cielo dagli aerei tedeschi. Il 28 maggio, la 13a semibrigata marciò su Narvik e trovò la città deserta. I tedeschi erano fuggiti.

Per i giorni successivi, i legionari inseguirono il nemico in ritirata attraverso le montagne innevate verso il confine svedese a temperature sotto lo zero. Il loro scopo era catturare Dietl e ciò che restava delle sue truppe o costringerli a oltrepassare il confine per l'internamento svedese. Erano a sole 10 miglia dalla Svezia quando gli fu ordinato di tornare in Francia. Poche settimane prima i tedeschi avevano iniziato la loro invasione dei Paesi Bassi e la guerra fasulla era finita. Tutte le truppe e le attrezzature in Norvegia erano necessarie per la difesa della Francia. La 13a semibrigata si imbarcò per Brest felice della sua vittoria, il primo successo alleato della guerra, ma disgustata dal fatto che non le fosse stato permesso di finire il lavoro.

Nel frattempo, quei reggimenti della Legione Straniera istituiti in fretta e furia presso la linea Maginot stavano ricevendo un battesimo del fuoco. Molto è stato scritto sulla sconfitta dell'esercito francese nel 1940, ma poco si sente dell'eroismo di molte delle sue unità assediate. Una di queste eroiche unità era l'11° Fanteria della Legione Straniera (REI). Il reggimento era un quadro di duri legionari del Nord Africa e di recenti volontari stranieri arruolati in Europa, rinforzati da un battaglione di soldati francesi riluttanti. Ai francesi non piaceva essere gettati nella famigerata Legione Straniera, e il risultato non fu piacevole.

Nell'addestramento durante il periodo di guerra fasulla c'era molta ubriachezza, combattimenti e corti marziali, ma quando i panzer tedeschi sfondarono a maggio, il dissenso tra gli elementi dell'11° REI scomparve. Mentre altri reggimenti francesi furono presi dal panico, voltarono le spalle e corsero davanti al terrore travolgente dei carri armati tedeschi e dei bombardieri in picchiata Junkers Ju-87 Stuka, l'11° REI rimase fermo. Durante due settimane di duri combattimenti, hanno tenuto a bada i loro attaccanti mentre altre unità francesi si sono ritirate intorno a loro. Alla fine, quasi del tutto circondati, furono costretti a ripiegare. Il colonnello Jean-Baptiste Robert bruciò lo stendardo del reggimento e seppellì la sua nappa, che fu in seguito dissotterrata e restituita alla Legione. C'erano solo 450 uomini dei 3000 originali rimasti per tornare in Nord Africa con l'11° REI dopo l'armistizio.

Anche il 97th Foreign Legion Divisional Reconnaissance Group (GERD 97) raggiunse la gloria durante la debacle del 1940. Era probabilmente l'unico completo nordafricano di tutti i veterani dei reggimenti della Legione in Francia. Il GERD 97 era stato organizzato dal 1st Foreign Legion Cavalry Regiment, il gruppo di cavalleria a cavallo della Legione che era stato allevato in Africa negli anni '20 dai resti della cavalleria del generale russo bianco Baron Pyotr Wrangel, che era stato quasi distrutto nel civile guerra contro i bolscevichi. Meccanizzato e dotato di veicoli corazzati obsoleti, il GERD 97 svolse missioni di ricognizione, ma i suoi giorni di esplorazione si conclusero quando si scontrò con i potenti carri armati tedeschi Mark III. In tipico stile Legione, GERD 97 si scagliò contro quei mostri senza esitazione, combattendo azioni di retroguardia per coprire i francesi in ritirata. GERD 97 riuscì a sopravvivere fino al 9 giugno, quando un'ultima carica suicida contro i panzer lasciò in fiamme tutti i veicoli della Legione. Non c'erano sopravvissuti conosciuti.

