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Piramide delle Nicchie, El Tajin

Piramide delle Nicchie, El Tajin


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File:El Tajin, Piramide delle nicchie (20064136414).jpg

El Tajin è un sito archeologico precolombiano nel sud del Messico ed è una delle città più grandi e importanti dell'era classica della Mesoamerica. Parte della cultura classica di Veracruz, El Tajin fiorì dal 600 al 1200 d.C. e durante questo periodo furono costruiti numerosi templi, palazzi, campi da gioco e piramidi.

El Tajin è stato nominato Patrimonio dell'Umanità nel 1992, grazie alla sua importanza culturale e alla sua architettura. Questa architettura include l'uso di nicchie decorative e cemento in forme sconosciute nel resto della Mesoamerica. Il suo monumento più noto è la Piramide delle Nicchie, ma altri importanti monumenti includono il Gruppo Arroyo, i campi da baseball nord e sud e i palazzi di Tajin Chico. In totale sono stati scoperti 20 campi da baseball in questo sito (gli ultimi 3 sono stati scoperti a marzo 2013).

La Piramide delle Nicchie è anche conosciuta come Piramide di Papantla, Piramide dei Sette Piani e Tempio delle Nicchie. È diventato il fulcro del sito di El Tajin grazie al suo design insolito e al buono stato di conservazione. Era importante anche nell'antichità. Da questa piramide è stata recuperata una grande quantità di sculture. L'edificio è per lo più costruito con lastre di pietra accuratamente tagliate e lavorate, la più grande delle quali si stima abbia un peso di circa otto tonnellate. Le pietre, soprattutto intorno alle nicchie, sono incastrate in modo da richiedere una minima quantità di calce e malta di terra. La struttura in origine era ricoperta di stucco che fungeva da base per la pittura.

La piramide ha sette piani. Ognuno di questi è costituito da un muro di base inclinato chiamato talud e un muro verticale chiamato tablero, che era abbastanza comune in Mesoamerica. Ciò che è insolito in questa costruzione e in altre in città è l'aggiunta di nicchie decorative con la parte superiore sormontata da quella che Jose Garcia Payon chiamava una "cornice volante", una sporgenza triangolare. Le pietre sono disposte in linee controllate e proporzioni delicate. In origine la struttura era dipinta di un rosso scuro con le nicchie in nero destinate ad approfondire le ombre delle nicchie incassate. Si trovano anche nicchie sotto la scala lungo il lato est, il che indica che la scala era un'aggiunta successiva. Le nicchie della struttura originaria, senza contare quelle della scalinata successiva, sono 365, anno solare. Alla sommità della piramide c'erano delle tavolette incorniciate da grotteschi serpenti-draghi.

La funzione rituale dell'edificio non è primariamente calendarica. Le profonde nicchie imitano le grotte, che a lungo sono state considerate passaggi per gli inferi, dove risiedono molti dei. La parte più importante della struttura era il tempio che si trovava in cima a questa piramide, tuttavia, questo è stato completamente distrutto e si sa poco di come potesse apparire.

La scultura del tempio è in gran parte frammentaria. Le tavolette più grandi hanno raffigurazioni del dio della pioggia, o un sovrano vestito come la divinità, coinvolto in diverse scene rituali o mitologiche. Questo sembra essere stato il dio più importante della cultura poiché altre raffigurazioni si trovano in altri luoghi del sito. La sua apparizione qui è alla base del significato di questa piramide.


File:El Tajin, Piramide delle Nicchie (20686703945).jpg

El Tajin è un sito archeologico precolombiano nel sud del Messico ed è una delle città più grandi e importanti dell'era classica della Mesoamerica. Parte della cultura classica di Veracruz, El Tajin fiorì dal 600 al 1200 d.C. e durante questo periodo furono costruiti numerosi templi, palazzi, campi da gioco e piramidi.

El Tajin è stato nominato Patrimonio dell'Umanità nel 1992, grazie alla sua importanza culturale e alla sua architettura. Questa architettura include l'uso di nicchie decorative e cemento in forme sconosciute nel resto della Mesoamerica. Il suo monumento più noto è la Piramide delle Nicchie, ma altri importanti monumenti includono il Gruppo Arroyo, i campi da baseball nord e sud e i palazzi di Tajin Chico. In totale sono stati scoperti 20 campi da baseball in questo sito (gli ultimi 3 sono stati scoperti a marzo 2013).

La Piramide delle Nicchie è anche conosciuta come Piramide di Papantla, Piramide dei Sette Piani e Tempio delle Nicchie. È diventato il fulcro del sito di El Tajin grazie al suo design insolito e al buono stato di conservazione. Era importante anche nell'antichità. Da questa piramide è stata recuperata una grande quantità di sculture. L'edificio è per lo più costruito con lastre di pietra accuratamente tagliate e lavorate, la più grande delle quali si stima abbia un peso di circa otto tonnellate. Le pietre, soprattutto intorno alle nicchie, sono incastrate tra loro in modo da richiedere una minima quantità di calce e malta di terra. La struttura in origine era ricoperta di stucco che fungeva da base per la pittura.

