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L'incrociatore americano bombarda Munda, New Georgia

L'incrociatore americano bombarda Munda, New Georgia



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L'incrociatore americano bombarda Munda, New Georgia

Un incrociatore statunitense durante un bombardamento notturno della base giapponese di Munda, New Georgia.


Esplora: Munda (Nuova Georgia Island)

Munda era la base giapponese sull'isola di New Georgia durante la seconda guerra mondiale, poi invasa dalle forze americane il 5 agosto 1943.

Si trova appena a sud di Noro, sulla costa nord-occidentale (sud) della Nuova Georgia.

Munda è una cittadina piccola ma piacevole con servizi adeguati, un ancoraggio protetto e voli giornalieri per Honiara.

Liquidazione

Gli yacht possono entrare nella vicina Noro.

Attracco

Munda si trova nella pittoresca Laguna di Roviana. Non ci sono mappe dettagliate per Roviana Lagoon, ma la guida di Dirk Selling ha buone mappe di fango per spostarsi. Al momento in cui scriviamo, la maggior parte degli indicatori di barriera erano a posto, ma si consiglia di mantenere una buona vigilanza in una buona visibilità.

Un buon ancoraggio si trova di fronte all'Agnes Gateway Hotel in 8-10 metri, fango sabbioso, buona tenuta. La direzione dell'hotel accoglie gli yacht, dispone di ristorante e bar e di sicurezza 24 ore.

Munda ha diversi negozi di alimentari, una banca BSP con bancomat, un ufficio Telecom e una stazione di polizia. C'è un mercato di frutta e verdura quasi tutti i giorni, il giorno più affollato è il venerdì.

Il carburante è disponibile presso diversi venditori sul lungomare.

Ci sono immersioni eccezionali nella zona con immersioni su pareti pelagiche e relitti della seconda guerra mondiale. Dive Munda opera da Agnes Gateway Hotel. Hanno una tariffa speciale per Yachtie e fanno pick-up dagli yacht. Offrono anche Wi-Fi a banda larga ai subacquei.

Bandiera di cortesia

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I piani di Ainsworth per il bombardamento

L'ammiraglio Halsey incaricò il contrammiraglio Walden Ainsworth di guidare l'operazione. Promosso di recente al rango di bandiera, Ainsworth si era trasferito nel Pacifico dall'Atlantic Theatre dove aveva guidato uno squadrone di cacciatorpediniere Halsey e lo aveva incaricato della Task Force 67. La forza era stata recentemente ricostruita dopo aver subito gravi danni nella battaglia di Tassafaronga al largo Guadalcanal il novembre precedente.

La portata dell'operazione si è ampliata quando Halsey ha deciso di combinare la missione di bombardamento con una consegna di rinforzi dell'esercito a Guadalcanal prevista per il 4 gennaio. I sette trasporti previsti per portare i soldati in prima linea avrebbero anche raccolto i marines per un viaggio di ritorno in Australia . Con i progressi che le forze americane stavano facendo sul terreno, era imperativo che l'operazione di rifornimento fosse completata senza interferenze giapponesi.

Il sottomarino americano USS Grayback (SS-208) serviva da ausilio alla navigazione per la task force durante l'operazione.

Tre corazzate e quattro cacciatorpediniere sotto il comando del contrammiraglio Willis Lee operavano a distanza a supporto della missione combinata. Per distogliere l'attenzione dall'operazione di rifornimento, nei giorni precedenti l'operazione è stato programmato che velivoli terrestri colpissero Munda e le basi aeree più a nord.

Immediatamente dopo aver ricevuto gli ordini di Halsey, l'ammiraglio Ainsworth elaborò un piano per l'operazione di bombardamento. Sentiva che c'erano due questioni critiche che dovevano essere affrontate nella pianificazione. "In primo luogo, come entrare inosservati, o almeno negare al nemico qualsiasi conoscenza della nostra mossa prevista nella sua direzione", scrisse in seguito Ainsworth.

“Secondo, come ritirarsi fuori dalla portata della sua aria terrestre di giorno la mattina seguente e utilizzare la copertura aerea fornita per noi. Il tempo e la durata del bombardamento dipendevano da questi due fattori».

A scopo progettuale sono state ottenute una carta a grande scala dell'area e un mosaico delle ultime foto di ricognizione aerea, e i dettagli dell'operazione hanno cominciato a prendere forma. L'ammiraglio ha appreso di avere risorse aggiuntive a sua disposizione per l'operazione quando un dispaccio ha rivelato che il sottomarino Grayback sarebbe stazionato vicino all'area del bombardamento per servire come ausilio alla navigazione. Il sottomarino era già in rotta verso la Nuova Georgia e quindi è stato incorporato nel piano generale.

Una volta impostati i dettagli di navigazione, i pianificatori hanno rivolto la loro attenzione alla disposizione del fuoco. Era chiaro che l'approccio finale al punto di fuoco doveva essere pianificato con cura a causa delle acque confinate tra la Nuova Georgia e Rendova. "Era anche evidente che si poteva ottenere una maggiore precisione facendo sparare le navi singolarmente". Notato Ainsworth. "Uno studio dell'area del bombardamento e delle munizioni disponibili ci ha fornito una stima dell'effetto del fuoco disponibile e abbiamo scoperto che potevamo distribuirlo in un'ora e ottenere un bombardamento molto equo".

La conclusione dell'ammiraglio fu di iniziare il bombardamento all'una di notte del 5 gennaio 1943 e di versare fuoco su Munda per un'ora.

Ainsworth e il suo staff lavorarono febbrilmente per finalizzare il piano anche mentre le navi da guerra prendevano il mare. È stata intrapresa un'attenta revisione per garantire che nulla di importante fosse trascurato. La pianificazione si è conclusa con una conferenza finale tra Ainsworth e i suoi capitani di nave a bordo dell'incrociatore Louisville.


Lunedì 5 luglio 1943

Sul fronte orientale. Inizia la battaglia di Kursk. Dopo diversi rinvii, l'offensiva estiva tedesca viene lanciata contro i sovietici tenuti a salienti incentrati su Kursk. A nord del saliente, la 9a armata tedesca (modello generale) attacca a sud contro il fronte centrale sovietico (generale Rokossovsky). A sud, la 4a armata panzer (generale Hoth) e il distaccamento dell'esercito Kempf (generale Kempf) colpiscono a nord il fronte sovietico di Voronezh (generale Vatutin). Il fronte della steppa sovietica (generale Konev) è tenuto in riserva. Il maresciallo Zhukov e Mashal Vasilievsky sono rappresentanti STAVKA per le battaglie rispettivamente nel nord e nel sud. I tedeschi sperano di eliminare il saliente di Kursk e, con esso, una capacità sovietica di lanciare un'offensiva nel 1943. I sovietici hanno preparato ampie difese e anticipano l'offensiva tedesca. Un bombardamento dirompente viene effettuato poco prima che le forze tedesche inizino ad attaccare. Quando l'offensiva ha inizio, i progressi sono relativamente lenti e le vittime sono relativamente alte da entrambe le parti.

Nelle Isole Salomone. Sulla Nuova Georgia, la forza americana del reggimento sbarca a nord a Rice Anchorage. Continuano i combattimenti sulla pista Zanana-Munda. Durante la notte (5-6 luglio) i cacciatorpediniere giapponesi portano quasi 3000 truppe in più a Vila. L'ammiraglio Ainsworth, con 3 incrociatori e 4 cacciatorpediniere, ingaggia elementi della forza giapponese e affonda un cacciatorpediniere mentre perde l'incrociatore Helena.


Dopo l'allenamento a Guantanamo Bay e Pearl Harbor conversare arrivò a Nouméeacutea il 17 maggio 1943 e durante l'estate percorse convogli che trasportavano uomini e rifornimenti nella Nuova Georgia, quindi scortò le navi che si spostavano tra Espiritu Santo e Guadalcanal. Arrivata a Port Purvis il 16 settembre 1943, si unì al Destroyer Squadron 23, con il quale avrebbe ricevuto la Presidential Unit Citation per le operazioni nelle Salomone settentrionali tra il 31 ottobre 1943 e il 4 febbraio 1944.

HMS vittorioso (in primo piano)&mdash temporaneamente rinominato USS Robin&mdashe USS Saratoga, a Nouméa, Nuova Caledonia, 1943.

Dopo aver supportato &ldquoOperation Torch,&rdquo l'invasione del Nord Africa alla fine del 1942, portaerei britannica HMS vittorioso è stato riparato al Norfolk Navy Yard, quindi prestato alla flotta del Pacifico degli Stati Uniti fino a quando non è stato sostituito da Essex. Nonostante la sua massiccia forza industriale, gli Stati Uniti si trovavano ancora a corto di vettori nel Pacifico, l'unico vettore americano disponibile nel Pacifico meridionale era Saratoga.

Insieme a conversare e Pringle scortare, vittorioso salparono da Norfolk a Pearl Harbor, dove si unirono Saratoga's Task Force 14. Arrivato a Nouméa il 17 maggio 1943 e ribattezzato USS Robin, vittorioso imbarcato aerei ed equipaggi statunitensi, e con Saratoga spazzato le Isole Salomone, mentre Saratoga imbarcato tutti gli squadroni d'attacco compreso il Fleet Air Arm 832 Squadron Avengers.

In maggio e giugno 1943, a Nouméa, Nuova Caledonia, incrociatore leggero San Diego partecipato Saratoga, e Robin a sostegno dell'invasione di Munda, Nuova Georgia e di Bougainville. Durante questo periodo Robin operato 60 caccia Wildcat britannici e americani per la copertura aerea. I due vettori salparono il 27 giugno, presero posizione e nei giorni successivi organizzarono 600 sortite contro poca opposizione. Gli aerei sono stati riassegnati alle loro portaerei il 24 luglio e la forza è tornata a Nouméa il giorno successivo.

Riprendendo il suo nome battezzato, vittorioso tornò alla Home Fleet a Scapa Flow verso la fine del 1943 e all'inizio del 1944 il suo aereo partecipò all'attacco al Tirpitz.

Nella prima di queste date, conversare partì con il suo squadrone e gli incrociatori per fornire copertura per gli sbarchi anfibi su Bougainville, e la notte del 31 ottobre-1 novembre 1943, bombardò gli aeroporti e gli obiettivi di Buka e Bonis nelle Shortlands. La notte successiva la sua forza intercettò un gruppo giapponese di incrociatori e cacciatorpediniere diretti ad un attacco ai trasporti che giacevano a Bougainville, e aprì il fuoco nella battaglia di Empress Augusta Bay. Un incrociatore giapponese e un cacciatorpediniere nemico furono affondati in questa azione, e il nemico fu respinto dall'attacco previsto sui trasporti, sebbene i difensori americani subissero un grave attacco da parte degli aerei di Rabaul che supportavano le navi giapponesi.

conversare continuarono i bombardamenti e il servizio di scorta a supporto dell'operazione Bougainville, e la notte tra il 16 e il 17 novembre 1943 si unì Stanly (DD 478) sparando su un sottomarino in superficie, ottenendo diversi colpi. Nella notte tra il 24 e il 25 novembre, lo squadrone ha intercettato cinque cacciatorpediniere giapponesi che tentavano di evacuare le truppe dell'aviazione estremamente necessarie da Buka a Rabaul. In un attacco con siluri abilmente eseguito seguito da un inseguimento persistente durante il quale conversare fu colpito da un siluro che non esplose, lo squadrone affondò tre delle navi nemiche e causò gravi danni a una quarta, uscendo illesi.

Mentre scortava un gruppo di navi che trasportavano rinforzi e rifornimenti a Bougainville il 3 dicembre 1943, conversare subì un pesante attacco da sei ondate di bombardieri giapponesi. Un quasi incidente ha causato un guasto elettrico, mettendo fuori uso il suo radar e causando una perdita di potenza in avanti. Le riparazioni sono state effettuate rapidamente e la forza giapponese ha combattuto, ma conversare salpò da Port Purvis il 14 dicembre per riparazioni complete a Sydney, in Australia. Si riunì al suo squadrone a Port Purvis il 30 gennaio 1944 per bombardamenti e incursioni di caccia contro le navi giapponesi durante febbraio e marzo nelle Salomone settentrionali.

conversare sgomberò Port Purvis il 27 marzo 1944 per unirsi alla grande portaerei TF 58 per compiti di controllo durante gli attacchi aerei sul Palaus dal 30 marzo al 1 aprile, e con quella forza coprì gli sbarchi di Hollandia attraverso attacchi aerei e bombardamenti pre-invasione, continuando il loro fuoco durante il sbarchi 22 aprile. Attacchi di portaerei su Truk, Satawan e Ponape alla fine del mese trovati conversare continuando i suoi compiti di screening. Gli attacchi preparatori e di copertura dell'invasione di Saipan iniziarono il 12 giugno quando furono colpiti obiettivi in ​​tutte le Marianne. Mentre gli sbarchi stessi sono stati effettuati il ​​15 giugno, conversareLa task force ha colpito le basi giapponesi nei Bonins, quindi è tornata alle Marianne per continuare il loro stretto supporto. Quando la flotta giapponese sfidò le operazioni americane nelle Marianne il 16 giugno, conversare ha continuato la sua proiezione attraverso la conseguente battaglia aerea del Mare delle Filippine, un impegno di 2 giorni che ha provocato l'affondamento di tre portaerei giapponesi e la perdita in Giappone di molti aerei e dei loro insostituibili piloti. Dopo essersi unito al bombardamento costiero di Guam e Rota al. fine giugno, conversare rifornito a Eniwetok, e il 4 agosto, salpò per la revisione a Mare Island.

Il cacciatorpediniere tornò in azione il 3 novembre 1944 quando si unì allo schermo dei vettori che coprivano le rotte dei convogli verso Leyte appena invasa. Il 21 dicembre, mentre scortava il primo scaglione di rifornimento a Mindoro, conversare venne attaccato da disperati aerei suicidi giapponesi, e sparò per scacciarli e per salvare 266 sopravvissuti di LST-749. Fornì supporto di fuoco agli sbarchi nel Golfo di Lingayen il 9 e 10 gennaio 1945, quindi si unì all'unità operativa assegnata alla riconquista di Corregidor. I suoi cannoni distrussero postazioni di cannoni, chiatte, barche suicide e seppellirono circa 100 truppe nemiche sigillando l'ingresso al tunnel di Malinta.

Dopo una breve revisione a Subic Bay, conversare pattugliato al largo di Corregidor fino a metà marzo 1945, e dal 18 marzo al 1 aprile si unì all'invasione di Panay e Los Negros. Durante il mese successivo ha svolto una serie di compiti nello sviluppo di Iloilo come centro di sosta per la pianificata invasione del Giappone. Il 16 maggio, conversare è arrivata al largo di Okinawa, dove ha operato in un pericoloso e impegnativo servizio di picchetto radar fino alla fine della guerra. Sparando spesso per respingere aerei giapponesi orientati al suicidio, non ha ricevuto danni durante i difficili mesi che seguirono. Il 10 settembre salpò da Okinawa per Pearl Harbor, il Canale di Panama e Washington, D.C., dove il 19 ottobre fu conferita al suo squadrone l'assegnazione della Presidential Unit Citation. Dopo la revisione a Brooklyn, fu dismessa e messa in riserva a Charleston S.C., 23 aprile 1946. Il 1 luglio 1959 fu trasferita nell'ambito del Programma di assistenza reciproca in Spagna, con la quale prestò servizio come Almirante Valdés (D-43).

Oltre alla citazione dell'unità presidenziale, conversare guadagnato 11 stelle di battaglia per il servizio della seconda guerra mondiale.