La 13a semibrigata tornò in Francia dalla Norvegia, navigando nel porto di Brest il 13 giugno, quasi nello stesso momento in cui i tedeschi stavano marciando su Parigi. Il colonnello Magrin-Verneret ricevette l'ordine di formare una linea come parte dell'ultima disperata ridotta Breton Redoubt, ma fu inutile. I tedeschi avevano sfondato.

Durante una missione di ricognizione avanzata per determinare cosa si poteva fare per ritardare il nemico, Magrin-Verneret e alcuni dei suoi ufficiali furono separati dal corpo principale della 13a semibrigata e quando tornarono a Brest non riuscirono a trovare alcuna traccia dell'unità. Il gruppo di ricognizione presumeva che il corpo principale fosse stato sopraffatto e il colonnello decise che lui e i suoi compagni avrebbero dovuto cercare di raggiungere l'Inghilterra, dove gli inglesi avevano pianificato di combattere. Ogni barca sembrava essere stata conquistata dalle truppe inglesi e francesi in fuga, ma gli ufficiali della Legione alla fine trovarono una lancia che li portò a Southampton. Miracolosamente, la maggior parte della 13a semibrigata aveva già trovato un modo per arrivarci.

Il 18 giugno il generale Charles de Gaulle, ora lui stesso rifugiato in Inghilterra, ha annunciato: la Francia ha perso una battaglia, ma la Francia non ha perso la guerra! Magrin-Verneret offrì immediatamente i servizi della 13a Demi-Brigade al nuovo movimento della Francia Libera, e presto furono in addestramento al Trentham Park Camp vicino a Stoke-on-Trent.

Il 25 giugno fu firmato l'armistizio franco-tedesco-italiano. Agli uomini della 13a semibrigata fu data una scelta: combattere con de Gaulle o tornare in Nord Africa, che ora era sotto il controllo del nuovo governo di Vichy del maresciallo Henri Philippe Petain. Il 1° Battaglione, fortemente influenzato dal capitano Amilakvari, scelse di restare con de Gaulle. Il 2° Battaglione tornò in Marocco e fu sciolto.

La Legione Straniera francese, come il resto dell'impero francese, era ora nettamente divisa. La 13a semibrigata aveva dato la sua fedeltà ai francesi liberi, mentre il resto della legione, sparso in tutto il Nord Africa, Siria e Indocina, rimase sotto il controllo del governo di Vichy, il che significava essere sotto l'attento controllo dell'armistizio tedesco. Commissione.

I tedeschi chiesero che gli uomini che avevano insediato nella Legione fossero restituiti al Reich, e la Legione non era dispiaciuta di vederli partire. Ma la commissione aveva altre richieste poco gradite. Avevano liste di rifugiati ebrei, tedeschi, polacchi, cechi, italiani e altri che volevano indietro, da mandare nei campi di concentramento.

C'erano molti uomini nell'esercito francese in Nord Africa, in particolare nella Legione, che non avevano simpatia per il governo di Vichy e odiavano i tedeschi. Inoltre, la Legione aveva la reputazione di prendersi cura di se stessa. Il suo sistema di intelligence di solito scopriva le visite della Commissione per l'armistizio con largo anticipo e conosceva i nomi dei legionari nelle liste. Ai legionari ricercati furono dati nuovi nomi, nuove carte e nuovi dischi di identità. Quando i tedeschi si fossero avvicinati troppo, i profughi sarebbero stati trasferiti in lontani avamposti sahariani dove la commissione raramente si prendeva la briga di visitare.

Parte dell'accordo di armistizio richiedeva che le forze francesi consegnassero tutte le armi tranne quelle più basilari. La Legione sfidò quest'ordine e seppellì o altrimenti nascose in aree remote gran parte del suo materiale più utile. Molti degli ufficiali e degli uomini della Legione in Nord Africa avrebbero voluto unirsi alle forze di de Gaulle, ma la diserzione totale non li attrasse e le montagne circostanti e il deserto impedirono loro di raggiungere i francesi liberi in gran numero. Le unità della Legione in Nord Africa dovevano semplicemente aspettare il loro tempo.