La piramide ha sette piani. Ognuno di questi è costituito da un muro di base inclinato chiamato talud e un muro verticale chiamato tablero, che era abbastanza comune in Mesoamerica. Ciò che è insolito in questa costruzione e in altre in città è l'aggiunta di nicchie decorative con la parte superiore sormontata da quella che Jose Garcia Payon chiamava una "cornice volante", una sporgenza triangolare. Le pietre sono disposte in linee controllate e proporzioni delicate. In origine la struttura era dipinta di un rosso scuro con le nicchie in nero destinate ad approfondire le ombre delle nicchie incassate. Si trovano anche nicchie sotto la scala lungo il lato est, il che indica che la scala era un'aggiunta successiva. Le nicchie della struttura originaria, senza contare quelle della scalinata successiva, sono 365, anno solare. Alla sommità della piramide c'erano delle tavolette incorniciate da grotteschi serpenti-draghi.

La funzione rituale dell'edificio non è primariamente calendarica. Le profonde nicchie imitano le grotte, che a lungo sono state considerate passaggi per gli inferi, dove risiedono molti dei. La parte più importante della struttura era il tempio che si trovava in cima a questa piramide, tuttavia, questo è stato completamente distrutto e si sa poco di come potesse apparire.

La scultura del tempio è in gran parte frammentaria. Le tavolette più grandi hanno raffigurazioni del dio della pioggia, o un sovrano vestito come la divinità, coinvolto in diverse scene rituali o mitologiche. Questo sembra essere stato il dio più importante della cultura poiché altre raffigurazioni si trovano in altri luoghi del sito. La sua apparizione qui è alla base del significato di questa piramide.


La Piramide delle Nicchie

Caratterizzata dal suo design insolito, la Piramide delle Nicchie, conosciuta anche come Tempio delle Nicchie, Piramide dei Sette Piani e Piramide di Papantla, è l'attrazione principale del sito. L'edificio a sette piani è costruito con lastre di pietra accuratamente lavorate, con ciascuna delle storie costituita da pareti verticali chiamate tableros e pareti di base inclinate note come taluds. La piramide ha nicchie decorative ricoperte da un prolungamento triangolare noto come "cornice volante". Le grandi tavolette recuperate dalla piramide raffigurano un sovrano in forma di divinità, coinvolto in diverse scene mitologiche o rituali. Le greche, dette xicalcoliuhqui, impreziosiscono i lati della scalinata che conduce al tempio.


Costruttori megalitici

Un aspetto particolarmente notevole dell'architettura di Tajin è l'uso di grandi blocchi di pietra megalitici in una serie di costruzioni. L'uso di pietre megalitiche è particolarmente evidente nel campo da baseball sud: due muri paralleli lunghi 60 metri delimitano i lati opposti del campo, inclusi sei pannelli scolpiti (tre per lato). Le mura si elevano in quattro file di grosse pietre megalitiche, sebbene vi siano prove che il muro fosse probabilmente più alto. La maggior parte delle pietre misura dai tre ai quattro metri (10 e 13 piedi). Un lastricato particolarmente massiccio, tuttavia, misura oltre otto metri di lunghezza (26 piedi), con un peso stimato superiore a 10 tonnellate.

particolare del muro megalitico che delimita il Southern Ballcourt. Alcune delle pietre misurano fino a 8 metri di lunghezza, con un peso che supera le 10 tonnellate. (Foto © Marco Vigato)

Uno dei principali viali cerimoniali di El Tajin, fiancheggiato da piramidi. (Foto: ©Marco Vigato)

Nonostante la loro pregevole fattura e la precisione dei tagli e degli angoli della pietra, la giunzione tra le pietre non è sempre perfetta, con il frequente inserimento di pietre più piccole e cunei. Ciò suggerisce che molti dei blocchi di pietra megalitici potrebbero aver originariamente fatto parte di qualche altra struttura e si trovano qui solo in un uso secondario. Un piccolo tempio a un'estremità del campo da baseball sud sembra essere costruito interamente con blocchi di pietra riutilizzati.

Un muro megalitico di grandi conci scolpiti nel Ballcourt settentrionale. La pietra più a destra nel corso superiore misura oltre sette metri di lunghezza. (Foto: ©Marco Vigato)

Alcune grosse pietre megalitiche furono impiegate anche nella costruzione della piramide delle Nicchie, davanti alla quale si erge un particolarissimo altare megalitico costruito con conci (pietre quadrate altamente lavorate) finemente intagliati e levigati. Questo stile architettonico megalitico è unico in Mesoamerica e sembra essere stato almeno in parte influenzato dalle tecniche di costruzione olmeche. Per le dimensioni delle pietre impiegate e la qualità generale della loro lavorazione, le mura megalitiche del campo da ballo sud di el Tajin sono le più belle della Mesoamerica e paragonabili alle migliori opere in pietra del Perù.