Isole periferiche [ modifica | modifica sorgente]

Arundel [ modifica | modifica sorgente]

Il generale Sasaki ha svolto fino in fondo il suo ruolo di ritardatario. Quando il 172° reggimento di fanteria degli Stati Uniti sbarcò sull'isola di Arundel, appena a ovest della Nuova Georgia, il 27 agosto, permise loro di sbarcare senza opposizione e di stabilire una testa di ponte. Proprio mentre gli americani sentivano che l'occupazione sarebbe stata facile, Sasaki contrattaccò in più punti, legando gli americani e costringendoli a chiedere rinforzi. Effettuò un attacco particolarmente determinato il 15 settembre, fermando l'intero sforzo alleato su Arundel e con molte meno truppe dei suoi avversari. Il generale Griswold ordinò uno sforzo su vasta scala, compresi i carri armati del Corpo dei Marines, per cacciare i giapponesi dall'isola. Dopo feroci combattimenti il ​​17 e il 18 settembre, i giapponesi abbandonarono definitivamente Arundel nella notte tra il 20 e il 21 settembre. ⏀]

Vella Lavella [ modifica | modifica sorgente]

L'ammiraglio Halsey aveva in precedenza visto la saggezza di aggirare l'isola pesantemente fortificata di Kolombangara e invadere invece Vella Lavella, quest'ultima isola che si trovava più vicina a Bougainville e Rabaul ed era meno ben difesa. Così, un mese prima che la Nuova Georgia fosse assicurata dagli Alleati, sbarcano un gruppo di ricognizione su Vella Lavella per ottenere informazioni sulla forza e le disposizioni giapponesi, nonché sui siti di sbarco idonei, prima di tornare a Guadalcanal il 31 luglio. Il villaggio di Barakoma vicino alla punta sudorientale dell'isola è stato scelto come luogo di approdo. ⏁] Una grande forza di invasione di circa 6.500 soldati guidata dal maggiore generale Robert B. McClure, scortata da 12 cacciatorpediniere sotto il comando dell'ammiraglio Wilkinson, fu inviata da Guadalcanal all'inizio del 14 agosto. ⏂] Quella notte, gli aerei giapponesi attaccarono più basi alleate, ma mancarono completamente questa flotta diretti a Vella Lavella. La mattina dopo iniziò lo sbarco a Barakoma. ⏃]

L'alto comando giapponese a Tokyo aveva già deciso che non sarebbero state sprecate altre truppe nelle Salomone centrali. Piuttosto che rinforzare e difendere Vella Lavella, doveva essere usato solo come stazione di passaggio per l'evacuazione delle truppe su Kolombangara che erano state aggirate dagli Alleati con questo nuovo sbarco. Horaniu, sulla costa nord-orientale, fu scelta come punto di sosta delle chiatte e nella notte tra il 17 e il 18 agosto una piccola forza di truppe di terra e navali fu inviata per proteggere l'area. La forza di copertura del cacciatorpediniere giapponese è stata accolta a The Slot da quattro cacciatorpediniere statunitensi al comando del capitano Thomas J. Ryan, e successivamente ha combattuto un'azione inconcludente al largo di Horaniu. Nessuna nave di entrambe le parti fu persa e i giapponesi riuscirono a stabilire una base di chiatte. ⏄]

Nel frattempo, per tutto agosto, gli Alleati spinsero le rimanenti forze di terra giapponesi su Vella Lavella in una sacca nell'angolo nord-ovest dell'isola. La 3a divisione neozelandese, sotto il comando del maggiore generale Harold E. Barrowclough, aveva il compito di distruggere questa sacca. I neozelandesi hanno iniziato il loro movimento a tenaglia il 21 settembre, ma i giapponesi hanno resistito così ferocemente che ci sono voluti fino al 5-6 ottobre per imbottigliarli. ⏅] Nella notte tra il 6 e il 7 ottobre, il contrammiraglio Matsuji Ijuin guidò una forza navale per portare le 600 truppe di terra rimaste al largo di Vella Lavella. In risposta, una forza di cacciatorpediniere statunitensi fu inviata per intercettarli. Ogni parte ha perso una nave nella successiva battaglia navale, ma i giapponesi sono stati in grado di completare con successo la loro evacuazione. ⏆] Di conseguenza, gli uomini del generale Barrowclough entrarono senza opposizione nell'area evacuata, concludendo la campagna della Nuova Georgia. ⏅]


L'incrociatore americano bombarda Munda, New Georgia - Storia

Di William G. Dennis

Anche dopo la battaglia di Midway nel giugno 1942, i giapponesi erano ancora in una posizione di comando nel Pacifico occidentale. Avevano ancora più risorse militari e navali di ogni tipo, ma la campagna delle Isole Salomone iniziata nel gennaio 1942 avrebbe cambiato le cose. Alla fine della campagna, i giapponesi perderebbero l'iniziativa nel Pacifico e non avrebbero più la forza di fermare l'avanzata alleata. Si prospettavano sanguinose battaglie, ma ora era una guerra diversa.

C'erano una serie di ragioni per l'eventuale vittoria degli Alleati. I giapponesi hanno commesso alcuni terribili errori strategici e tattici. L'eccessiva fiducia in se stessi - "malattia della vittoria" - ha causato molti. Erano disposti a combattere in circostanze imbarazzanti e alla fine di una linea di rifornimento dolorosamente vulnerabile. Allo stesso tempo, la forza degli Alleati stava crescendo man mano che schieravano nuove unità a terra, in mare e in aria e introducevano nuove armi, tattiche innovative e velivoli superiori.

Le perdite degli alleati durante la campagna furono dolorose, ma le perdite giapponesi furono devastanti. Ciò era in parte dovuto al fatto che le mosse strategiche e tattiche degli Alleati erano meglio ponderate di quelle dei giapponesi.Inoltre, l'organizzazione di osservatori costieri australiani e gli squadroni di idrovolanti americani "Black Cat" PBY Catalina hanno contribuito in modo sostanziale a ridurre al minimo le perdite alleate e ad assicurare che le perdite giapponesi fossero rovinosamente alte.

Nativo e operatore radiofonico americano, fa parte della squadra di osservatori costieri di Donald Kennedy in New Georgia.

Gli osservatori costieri sono stati inizialmente istituiti dal governo australiano, che aveva bisogno di osservatori nel Territorio del Nord scarsamente abitato dell'Australia. I volontari locali sono stati addestrati e hanno ricevuto un "telaradeo", che era in grado di eseguire operazioni sia vocali che in codice Morse.

Quando gli australiani ottennero il controllo delle Salomone dopo la prima guerra mondiale, assegnarono agli ufficiali distrettuali la rappresentanza del "governo". La loro amministrazione era benevola. La guerra tra villaggi e la caccia alla testa furono soppresse. Fu istituito un sistema di medici che forniva agli isolani un minimo di supporto medico. Nel complesso, i nativi apprezzavano sinceramente quel sostegno e avevano un atteggiamento positivo nei confronti dell'amministrazione australiana.

Con l'incombere della guerra, il sistema di sorveglianza costiera fu esteso alle isole controllate dall'Australia. Furono arruolati ufficiali distrettuali e selezionati piantatori e minatori, uomini che erano stati nelle isole abbastanza a lungo da adattarsi al caldo e all'umidità. Erano persone che, come disse uno storico, "sapevano come vivere nella giungla, come gestire i nativi, come badare a se stessi". Gli eventi hanno dimostrato che si trattava di una politica sana.

Era anche importante essere esperti per il lavoro perché le malattie possono rendere le isole un luogo miserabile. Imbardata, dissenteria e febbre nera sono solo alcune delle malattie che affliggono le persone che vivono lì. Quando i marines lasciarono Guadalcanal, il 75% aveva la malaria. Ci sono anche molti parassiti pericolosi come il millepiedi che ha morso un capo scout su Rendova e lo ha lasciato in agonia per due settimane.

All'inizio della guerra, l'operazione di sorveglianza costiera era guidata dal comandante Eric Feldt, che aveva istituito la rete che si estendeva attraverso le Salomone, la Nuova Guinea e le isole minori a nord di essa. Feldt ha chiamato la rete "Ferdinand", dopo il personaggio del toro dei cartoni animati di Walt Disney che preferiva annusare i fiori ai combattimenti.

Feldt voleva che la sua gente si nascondesse e non ingaggiasse i giapponesi, se possibile. Voleva informazioni sui movimenti giapponesi e, all'inizio della guerra aerea, i bollettini meteorologici. Sentiva che le informazioni che potevano fornire erano molto più importanti di qualsiasi puntura di spillo che avrebbero potuto infliggere. Aveva ragione i loro avvertimenti avrebbero avuto un impatto decisivo sulla campagna.

Il comandante Eric Feldt (cerchiato) e un gruppo di osservatori costieri australiani posano in una foto non datata.

Non ci sono mai stati più di 15 osservatori costieri nelle Salomone, più alcuni assistenti americani, diversi osservatori sull'isola settentrionale di Bougainville sono stati uccisi. Le cose potrebbero diventare rapidamente pelose anche in aria. Quando l'osservatore costiero Dick Horton fu inviato in ricognizione nell'Atollo di Ontong Java, a nord delle Salomone, volò in un PBY. Sulla via del ritorno, un B-17 di pattuglia ha cercato di abbatterlo. I giapponesi avevano catturato un PBY, quindi il pilota di Horton avrebbe dovuto inviare un segnale di riconoscimento al B-17 quando il bombardiere lo ha sfidato. Il PBY non ha visto la sfida, quindi il bombardiere ha aperto il fuoco.

Gli ufficiali distrettuali hanno continuato a cercare di aiutare i nativi anche se il loro controllo si è sgretolato durante l'avanzata giapponese. Quando i piantatori di cocco sono fuggiti, hanno lasciato centinaia di lavoratori a contratto bloccati, quindi gli ufficiali distrettuali hanno compiuto sforzi strenui per riportare quegli uomini nelle loro isole di origine.

A Bougainville non ebbero del tutto successo, e gli osservatori costieri acquistarono tratti di terra dai villaggi locali in modo che gli uomini bloccati potessero piantare orti. Contrariamente ai giapponesi, gli osservatori erano anche liberi con le loro forniture mediche finché duravano.

Quando la pressione giapponese costrinse gli osservatori ancora liberi su Bougainville a ritirarsi con il sottomarino, il quartier generale degli osservatori costieri a Guadalcanal ordinò a un osservatore di lasciare i suoi esploratori e vettori nativi sull'isola, poiché non c'era spazio sufficiente per loro sul sottomarino. Ha deliberatamente omesso di incontrarsi con il sottomarino. Doveva essere programmato un secondo viaggio in sottomarino per recuperarlo, un sottomarino con spazio per tutta la sua festa.

I missionari nelle isole erano un altro gruppo che si era guadagnato il rispetto degli indigeni a causa dell'aiuto medico che davano e delle loro ovvie buone intenzioni, ma in genere cercavano di rimanere neutrali nel conflitto. Le atrocità giapponesi e gli atti casuali di crudeltà diretti sia ai missionari che ai nativi si schierarono con gli Alleati.

Padre Emery de Klerk sulla sponda meridionale di Guadalcanal ha iniziato salvando un aereo americano abbattuto. La sua resistenza a un ulteriore coinvolgimento si dissolse quando i giapponesi massacrarono arbitrariamente alcune suore anziane. Prima che i giapponesi evacuassero l'isola, comandava la sua piccola banda da guerra e indossava l'uniforme di sottotenente dell'esercito degli Stati Uniti.

I guardacoste non sarebbero potuti esistere senza il supporto degli indigeni. Circa 400 melanesiani prestarono servizio con gli osservatori costieri, altri 680 con la Forza di difesa del protettorato delle Isole Salomone e circa 3.200 prestarono servizio come braccianti. La maggior parte dei nativi viveva dei prodotti dei loro orti comunali e del pesce e altri frutti di mare che raccoglievano.

In genere le persone che scrivevano sul carattere degli indigeni non si risparmiavano nelle loro lodi. Quando i giapponesi sono sbarcati a Guadalcanal a Lunga Point per costruire il loro aeroporto, le prime informazioni dettagliate a riguardo sono arrivate da uno dei "ragazzi di polizia" che si è offerto volontario per servire in una cucina giapponese.

L'ufficiale del distretto di Guadalcanal Martin Clemens fotografato con i membri degli scout delle forze di difesa dell'isola.

Durante la campagna i nativi hanno corso gravi rischi per salvare volantini abbattuti e marinai naufragati. Poi passavano spesso giorni di lavoro pericoloso per portarli da un guardacoste.

Con poche eccezioni furono incoraggiati a stare alla larga dai giapponesi, ma ciò non impedì ai giapponesi di uccidere o catturare centinaia di nativi. A volte era difficile per i nativi vedere un motivo di moderazione quando le squadre di sbarco giapponesi saccheggiavano villaggi e giardini, come accadde un giorno in cui i giapponesi inviarono otto uomini a creare la propria stazione di avvistamento costiero sulla costa meridionale di Guadalcanal. Le depredazioni hanno fatto infuriare gli abitanti del villaggio, che hanno reagito poche notti dopo. Hanno ucciso tutti tranne un operatore radio, che è fuggito nella giungla per non essere mai più visto.

Un'atrocità particolarmente insensata spinse l'osservatore Dick Horton a scrivere: "Questo non era l'unico caso nelle Salomone in cui i giapponesi mostravano la loro crudeltà e praticavano la loro convinzione che chiunque non fosse un giapponese potesse essere considerato come Kichibu, o bestia". Gli osservatori e gli esploratori erano fortemente tentati di tendere un'imboscata a gruppi isolati.

Anche quando la crudeltà non era coinvolta, c'era attrito tra nativi e giapponesi. Gli occupanti pagavano poco per i rifornimenti che requisivano e per il lavoro che richiedevano. Spesso vivevano in circostanze così dure e squallide che gli indigeni avevano poco rispetto per loro.

Non era certo che gli osservatori potessero rimanere operativi dopo che i giapponesi occuparono le isole, ma nella giungla furono preparate posizioni di ripiego, dove venivano immagazzinate le provviste e la benzina. Gli osservatori di Bougainville, Jack Reed a nord e Paul Mason a sud, furono in grado di ritirarsi e continuare a informare gli alleati dei movimenti giapponesi. Poche settimane prima dello sbarco dei marine a Guadalcanal, è stato loro ordinato di non andare in onda per ridurre al minimo ogni possibilità di essere messi fuori combattimento prima di quello sbarco.

Un volo di bombardieri giapponesi Mitsubishi "Betty", forse fotografato da un osservatore costiero nel 1943, si dirige verso un bersaglio lontano.

La campagna che dimostrò più chiaramente l'utilità dei guardacoste iniziò con la battaglia per Guadalcanal. Il 7 agosto 1942, una forza di marines statunitensi non adeguatamente addestrati sbarcò in quella che chiamarono Operazione Shoestring perché avevano solo una frazione delle forniture e delle attrezzature che i loro leader ritenevano necessarie. Il loro obiettivo era catturare l'aeroporto giapponese e l'area circostante, finire di costruirlo e trasformarlo in una base aerea alleata.

Lo sbarco, tuttavia, riuscì a sorprendere e sopraffare la piccola forza giapponese sull'isola, consentendo ai Marines di finire l'aeroporto (Henderson Field) in modo che potesse essere utilizzato da aerei della Marina e dell'Esercito.