I due elementi della Legione assumevano addirittura un aspetto diverso. Il corpo principale in Nord Africa indossava ancora l'uniforme dell'esercito francese anteguerra - una tunica larga e calzoni con antichi roll up - mentre i francesi liberi indossavano abiti da battaglia in stile britannico o pantaloncini tropicali, oltre a occasionali cianfrusaglie rimaste dalla campagna norvegese. Sia Vichy che i legionari francesi liberi indossavano il tradizionale kepi bianco della Legione e mostravano le insegne delle granate.

La Legione di Vichy in Nord Africa non solo era costantemente molestata dalla Commissione per l'armistizio, ma era a corto di armi, benzina e talvolta persino di cibo e tabacco. La forza della legione scese a meno di 10.000 uomini e i tedeschi continuarono a sollecitare le autorità di Vichy a scioglierla del tutto. Il morale era a terra e il tasso di diserzioni e suicidi era in aumento. La 13a semibrigata, d'altra parte, è stata riorganizzata e nuovi membri sono stati aggiunti ai suoi ranghi.

La prima avventura della 13a semibrigata con de Gaulle fu un fallimento. Un battaglione al comando di Dmitri Amilakvari, ora tenente colonnello, lasciò la Gran Bretagna il 28 giugno diretto a Dakar, il principale porto dell'Africa occidentale francese. Faceva parte di un grande convoglio scortato da navi da guerra britanniche e francesi, e il battaglione era sulla stessa nave quartier generale dello stesso de Gaulle.

Il piano del generale francese era di convincere questa importante colonia a sostenere la causa della Francia Libera e a diventare la base per tutte le operazioni future. Ma de Gaulle aveva calcolato male. Il governatore generale della colonia, Pierre Boisson, era fedele al governo di Vichy e ne seguì un breve ma violento scontro navale. Non volendo rischiare le sue truppe di terra, di cui il battaglione della Legione era una parte importante, de Gaulle decise di non tentare un assalto anfibio al porto pesantemente fortificato. Amaramente deluso, ordinò al convoglio di navigare lungo la costa africana fino a Douala nel Camerun, che era già dalla parte della Francia Libera.

Per mesi, la 13a semibrigata ha segnato il tempo in Camerun mentre le autorità alleate decidevano dove inviarla. Poi, a dicembre, i due battaglioni, riuniti sotto il comando del colonnello Magrin-Verneret, ora chiamato colonnello Monclar, partirono per un lungo viaggio in mare intorno al Capo di Buona Speranza, lungo la costa orientale dell'Africa e nel Mar Rosso. Il 14 gennaio i legionari sbarcarono a Port Sudan, allora territorio britannico. Un viaggio in treno li ha portati nel deserto dove dovevano prepararsi a servire come aggiunta alla principale forza britannica in un attacco all'Eritrea italiana. Appena a sud del Sudan, l'Eritrea era per lo più un deserto desolato. Il tenente John F. Halsey, un americano appena ingaggiato nella Legione, descrisse i giorni di addestramento che seguirono. La sabbia e il caldo ci tormentavano e ci tormentavano. L'aria era calda e secca e il sole spietato. Bruciava e bruciava i colli e la pelle esposta tra la parte inferiore dei pantaloncini e la parte superiore dei calzini. Brillava sulla sabbia del deserto, sugli scisti rocciosi spogli di vegetazione, sulle colline. Non c'era ombra.

Era così che appariva a un nuovo ufficiale, ma a molti veterani della Legione sembravano vecchi tempi. Halsey notò che i suoi uomini si erano divisi in cricche e si erano radunati in cerchi sulla sabbia a varie soste, allungandosi, apparentemente incuranti del sole e della sabbia. Hanno sopportato facilmente l'allenamento. Se Halsey fosse stato più a lungo con la Legione, forse non sarebbe stato così sorpreso.