Un'altra caratteristica unica dell'architettura Tajin: alcuni enormi blocchi di gesso e cemento, spessi fino a 1 metro, sono tutto ciò che rimane dei tetti piatti degli edifici che un tempo sorgevano in cima alle piattaforme piramidali. (Foto: ©Marco Vigato)

Un'altra insolita struttura megalitica è conosciuta come il Grande Xicalcoluihqui o il “Grande Recinto”. Consiste in un'unica parete continua che racchiude un'immensa area di 12.000 metri quadrati a forma di glifo che si crede simbolizzi il Vento o il pianeta Venere. Il muro è interamente costruito con blocchi di pietra megalitica finemente intagliati e montati, ciascuno dei quali misura da due a tre metri (da 6,5 ​​a 9,8 piedi) di lunghezza. Senza dubbio, furono spesi enormi sforzi nella costruzione del Grande Xicalcoluihqui, ma al suo interno non sono state trovate iscrizioni o incisioni che possano aiutare a spiegarne la funzione. Questa struttura è unica in tutta la Mesoamerica e il suo scopo finale è sconosciuto.

Una facciata di edificio molto decorata appartenente a uno dei palazzi d'élite nella zona conosciuta come Tajin Chico. (Foto © Marco Vigato)

Un piccolo tempio costruito con grandi pietre megalitiche si erge a un'estremità del Northern Ballcourt. I giunti allentati e i cunei inseriti tra le pietre mostrano che questi sono probabilmente di uso secondario. (Foto © Marco Vigato)

Dal Grande Xicalcoluihqui, un sentiero ricoperto di giungla conduce al Great Ballcourt e all'Acropoli. Sfortunatamente, nessuna di queste strutture è stata scavata, ma è chiaro che dovevano essere tra gli edifici più monumentali del sito. Un gran numero di blocchi di pietra megalitici si trovano sparsi in quest'area, suggerendo la presenza di edifici molto grandi ancora in attesa di una corretta mappatura e bonifica. Si stima che il 50 percento dell'antico centro cerimoniale sia ancora sepolto e non scavato, il che potrebbe includere alcune delle strutture più antiche del sito.

Uno degli ingressi monumentali al Grande Xicalcoluihqui, costituito da grandi pietre megalitiche finemente montate. (Foto © Marco Vigato)

dettaglio della complessa decorazione del Grande Xicalcoluihqui. Particolarmente degna di nota è la tecnica costruttiva della porzione superiore, con due muri paralleli in pietra riempiti di pietrisco. (Foto © Marco Vigato)

L'architettura megalitica di El Tajin è così insolita che le sue origini potrebbero essere al di fuori della Mesoamerica.


La piramide delle nicchie della città di El Tajin

L'antica civiltà messicana è piena di magnifiche meraviglie e origini misteriose che l'umanità deve ancora scoprire. La città di El Tajin è una di queste civiltà misteriose. Secondo gli esperti, la misteriosa civiltà è nata secoli prima dell'ascesa dell'impero azteco.

Situata nello stato messicano centrale di Veracruz, la città sembra essere una delle rovine più sottovalutate, dal momento che non si sa molto dell'antica civiltà dietro di essa.

La parte più iconica delle antiche rovine è la Piramide delle Nicchie. È alto più di 60 piedi con sette terrazze a gradoni, molto simili alle piramidi del Messico centrale. Prende il nome dalle file ovviamente impilate di piccole nicchie che racchiudono tutti e quattro i lati della piramide. Sono state contate un totale di 365 nicchie totali, il che potrebbe indicare che questa specifica piramide è stata utilizzata per tenere traccia dei giorni, come un calendario.

L'antica civiltà è esistita presumibilmente in un periodo compreso tra la caduta dell'impero di Teotihuacan e l'ascesa dell'impero azteco. Si stima anche che abbia tenuto una popolazione di circa 15.000 a 20.000 persone.

Oggi, l'unica piramide si trova ancora nel Messico centrale. Puoi visitarlo e la misteriosa città di El Tajin attraverso vari metodi. Il percorso più comune, ma più lungo, sarebbe in autobus attraverso il terminal Central Norte di Città del Messico fino alla città di Papantla. In questo modo ci vorranno circa 6 ore, quindi è meglio pianificare in anticipo e prendere un autobus notturno. Da lì, prendi un taxi per il sito, che impiegherà circa 15 minuti e ti costerà circa 60 pesos.

Mentre sei a Papantla, assicurati di esplorare la città. Se sei fortunato, potresti anche essere in tempo per alcune delle vivaci feste cittadine: i Voladores de Papantla, che sarà sicuramente un'esperienza indimenticabile. Questi festival sono solitamente una buona occasione per essere esposti alla cultura e agli spettacoli dello stato.