Nei mesi successivi i giapponesi fecero più atterraggi nel tentativo di creare una forza abbastanza forte da espellere gli americani. Alla fine, lo sforzo giapponese fallì e i resti malati e affamati delle forze giapponesi furono ritirati. Più o meno la stessa sequenza di eventi si è verificata su diverse altre isole più avanti nella campagna.

Dopo che Henderson Field su Guadalcanal divenne operativo, le forze navali di superficie giapponesi evitarono l'isola durante il giorno, ma dopo alcuni aspri e costosi scontri notturni al largo dell'isola gli Alleati cedettero il controllo notturno di quelle acque ai giapponesi. Ciò ha permesso ai giapponesi di portare rinforzi e rifornimenti alle loro truppe tramite quello che è stato soprannominato il "Tokyo Express".

Gruppi di veloci navi giapponesi si sarebbero formati vicino alle Isole Shortland e avrebbero cronometrato i loro viaggi per metterli nel raggio dei bombardieri di Guadalcanal poco prima del tramonto, correre dentro, scaricare e cercare di tornare fuori portata entro l'alba. Le informazioni fornite dagli osservatori costieri, dagli aerei di pattugliamento e dall'intelligence dei segnali hanno reso quelle corse più difficili e meno efficaci.

C'era un'enorme variazione tra le esperienze dei diversi osservatori. L'ufficiale distrettuale e guardia costiera Martin Clemens è tornato di corsa alle isole dal congedo in Australia quando ha sentito parlare di Pearl Harbor. Su sua insistenza, fu assegnato come assistente di Dick Horton, che allora era di stanza a Guadalcanal. Tornarono sulle colline quando ricevettero la prima segnalazione dei giapponesi che occupavano la vicina isola di Tulagi

Un altro rimasto indietro è stato l'ufficiale distrettuale Donald Kennedy, che ha aperto un negozio a Segi Point, vicino all'estremità sud dell'isola di New Georgia. Aveva un talento nel trattare con i nativi e nel far funzionare l'elettronica primitiva del giorno. Quando l'avanzata degli Alleati lo raggiunse, si era guadagnato la reputazione di formidabile guerriero.

Gli esploratori nativi partirono da una stazione di osservazione costiera sulla Nuova Georgia con Donald Kennedy e i marines statunitensi.

Kennedy aveva reclutato un medico nativo "meticcio" di nome Geoffrey Kuper, figlio di un piantatore tedesco e sua moglie nativa. Inizialmente Kuper ha lavorato per riportare i lavoratori a contratto bloccati nelle loro isole di origine. Da solo ha salvato un aviatore dalla portaerei USS Enterprise, che è stato abbattuto durante un attacco a Tulagi.

Il suo lavoro di salvataggio fu così efficace che Kennedy gli organizzò una sua stazione di osservazione costiera. Lo ha stabilito su Tataba appena in tempo per le grandi battaglie aeree mentre i giapponesi hanno tentato di mettere fuori combattimento Henderson Field nelle prossime settimane Kuper e i suoi scout hanno salvato dozzine di volantini abbattuti.

L'intelligence dei segnali era di fondamentale importanza nei vasti spazi del Pacifico, ma gli osservatori costieri erano inestimabili negli stretti mari intorno alle Salomone. Gli Alleati in realtà iniziarono a beneficiare degli osservatori costieri prima dell'invasione, quando Paul Mason riferì che le navi giapponesi si dirigevano verso la battaglia del Mar dei Coralli.

(Da sinistra a destra): l'ufficiale distrettuale Donald Kennedy a New Georgia Island e Paul Mason e Jack Reed a Bougainville hanno rischiato la vita per raccogliere e fornire informazioni vitali alle forze alleate.

Gli attacchi aerei giapponesi contro Guadalcanal lanciati dai campi intorno a Rabaul sarebbero passati sopra Bougainville. Una volta iniziata la battaglia per Guadalcanal, sia Mason che Read iniziarono a riferire sui bombardieri giapponesi mentre si dirigevano verso quell'isola. I comandanti alleati hanno dimostrato di aver compreso il valore degli osservatori costieri informando il loro quartier generale sulle operazioni pianificate in modo che gli osservatori potessero essere posizionati al meglio.

Dopo che i marines sono sbarcati a Guadalcanal, i guardacoste in generale sull'isola sono entrati nel loro perimetro e hanno istituito un quartier generale delle Isole Salomone. Feldt ha inviato il suo vice, il tenente Cmdr. Hugh Mackenzie, a prendersi cura di quel quartier generale.

Ma le spinte navali giapponesi stavano superando Bougainville e la Nuova Georgia inosservate, mostrando così la necessità di più osservatori, così le squadre si intrufolarono nelle giungle di Vella Lavella e Choiseul. Nick Waddell, che era stato di stanza a Choiseul in precedenza, e Carden Seton, un ex piantatore nelle isole, furono scelti per quella stazione, mentre Henry Josselyn e John Keenan stabilirono il posto su Vella Lavella. C'era troppa attività aerea giapponese nell'area per farli volare, quindi le squadre sono entrate in sottomarino.

Josselyn e Keenan riuscirono ad attraversare la barriera corallina che circondava l'isola nonostante una zattera di gomma che perdeva e non riuscendo a trovare un varco nella barriera corallina. Senza entrare in alcun contatto con gli indigeni, si diressero verso la deserta casa della piantagione Mundi Mundi e aprirono un negozio in una tettoia mimetizzata su una collina vicina, solo per far crollare il loro teleradeo quasi immediatamente. Fortunatamente, sono passati dei nativi amichevoli, così sono stati in grado di organizzare i relè di canoe per portare Josselyn a 150 miglia al posto di Kennedy.

Dopo aver richiesto parti per la macchina solo per farle distruggere quando è caduto da un aereo, Kennedy ha dato a Josselyn la sua radio. Era sicuro che sarebbe stato in grado di ripararne uno che aveva tirato fuori da un aereo giapponese precipitato. Alla fine gli indigeni riportarono Joselyn a Mundi Mundi, dove la stazione divenne operativa.

Una rara foto mostra un osservatore costiero che occupa un posto di osservazione su un albero in Nuova Guinea.

Waddell e Seaton si sono divertiti molto a raggiungere la loro stazione su Choiseul. Mentre il sottomarino si metteva in posizione per lanciare i gommoni, giunse notizia che il Tokyo Express, un nuovo convoglio di cacciatorpediniere giapponesi, stava correndo e che il sottomarino doveva prendere posizione per intercettare il nemico. Il sottomarino trovò il convoglio, lanciò un attacco con i siluri e in cambio fu caricato di profondità.

Alla fine il sommergibile tornò nel tratto di costa dove gli uomini sarebbero sbarcati. Si fecero strada attraverso la barriera corallina e raggiunsero la riva, ottenendo a malapena i rifornimenti e le zattere al riparo prima dell'alba. La stazione fu presto operativa.

Quando i giapponesi stabilirono una base per idrovolanti sull'isola di Santa Isabel, Guy Cooper e una squadra di esploratori nativi furono schierati per tenerla d'occhio. Gli scout hanno offerto ai giapponesi alla base pesce e altro cibo e presto hanno avuto la gestione dell'intera struttura. Un secondo posto è stato anche istituito e presidiato su quell'isola da J.A. Corrigan.

Tutti questi posti erano operativi dal marzo 1943, il che metteva le navi giapponesi e i movimenti aerei attraverso le isole sotto sorveglianza quasi costante. Ciò permise agli Alleati di sferrare attacchi che interferirono seriamente con i tentativi giapponesi di costruire basi nelle isole. Quando gli aerei giapponesi volarono a sud da Rabaul, gli osservatori di Bougainville potevano dare a Guadalcanal e alle navi nelle acque vicine circa due ore di preavviso di un'incursione imminente.

Fortunatamente, anche senza gli avvertimenti del coastwatcher, l'ora del giorno in cui si potevano prevedere attacchi aerei giapponesi a Guadalcanal era abbastanza prevedibile. La distanza dai loro bersagli era tale che non c'era carburante o tempo per fare altro che percorrere la rotta più diretta. Per tornare alla base prima del buio, l'incursione doveva raggiungere Guadalcanal verso mezzogiorno.

Queste distanze erano una lunga strada per il volo di un aereo danneggiato, e un gran numero di aerei giapponesi è caduto da qualche parte lungo lo "Slot", lo stretto tra la Nuova Georgia e Santa Isabel. Se l'equipaggio fosse riuscito a risalire in superficie sano e salvo, c'erano buone probabilità che sarebbero finiti nelle mani degli indigeni. I fortunati sono stati affidati a un osservatore e rimandati a Guadalcanal, dove sono stati un'utile fonte di informazioni.

Per dare loro più flessibilità nella tempistica delle loro incursioni e per dare ai loro volantini una migliore possibilità di tornare indietro, i giapponesi iniziarono a costruire aeroporti nelle Salomone settentrionali. Hanno ampliato quello che gli australiani avevano iniziato su Buna e hanno iniziato a costruirne un altro vicino alla stazione di Mason su Matabita Hill. Questo lo ha costretto ad allontanarsi ulteriormente dalla costa, il che ha interferito con alcune delle sue osservazioni. Fu anche l'inizio di seri sforzi giapponesi per catturare lui e Reed.

Il sergente australiano Leonard Siffleet fu catturato dai nativi e consegnato ai giapponesi in Nuova Guinea nel 1943. Dopo l'interrogatorio e la tortura, Siffleet fu decapitato dal tenente Yasuno Chikao. La foto ampiamente diffusa è stata successivamente trovata sul corpo di un soldato giapponese morto.

Questa è stata una delle poche volte in cui i giapponesi hanno compiuto sforzi determinati per eliminare i guardacoste, a quanto pare hanno finalmente compreso il danno che Reed e Mason stavano facendo. È stato facile vedere la relazione tra i messaggi in codice dall'interno di Bougainville subito dopo che i raid aerei giapponesi sono passati sopra e i voli sono stati intercettati mentre si avvicinavano a Guadalcanal.

Le posizioni di Reed e Mason erano anche più tenui di quelle della maggior parte degli osservatori. C'erano migliaia di giapponesi a Bougainville e con il progredire della campagna le loro basi si moltiplicavano. Ciò ha reso plausibili le affermazioni giapponesi secondo cui il giorno dell'uomo bianco nelle isole era finito e la maggior parte dei villaggi era sotto i cannoni giapponesi.

Qualunque cosa li abbia motivati, un certo numero di abitanti del villaggio ha iniziato a collaborare con i giapponesi, fornendo loro facchini per le loro pattuglie e, soprattutto, informazioni sulle posizioni degli osservatori. Reed e Mason hanno reagito chiedendo attacchi aerei sui villaggi dei collaborazionisti.

Un osservatore di Guadalcanal di nome McKenzie ha rinforzato Reed con molti altri osservatori, sostituendo i commando australiani che erano stati nella boscaglia dall'inizio della campagna. Reed utilizzò i nuovi arrivati ​​per ristabilire la sua rete, ma a quel punto la crescente forza dei giapponesi e la disaffezione dei nativi resero impossibile continuare.

Uno dopo l'altro, i nuovi post sono stati invasi e costretti a non essere più in onda. Diversi osservatori ed esploratori sono stati uccisi negli attacchi e un numero catturato. Alcuni furono giustiziati sul posto e altri fatti prigionieri per essere giustiziati in seguito.

Fu presa la decisione di evacuare i rimanenti osservatori e scout. Non producevano più informazioni utili e altri posti erano ora in grado di sostituirle.

Volantini feriti e i restanti missionari e mercanti cinesi sono stati evacuati anche dal sottomarino. La decisione è stata valida, anche se ci sono state più vittime sulla strada per la costa.

Un'altra stazione è stata creata quando i giapponesi hanno iniziato a costruire un altro aeroporto a Vita, sulla costa meridionale di Kolombangara. L'attacco americano alla grande base di Munda era in vista e c'era un considerevole traffico di chiatte attraverso quell'area mentre i giapponesi si muovevano per rinforzarla.

Gli uomini mandati a dirigere la stazione non erano i vecchi braccianti isolani che Feldt amava reclutare. Uno di loro, Arthur Evens, era stato commissario di bordo su un piroscafo tra le isole, ma aveva poca esperienza a terra. L'uomo mandato a lavorare con Evens, Frank Nash, sembrava una scelta ancora più strana.Caporale dell'Air Corps dell'esercito americano, era cresciuto in un ranch nel Colorado orientale ed era stato così ansioso di andare all'estero che era pronto a offrirsi volontario per la fanteria. Invece, è stato assegnato a una società di costruzioni di segnali che è stata inviata a Guadalcanal per impostare le comunicazioni per Henderson Field. Quando la compagnia fu ritirata, si offrì volontario di restare e lavorare per i guardacoste.

I due uomini in realtà hanno lavorato bene insieme. Hanno avuto il loro momento più memorabile quando si sono svegliati per trovare quattro cacciatorpediniere giapponesi al largo che si erano imbattuti in un campo minato americano appena posato. Uno era affondato, due erano danneggiati e il quarto stava raccogliendo sopravvissuti. Evens e Nash hanno chiamato gli aerei che hanno affondato le due navi danneggiate e hanno sparato alla quarta. Avevano anche la particolarità di essere gli osservatori che entrarono in contatto con John F. Kennedy e l'equipaggio del PT-109 nell'agosto 1943.)

L'unica critica al loro lavoro era che i pochi indigeni della zona non potevano risparmiare molto cibo e i due non erano all'altezza di cercare cibo nella giungla, si nutrivano principalmente di spam e razioni C.

Agli albori del radar primitivo, la differenza tra i caccia americani e giapponesi disponibili rendeva gli avvertimenti degli osservatori costieri cruciali per tenere Guadalcanal. Il combattente dominante del Giappone nella campagna è stato il Mitsubishi Zero. Era un aereo veloce e agile che poteva salire rapidamente. Per ottenere ciò, è stato costruito con una cellula leggera e non è stato costruito con armature o serbatoi di gas autosigillanti. Come la maggior parte degli aerei giapponesi, lo Zero era in qualche modo fragile e vulnerabile agli spari. La fragilità degli aerei giapponesi in realtà è diventata un problema più grande con il proseguire della guerra e la carenza di metalli è peggiorata.

L'America ha optato per aeroplani robusti che potevano subire grandi punizioni, dotandoli di serbatoi di gas autosigillanti e di alcune armature. La maggior parte di loro era armata con più mitragliatrici Browning calibro .50, che superavano qualsiasi cosa sugli aerei giapponesi.

In un tipico scontro, gli osservatori di Bougainville avrebbero avvistato formazioni di bombardieri provenienti dai campi intorno a Rabaul, affiancati da combattenti dal campo di Buna. Quando le formazioni giapponesi raggiungevano le vicinanze di Guadalcanal, i caccia Grumman F4F Wildcat si tuffavano al riparo dal sole e rastrellavano i bombardieri. Se uno Zero si mettesse sulla coda di un singolo Wildcat, il pilota del Wildcat potrebbe entrare in picchiata veloce se uno Zero tentasse di immergersi velocemente come un Wildcat, le sue ali potrebbero staccarsi.

Gli aerei americani hanno regolarmente sconfitto i raid giapponesi. Tipicamente il rapporto di uccisioni in un tale scontro era "selvaggiamente sproporzionato" a favore degli Alleati. Più tardi nella campagna di Solomons, il Wildcat fu sostituito da velivoli più moderni come il Lockheed P-38 Lightning e il Vought F4U Corsair che potevano superare lo Zero in ogni modo ma nelle virate strette.

Un idrovolante PBY-5 Catalina di uno squadrone di pattugliamento notturno "Black Cat" sorvola la costa della Nuova Guinea.