La campagna eritrea si è rivelata un trionfo per la 13a semibrigata, ma non facile. I primi italiani che incontrarono–sulle montagne intorno a Keren–erano duri, determinati Alpini che resistette ai legionari con abilità e coraggio. Ci vollero diversi giorni di duri combattimenti prima che gli italiani si arrendessero e si arrendessero in gran numero. La Legione ha sequestrato quasi 1.000 prigionieri.

Dopo la battaglia di Keren, la Legione partì per Massaua, il principale porto dell'Eritrea sul Mar Rosso e l'ultima città principale del paese a resistere agli Alleati. La periferia di Massaua era protetta da una serie di fortificazioni, dominate dal Forte Vittorio Emanuele. Dopo che l'artiglieria britannica bombardò pesantemente il forte, alla 13a semibrigata fu ordinato di prenderlo. Per prima cosa i legionari dovettero ripulire–con baionette e granate–postazioni di mitragliatrici italiane nelle colline circostanti. Poi scalarono le mura del forte. Quando i legionari conquistarono il forte i difensori, che fino a quel momento avevano resistito strenuamente, si persero d'animo e si arresero. Nel pomeriggio del 10 aprile 1941, il colonnello Monclar e due camion carichi di legionari entrarono a Massaua. L'Eritrea era ora interamente nelle mani degli Alleati.

Dopo che l'esercito francese fu messo in rotta nella battaglia di Francia, gli Alleati erano stati alquanto scettici sulle capacità di alcune unità militari francesi. Dopo Keren e Massaua, quell'atteggiamento è cambiato, e quando la situazione in Siria si è fatta seria, gli inglesi non hanno esitato a chiedere aiuto alle truppe francesi. Siria e Libano, le terre conosciute come Levante, erano sotto il mandato francese dalla prima guerra mondiale. Gli inglesi avevano cercato di evitare qualsiasi conflitto armato con le forze di Vichy che controllavano la regione. Quelle forze erano state variamente stimate tra i 35.000 e gli 80.000 uomini, tutti sotto il comando del generale Henri Dentz. Tra queste forze c'era il 6° REI, il duro e indurito reggimento della Legione Straniera che aveva presidiato la Siria per molti anni.

Il Levante era di estrema importanza strategica. Il feldmaresciallo tedesco Erwin Rommel stava minacciando l'Egitto da ovest, e se le forze tedesche fossero penetrate nel Levante, il Canale di Suez e il Medio Oriente, con il suo petrolio vitale, sarebbero stati minacciati. I tedeschi chiedevano l'uso di porti e aeroporti in Siria e Libano, e i francesi di Vichy si adeguavano. Gli Alleati non potevano tollerarlo. Domenica 8 giugno 1941, una forza alleata di circa quattro divisioni assemblata in fretta e furia attraversò i confini della Palestina e della Giordania entrando in Siria. All'esercito poliglotta, che comprendeva truppe britanniche, australiane e indiane e un contingente ebraico dalla Palestina, si unirono in seguito i francesi liberi.

Il complemento francese era esso stesso una miscela colorata. Centrato intorno alla 13a semibrigata, era composto da fanteria di marina francese, tirailleurs senegalesi, spahis nordafricani e un'unità di cavalleria di Cherkesses. Questi ultimi erano musulmani circassi rifugiati che negli anni passati erano fuggiti dalla persecuzione zarista e si erano stabiliti in Siria. Guidati da francesi, avevano abbandonato in massa le autorità di Vichy, erano entrati in Giordania e si erano uniti alle forze francesi libere. Vestiti con colorate uniformi da cosacchi, erano cavalieri esperti e feroci combattenti.