Ricorda di pianificare sempre in anticipo quando visiti queste rovine. Potrebbero volerci alcune notti prima che tu possa arrivare lì e goderti adeguatamente il tuo tempo.


El Tajin

Il sito archeologico di El Tajín si trova nel comune di Papantla, nella regione centro-settentrionale dello stato di Veracruz, in Messico, ai piedi della Sierra Madre Oriental. Il nome Tajín significa "tuono" in lingua Totonac. In origine era un grande centro urbano che fiorì dall'800 al 1150 d.C. circa. La regione è attualmente abitata dal popolo Totonac, sebbene la loro relazione etnica con i popoli preispanici che costruirono El Tajín non sia stata completamente stabilita. Le caratteristiche architettoniche e le ceramiche rinvenute nel sito sono diverse da quelle che generalmente caratterizzano la cultura Totonac, nota fin dall'arrivo degli spagnoli e le cui caratteristiche sono chiaramente identificabili a Cempoala e Quiahuiztlan. Per questo motivo, gli archeologi preferiscono distinguere i due, e parlano di una cultura El Tajín.

Le rovine di El Tajín furono scoperte nel 1785, poi scavate dal 1938 al 1963 da José García Payón, che restaurò alcuni degli edifici e allestito i bassorilievi del suo South Ball Court. Inoltre, tra il 1984 e il 1992, Juergen Brueggemann ha scoperto e rinforzato cinquanta delle circa duecento strutture che compongono il sito. I murales sono stati trovati sia in edifici cerimoniali che residenziali. La città era disposta su un pendio naturale. La sua area centrale era riservata alle attività cerimoniali, ed è costituita da edifici a forma piramidale che fungevano da base per i templi allineati in serie, formando piazze, insieme a diciassette campi da ballo. Il terreno più elevato è stato molto probabilmente utilizzato dall'élite per vivere e lavorare.

El Tajín ha ereditato le tradizioni del design di Teotihuacan, come l'uso di pendii e pannelli, e ha aggiunto nicchie e cornici per creare il proprio stile riconosciuto. I suoi edifici più notevoli sono la Piramide delle Nicchie, decorata con 365 nicchie, e il Grande Xicalcoliuhqui, un muro che racchiude una serie di piattaforme piramidali e la cui pianta ricorda una spirale quadrata, tema che si ripete in tutto il sito. Altrettanto notevoli sono i bassorilievi che illustrano scene e rituali mitici in pannelli e fregi, così come i racconti storici ed epici scolpiti nelle sue colonne. Queste scene nominano ciascuna un personaggio rilevante, tra cui 13 Conejo (conigli), che appaiono nelle vesti di un governatore e come un giocatore di palla.

Questo sito archeologico è attualmente sotto la cura dell'INAH (Istituto Nazionale di Antropologia e Storia del Messico), e la regione ha un'infrastruttura adeguata per il turismo.


Arte precolombiana del Messico, Arte del Golfo del Messico-El Tajín e La Huasteca

Più a nord della grande area centrale di Veracruz si trova El Tajín, la città dedicata al dio della pioggia e del tuono, la metropoli culturale e religiosa del popolo Totonac durante il periodo classico dal 600-1200 d.C. È qui che culmina l'arte di tutta questa regione, con l'erezione di numerosi edifici il cui ornamento era spesso arricchito da fregi decorati con le già citate “volute intrecciate“. E se questi edifici mancano della monumentalità e solennità di Teotihuacan o del Monte Albán, presentano invece un aspetto allegro, leggero ed elegante. Le piattaforme, le scale e le basi delle piramidi hanno varianti locali di “tableros” sormontate da un alto cornicione smussato e perforate da profonde nicchie (oppure sono ornate da grandi disegni con grecas o altri motivi geometrici in forte rilievo). Catturando i raggi del sole, questi elementi architettonici si animano, producendo un gioco di luci e ombre particolarmente vivido.

In alto: Sulle pareti verticali del South Ballcourt di El Tajín sono stati scolpiti diversi pannelli che rimangono quasi intatti e che rappresentano con grande dettaglio come si giocava il gioco della palla, comprese le cerimonie, i sacrifici e la risposta degli dei. Il pannello a nord-est (nella foto qui) mostra che il gioco è terminato e uno dei partecipanti sta per essere sacrificato per decapitazione. Le tre figure centrali sono tutte vestite con gli abiti ei simboli usati durante il gioco della palla. La figura da sacrificare ha le braccia trattenute da quella di sinistra. La figura a destra tiene il coltello sacrificale. La decorazione a volute intrecciate è evidente nel fregio sotto la tavola. In basso: le nicchie decorate e le cornici cesellate di El Tajín sono un segno distintivo del suo stile architettonico.