Poche fonti concordano su quanti aerei giapponesi furono abbattuti durante la prima serie di raid del 6 e 7 agosto 1942. Eric Feldt mette le vittime per il primo raid senza scorta a 23 dei 24 bombardieri Mitsubishi G4M "Betty" che effettuano l'attacco. Reed e Mason, che avevano segnalato l'incursione in arrivo mentre passava sopra Bougainville, ascoltarono le chiacchiere durante il combattimento che ebbe luogo appena a nord di Guadalcanal. Ad un certo punto circa otto aerei giapponesi stavano cadendo contemporaneamente dal cielo. Sentendo che i risultati erano così drammaticamente a favore degli Alleati deve aver fatto sentire a Reed e Mason che i rischi che stavano correndo erano giustificati.

Qualunque fossero le perdite effettive, erano insostenibili e dopo pochi giorni gli attacchi cessarono mentre i giapponesi portavano altri aerei dalle Caroline. I giapponesi rinnovavano periodicamente le incursioni mentre facevano un altro tentativo di riconquistare l'isola, le pesanti perdite sarebbero continuate.

Gli osservatori costieri hanno aiutato gli alleati in una varietà di altri modi oltre agli avvertimenti sui raid aerei. Tenevano d'occhio i movimenti di rifornimento e rinforzo giapponesi in tutte le isole. Durante la prima metà del 1943, la campagna divenne una guerra di logoramento per i giapponesi poiché subirono gravi perdite a causa dei servizi di sorveglianza costiera forniti dall'intelligence. Una volta che gli Alleati hanno iniziato a spostarsi a nord, i guardacoste si sono avvicinati alle basi mirate per fornire informazioni dettagliate e hanno persino agito come guide per le truppe alleate.

L'assistenza alla ricerca e al salvataggio di aviatori e marinai è stata importante in tutte le fasi della campagna. Clemens su Guadalcanal iniziò a salvare i volantini prima che le forze statunitensi atterrassero lì. L'esempio più spettacolare è stato il salvataggio di 165 membri dell'equipaggio dell'incrociatore leggero USS Helena, che gli osservatori hanno nascosto fino a quando la Marina non ha potuto salvarli.

C'era una grande eccezione alla politica di Ferdinando di evitare il contatto con i giapponesi: Donald Kennedy a Segi Point, che divenne molto attivo nel salvataggio dei volantini. La sua stazione divenne il punto di raccolta per i volantini abbattuti in gran parte delle Salomone centrali. La sua posizione centrale lo rendeva anche estremamente efficace nel fornire informazioni sui movimenti giapponesi.

La sua base non era una capanna nascosta nella giungla, ma piuttosto un campo completo, con mensa, arsenale e persino un campo di prigionia. Il suo posto poteva essere allo scoperto perché era difficile da avvicinare. Era sostenuto da paludi e le carte navali avvertivano i marinai di scogliere e secche non mappate.

I giapponesi decisero di inviare piccole pattuglie per trovare il complesso di Kennedy, ma Kennedy sapeva che se le pattuglie non fossero tornate, il segreto della sua posizione sarebbe stato al sicuro. Di conseguenza, stabilì una "zona proibita" attorno al suo posto e adottò una politica di imboscate ai giapponesi e di uccidere o catturare tutto ciò che arrivava al suo interno.

Quando un esploratore riferì che due chiatte di rifornimento giapponesi erano vincolate a cinque miglia di distanza, Kennedy radunò una forza di 23 uomini, tra cui un aereo abbattuto in attesa di soccorso, e attaccò. Tutti gli equipaggi nemici furono uccisi, furono prese armi e rifornimenti e le chiatte affondarono in acque profonde. Presumibilmente i giapponesi non hanno mai saputo cosa è successo loro.

Un'altra misteriosa scomparsa ha avuto luogo quando il vecchio e quasi cieco capo Ngatu ha appreso di una postazione giapponese su un'isola a 30 miglia dal campo di Kennedy. Con il permesso degli australiani, Ngato e sei dei suoi uomini si infilarono nel campo giapponese e uscirono con i loro fucili. La mattina dopo gli uomini di Ngatu li usarono per prendere il prigioniero giapponese.

Un'azione di questo tipo ha rafforzato la posizione di Kennedy con i nativi Ferdinand potrebbe essere un po' un'astrazione per loro, ma una bella lotta è sempre stata divertente. Il capo delle isole Mindi-Mindi si arruolò come esploratore e gli fu dato un fucile. Ha teso un'imboscata a un numero sufficiente di giapponesi e ha raccolto abbastanza fucili da mettere 32 uomini armati al servizio di Kennedy.

Un gruppo di osservatori costieri nativi e australiani a bordo del sottomarino americano USS Dace. Il gruppo stava per sbarcare a Hollandia, nella Nuova Guinea olandese.

In questo modo Kennedy costruì una forza armata principalmente con armi giapponesi catturate e ancora di più quando i PBY entrarono per raccogliere il personale alleato catturato dai giapponesi furono fatti volare via con i volantini salvati. La combinazione di rabbia per i giapponesi e l'esempio di Kennedy incoraggiò i nativi a tendere un'imboscata a qualsiasi piccolo gruppo nemico che fosse a portata di mano.

I giapponesi continuarono a spingere la loro rete di basi più a sud. Ma Kennedy non spostò la sua base nemmeno quando i giapponesi istituirono una pista di atterraggio di emergenza e la base a Viru, a poche miglia di distanza, continuò a tendere un'imboscata alle loro pattuglie.

Un'altra base aerea giapponese è stata istituita a Munda dall'altra parte della Nuova Georgia da Seti Point e aveva una sicurezza operativa estremamente stretta. Era nascosto in una piantagione di cocco dove gli ingegneri giapponesi avevano collegato insieme le cime delle palme da cocco e tagliato i tronchi dove doveva essere la pista, sospendendo così le cime in aria e impedendo alla ricognizione aerea di osservare le attività sottostanti.

Inizialmente, gli esploratori nativi semplicemente non potevano avvicinarsi abbastanza per scoprire cosa stavano facendo i giapponesi, ci vollero settimane per penetrare finalmente nella base. Ma i loro rapporti non sono stati confermati fino a quando gli ingegneri non si sono preoccupati di sostituire le cime degli alberi di cocco mentre si asciugavano, e gli interpreti fotografici dagli occhi acuti su Guadalcanal hanno individuato lo stratagemma.

Quando fu chiaro che lì si stava costruendo un'importante base giapponese, Dick Horton fu mandato a sorvegliarla. Da un punto della vicina isola di Renova, è stato in grado di fornire informazioni dettagliate sulle attività della base. Alla fine una squadra di ricognizione dei Marine si insinuò nella sua stazione. Le loro osservazioni e le informazioni fornite dal team di osservatori costieri/scout hanno aiutato i Marines a pianificare uno sbarco sulle spiagge vicine alla base.

I problemi di Kennedy con la base di Viru continuarono ad aumentare. Dopo che diverse pattuglie e navi da ricognizione non sono riuscite a tornare dal tentativo di penetrare nella zona proibita di Kennedy, i giapponesi si prepararono a inviare un intero battaglione. Kennedy fu costretto a chiedere aiuto, ma a quel punto era stato determinante nel salvare così tanti volantini che probabilmente avrebbe potuto chiedere tutto ciò che voleva.

Non appena Kennedy ha chiesto aiuto, i trasporti d'attacco veloci stavano caricando i Marine Raiders e una squadra avanzata di ingegneri dell'aeroporto. La mossa si adattava bene alla strategia degli Alleati. Data l'aggressiva ma sconnessa risposta giapponese allo sbarco su Guadalcanal, sembrava un buon piano atterrare sulla Nuova Georgia, mettere in funzione un aeroporto e lasciare che i giapponesi sprecassero le loro forze cercando di scacciare gli Alleati. Un aeroporto alla base di Kennedy a Segi Point e un attacco alla loro base a Viru sembravano essere buoni modi per provocarli.

Le squadre di costruzione e le attrezzature erano presto in viaggio entro 10 giorni dall'arrivo del corpo principale delle truppe di ingegneria, gli aerei stavano atterrando sul campo.

L'attacco dei Marines alla base di Viru ha incontrato una vigorosa difesa, ma una volta catturata gli Alleati hanno usato il suo campo per colpire la base più grande di Munda fino a quando non erano pronti ad assalirla. Come a Guadalcanal, una volta catturata Munda, gli alleati lasciarono che i giapponesi si logorassero nel tentativo di scacciare gli alleati. Mantennero una posizione abbastanza offensiva da mantenere i giapponesi sbilanciati mentre strangolavano le loro linee di rifornimento. Alla fine i giapponesi si stancarono del martellamento e abbandonarono l'isola.

I goffi idrovolanti PBY costruiti da Consolidated sembravano sgraziati, quindi si guadagnarono rapidamente il soprannome di "Dumbo", dopo il famoso personaggio dei cartoni animati di Walt Disney: l'elefante con enormi orecchie che poteva volare. Ma questo Dumbo, un ricognitore molto efficace, un aereo di salvataggio e un killer di navi, era un cavallo di battaglia.

Uno squadrone "Black Cat" di pattuglia nel Pacifico sudoccidentale, maggio 1944. Oltre ai compiti di esplorazione, i versatili PBY si impegnarono anche in missioni di bombardamento, mitragliamento e salvataggio.

Gli squadroni PBY Catalina basati su e intorno a Guadalcanal sono diventati una risorsa alleata che ha completato gli sforzi degli osservatori costieri. Il PBY aveva due motori montati su un'ala sopra la fusoliera. Navigava a una maestosa velocità di 90 nodi trasportando un discreto carico di bombe o siluri e poteva farlo per circa 24 ore di seguito.

I suoi equipaggi avevano completa fiducia in esso, anche se il suo armamento difensivo non era abbastanza pesante da far mantenere le distanze agli Zero, uno Zero poteva far volare anelli attorno a un PBY. Se catturato da uno, la migliore speranza per un PBY era immergersi verso la superficie dell'acqua, girando ripetutamente. Uno Zero in immersione su un PBY aveva grandi difficoltà a rimanere sul bersaglio e aveva buone possibilità di volare in mare.

Quando furono schierati per la prima volta sulle Salomone, ai PBY furono assegnati una serie di compiti come individuare le posizioni di artiglieria nemiche quando le navi alleate bombardarono le basi giapponesi. Man mano che la forza degli Alleati cresceva, gli squadroni americani si concentrarono sui bombardamenti e sulle operazioni di ricerca e salvataggio. Gli squadroni australiani gestivano una varietà di compiti e fornivano supporto ai guardacoste.

Come predoni commerciali, i PBY potrebbero essere schierati ben a nord di Guadalcanal, almeno nelle notti di luna. Un veterano delle Catalinas ha detto all'autore che se avesse saputo che stavano andando a 600 miglia dietro le linee giapponesi non sarebbe andato! Gli stessi limiti di tempo e distanza che significavano che le incursioni giapponesi su Guadalcanal arrivavano intorno a mezzogiorno significavano che i convogli giapponesi che volevano essere in uno dei loro ancoraggi protetti entro l'alba sarebbero passati attraverso stretti stretti in orari prevedibili.

Quando l'intelligence del segnale o i rapporti del coastwatcher annunciavano l'avvicinamento di un convoglio a un PBY, il "Gatto" indugiava sopra lo stretto stretto e cercava di individuare il convoglio.

I marinai giapponesi sapevano di essere dentro quando hanno sentito i rumori del motore di un PBY e poi quei rumori si sono improvvisamente interrotti. Aveva rallentato per scivolare verso il basso in un rilascio a bassa quota di una bomba o di un siluro appena prima di passare sopra una nave. L'equipaggio di almeno un aereo ha scroccato qualcosa da usare per il rivestimento antiriflesso per ridurre al minimo l'efficacia dei proiettori giapponesi e rendere un tale attacco leggermente meno pericoloso. La Marina ne rimase colpita e poco dopo gli sbarchi su Guadalcanal iniziò ad apparire una versione più efficace del PBY con una verniciatura antiriflesso, rendendolo forse il primo aereo "stealth".

Ancora più importante, il PBY era dotato di un radar abbastanza buono da individuare navi e chiatte nelle notti buie. Soprannominati "Black Cats", i PBY dotati di radar hanno reso l'aereo un efficace killer di navi, uno squadrone ha distrutto 157.000 tonnellate di navi giapponesi. Le contromisure tentate dai giapponesi - copertura da caccia notturna per convogli e motovedette di stanza per intercettare i gatti che volavano in un porto controllato dai giapponesi - hanno chiarito che danneggiavano i giapponesi.

Donne e bambini su una canoa a bilanciere si preparano a essere salvati da un PBY-5 nella Nuova Guinea nordoccidentale.

La capacità degli Alleati di prevedere le posizioni dei trasporti giapponesi è migliorata quando Henry Josslyn e John Keenan sono scivolati su Vella Lavella e Nick Waddell e Carden Seton hanno assunto un incarico su Choiseul. Tra i Black Cats, le barche PT e le incursioni occasionali di navi più grandi, gestire il Tokyo Express divenne una proposta costosa. In media, i cacciatorpediniere giapponesi assegnati alle Salomone durarono circa due mesi prima di essere affondati.

Una contromisura giapponese era iniziare a spostare gran parte del loro traffico marittimo in chiatte e altre piccole navi. Se rimanevano vicino alla terra, erano difficili da individuare sul radar, ed erano così piccoli che era difficile mettere una bomba abbastanza vicino da fare danni.

La risposta dei PBY alle chiatte era una montatura prodotta localmente che aggiungeva quattro Browning .50 alle due mitragliatrici già nel muso. Le chiatte erano un obiettivo ideale per i quad .50. Black Cats ha affondato dozzine di chiatte nemiche. Un gatto ne ha affondati 25 in una singola missione.

Gli squadroni dei Black Cats si alternavano tra bombardamenti notturni e altri compiti. I voli Dumbo che raccoglievano volantini alleati abbattuti erano benvenute, anche se snervanti, missioni. Se una formazione attaccava un bersaglio giapponese e un aereo cadeva, di solito c'era un altro aereo nello stesso raid che lo sapeva e poteva chiamare un PBY per raccogliere qualsiasi equipaggio che fosse sceso.

In altri casi, gli aerei danneggiati hanno cercato di tornare alla base da soli e sono precipitati senza che le operazioni di ricerca e soccorso avessero un'idea chiara di dove si trovassero. Ma i nativi amichevoli, gli osservatori costieri e i gatti neri hanno ridotto questo tipo di perdite. Un veterano di Black Cat ha detto con orgoglio all'autore che il suo squadrone da solo ha raccolto 258 volantini abbattuti.

Quando un B-17 paralizzato è caduto vicino all'isola di Bagga, la maggior parte dell'equipaggio è scesa a terra e gli indigeni erano lì in pochi minuti. Un paio d'ore dopo, il guardia costiera Jack Keenan arrivò con razioni K e forniture di primo soccorso. Non appena si fece buio, l'equipaggio fu portato a Vella Lavella, dove il capo del villaggio di Paramata aveva preparato un pasto caldo e dei letti. Il giorno dopo un PBY raccolse gli uomini lassù e li portò a Guadalcanal.

Quando gli osservatori costieri comunicavano al quartier generale di Guadalcanal che avevano delle persone da prelevare, un PBY scortato da combattenti di solito arrivava nel giro di un giorno o due. I feriti ottennero un servizio ancora più rapido e un comandante di squadriglia particolarmente cruciale tornò a Henderson Field lo stesso giorno in cui fu abbattuto.