Come aveva fatto a Dakar, de Gaulle sperava che il regime di Vichy in Siria cambiasse la testa e si unisse alla Francia libera, ma non fu così. Dentz obbedì ai suoi ordini dalla Francia di Vichy e resistette all'invasione. La battaglia per la Siria fu triste per tutte le forze francesi, ma particolarmente per i soldati della Legione Straniera. Non solo era francese contro francese, ma nel caso della 13a semibrigata, era la legione francese libera contro la legione di Vichy. Per un'unità militare il cui motto era Legio Nostra Patria, la Legione è il nostro paese, è stata una rissa in famiglia.

I legionari francesi liberi sono entrati in Siria dalla Palestina con l'unico trasporto che poteva essere racimolato insieme, un mucchio di traballanti camion civili, auto e autobus che continuavano a guastarsi in vari momenti inopportuni. La 13a semibrigata, insieme ad elementi della 7a divisione australiana, ebbe l'obiettivo di conquistare Damasco. La marcia è stata per molti versi simile all'esperienza eritrea. Il caldo soffocante, la sabbia che soffia, il sole cocente, la scarsità d'acqua hanno reso la marcia un vero e proprio inferno: la Legione era nel suo elemento.

Dopo diversi giorni nel deserto, la 13a semibrigata raggiunse il paese collinare vicino a Damasco, dove i combattimenti iniziarono sul serio. La Legione non aveva supporto aereo e artiglieria antiaerea, e gli aerei francesi di Vichy subirono un pesante tributo. La Legione era priva di qualsiasi arma anticarro efficace e sembrava che sarebbe stata invasa dai carri armati di Vichy, ma all'ultimo momento l'artiglieria da 75 mm d'epoca della Prima Guerra Mondiale della Francia Libera venne in soccorso, sparando a bruciapelo e distruggendo il carri armati.

Furiosi combattimenti di fanteria scoppiarono lungo tutta la linea mentre la Legione avanzava lentamente verso Damasco. Alla periferia della città, la 13a semibrigata ha incontrato faccia a faccia i suoi fratelli legionari del VI REI di Vichy. La 13a semibrigata esitava: gli altri legionari erano amici o nemici? Si fissarono l'un l'altro per quello che sembrò essere un tempo molto lungo.Infine, il 13 ha inviato una pattuglia. Mentre si avvicinava all'avamposto di Vichy, i Vichy scoprirono una guardia che presentò abilmente le armi e poi fece prigioniera la pattuglia!

Era un gesto tipicamente legionario, una dimostrazione di rispetto da un legionario all'altro. Era anche il segnale per iniziare il combattimento, e l'attacco era seguito da contrattacco, carica di baionetta e assalto di granate. Alla fine, i Vichyiti furono sopraffatti e il 6° REI si ritrasse. Il 21 luglio, la 13a semibrigata, martoriata, sanguinante ed esausta, marciò trionfante su Damasco.

Ci furono combattimenti più pesanti prima che tutte le forze di Vichy nel Levante capitolassero. Un armistizio, firmato il 14 luglio, diede alle truppe di Vichy l'opportunità di unirsi alla Francia libera. Circa 1.000 sopravvissuti del 6° reggimento si unirono alla 13a semibrigata, abbastanza per formare un terzo battaglione. I morti di entrambe le parti furono sepolti insieme. Quella battaglia segnò la fine della divisione nella Legione iniziata con l'infiltrazione nazista poco prima della guerra. L'affare siriano è stata l'ultima volta che la Legione è stata in guerra con se stessa.

Le unità della legione fecero una resistenza simbolica all'invasione americana del Nord Africa nel novembre 1942, ma presto si voltarono e marciarono contro i tedeschi in Tunisia. A quel punto, la 13a semibrigata si era unita all'ottava armata britannica per sconfiggere le forze dell'Asse e cacciare Rommel fuori dall'Egitto e attraverso il Nord Africa.

Riarmate ed equipaggiate dall'esercito degli Stati Uniti, le unità della Legione combatterono i tedeschi in Tunisia, Italia e Francia. Alla fine della guerra, le note trionfanti del Boudin, il canto di marcia della Legione, poteva essere ascoltato dalle rive del Danubio alle Alpi francesi.