L'esempio più rappresentativo di questa architettura è senza dubbio la famosa “Piramide delle Nicchie” le cui profonde nicchie riassumono, insieme alla porta di accesso al santuario, un totale di 365 in rapporto simbolico con i giorni del calendario solare. Questo edificio armonioso, in cui gli elementi orizzontali e verticali si combinano in modo molto piacevole, si distingue tra le altre costruzioni del centro cerimoniale. Il colore chiaro delle pietre della Piramide delle Nicchie risalta sul verde intenso della giungla di sfondo delle colline circostanti ricoperte dalla rigogliosa vegetazione della fertile regione di Totonac, area tropicale che ha visto le origini della coltivazione della vaniglia, una pianta della famiglia delle Orchidee appartenente al genere Vaniglia.

Veduta frontale della Piramide delle Nicchie con il suo scalone monumentale. Questo edificio è stato per lo più costruito con lastre di pietra accuratamente tagliate e lavorate. In origine, la piramide era ricoperta di stucco che fungeva da base per la pittura rosso scuro, mentre le nicchie erano dipinte di nero per approfondire le ombre delle nicchie incassate. La piramide ha sette piani e la sua funzione rituale non era principalmente astronomica. È stato proposto che le nicchie profonde imitano le grotte, che in Messico sono state a lungo considerate passaggi per gli inferi dove risiedono molti dei. In alto: vista laterale posteriore della Piramide delle Nicchie da un edificio vicino. In basso: vista laterale della Piramide delle Nicchie.

Sopravvissuto per qualche tempo al tremendo crollo del mondo mesoamericano classico, El Tajín fu a sua volta abbandonato insieme ad altri centri culturali totonac come Las Higueras dove sono stati scoperti eccellenti resti di pittura murale che rivelano aspetti poco conosciuti della cultura totonac classica. E le città che sarebbero poi sorte in questa regione durante i secoli prima della conquista spagnola erano lontane dall'avere lo splendore esibito da El Tajín. È il caso di Cempoala, l'ultima capitale totonac, città vassalla dell'impero azteco e prima ad allearsi con Hernán Cortés quando il Conquistador finalmente sbarcò in quella che sarebbe poi stata conosciuta come la Villa Rica de la Vera Cruz…

All'interno di questo breve panorama dell'arte mesoamericana, infine, si colloca la regione Huasteca situata all'estremo nord del Golfo del Messico e il cui sviluppo culturale più importante sembra essersi verificato durante il periodo postclassico (1000-1697), con un ricco produzione di statuette fittili di proporzioni particolarmente armoniche. Sebbene non così monumentale, l'architettura Huasteca presenta tuttavia interessanti basamenti con piante semicircolari e spigoli arrotondati. Al contrario, alcune delle sculture Huasteca si distinguono per le loro superfici appiattite e le linee pulite. È il caso del cosiddetto “Huastec Teenager”, un altro dei gioielli del Museo Nazionale di Antropologia di Città del Messico.

Una statua Huastec di un uomo che indossa un copricapo decorato, una collana e una gonna, ca. 1300-1500 d.C. rinvenuto a Tampico (Tamaulipas, Messico) e ora conservato al Museo del Louvre (Parigi). Una figura Huasteca “Life-Death” anteriore (vita sinistra) e posteriore (morte destra), ca. 900-1250. È stato trovato a San Luis Potosi nello stato settentrionale di Veracruz (Messico). Questa scultura è stata realizzata in arenaria con tracce di pigmento (Brooklyn Museum, New York). Il famoso Huastec “adolescent” che si crede rappresenti un giovane sacerdote di Quetzalcoatl o la divinità stessa (Museo Nazionale di Antropologia, Città del Messico). Uno dei pezzi più delicati dell'antico Messico, l'adolescente Huastec è stato trovato a Tamuin, San Luis Potosi. Questo capolavoro della scultura Huastec mostra un giovane completamente nudo, che copre discretamente il suo corpo con la filigrana di un fantasioso tatuaggio, il suo cranio è deformato e dalla sua schiena pende una statuina accovacciata con la testa completamente girata all'indietro.


Il potere delle piramidi del Messico – Chichen Itza, El Tajin e Teotihuacan

Considera la famosa piramide delle nicchie di El Tajin, costruita dagli eredi della cultura olmeca. Migliaia di piccoli blocchi di pietra si sono uniti proprio così, come un puzzle di blocchi cinesi, per produrre una struttura che si eleva di 20 metri in sette livelli. Una scalinata sale sul versante orientale. Curiosamente, ci sono 365 recessi quadrati incastonati nei lati della piramide – uno per ogni giorno dell'anno -. La piramide era un calendario gigante? Le nicchie servivano da marcatori per un orologio tridimensionale?