In un'occasione i sopravvissuti di un cacciatorpediniere affondato furono avvistati da un Dumbo. Ha localizzato un'altra nave nelle vicinanze e gli ha fornito indicazioni per il sito. Nel giro di un'ora gli uomini sono stati prelevati.

In una situazione simile più avanti nella guerra, un pilota ha ipotizzato che ci sarebbero state pesanti perdite prima dell'arrivo di una nave di superficie, quindi il Dumbo è atterrato e ha raccolto 114 naufraghi fuori dall'acqua l'aereo sovraccarico rimase lì fino a quando un cacciatorpediniere non lo sollevò di suoi passeggeri.

In un'altra occasione ancora, la richiesta di aiuto è arrivata all'indomani di un raid a Kavieng Harbour nella Nuova Irlanda. Prima che la missione fosse finita, il PBY atterrò quattro volte nel porto, sotto il fuoco dei proiettili giapponesi, e in tre di quelle occasioni dovette spegnere i motori per far salire i sopravvissuti nell'aereo. In tutto sono stati salvati 15 volantini.

Tra i guardacoste e i Dumbo, un aviatore che è riuscito a risalire in superficie senza problemi aveva praticamente il 100% di possibilità di tornare alle linee alleate. Ciò ha avuto un enorme impatto sul morale e ha contribuito a ridurre lo spreco di persone addestrate ed esperte per gli alleati rispetto ai giapponesi.

Sebbene fosse uno degli aerei dall'aspetto più strano di tutti i tempi, il PBY-5 era un cavallo di battaglia affidabile e versatile.

A metà novembre 1942, il Pacifico meridionale riceveva importanti rinforzi aerei e marittimi, ea quel punto della campagna i guardacoste operavano con la massima efficienza. Tenevano ben informato il quartier generale e raccoglievano rapidamente volantini abbattuti e naufraghi. I Black Cats avevano dimostrato di poter gestire obiettivi marittimi dalla più piccola chiatta alle più grandi navi capitali. La Cactus Air Force, come erano conosciuti gli squadroni basati su Guadalcanal, era cresciuta fino a 200 aerei, la metà dei quali caccia.

Con il progredire della battaglia per Guadalcanal, la forza relativa degli avversari si spostò bruscamente a favore degli Alleati. Uno sguardo ai tentativi giapponesi di riconquistare l'isola illustra questo punto in cui i rinforzi di solito subivano pesanti perdite durante i loro viaggi lungo lo Slot.

Dopo che il battaglione inviato dai giapponesi nel loro primo tentativo di riconquistare Guadalcanal fu distrutto, fu costituito un reggimento. Successivamente è stata inviata una brigata. Alla fine fu impegnata un'intera divisione, la 38a. L'ultimo tentativo fu fatto con la divisione rinforzata di Hiroshima.

La forza giapponese si è radunata all'estremità sud di Bougainville. C'erano 61 navi lì, tra cui sei incrociatori, 33 cacciatorpediniere, 17 trasporti, una grande nave da carico e molte navi più piccole, era coinvolta anche un'altra forza di due corazzate e scorte.

L'intelligence del segnale ha avvertito del loro arrivo e gli osservatori di Bougainville li hanno individuati il ​​10 novembre 1943. Gli osservatori costieri e i gatti neri hanno tenuto d'occhio questa forza mentre avanzava lungo lo Slot. C'è stata una rissa in corsa fino alla riva di Guadalcanal. Henderson Field ha combattuto tutto il giorno con gli aerei che facevano la spola dal campo al convoglio e viceversa.

Entrambe le parti hanno perso navi da guerra. La Marina degli Stati Uniti ha perso più navi, ma i giapponesi hanno perso più stazza, tra cui due corazzate insostituibili. I giapponesi persero anche 11 dei loro trasporti e gran parte della divisione di Hiroshima annegò.I cacciatorpediniere giapponesi hanno raccolto circa 5.000 uomini scioccati e demoralizzati senza la maggior parte delle loro uniformi e nessuna delle loro armi e attrezzature. Tre dei trasporti sono stati spiaggiati e un altro, già in fiamme, ha tentato di spiaggiarsi. Tutte le navi furono prese sotto il fuoco dell'artiglieria dei Marines e sostanzialmente distrutte.

Questa era davvero la fine delle speranze giapponesi di tenere Guadalcanal. Poche settimane dopo, iniziò l'evacuazione. Per il resto della campagna, gli Alleati si sarebbero spostati a nord attraverso la catena di isole.

Gli osservatori costieri e i gatti neri, lavorando in concerto, hanno svolto un ruolo importante nel mantenere sproporzionatamente basso il numero di vittime alleate. Entrambi i gruppi hanno fornito informazioni vitali. Entrambi hanno inflitto perdite significative, i gatti direttamente e gli osservatori costieri chiamando gli aerei. E, infine, entrambi sono stati direttamente coinvolti nella ricerca e nel salvataggio.

Certo, i gatti neri e gli osservatori costieri non erano l'unica ragione per cui le perdite giapponesi erano così enormemente sproporzionate rispetto a quelle degli alleati. L'intelligence del segnale ha completato l'input degli osservatori costieri e i fattori culturali hanno reso i giapponesi più disposti a subire perdite contro gli occidentali, le loro tattiche di fanteria erano follemente aggressive.

Esploratori nativi armati addestrati e comandati dal capitano Donald Kennedy scortano un pilota giapponese catturato in cattività presso la stazione di osservatori costieri di Segi in Nuova Georgia, marzo 1943.

I capi alleati fecero anche un buon uso della mobilità che la loro forza navale e aerea offriva loro. La strategia di aggirare le basi giapponesi e dare ai giapponesi la scelta di costose evacuazioni o far appassire le loro forze sulla vite è stata utilizzata ripetutamente.

Inoltre, l'azione giapponese su Guadalcanal sembrava suggerire che se gli Alleati potessero costruire un perimetro su un'isola maggiore, ci si poteva aspettare che i giapponesi subissero pesanti perdite nel tentativo di sfondarla e cacciarli via. Un'efficace risposta degli Alleati prevedeva attacchi limitati e il soffocamento dei rifornimenti del nemico. Alla fine i giapponesi si sarebbero arresi e si sarebbero ritirati. Quella strategia è stata utilizzata su Vella Lavella, New Georgia e Bougainville. I giapponesi non hanno mai sviluppato un efficace contrasto ad esso.

Invece, i leader giapponesi mettono regolarmente le loro truppe in posizioni in cui erano quasi impossibili da rifornire. Come disse l'imperatore Hirohito, "Sono stanco di sentire che le truppe hanno combattuto eroicamente e poi sono morte di fame".

L'operazione Shoestring smentisce il mito che gli Alleati abbiano semplicemente usato il loro potere industriale per farsi strada attraverso il Pacifico. Ma il significato principale della campagna delle Isole Salomone è il summenzionato cambiamento nel potere relativo degli Alleati e dei loro avversari giapponesi durante quella campagna.

Forse quel cambiamento era meno evidente sul campo. L'esercito imperiale giapponese iniziò la guerra nel Pacifico con circa 50 divisioni pronte per la battaglia. La campagna di Salomone e i combattimenti simultanei nelle isole a ovest lo ridussero considerevolmente. Alla fine del 1943, la costruzione di una catena di basi aeree intorno a Rabaul fu completata, gli Alleati la isolarono e portarono via le truppe dal tabellone, ovviando alla necessità di una sanguinosa invasione.

Due divisioni giapponesi, due brigate separate, un reggimento di carri armati, un'enorme forza di artiglieria e un gran numero di truppe di servizio per un totale di circa 100.000 uomini furono intrappolati lì e trascorse il resto della guerra cercando di coltivare abbastanza ortaggi per sopravvivere.

Dentro e sull'acqua la variazione della forza relativa è stata più pronunciata. Il Giappone non poteva iniziare a sostituire le principali unità della flotta che aveva perso. I cacciatorpediniere impiegavano meno tempo per essere costruiti rispetto alle navi capitali, e fino a questo punto della guerra 40 nuovi cacciatorpediniere giapponesi si unirono alla sua flotta, lo stesso numero che avevano perso entro la fine della campagna.

L'America perse lo stesso numero di cacciatorpediniere, ma ne commissionò 200 nuovi durante quel periodo. Inoltre, l'uso di sottomarini e bombardieri per fornire rifornimenti a Guadalcanal e cacciatorpediniere per portare parti e personale critici a Rabaul li ha rimossi dall'ordine di battaglia giapponese proprio come se fossero stati distrutti.

Le navi americane stavano diventando più numerose e, cosa più importante, più capaci. Prendi un aspetto ristretto della potenza navale: la capacità di localizzare il nemico di notte e ingaggiarlo in modo efficace. Il programma di addestramento del Giappone per le vedette notturne non aveva eguali e le sue attrezzature erano di prim'ordine.

In un combattimento notturno tra navi di superficie, i giapponesi potevano aprire il fuoco per primi e sparare in modo più accurato rispetto alle unità statunitensi comparabili. Di solito potevano colpire in modo più efficace perché il siluro Long Lance era più preciso e a lungo raggio rispetto all'equivalente americano. La Long Lance rimase un'arma formidabile, migliore persino delle versioni migliorate dei siluri americani.

Il radar ha invertito l'equilibrio nel combattimento notturno. Le navi americane di solito potevano vedere più lontano dei giapponesi e la caduta dei loro proiettili era controllata dal radar SG sempre più disponibile. Come ha affermato il Capitano Hanima del cacciatorpediniere Amagiri, “U.S. le forze armate usavano il radar e noi eravamo impotenti a impedire loro di avvicinarsi ai cannoni infuocati.

Con il dispiegamento di aerei dotati di radar, gli americani ora potevano vedere ancora più lontano di notte e gli aerei potevano avvisare le navi americane della posizione delle navi giapponesi ben oltre l'orizzonte. Il miglioramento fu così pronunciato che se fosse avvenuto prima, il modello di controllo americano diurno delle acque intorno a Guadalcanal e il controllo giapponese di notte non si sarebbero sviluppati.

Il cambiamento è stato più pronunciato nell'aria. L'arma aerea giapponese fu messa a dura prova anche prima dell'inizio della campagna di Salomone. A Midway i giapponesi avevano perso quattro portaerei. L'incursione nell'Oceano Indiano e gli attacchi alle installazioni britanniche su Ceylon costarono più piloti ai gruppi aerei dell'ammiraglio Chuichi Nagumo. La battaglia del Mar dei Coralli era costata ai giapponesi una portaerei, compresi i piloti e i membri non volanti dei gruppi aerei, e aveva reso inefficace un altro combattimento di portaerei poiché anch'essa aveva perso la maggior parte dei suoi piloti.

Qualunque siano state le perdite totali dei bombardieri giapponesi in quei primi raid su Guadalcanal, è chiaro che il tasso di perdita era insostenibile. Dopo due giorni di incursioni ci fu una pausa nell'attività aerea mentre venivano fatti volare altri aerei. In diverse occasioni i gruppi aerei furono temporaneamente rimossi dalla flotta combinata, la principale forza d'attacco del Giappone. Anch'essa era gravemente indebolita. Ciò era particolarmente grave poiché addestrare un pilota per essere qualificato come vettore era così difficile. L'ultima volta che i giapponesi hanno schierato aerei da trasporto a Rabaul, hanno inviato 173 aerei di cui solo 53 sono tornati.

Secondo un resoconto, i giapponesi persero durante la campagna 1.467 caccia e 1.199 aerosiluranti e bombardieri in picchiata. Anche la maggior parte degli equipaggi andò persa. È giusto dire che il Giappone ha sperperato le sue risorse aeree effettuando così tanti raid a lungo raggio contro un'efficace difesa aerea americana.

Mentre la potenza aerea giapponese si avvizziva, la potenza aerea americana divenne sempre più dominante. All'inizio della campagna, gli aerei stavano affondando circa un decimo delle forniture giapponesi spedite entro la fine, fino al 25%. Nel solo mese di ottobre 1943, gli aerei alleati effettuarono circa 5.600 sortite.

La politica giapponese di tenere in combattimento un aviatore fino alla sua morte ferì gravemente il loro braccio aereo. I piloti di caccia americani erano in combattimento per un periodo di tempo limitato. Nelle forze aeree dell'esercito, era un certo numero di missioni. Gli squadroni della marina venivano regolarmente smantellati e i volantini sopravvissuti venivano solitamente rispediti negli Stati Uniti. Lì erano abituati a trasmettere la loro esperienza ai piloti alle prime armi. Non così i giapponesi. Gli aviatori splendidamente scelti e addestrati furono sostituiti da piloti meno qualificati.

Di conseguenza, quando le forze americane assalirono le Isole Caroline pochi mesi dopo la campagna di Salomone, la flotta giapponese combinata non poté fare sortite. La stessa cosa è successa quando le forze di MacArthur hanno violato la barriera di Bismarck più a ovest.

Pochi mesi dopo arrivò il successivo attacco nel Pacifico centrale e la battaglia del Mare delle Filippine. A questo punto i volantini americani che avevano volato per due anni prima di essere assegnati a un gruppo aereo di portaerei stavano affrontando i volantini giapponesi il cui addestramento durava da tre a sei mesi ed erano stantii da altri mesi seduti pigramente in porto.

Gli americani stavano pilotando una nuova generazione di velivoli con prestazioni sostanzialmente migliori rispetto all'F4F, mentre l'industria giapponese non era stata in grado di produrre un numero significativo del loro previsto seguito allo Zero. Gli americani chiamaronola battaglia del mare delle Filippine il grande tiro della Turchia delle Marianne.

Dall'inizio del conflitto, l'unica speranza del Giappone di vincere nel Pacifico era rendere il costo in vite degli Alleati così alto che gli Alleati avrebbero accettato una pace negoziata. Dumbo e osservatori costieri sono stati tra i fattori che hanno contribuito a mantenere relativamente basso il costo umano degli Alleati. Scelte sbagliate su dove combattere e tattiche di fanteria iper-aggressive hanno provocato alte perdite giapponesi. Anche il chiaro pensiero strategico degli Alleati, combinato con armi e tattiche innovative, ha contribuito alle orribili vittime del Giappone.

La decisione sconsiderata del Giappone di combattere in circostanze così sfavorevoli nelle Salomone ruppe la schiena della sua potenza aerea e indebolì gravemente il suo esercito e la sua marina, aprendo così la strada alla vittoria degli Alleati nelle battaglie a venire.

Questa storia è stata pubblicata su Rivista trimestrale della seconda guerra mondiale.


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Nella campagna per il controllo delle Isole Salomone, le forze alleate hanno preso di mira l'isola della Nuova Georgia come obiettivo successivo nella loro campagna di "giro di isola". Questa strategia militare evitò le posizioni giapponesi pesantemente fortificate e concentrò invece le limitate risorse alleate su isole strategicamente importanti.

L'obiettivo era atterrare sulla Nuova Georgia e guidare nell'entroterra dal mare fino all'aeroporto di Munda. Con l'aeroporto sotto il controllo degli Alleati, il prossimo "salto" sarebbe l'isola di Bougainville. La campagna della Nuova Georgia segnerebbe la prima grande battaglia terrestre alleata della campagna del Pacifico contro una grande forza giapponese in una posizione difensiva consolidata. La 43a divisione fu assegnata come forza d'attacco principale con la 37a divisione di riserva. La 136a artiglieria è stata attaccata alla 43a a giugno per l'addestramento. Il 43° iniziò lo sbarco e la creazione di basi sulle isole al largo della Nuova Georgia il 30 giugno. Il 4 luglio 1943, il 136° sbarcò sull'isola di Kokorana alle ore 14.00. Mentre stavano scaricando, il 136° venne attaccato da 16 bombardieri IJA.