Questo articolo è stato scritto da Edward L. Bimberg ed è apparso originariamente nel numero di settembre 󈨥 di seconda guerra mondiale rivista. Per altri fantastici articoli iscriviti a seconda guerra mondiale rivista oggi!


4. Battaglia di Okinawa (da aprile a giugno 1945)

Descritta come la più grande battaglia mare-terra e aria della storia, la battaglia di Okinawa si è svolta dal 1 aprile al 22 giugno 1945. Fu anche l'ultima grande battaglia della campagna del Pacifico nella guerra. Per la battaglia, l'America aveva 300 navi da guerra più 1139 altre navi. Perirono oltre 100.000 cittadini di Okinawa e ci furono oltre 72.000 morti americane, 107.000 morti giapponesi e 7400 fatti prigionieri. Gli americani intendevano catturare le isole di Okinawa come parte di un piano in tre punti per vincere la guerra in Estremo Oriente. Gli americani intendevano anche riconquistare l'Estremo Oriente e distruggere la restante flotta mercantile giapponese, e utilizzare i quattro aeroporti lì, per lanciare bombardamenti sui centri industriali del Giappone. Il generale Mitsuru Ushijima comandava i 130.000 soldati giapponesi sui 450.000 nell'isola della popolazione e gli era stato ordinato di mantenere l'isola a tutti i costi. Il generale Ushijima spostò le sue forze nel settore meridionale dell'isola e le collocò in fortificazioni sicure e strutturate. Per catturare queste fortificazioni gli americani avrebbero dovuto ingaggiare i giapponesi in assalti frontali. I giapponesi hanno anche arruolato i piloti suicidi Kamikaze come parte della loro difesa.

Il generale Simon Buckner, il comandante di terra americano avversario, aveva 180.000 soldati sotto il suo comando. Prima di sbarcare ad Okinawa per ancorare, gli americani hanno bombardato la baia di Hagushi per sette giorni prima del 1 aprile. Entro il 31 marzo l'avevano assicurato per la loro 60.000 77a divisione, con poca opposizione. Il Kamikaze ha anche lanciato 193 attacchi aerei suicidi che hanno distrutto 169 unità della flotta di portaerei americane. Ma molti voli Kamikaze sono stati contrastati dagli americani. Attività di guerriglia da bar, entro il 20 aprile tutta la resistenza giapponese nel nord di Okinawa era stata sradicata. La battaglia più intensa di Okinawa fu quella a sud dell'isola, il 4 aprile le truppe americane si scontrarono con la linea di Machinato che arrestò la loro avanzata. Lo hanno violato il 24 aprile e poi si sono imbattuti nella linea Shuri che li ha rallentati di nuovo. A sud il Kamikaze affondò 21 navi da guerra americane e ne danneggiò altre 66. Quando un contrattacco giapponese fallì, Ushijima ordinò alle sue truppe di ritirarsi dalla linea di Shuri. I giapponesi continuarono a rimanere saldi, ma a giugno avevano perso la battaglia di Okinawa contro gli americani. Gli americani lo dichiararono sicuro il 2 luglio, pochi giorni prima il generale Ushijima si era suicidato. I giapponesi persero anche 4000 aerei e 16 delle sue navi furono affondate nella battaglia di Okinawa.


I soldati ebrei americani non si limitarono a combattere i nazisti durante la seconda guerra mondiale e sopportarono l'antisemitismo

(JTA) — “GI Ebrei: ebrei americani nella seconda guerra mondiale” inizia come fanno molti documentari sull'Olocausto, con una storia dell'ascesa di Hitler e del nazismo in Germania mescolata con quelli che ora sono filmati d'archivio standard di Camicie brune e Kristallnacht. Getta interviste con alcune celebrità ebraiche - in questo caso, Carl Reiner e il suo amico Mel Brooks che indossano la sua vecchia giacca dell'esercito - e ha tutto il funzionamento di un tipico documentario della PBS.