Un'altra curiosa piramide è quella di Chichen Itza nella penisola dello Yucatan, spesso chiamata “El Castillo”. Qui ci sono nove livelli con un tempio a tre stanze in cima e le scale salgono su ciascuna delle quattro facce. Ogni anno, all'equinozio di primavera e autunnale, decine di migliaia di persone affollano la piramide, un misto di abitanti dei villaggi messicani e turisti stranieri, questi ultimi inclusi pagani New Age con i loro cristalli e incenso. Come mai? In quei due giorni al sorgere e al tramontare del sole, l'angolo della struttura proietta un'ombra a forma di serpente – Kukulcan, o Quetzalcoatl – lungo il lato della scalinata. Sorprendentemente, l'ombra scivola lungo il lato della piramide con il movimento del sole. Per produrre questo effetto, gli architetti e gli astronomi Maya devono aver impiegato calcoli di incredibile precisione.

Appena fuori Città del Messico si trova Teotihuacan, “Il luogo in cui furono concepiti gli dei,” o “Il luogo in cui gli uomini divennero dei.” I sacerdoti aztechi si recavano in pellegrinaggio a Teotihuacan, che era ormai in rovina, i resti di un civiltà precedente, ancora più grande, di cui non si sa quasi nulla. La gigantesca Piramide del Sole a cinque livelli si erge a est del viale di orientamento, la “Via dei Morti.” La base della piramide è immensa, più grande persino della piramide di Cheope in Egitto (ma più corta in altezza). La Piramide del Sole misura 221 metri di lato – o circa due campi da calcio e mezzo di lunghezza. Alla base della parete occidentale c'è un lungo tunnel, chiamato dagli archeologi “tubo del vulcano”, in cui i Teotihuacanos eseguivano rituali. Sorprendentemente, l'apertura della grotta punta direttamente al sole al tramonto nei giorni dell'equinozio, il 19 maggio e il 25 luglio.

Architettura e astronomia si mescolano ancora una volta. Il 29 aprile e di nuovo il 12 agosto, il sole tramonta direttamente di fronte alla piramide e in linea di vista diretta dal tubo del vulcano. Il 12 agosto è significativo. L'era attuale del calendario Maya (che in parte ereditarono dagli Olmechi) iniziò proprio quel giorno nel 3114 a.C.

C'è qualcosa di più antico in Teotihuacan. Molto più vecchio. Negli anni '70 e '8217, un ingegnere civile di nome Hugh Harleston Jr. effettuò circa 9.000 misurazioni di Teotihuacan in un periodo di 30 anni. Ha concluso che l'intero sito è stato costruito secondo un sistema di misurazione che ha chiamato STU, unità standard di Teotihuacan, che è uguale a 1.059 metri. Questa unità presenta la lunghezza di un lato della Piramide del Sole e della Piramide della Luna – e persino la distanza tra le due piramidi. In breve, Harleston ha concluso che l'intera città potrebbe essere interpretata non in piedi o metri ma in STU. Ciò che è strano in questo è che un STU è equivalente alla larghezza degli architravi di Stonehenge e alla “asta ebraica” di 3,4757485 piedi. Diventa ancora più strano, come descrive Graham Hancock: “In breve, l'angolo del quarto livello della Piramide del Sole è fissato a 19,69 gradi, l'esatta latitudine della piramide stessa (che si trova a 19,69 gradi a nord dell'equatore ).

È quindi un monumento autoreferenziale che si avvale della geometria per dirci che ‘sa dove si trova’.

Qual è il significato ultimo della forma piramidale? Le piramidi sono semplici: una solida base poggia sulla terra e quattro facce salgono a picco nel cielo. Le piramidi uniscono terra e cielo, incarnando l'essenza di ciascuno in un'unica forma. Una tale forma, ipotizzano alcuni, serva a preservare le ossa – e il DNA – di quelli sepolti nelle tombe delle piramidi. Anche le immaginazioni più sfrenate hanno affermato che le anime morte (o i meditatori vivi) possono usare la piramide per catapultarsi spiritualmente nelle costellazioni vicine. Forse le piramidi possono essere comprese solo in relazione al luogo in cui abitano, concentrando, come una gigantesca batteria, l'energia magnetica terrestre. O forse, come i puzzle, le piramidi contengono la matematica o la geometria dell'intero pianeta o persino dell'universo.

Nessuno conosce la vera funzione della piramide. Tuttavia, le piramidi sono sicuramente più di monumenti o tombe, suggeriscono qualcosa di più grandioso di un'antica versione di “Kilroy Was here”. Svelare i segreti delle piramidi – che siano in Egitto o in Messico – sarebbe davvero maestoso.

Fuori dal mondo

Le fotografie di Marte rivelano diverse strutture enigmatiche, tra cui un complesso piramidale completo di una faccia simile a una Sfinge. Il dibattito sulle piramidi non è più terreno.

(Le ricerche sul web di “piramidi di Marte” e “Cydonia” forniscono una moltitudine di siti dedicati a questo argomento.) I veri credenti insistono sul fatto che la razza umana emigrò sulla Terra da Marte poco prima che una pioggia di meteoriti rendesse Marte inabitabile.