Dayton Daily News, 21.11.1943

Kokorana è stato descritto come 84 acri di fango viscido e viscoso e corallo con molti alberi di cocco. Il 136° installò le proprie batterie ai margini dell'isola per fornire linee di tiro sgombre. Ciò, tuttavia, li espose al fuoco della controbatteria e li rese un invitante bersaglio per i bombardamenti aerei dell'IJA.

Il 43° iniziò l'invasione della Nuova Georgia all'inizio di luglio. La 136a artiglieria ha sostenuto l'invasione, ha tirato il suo primo cordino il 9 luglio e ha continuato a sparare giorno e notte fino al 4 agosto.

La Marina pattugliava pesantemente le rotte marittime vicino all'isola di New Georgia nel tentativo di impedire alla marina giapponese di rifornire le forze dell'IJA sull'isola. Quelle pattuglie includevano barche PT. Il 2 agosto 1943, il PT 109 comandato dal tenente John F Kennedy fu colpito e affondato da un incrociatore giapponese nei pressi dell'isola della Nuova Georgia.

Papà aveva 22 anni quando la sua unità di artiglieria iniziò a bombardare la Nuova Georgia. Aveva un assetto di 5'7 "e un ben condizionato 160 libbre.

Ricordo principalmente mio padre come un ragazzo basso e tondo che a volte pesava ben oltre 200 libbre. Ma ho anche sperimentato la "dieta" di papà, dove si sarebbe ridotto a circa 160 libbre per un breve periodo prima di aumentare rapidamente di nuovo sopra i 200 libbre.

Bill & Steve

La mamma ha raccontato la storia che quando si sono incontrati per la prima volta, papà l'avrebbe impressionata facendo un salto mortale all'indietro. Papà non ha mai fumato e non ha bevuto fino alla fine della guerra. Ricordo che era bravo a baseball, basket e probabilmente tutti gli sport. Il fratello minore della mamma, Sam Banis, ha ricordato che poco dopo la fine della guerra e durante le visite alla fattoria della famiglia Banis, papà avrebbe lottato con un Sam adolescente e altri ragazzi di famiglia. A papà piaceva il wrestling.

Negli anni '50 il wrestling o "rassling" era molto popolare e spesso in TV. Ricordo i frequenti scontri tra me e papà durante gli anni '50. L'anello era il pavimento del nostro soggiorno con la moquette. La stanza si riempiva di strilli (mio) e risate (nostro). Le partite si sono concluse rapidamente con il mio essere bloccato e poi sottoposto a una delle due mosse caratteristiche di papà:

Papà ha posizionato il mio tronco tra le sue gambe. Poi sollevò le gambe e strinse mentre mi scuoteva aggressivamente. Il risultato mi ha fatto uscire aria dai polmoni e un gemito che è diventato uno staccato, “sto… sto… sto… sto… stop!” finché non sono rimasto senza fiato. Mi ha tenuto per qualche secondo in più, poi si è liberato. Mi lasciai cadere a terra, ansimai in aria, poi mi tuffai su di lui e ricominciai.

C'era una mossa sgarbata che era peggio delle forbici. Era il temuto sfregamento della barba. Papà mi portava al tappeto e mi bloccava le braccia lungo i fianchi. Si è spostato su di me fino a quando il suo viso è rimasto a pochi centimetri sopra il mio. Ho sentito il suo respiro. Gemetti, sapendo cosa stava per succedere. Premette la sua guancia contro la mia, scuotendo la testa da un lato all'altro mantenendo il contatto come se la carta vetrata venisse trascinata sulla mia guancia. Sollevò leggermente la testa e trascinò la barba sull'altra mia guancia. Ha ripetuto più volte il movimento. Non era doloroso, ma c'era una spiacevole sensazione pungente. Il grado di disagio dipendeva da quanto recentemente papà si era rasato. La crescita di un giorno non è stata male, ma la crescita di due giorni è 8230 ahi.

Dayton Daily News, 21.11.1943

Il 43° iniziò ad avanzare verso il campo aereo preso di mira. Nelle fitte giungle, le linee divennero rapidamente disorganizzate e le linee di rifornimento erano lunghe. Ancora lontano dal campo d'aviazione, non c'erano linee nemiche definite. I giapponesi erano maestri nella guerra nella giungla. Potrebbero attaccare in qualsiasi momento e ovunque. Le loro incursioni notturne erano particolarmente efficaci. Nessuna area era sicura. Attaccherebbero portatori di rifiuti, unità di ingegneria, depositi di rifornimenti, persino aree di evacuazione medica. Sembrava che ci fossero cecchini giapponesi ovunque. A metà luglio il 43° era impantanato nel suo viaggio verso il campo d'aviazione, e il 37° iniziò a inviare unità per sostituire e supportare le unità spaventate e demoralizzate del 43°. Fu l'introduzione della 37a fanteria alla guerra nella giungla.

Il 17 luglio, cinquantasette soldati feriti alleati, compreso un capitano, furono allontanati dalle linee del fronte e preparati per l'evacuazione. Il PFC Nova del 37esimo ha ricordato la situazione:

“…Per tutto il giorno i giapponesi sono stati attivi… sparandoci contro e lanciando… colpi di mortaio nella nostra direzione… Man mano che si faceva buio nascondevamo le vittime nelle buche e le coprivamo con… sottobosco… alcuni erano troppo malati per essere spostati… hanno deposto su lettiere fuori terra. [Verso il] 2000 [i giapponesi] sono venuti da noi, urlando e urlando… era nero come la pece… Non ho visto davvero niente… Sapevo che i Nips erano tutt'intorno ma non c'era niente da fare tranne resta nei nostri buchi e spara a tutto ciò che potessimo vedere. Potrei dire che questi Nips stavano attaccando alla baionetta i nostri feriti. Ho sentito i nostri ragazzi piangere e cercare di reagire. La mattina seguente… diciassette dei nostri uomini compreso il capitano erano stati torturati e uccisi… Al capitano… ferito al collo sono state strappate le bende [e] la sua bocca [ripiena] di fango e pietre… lotti dei morti avevano la testa schiacciata… e tutti avevano ferite di baionetta”.

bill, L superiore, con la maglietta bianca

Il 18 luglio, un'unità di fanteria giapponese uscì di notte dalla giungla e attaccò il 43° posto di comando poco difeso sulla spiaggia di Zanna. Mentre respingevano gli assalitori, i soldati chiamarono il supporto dell'artiglieria. Il 136° ha steso fuoco di copertura attorno al perimetro per tutta la notte ed è stato così efficace che il brigadiere generale Barker ha fatto una visita personale al 136° il giorno successivo per ringraziarli per avermi "salvato la vita".

Il 19 luglio il 37 sbarcò in forze. Sulla spiaggia passarono i soldati stanchi e stanchi del 43° che stavano sostituendo. I soldati del 37esimo si resero conto che per essere efficaci avrebbero dovuto gestire la paura causata dalla guerra nella giungla.

Il 37 ° ha continuato ad avanzare verso Munda Airfield. Con gli osservatori avanzati in posizione, la 37a artiglieria iniziò a bombardare vicino all'aeroporto di Munda sulla Nuova Georgia.

Per i giorni successivi, i soldati avanzarono lentamente verso l'aeroporto. La battaglia era principalmente una serie di scontri di piccole forze nella fitta giungla. I GI erano costantemente sottoposti a temperature e umidità elevate, insetti e cecchini nemici. Spesso un'unità perdeva il contatto con le unità adiacenti e si isolava. Nella fitta giungla non c'erano linee di battaglia definite.

“i battaglioni di artiglieria del 37°’ hanno speso 24.781 colpi di munizioni di artiglieria” – Frankel

Le linee di vista si estendevano solo per pochi piedi. In qualsiasi momento e da qualsiasi direzione un'unità potrebbe essere attaccata da nemici urlanti e trovarsi circondata e incapace di evacuare i feriti. Ogni GI pensava: "Non farti fare prigioniero". Al crepuscolo le unità si fermarono e tutti scavarono una trincea e strisciarono dentro, ma non c'era modo di dormire. Di notte, ascoltando i suoni della giungla, nessuno fumava o parlava. A volte il nemico era abbastanza vicino da essere ascoltato in una conversazione. A volte, di notte, i giapponesi chiamavano nomi americani e prendevano in giro i soldati. Alla fine, all'alba sei strisciato fuori dalla tua trincea e la tua unità ha continuato la sua avanzata attraverso la fitta giungla. Ogni GI riceveva una borraccia d'acqua al giorno.

Il quartiermastro costruì un'enorme panetteria a Kokorana e il 24 luglio consegnò caffè e ciambelle in prima linea mentre si preparavano per un grande assalto all'aeroporto di Munda. Era il primo "cibo" caldo dopo Guadalcanal. Il 25 luglio otto cacciatorpediniere USN hanno iniziato un bombardamento di 25 minuti con proiettili da 5 pollici alle 04:00 nell'area di Munda. Alle 06:30 arrivò un'ondata di bombardieri in picchiata e aerosiluranti, seguita da bombardieri B 24. Infine, l'artiglieria ha lanciato un feroce sbarramento entro 400 iarde dalla linea del fronte. Alle 0700 le truppe sia del 43° che del 37° iniziarono l'assalto finale dell'aerodromo.

dalla collezione di foto di guerra di Bill&#

Alla fine, le truppe giunsero in vista dell'aeroporto di Munda, dove la giungla era stata disboscata. Il terreno aperto, tuttavia, significava che le truppe giapponesi erano in scatole di pillole fortificate e c'era molto fuoco di mitragliatrice. Le scatole delle pillole sono state ripulite usando lanciafiamme e granate. Il 30 luglio c'è stato un grande attacco di bonsai giapponesi. Le linee GI hanno tenuto. Il 2 agosto l'IJA iniziò a ritirarsi dall'isola via mare.

La battaglia per la Nuova Georgia era finita.

Le truppe del 37 ° hanno raggiunto il mare e sono stati in grado di fare il bagno, il loro primo bagno o doccia in tre settimane. Hanno raccolto souvenir di guerra dai nemici morti: bandiere, foto, soldi e denti d'oro.

Papà parlava raramente delle sue esperienze nella seconda guerra mondiale. Teneva una grande pila di foto in bianco e nero scattate durante la guerra in una scatola da scarpe non contrassegnata. Credo che avesse un amico nel 37esimo che era un fotografo dell'esercito americano. Avevo circa dieci anni quando ho visto per la prima volta le foto. Penso che fossero il suo modo di rispondere alla mia domanda: "Cosa hai fatto in guerra, papà?" C'erano alcune foto di papà, ma ricordo chiaramente le foto dei cadaveri dei combattenti nemici.Una foto di una grande pila di corpi oscurati sdraiati su una spiaggia bianca circondata da alcuni soldati in uniforme che li fissavano. Un'altra foto era di un corpo sdraiato nella sabbia in una posizione innaturale. A volte passavo alla foto successiva ed ero confuso, incapace di capire cosa stavo guardando. Lentamente mi sono reso conto che era un torso carbonizzato o parte di un torso.


L'incrociatore americano bombarda Munda, New Georgia - Storia

Progetto 60 - "La prima lotta contro il fascismo" - Archivi

Hitler si rivolge ai suoi principali comandanti nella sua ?Wolf?s Lair? quartier generale a Rastenburg, informandoli sull'imminente offensiva contro il saliente di Kursk. Fissa il 4 luglio per l'inizio dell'offensiva.

I marine nelle Isole Salomone catturano il porto di Viru.

Le forze americane rafforzano le loro posizioni a Rendova mentre le forze navali giapponesi bombardano la posizione durante la notte.

La US 15th Air Force lancia una serie di pesanti raid contro un aeroporto nel sud Italia in preparazione all'invasione della Sicilia.

Per la prima volta durante la guerra, l'ottava aeronautica statunitense iniziò a far funzionare oltre 1000 bombardieri pesanti dai campi d'aviazione inglesi.

In pesanti combattimenti le forze australiane sfondano le posizioni giapponesi intorno a Mudo, in Nuova Guinea, unendosi alle forze americane a Nassau Bay.

Le forze americane sbarcano a Munda nella Nuova Georgia. Nessuna resistenza è incontrata.

Gli attacchi aerei sovietici agli aeroporti tedeschi causano gravi danni e interrompono i preparativi per l'imminente offensiva contro il rigonfiamento di Kursk. I leader tedeschi ritardano l'apertura dell'attacco di un altro giorno per riprendersi dagli attacchi.

Il comando bombardieri continua i suoi attacchi terroristici contro le città tedesche, questa volta colpendo Colonia. 6563 aerei hanno preso parte al raid che è riuscito a distruggere 2200 case e 20 fabbriche sono state distrutte, oltre a uccidere 588 civili.

Le forze statunitensi incontrano una forte resistenza giapponese tra Zanana e Munda sulla Nuova Georgia.

In preparazione per l'inizio dell'offensiva a Kursk il giorno successivo, le forze tedesche lanciano una serie di ?ricognizioni in forze? guidare nelle linee dell'avamposto russo.

5 luglio 1943 - OPERATION CITADEL, si apre l'offensiva estiva tedesca a Kursk

Dopo molti ritardi e preparativi, i tedeschi lanciano la loro offensiva estiva contro l'enorme rigonfiamento del fronte centrato intorno a Kursk. L'OPERAZIONE CITTADELLA richiedeva attacchi alle spalle nord e sud del rigonfiamento da parte del grosso delle forze panzer tedesche. La 9a armata (modello generale) doveva colpire la spalla settentrionale mentre la 4a armata panzer (generali Hoth) e il distaccamento dell'esercito Kempf colpivano da sud. In tutto, 37 divisioni (11 delle quali divisioni panzer) per un totale di quasi un milione di soldati, 2500 carri armati, 10.000 cannoni e lanciarazzi e 1800 aerei furono scatenati contro i sovietici.

Il luogo e il momento dell'attacco tedesco erano ben noti ai sovietici. Attraverso varie intercettazioni e fonti di intelligence, i russi sapevano cosa pianificavano i tedeschi e agivano di conseguenza. Anch'essi ammassarono enormi riserve e costruirono posizioni difensive complesse e profonde (in alcuni punti fino a 200 miglia). Una volta iniziato l'attacco, i sovietici pianificarono di logorare i tedeschi costringendoli a contendere con successive linee di forti difese non solo da pistole e uomini, ma anche da mine, cavi e trincee. Il fianco settentrionale era sorvegliato dal fronte centrale (generale Rokossovsky) mentre il fianco meridionale era protetto dal fronte di Voronezh (generale Vatutin). Il Fronte della steppa (generale Konev) fu tenuto di riserva mentre il maresciallo Zhukov mantenne il controllo generale come rappresentante della STAVKA.

I tedeschi erano ben consapevoli di questi preparativi, ma la loro arrogante fiducia nella loro presunta superiorità sui russi non era diminuita nonostante le battute d'arresto dell'inverno a Stalingrado. Uno dei motivi del ritardo nell'attacco e della fiducia nel successo è stato il dispiegamento di nuove armi. Molte delle formazioni panzer tedesche erano state rinforzate con le nuove potenti armi. Quattro nuovi veicoli corazzati da combattimento vedrebbero l'azione qui. La tigre? carro armato (in realtà introdotto durante lo scorso inverno) era molto corazzato e portava il temuto cannone da 88 mm. Fu introdotto anche un nuovo carro armato principale molto veloce e pesantemente corazzato, il "Panther", che montava un lungo cannone da 75 mm potente quanto il Tiger's 88. Infine, nel nuovo arsenale fu incluso anche un cannone d'assalto massicciamente armato e corazzato, l'"Elephant", che montava un lungo cannone da 88 mm (più potente del Tiger's), per sfondare le posizioni anticarro russe. Infine, i tedeschi introdussero un cannone d'assalto leggermente corazzato, ma potentemente armato (un lungo cannone da 88 mm), chiamato ?Nashorn? per aver affrontato a lungo raggio i carri armati sovietici.