Ma il film, che debutterà l'11 aprile alla vigilia del Giorno della Memoria, prende rapidamente una svolta inaspettata. I soldati ebrei americani, lo spettatore apprende, non stavano solo combattendo i nazisti durante la guerra, ma dovevano combattere il pregiudizio antisemita di molti dei loro commilitoni.

In tutto, circa 550.000 ebrei hanno prestato servizio durante la seconda guerra mondiale. Alcuni avevano già sperimentato l'antisemitismo a casa sotto forma di cartelli "Solo per i gentili", ad esempio, che sono stati trovati in alcune strutture pubbliche in tutto il paese.

Mimi Rivkin, una delle 10.000 donne ebree che si sono arruolate, un futuro membro del Corpo d'armata femminile, ha ricordato un incidente più personale nella scuola pubblica: "Improvvisamente i bambini non stavano giocando con me. Ho chiesto a uno perché e lei ha detto: 'L'insegnante ci ha detto che sei ebreo e non dovremmo giocare con te.'”

Ma per la maggior parte, questi soldati erano immigrati o figli di immigrati che vivevano in aree urbane in gran parte ebraiche, ed è stato un grande shock culturale per loro sentire improvvisamente insulti antisemiti dai loro coetanei. In un caso, a un cappellano della marina ebreo assegnato ad accompagnare le unità di combattimento è stato chiesto di condurre un servizio interreligioso dopo la battaglia di Iwo Jima, fino a quando i suoi compagni cappellani non si sono opposti, costringendo i militari a condurre tre servizi separati.

Soldati ebrei della 329a fanteria ai servizi di Rosh Hashanah, da qualche parte tra Beaugency e Orleans, in Francia, nel 1944. (Per gentile concessione del National Museum of American Jewish Military History)

Alcune amicizie si sono formate attraverso le linee religiose. Il film racconta la storia di Master Sgt. Roddie Edmonds, un alto sottufficiale in un campo di prigionia tedesco. Quando il comandante del campo ordinò a tutti gli ebrei di farsi avanti, si rifiutò di permetterlo.

Minacciato con una pistola, Edmonds disse: "Puoi spararmi, ma dovrai sparare a tutti noi, e quando la guerra finirà sarai processato come criminale di guerra".

Il comandante si voltò e se ne andò, ed Edmonds fu successivamente il primo soldato americano riconosciuto a Yad Vashem come Giusto tra le Nazioni.

Il documentario è tempestivo in quanto l'antisemitismo è in aumento in tutto il mondo, ma è nato per caso.

Roddie Edmonds è stato onorato da Yad Vashem per aver difeso gli ebrei in un campo di prigionia tedesco. (Schermata da YouTube)

“In realtà stavo lavorando a un altro documentario [dove] avevo intervistato veterani ebrei e ho iniziato a sentire storie sull'antisemitismo che avevano vissuto nelle baracche quando erano andati [nei campi militari] nel sud, e com'era servire in guerra come ebrei”, ha detto la regista ebrea Lisa Ades a JTA. “Ho sentito che questa era una storia che non era mai stata raccontata. Quando pensi agli ebrei nella seconda guerra mondiale, pensi a loro come vittime”.

La storia era stata raccontata in precedenza dalla storica Deborah Dash Moore (un consulente senior del film) nel suo libro del 2004, anch'esso intitolato "GI ebrei", ma Ades ha visto l'opportunità di portarla a un pubblico più vasto. Ha iniziato a girare cinque anni fa.

“Abbiamo dovuto registrare queste storie mentre i veterani erano ancora vivi”, ha detto Ades. “Erano grati. Non hanno mai avuto la possibilità di raccontare le loro storie prima. Erano pronti a parlarne, finalmente dopo tutti questi anni».


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