El Tajín: antica città del mistero

Alla fine del 1700 la Corona spagnola deteneva ancora il monopolio sulla produzione di tabacco nella Nuova Spagna. Sebbene il governo spagnolo proibisse la crescita, la raccolta e la distribuzione del tabacco da parte di privati, era spesso difficile sorvegliare le aree più remote del Messico coloniale per cercare coltivatori di tabacco rinnegati. Le autorità hanno creato una posizione ufficiale di "guardia del tabacco" o "guardiano del tabacco" per setacciare le parti remote della campagna per far rispettare il monopolio del tabacco della Corona. Assegnato a una parte oscura di quello che oggi è il moderno stato messicano di Veracruz, Diego Ruiz era uno di questi funzionari. Durante una delle sue ispezioni nel marzo del 1785, Ruiz si imbatté in una gigantesca città in rovina nella giungla calda a circa 40 miglia dalla costa del Golfo e circa alla stessa distanza dalle pendici orientali della Sierra Madre. Ruiz disegnò una piramide grande e insolitamente decorata, per lo più ricoperta da una fitta vegetazione tropicale, e pubblicò i suoi resoconti della città perduta nel Gaceta del Messico, il giornale più antico delle Americhe pubblicato a Città del Messico. Nell'articolo Ruiz affermava che i locali Totonac chiamavano la città abbandonata "Tajín", che secondo lui significava "tuono" o "fulmine", perché secondo le credenze locali i 12 antichi dei del temporale vivevano ancora tra le rovine. Sebbene le rovine possano essere state visitate da altri europei prima di Ruiz, l'articolo di giornale dell'ispettore del tabacco ha segnato la "riscoperta" dell'antico sito da parte del mondo esterno. Studiosi, funzionari governativi e curiosi hanno iniziato un intenso interesse per questo luogo insolito noto oggi come El Tajín.

In un antico documento fiscale o tributo azteco, El Tajín è visto sulla mappa come chiamato Mictlán, o "luogo dei morti", in inglese. Potrebbero aver chiamato l'area con questo nome perché quando gli Aztechi arrivarono alla fine del XV secolo la grande città era abbandonata ed era già stata inghiottita dalla giungla, con solo un piccolo villaggio totonac esistente all'interno degli ex confini del grande città. Intorno al 1300 dC la città di El Tajín, la sua cultura e organizzazione politica si erano sgretolate dopo essere state dominanti nella regione per molti secoli. Gli archeologi teorizzano che le persone abbiano iniziato a sistemare l'attuale sito delle rovine intorno al 100 d.C. durante quello che gli studiosi chiamano il primo periodo classico della civiltà mesoamericana. Sebbene i ricercatori possano individuare una data di fondazione della città, più o meno un secolo, non sono d'accordo su chi o cosa le persone hanno costruito la città. Alcuni dicono gli Husatec, i Totnac o gli Xapaneca, o forse una combinazione dei tre, ma non è chiaro chi fossero i costruttori o i governanti della città. La crescita della città sembrava parallela alla crescita di alcuni dei più grandi centri urbani a ovest negli altopiani messicani come Teotihuacan e alcune delle potenti città-stato Maya a est. Durante l'altezza di El Tajín, dal 600 d.C. al 1200 d.C. circa, vediamo molte influenze dalla regione Maya e dagli altopiani messicani, e viceversa. El Tajín sembra essere stato un attore importante nelle reti commerciali mesoamericane e fungeva anche da grande luogo cerimoniale o di pellegrinaggio per le pianure della costa del Golfo. Gli archeologi vedono l'influenza che la città ha avuto sul suo vicino più potente a ovest, Teotihuacan, come dimostrano i vari esempi di stili di ceramica di El Tajín rinvenuti in diverse parti della città e lo stile artistico di El Tajín trovato nei murales e nell'architettura di Teotihacan. If this did not indicate a direct political influence, it most likely indicated at least an indirect cultural one. Archaeological evidence suggests that immigrants or traders from El Tajín took up permanent residence in Teotihuacan in the area called La Ventanilla and what researchers now call the Merchants’ Barrio. Conversely, as a major regional power, some 50 ethnicities from as far away as Honduras lived within the boundaries of the city of El Tajín during its heyday from 600 AD to 1200 AD thus making it a true international city in ancient Mexico.