Sorprendentemente, per i tedeschi comunque, gli attacchi di apertura iniziarono con gli attacchi sovietici. I russi conoscevano il luogo e l'ora dell'attacco. Lanciarono un massiccio assalto aereo contro le retrovie tedesche per interrompere l'attacco in arrivo. Tuttavia, questo è stato accolto da efficaci difese di caccia che hanno sconfitto gli attacchi e hanno lasciato i russi con scarso supporto aereo per i primi giorni dell'offensiva. I sovietici ebbero più fortuna con la loro artiglieria, colpendo particolarmente duramente le note posizioni dell'artiglieria tedesca. Gli attacchi hanno anche gravemente interrotto i movimenti tedeschi verso il fronte. L'attacco è stato ritardato di 2-3 ore per consentire il tempo di riorganizzarsi.

Sul lato nord del rigonfiamento, la 9th Armata aprì l'attacco con uno sbarramento di 80 minuti a partire dalle 0435. Questa fu seguita da un assalto di fanteria da parte del 23° Corpo d'Armata nelle posizioni della 148th e 8 Divisione Fucilieri. Nel frattempo, il 41° e il 47° Panzer Corps, pesantemente supportati dall'aria, colpirono la 15° e l'81° Divisione Fucilieri. Nessuno di questi attacchi ha guadagnato più di 8 chilometri (5 miglia) al costo di 200 carri armati (20% della loro forza totale.

Sul lato meridionale del rigonfiamento, l'offensiva sarebbe stata condotta dalla 4a armata Panzer e dal distaccamento dell'esercito Kempf. Gli attacchi del 4° Panzer furono guidati da due formazioni molto potenti: il 48° (quasi 600 carri armati) e il 2° SS Panzer Corps (oltre 600 carri). Entrambi pianificarono di attaccare lungo le strade che convergevano sulla città di Oboian e poi su Kursk. AD Kempf doveva attaccare nell'area di Belgorod e proteggere il fianco orientale dell'offensiva.

Quando finalmente iniziarono gli attacchi, il 48° Panzer Corps (3°, 11° e Grosse Deutschland Panzer Division, supportati da 100 nuovi carri Panther della 10° Brigata) gli attacchi si impantanarono rapidamente nei vasti campi minati. La 10a Brigata ha avuto ulteriori problemi in quanto la pioggia del primo mattino aveva trasformato il loro percorso di marcia in un pantano. La formazione è riuscita a estrarsi e a fare progressi limitati, ma non è riuscita a raggiungere il suo obiettivo del primo giorno del fiume Psel.

L'attacco del 2° SS Panzer Corps andò meglio. La 52nd Divisione fucili da guardia ha combattuto valorosamente, ma non è stata in grado di resistere all'assalto delle truppe delle SS ed è stata costretta a tornare in seconda linea a 20 chilometri dalle retrovie.

dC Kempf attaccò attraverso il fiume Donets settentrionale a est di Belgrado. La 7 Armata della Guardia sovietica difese bene la linea e i combattimenti furono molto duri. Alla fine della giornata, i tedeschi hanno scavato una testa di ponte profonda 3-6 chilometri e larga 12 km attraverso il fiume.

Sia Vatutuin (a sud) che Rokossovsky (a nord) impiegarono grandi gruppi di unità di cannoni anticarro e armature per rafforzare le loro già formidabili difese. Vatutin ordina 1000 carri in avanti dal 2° e 5° Corpo Carri di Guardia.

Gli americani sbarcano un reggimento a Rice Anchorage in New Georgia, mentre si registrano pesanti combattimenti sulla strada tra Zanana e Munda.

6 luglio 1943 - L'offensiva di Kursk continua

Grandi attacchi sono ricominciati a mezzogiorno nel sud. Un piccolo saliente contenente la 67a e 52a Divisione Fucili da Guardia si era sviluppato il giorno precedente tra il 48° e il 2° SS Panzer Corps. Il 48° Panzer Corps (in particolare la divisione GD) si occupò di queste unità, costringendole al ritiro con gravi perdite. Tuttavia, quando l'avanzata raggiunse le seconde posizioni di scaglione, GD fu fermato a freddo. Nel frattempo, la 3rd Divisione Panzer raggiunse il fiume Psel solo per scoprire che la pioggia e le ripide sponde fangose ​​rendevano impossibile guadare il fiume. Ciò ha reindirizzato gli attacchi verso est, dove elementi del 3° Corpo meccanizzato (1° Armata di carri armati) sono stati impegnati in pesanti combattimenti e gravi perdite sono state subite da entrambe le parti. Alla fine della giornata, il Corpo aveva perso il 30% della sua forza corazza.

Il 2nd SS Panzer Corps si scontrò con il 5th Guard Tank Corps quando i suoi attacchi ripresero. La formidabile formazione costrinse i russi a impegnarsi in una ritirata combattente. Nel frattempo, il 2° Corpo Carri di Guardia colpì il fianco destro (orientale) dei tedeschi costringendo la 3° Divisione Panzer SS a reindirizzare i suoi sforzi su quell'asse.

Più a est, il distaccamento dell'esercito Kempf aveva tre delle sue divisioni panzer (6°, 7° e 19°) che attaccavano in direzione nord-est. Gli attaccanti riuscirono a respingere il fianco sinistro dell'81° Divisione Fucili da Guardia, ma si fermarono di colpo quando raggiunsero le posizioni di backup occupate dalla 73° e 78° Divisione Fucili da Guardia. Diverse brigate anticarro furono inviate sulla nuova linea.

I combattimenti a nord nel settore della 9 Armata erano in stallo. Le formazioni corazzate sovietiche contrattaccarono costringendo i tedeschi a difendere i loro magri guadagni del giorno precedente. Gli attacchi sono arrivati ​​scoordinati e i tedeschi sono stati in grado di affrontare gli attacchi. L'analisi dopo il fatto ha indicato che Rokossovsky aveva commesso la sua armatura prima che i tedeschi fossero sufficientemente logori.

Sebbene le conquiste contro le forze di Vatutin nel sud fossero limitate durante il giorno, le sue formazioni stavano diventando molto scarse sul terreno. Furono ordinate ulteriori formazioni di fanteria e anticarro. Inoltre, al 2° e al 10° Corpo di carri armati (5° Armata di carri armati di guardia) fu ordinato di iniziare a formarsi nell'area di Prokorovka a nord-est dell'asse di attacco tedesco.

Nel tentativo di rinforzare le Salomone, un gruppo di cacciatorpediniere giapponesi porta 3000 soldati a Vila. Una forza navale americana sotto l'ammiraglio Ainsworth (3 incrociatori e 4 cacciatorpediniere) ingaggia la forza giapponese di 10 cacciatorpediniere nel Golfo di Kula. L'azione è iniziata alle 0200 quando gli incrociatori statunitensi hanno concentrato il fuoco sul Niizuki e la affondò rapidamente, ma l'incrociatore leggero Helena subì tre colpi e iniziò ad affondare. Altri cinque cacciatorpediniere giapponesi sono stati gravemente danneggiati e il Nagatsuki si è arenato ed è stato finito il giorno successivo dai bombardieri in picchiata statunitensi. Nonostante le perdite, i giapponesi sbarcano 850 soldati.

Una task force della US Navy (4 incrociatori e 4 cacciatorpediniere) sotto l'ammiraglio Giffen bombarda le posizioni giapponesi sull'isola di Kiska.

7 luglio 1943 - Le battaglie di Kursk infuriano

Nel nord, le forze di Model concentrarono i loro attacchi nell'area intorno a Ponyri. La 18a divisione Panzer e la 292a divisione di fanteria colpirono la 307a divisione fucili e furono inizialmente respinte. Un'intera giornata di duri combattimenti nel villaggio ha visto diverse parti della città passare di mano più volte. Alla fine della giornata, la città era divisa tra i due combattenti. Nel frattempo, il 41° Corpo d'armata attaccò verso Ol'Khovatka, un'area circondata da alture dominanti, solo per incontrare elementi della 2a Armata di carri armati. Entrambe le parti hanno subito gravi perdite e nessuna delle due ha ottenuto i propri obiettivi nello stallo.

Nel sud, il distaccamento dell'esercito Kempf ha continuato a fare modesti progressi contro la 7a armata di guardia. Furono assegnate altre quattro divisioni di fanteria per sostenere le posizioni sovietiche. Sull'altro fianco (occidentale), il 48° Panzer Corps stava tentando di avanzare solo per trovarsi di fronte a grandi formazioni di carri armati con cui Vatutuin sperava di attaccare. Un grande saliente si era sviluppato tra il 2nd SS Panzer Corps destro (est) e il fianco sinistro (ovest) dell'AG Kempf. La 3° SS Panzer fu inviata per proteggere quella posizione vulnerabile, lasciando solo la 1a e la 2a Divisione Panzer SS per gli attacchi. A causa della seria resistenza sulla strada per Oboian, queste formazioni si diressero a nord-est e avanzarono, facendo modesti progressi, verso Prokorovka.

Sul campo di battaglia, la battaglia aerea divenne disperata. Le forze tedesche si stavano concentrando sui loro sforzi di supporto a terra e l'Aeronautica Rossa si era ripresa dalla loro sconfitta iniziale all'opzione dell'offensiva per contestare i tedeschi. Le perquisizioni dei caccia sovietici hanno messo a dura prova gli aerei tedeschi carichi di bombe.

La battaglia dell'Atlantico meridionale continua mentre il sottomarino tedesco U-185 affonda tre navi mercantili al largo delle coste del Brasile.

Le forze australiane catturano Observation Hill vicino a Mubo in Nuova Guinea.

8 luglio 1943 - Continuano i combattimenti a Kursk

La 9 Armata del modello fa il possibile per fare colpo sulle difese russe a nord. La 4° Divisione panzer, l'ultima unità panzer fresca dell'esercito, è impegnata nell'attacco insieme a tutto il supporto aereo disponibile. Dopo un'amara giornata di combattimenti con pesanti perdite riportate da entrambe le parti, non si vedono movimenti apprezzabili in prima linea.

A sud, la 4 Armata Panzer continua i suoi attacchi. Sulla sinistra (ovest), il 48° Panzer Corp, con in testa la GD Panzer Division, colpì direttamente la strada Oboiana. Il malconcio 3° Corpo meccanizzato non fu in grado di contenere gli attacchi tedeschi e cedette a malincuore. Il 6th Tank Corp colpì il fianco sinistro del GD che distrasse i tedeschi abbastanza a lungo da permettere a Vatutin di organizzare truppe fresche di fronte all'attacco principale, impedendo ai tedeschi di ottenere uno sfondamento netto.

A est, il 2° Corpo d'armata delle SS iniziò gli attacchi del giorno reindirizzando i propri attacchi dall'asse oboiano verso Prokorovka a nord-est. L'attacco iniziò nello stesso momento in cui Vatutin progettò un attacco da parte del 10° Corpo dei Carri armati in quello che pensava sarebbe stato il fianco destro tedesco. Invece, le due forze si sono incontrate in un incontro di impegno. Entrambe le parti subirono gravi perdite in uomini e macchine nella successiva battaglia che infuriò per la maggior parte della giornata.

Il distaccamento dell'esercito Kempf avanzò di 8 chilometri a nord, catturando Melikhovo, sfondando definitivamente le prime linee di difesa della 7 Armata delle Guardie. Le guardie sovietiche si ritirarono semplicemente nella seconda linea in buon ordine e raddoppiarono i loro sforzi per molestare la destra tedesca (est).

Questo quarto giorno di battaglia pose fine al dominio aereo tedesco. La Luftwaffee non era più in grado di ottenere automaticamente la superiorità aerea su un punto del campo di battaglia e sciami itineranti di caccia rossi colpirono duramente gli aerei tedeschi. I tedeschi furono in grado di eseguire solo 650 sortite contro le 1500 sovietiche.

9 luglio 1943 - La frustrazione tedesca a Kursk inizia a manifestarsi

I combattimenti a Kursk avevano assunto uno schema significativo e, per i tedeschi, frustrante. A differenza delle due estati precedenti, i russi non crollarono quando furono sottoposti all'assalto corazzato tedesco. Quest'estate i tedeschi sono stati affrontati da un nemico che ha contestato ogni centimetro di terreno e quando è stato costretto a ritirarsi lo ha fatto in buon ordine alle difese appena preparate. Più preoccupante, i sovietici avevano dimostrato di essere molto aggressivi nel martellare i fianchi degli attacchi tedeschi. La facciata sicura e spavalda dell'invincibilità stava cominciando a mostrare crepe mentre la battaglia si trascinava.

Vatutin era determinato a fermare i tedeschi. Ordinò sia al 5° carro armato che al 5° esercito della guardia di concentrarsi nell'area di Prokorovka e prepararsi per un attacco coordinato contro i tedeschi. Rinforzò anche pesantemente la sua destra (ovest) di fronte al 48° Panzer Corps con nuove brigate anticarro e divisioni di fanteria. Imperò anche la fresca 69 Armata davanti a Kempf tra la 7 e la 6 Armata della Guardia.

I tedeschi continuarono ad avanzare. Nel nord, gli attacchi della 9th Armata erano in declino. Nonostante i disperati tentativi di infrangere le linee russe, non furono fatti progressi e le perdite furono alte.

A sud, il distaccamento dell'esercito Kempf ha fatto pochi progressi, affrontato da nuovi rinforzi. Il 2° SS Panzer Corps fece qualche progresso sulla strada per Prokorovka, spingendo davanti a sé le formazioni esauste del 3° Meccanizzato e del 10° Corpo Corazzati mentre il malconcio 2° Corpo Carri molestava il loro fianco.

Lo sforzo principale della giornata è venuto dal 48th Panzer Corps lungo la strada di Oboian. Con tutto il supporto aereo che poteva essere raccolto. L'unità, guidata dalla GD Panzer Division, si spinse in avanti facendo buoni progressi. Questi progressi si interruppero bruscamente a Novoselovka quando si imbatterono nella 309th Divisione fucili, pesantemente rinforzata. Nel frattempo, il 6th Tank Corp continuava ad attaccare il fianco tedesco

Un raid aereo tedesco contro l'Inghilterra riesce a colpire il cinema di East Grinstead, uccidendo 12 civili.

Sono stati segnalati pesanti combattimenti tra le forze statunitensi e giapponesi durante l'avvicinamento a Munda in Nuova Georgia. Entrambe le parti iniziano il compito di rinforzare mentre gli americani inviano rinforzi a Renova e i giapponesi inviano rinforzi a Kolombangara.

10 luglio 1943 - OPERAZIONE HUSKY, al via l'invasione della Sicilia

Poco dopo la mezzanotte, 147 C-47 con i loro alianti al seguito hanno deviato venti di 30-35 miglia orarie diretti verso la Sicilia. Sarebbero stati l'avanguardia della più grande invasione via mare che il mondo avesse mai visto. Purtroppo, tutto è crollato rapidamente. I lenti trasporti furono accolti da un pesante fuoco antiaereo mentre entravano. Sessantanove degli alianti furono rilasciati in anticipo e non riuscirono a raggiungere la terraferma, annegando 252 soldati. Altri due trasporti furono sparati dal cielo e 10 tornarono indietro senza rilasciare i loro rimorchi. Dodici degli alianti sono riusciti ad atterrare nel posto giusto.