At its height, what did the city of El Tajín look like? The city and its suburbs covered over 2,600 acres and supported a population of around 25,000. In its early days El Tajín grew outward along north-south and east-west axes, but in the third phase of the city it shifted its growth to align with the orbit of Venus, the planet associated with the ever-present Mexican feathered serpent god known to the later Aztecs as Quetzalcoatl. The core area of the city includes over 200 mounds consisting of temples, elite residences, plazas, palaces, municipal buildings and some 20 ball courts, the largest amount of any ancient Mexican city. Archaeologists believe that El Tajín may have been the most important city in Mesoamerica for the cult of the ball game, and it may have been developed and elaborated at this city. For more detailed information about the Mesoamerican Ball Game please see Mexico Unexplained episode #53. The most dominant and important structure at El Tajín is the very unique-looking Pyramid of the Niches, which was the first building that caught the eye of Diego Ruiz, the royal tobacco inspector, in 1785. Built in several layers over several centuries, the Pyramid of the Niches, also called the Pyramid of Papantla or the Pyramid of the Seven Stories, stands 118 feet tall and was constructed in the familiar talud tablero style of many Mesoamerican temples. The pyramid’s seven stories are comprised of a rectangular feature called a tablero connected to a sloping talud to make up one story of the structure. The building is crowned with what architects call a “flying cornice.” The pyramid gets its most familiar name from the 365 box-like niches on its sides, one for each day of the year. Archaeologists debate the function of the niches. Some believe they represent caves and a connection to the underworld. Others believe that the niches once housed idols or some other ceremonial sculptures. At the height of El Tajín the Pyramid of the Niches was covered in plaster and painted a dark red color. Near the great pyramid are two large ball courts. The vertical walls of these courts are elaborately decorated in narrative bas-relief carvings, one of which depicts a scene in which a ball-player is about to be sacrificed. Art historians and architects note the special “scroll and volute” pattern carved along the ball courts which seems to be El Tajín’s signature design found on many buildings throughout the city and in other areas of ancient Mexico with El Tajín influence.

An immense acropolis comprising royal palaces and civic buildings stretching north-northwest from the older parts of the city is called Tajín Chico and was once considered a separate city by archaeologists before the jungle was cleared and no one knew just how big El Tajín proper actually was. This acropolis consists of an impressive structure called The Building of the Columns which served as the residence of the last rulers of El Tajín. In addition to the massive columns for which the building is so named, this residence also has detailed bas-relief carvings recording the life and times of one of the city’s last kings called Conejo Trece, or Thirteen Rabbit, in English. Tajín Chico also contains other edifices known only by their letters and numbers. While these buildings may have unremarkable names thanks to the archaeologists, the structures are not so unimpressive. Some of the best examples of Mesoamerican architecture are found at Tajín Chico, including some buildings with corbelled or Maya arches which show the city’s connection to the great Maya civilization hundreds of miles to the east. A remarkable feature of many of the buildings at El Tajín is the use of a special type of mortar similar to what the ancient Romans were using half a world away at approximately the same time called Pozzolanic cement. The builders of El Tajín combined silica- and aluminum-based sands into a cement mixture and combined it with small pebbles to create a special type of concrete. Much like today, builders poured the concrete into slabs and let it harden to incorporate it into structures. Many roofs of this concrete still exist in buildings at the archaeological site today.

Dubbed the Arroyo Group by archaeologists for its proximity to three streams, this older part of the city consists of four identical buildings three of which are topped by temples surrounding a massive plaza. As El Tajín served as a trading hub and produced many desirable goods of its own, researchers theorize that this large public open space was the site of the city’s marketplace. Some remnants of the sticks and cloths that made up merchant stalls have been found in the great plaza along with effigies of the merchant god. Locally produced and sourced items such as cacao and pelts from jungle cats were offered alongside the typical pottery of El Tajín. These items were traded for essential foodstuffs and for luxury goods coming from as far away as Honduras and the modern-day American Southwest.

Civilizations rise and fall and El Tajíin was no exception to this rule. When the Mexican highland powerhouse of Teotihuacan fell, El Tajín still enjoyed dominance in its own region. When the Maya area started to collapse, however, this was a different matter and El Tajín felt a strain. As an important trading and ceremonial center in Ancient Mexico it could not survive the loss of the networks associated with the other highly-urbanized advanced civilizations in the area. Sometime in the early 13 th Century what was left of the city suffered a great fire. Archaeologists theorize that nomadic raiders came from the north and sacked the city, setting it ablaze and destroying many public works of art in the process. After the great fire no one was left to care for the city and Mother Nature took its course, returning the area to the jungle it once was and leaving it to be discovered a few centuries later. Much more work needs to be done at this site. The fact that archaeologists are not even sure who built El Tajín is one of the many “problems” associated with this ancient city. With more and more interest shown in this great metropolis perhaps the many mysteries of El Tajíin will be solved one day soon.

Longhena, Maria. Ancient Mexico: The History of te Maya, Aztecs, and Other Pre-Columbian Peoples. New York: Barnes & Noble, Inc., 2006.

Olmos, Ileana I. El Tajín: Preserving the Legacy of a Unique Pre-Columbian Architecture in Mesoamerica. Miami: University of Florida Press, 2009.

Weaver, Muriel Porter. The Aztecs, Maya and Their Predecessors. New York: Academic Press, 1981.


Guarda il video: The BEST Pyramids in Mexico? El Tajín (Potrebbe 2022).


Commenti:

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