Mentre ciò avveniva, un reggimento rinforzato (3045 uomini) dell'82° Divisione aviotrasportata statunitense si stava dirigendo verso le loro zone di atterraggio dietro Gela. Il piano di questa forza era di sorvolare Malta e poi svoltare a sinistra e dirigersi verso la Sicilia. La maggior parte degli equipaggi di volo inesperti ha mancato Malta (anche se questa notte era illuminata come un albero di Natale per assistere la navigazione) e i paracadutisti sono arrivati ​​fuori formazione e si sono ampiamente dispersi. Questo, unito al forte vento, ha provocato molti infortuni e ha esacerbato la dispersione.

Nelle ore che precedono l'alba, la più grande flotta d'invasione mai radunata fino ad oggi (1200 navi in ​​tutto) si diresse verso l'isola. A differenza di ogni altra invasione via mare, questa non ha avuto bombardamenti preliminari. Si sperava che gli alleati sarebbero stati in grado di ottenere una sorpresa tattica dopo aver colpito la spiaggia. In larga misura, questo era il caso.

L'8° Armata britannica (sotto il generale Montgomery) sbarcò appena a sud di Siracusa, guidata da commando e unità del Servizio aereo speciale (SAS), nonché da elementi del XXX Corpo e del XIII Corpo. Il surf pesante ha reso difficile la navigazione per le piccole imbarcazioni da sbarco e molti hanno mancato le spiagge designate (alcune fino a 6000 iarde). Tuttavia, ci fu poca resistenza e gli atterraggi andarono bene.

La 7 Armata statunitense (al comando del generale Patton) sbarcò a ovest (sul fianco sinistro) degli inglesi nel Golfo di Gela. Gli sbarchi iniziali includevano ranger ed elementi della 3a, 1a e 45a divisione di fanteria. L'unico incidente di questo sbarco è stata la distruzione del cacciatorpediniere Maddox affondata da un bombardiere in picchiata Stuka.

La risposta dell'Asse è stata scarsa. Le unità costiere italiane si arresero in massa. I gruppi di riserva mobili erano lenti a reagire all'invasione. Gruppo Mobile Italiano ?E? fu il primo ad attaccare e colpire la città di Gela intorno alle 0900. Il 16° Reggimento Fanteria, sostenuto dal fuoco dell'incrociatore Boise fermò l'attacco e costrinse gli italiani alla ritirata.

I tedeschi avevano due divisioni sull'isola, la 15° Panzer Grenadier e la ?Herman Goering? (HG) Divisione Panzer. Il primo era un'unità ben addestrata ed esperta, ma ad eccezione di un kampfgruupe di fronte agli inglesi, non erano in grado di avere un impatto sul D-Day. La divisione HG, tuttavia, era in una posizione eccellente per schiacciare la testa di ponte americana. Sebbene fossero estremamente ben equipaggiati (inclusi 14 carri armati Tiger), erano guidati in modo inetto. Il loro contrattacco non si è organizzato fino al pomeriggio. Anche loro furono accolti da spari navali e gli uomini del ?Big Red One? e si ritirò in notevole disordine.

Alla fine del primo giorno, gli Alleati erano ben stabiliti a terra, anche se un po' disorganizzati e sparpagliati.

La battaglia a Kursk continua.

Nel nord, l'attacco della 9° Armata di Model continua, ma gli attacchi sono svogliati e diventa evidente a tutti che hanno fallito. L'offensiva su questo settore è terminata. I tedeschi persero oltre 400 carri armati e subirono 50.000 perdite senza alcun guadagno apparente.

In questo giorno, il 48° Panzer Corp, gravemente impoverito, attaccò per liberare i propri fianchi. La 3° Divisione Panzer attaccò i resti del 6° Corpo Corazzati, mentre la GD Divisione Panzer attaccò il 10° Corpo Carri. Nel frattempo, l'11a Divisione Panzer ha colpito la strada Oboian e ha iniziato a sollevare la 1a Divisione SS Panzer di parte della sua linea in modo che potesse essere concentrata più a est.

Sull'altro fianco, il distaccamento dell'esercito Kempf tentò ancora di spostarsi a nord, ma dovette affrontare anche attacchi sui fianchi destro e sinistro e ottenne guadagni limitati.

Al centro, era stato deciso che il 2° SS Panzer Corps sarebbe stato concentrato per un attacco totale sull'asse Porokorvka. Quando la 1 e la 2 Divisione Panzer SS si raggrupparono, la 3 Panzer SS doveva stabilire una testa di ponte sul fiume Psel. L'attacco iniziale fallì, ma nel pomeriggio tutte e tre le divisioni si lanciarono in avanti e il corpo fu in grado di stabilire posizioni di lancio per l'attacco di domani.

Vatutin non era inattivo quel giorno. Aveva iniziato a sostituire le sue formazioni corazzate con nuove unità di fanteria/anticarro. Ciò è stato fatto per consentire il tempo di riposare e rimontare le sue formazioni logore mentre si preparava per il contrattacco a Prokorovka.

Le forze giapponesi e americane si uniscono in Nuova Guinea tagliando i difensori giapponesi a Mubo.

La lotta a Kursk si avvicina al culmine quando i tedeschi raddoppiano i loro sforzi per rompere le linee di Vatutin a sud di Kursk. Il 48° Panzer Corp a sinistra (ovest) sonda la fanteria russa e le formazioni anticarro facendo progressi limitati. Sulla destra (est), il distaccamento dell'esercito Kempf è stato in grado di concentrare la sua armatura e fare un viaggio di 12 chilometri a nord verso Prokorovka, costringendo i russi ad abbandonare diverse posizioni precedentemente formidabili. Al centro, il 2nd SS Panzer Corps avanza verso Prokoravka. La 1a Divisione Panzer SS avanza lungo la strada con la 2a SS alla sua destra e la 3a SS alla sua sinistra attraverso il fiume Psel. L'avanzata si interrompe improvvisamente quando i primi soldati delle SS si imbattono nell'elite e fresca 9a divisione aviotrasportata fuori dalla città.

Mentre i rinforzi arrivano lentamente a terra, le forze dell'Asse nel settore americano tentano di effettuare un attacco coordinato contro le spiagge. La Divisione italiana Livorno e la Divisione HG Panzer riescono a compiere un attacco ragionevolmente coordinato nell'area di Gela. Questo attacco fu inizialmente accolto dalle piccole bande dei paracadutisti del generale Gavin lungo la Cresta Biazza. Di gran lunga inferiori al numero di armi e di numero, i paracadutisti americani respinsero le petroliere HG. Al centro, la colonna della HG Panzer Division si dirigeva verso Gela. Questo attacco è stato accolto da spari navali. Il solo cacciatorpediniere Beatty ha sparato 800 colpi da 5? alto esplosivo nei tedeschi che avanzano. Tuttavia, proseguirono e furono fermati solo dal fuoco diretto dell'artiglieria della 1 Divisione che era stata allestita sulle spiagge a sud di Gela. Sulla sinistra, i Rangers di Darby si sono confrontati con l'attacco italiano. Questo attacco è stato interrotto dal fuoco dell'incrociatore Savana (ordinato dallo stesso Patton). Dopo aver lasciato i ranger, Patton disse: "uccidi tutti quei bastardi".

NEL settore britannico, l'unica forza combattente organizzata era un gruppo del 15° Panzer Grenadiers (KG Schmalz). Questi pochi tedeschi avevano tutto ciò che potevano fare per far ritirare i combattimenti di fronte all'esercito britannico. Gli inglesi, d'altra parte, stavano attraversando un momento difficile nel trattare con tutti gli italiani che si arrendevano a loro e nel garantire Siracusa.

12 luglio 1943 - La più grande battaglia di carri armati della storia viene combattuta a Prokorovka

Mentre il distaccamento dell'esercito Kempf continua a fare progressi nella sua corsa verso Prokorovka e il 48° Panzer Corps lotta verso Odoain, tutti gli occhi sono rivolti agli sviluppi a sud-ovest di Prokorovka.

I tedeschi iniziarono il loro attacco all'alba. Contemporaneamente, i sovietici avevano lanciato in avanti la loro corazza ammassata. Quasi 2500 carri armati si sarebbero scontrati in questa battaglia titanica. Il terreno in questa zona è dolcemente ondulato che ha ridotto la visibilità a poche centinaia di metri. Ciò ha comportato intervalli di ingaggio estremamente brevi, in genere circa 200 metri. Questo, unito agli ordini di Vatutin secondo cui i suoi carri armati dovevano correre con i loro carri armati a bruciapelo, in modo da avere la possibilità di penetrare nella corazza dei carri armati Tiger e Panther, garantiva un'enorme carneficina.

L'unica formazione a farsi strada per i tedeschi era il 3° SS Panzer alla loro sinistra. Sono stati in grado di sfondare la forza di screening e avanzare di diversi chilometri su un lato ovest del fiume Psel. Vatutin attraverso nuove formazioni di fronte al nemico in corsa, ma furono fermati solo quando gli attacchi al loro fianco sinistro li costrinsero a reagire in quella direzione.

Dall'altra parte del fiume, il 1° SS Panzer stava combattendo per la sua vita. Intrappolata tra il fiume Psel e un terrapieno della ferrovia a est, la divisione non poteva manovrare e rimase impigliata in un duello mortale a corto raggio con l'armatura sovietica. La carneficina fu catastrofica quando i due colossi si ridussero in polvere.

Sulla sinistra, il 2° Panzer SS si è invischiato con il 2° Corpo Carri di Guardia. Come i loro compagni a ovest, anche queste due formazioni si divoravano a vicenda nei fuochi della battaglia.

I combattimenti si sono conclusi quando tremendi temporali si sono spostati nella zona. Il terreno insanguinato fu ulteriormente inzuppato dalla pioggia, trasformando il campo di battaglia in un enorme pantano. Entrambe le parti hanno avuto perdite enormi. La metà dei carri armati che hanno iniziato la giornata di combattimento non erano relitti in fiamme.

Per quanto devastanti fossero le perdite subite, la morte in ginocchio per l'offensiva tedesca proveniva da una direzione diversa. Più a nord, di fronte a Orel, i fronti di Bryansk e Ovest iniziarono una massiccia offensiva. Questo, unito all'invasione della Sicilia, costrinse i tedeschi a porre fine al massacro di Kursk. Per la prima volta nella guerra, un'offensiva tedesca deliberata e accuratamente pianificata non era riuscita a ottenere nemmeno una svolta operativa, per non parlare di una svolta strategica. L'invincibilità dell'esercito tedesco fu infranta nelle steppe russe a Kursk.

Il grosso della 15 Divisione Panzer arrivò sul fianco sinistro (ovest) del settore americano e iniziò a fare pressione contro la 3 Divisione di Fanteria. A questo punto era arrivato il Comando di combattimento A della 2a divisione corazzata (CCA/2 corazzata) per supportare la 3a. La HG Panzer Division si stava ritirando ma era ancora in contatto con la 1 e la 45 Divisione USA. Nel settore britannico, l'8° Armata continuò ad avanzare quasi incontrastata poiché il reggimento kampfgruppe (KG Schmalz) del 15° Panzer Grenidiers rimase l'unica resistenza organizzata. L'esercito italiano in Sicilia continuò a disintegrarsi.

La campagna dei Bombardieri nel Rhur si è conclusa questa notte. Tutto il pedaggio, 43 raid sono stati condotti contro le città della Ruhr al costo di 1000 aerei britannici.

Nelle prime ore del mattino, una task force giapponese composta dall'incrociatore leggero Jintsu, e 9 cacciatorpediniere fecero un altro tentativo di sbarcare rinforzi nelle Salomone. Un gruppo navale alleato sotto l'ammiraglio Ainsworth composto da tre incrociatori leggeri (Honolulu, HMNZS Leander e St. Louis) e 10 cacciatorpediniere si incontrarono al largo di Kolombangara. Nella breve battaglia, Leandro fu colpita da un siluro giapponese, gravemente danneggiata e si ritirò. Quasi 3000 proiettili sono stati sparati contro Jintsu, disabilitandola (la nave fu poi affondata dai siluri). Dopo aver ricaricato i siluri, i cacciatorpediniere giapponesi tornarono e riuscirono a far saltare in aria un cacciatorpediniere americano e danneggiare gravemente i due incrociatori statunitensi rimasti. Le forze alleate si ritirarono e i giapponesi sbarcarono 1200 truppe sull'isola di Vila.

Le operazioni offensive tedesche a Kursk si concludono quando viene fatto un ultimo tentativo di rompere le linee sovietiche sul lato meridionale del rigonfiamento. E 'fallito. Hitler sospese l'operazione ?Cittadella? e la decantata Wehrmacht non avrebbe mai più tentato una grande offensiva strategica sul fronte russo. Nel frattempo, l'offensiva sovietica di fronte a Orel, a nord di Kursk, continua a fare buoni progressi contro l'ostinata resistenza tedesca.

Le forze britanniche continuano ad avanzare in Sicilia catturando Autusta e Raqusa. L'?Herman Goring Division comincia a cambiare posizione per fronteggiare l'avanzata della 51st Divisione di Fanteria britannica, della 23 Brigata Corazzata e della 1 Divisione di Fanteria canadese (Harpoon Force) nei pressi di Vizzini, mentre l'8° Corpo britannico apre gli attacchi verso Catania e Lentini.

Le forze giapponesi a Mubo, in Nuova Guinea, vengono distrutte in pesanti combattimenti.

Le forze americane rafforzano le loro posizioni a Rendova e nella Nuova Georgia mentre gli attacchi a quest'ultima fanno qualche progresso contro la resistenza giapponese molto pesante.

Il sergente maggiore Mariy Sergeyevna Borovichenko ha concluso la sua carriera militare come l'aveva iniziata, affrontando difficoltà insormontabili di fronte al nemico. Il suo ultimo atto di eroismo è stato quello di posizionare una bomba anticarro su un veicolo nemico e invece di mettersi al riparo, ha usato il suo corpo per proteggere un compagno ferito. La detonazione ha distrutto il carro armato tedesco, ma le schegge dell'esplosione l'hanno uccisa. È diventata un?Eroe dell'Unione Sovietica, per il suo servizio dedicato e disinteressato alla Patria?, una delle 92 donne in tutta la guerra ad essere così onorata.

L'offensiva sovietica sul saliente di Orel si espande mentre il Fronte di Voronezh risponde al 4° Panzer tedesco e al distaccamento dell'esercito Kempf a sud di Kursk.

Il ponte della primula: Una delle battaglie più bizzarre della guerra viene combattuta quando i paracadutisti tedeschi e britannici effettuano diversi lanci di combattimento nella stessa area a poche ore l'uno dall'altro vicino al ponte Primrose in Sicilia. Il Primrose Bridge ha attraversato una gola di 400 piedi 7 miglia a sud di Catania. Fu la chiave per la conquista della pianura catanese da parte di Montgomery. Il 3° Reggimento Paracadutisti tedesco (che era caduto il 12 luglio) era rinforzato dal lancio del 1° battaglione Para-MG il giorno precedente che difendeva l'area. Nelle prime ore del mattino del 14, la 1 Brigata Paracadutisti britannica atterrò a sud del ponte e lo mise in sicurezza. I tedeschi colpirono alle prime luci gli inglesi disorganizzati. Gli inglesi erano sotto pressione fino al fuoco dell'incrociatore HMS Terranova consegnato rapido e preciso 6? colpi di pistola in appoggio. I tedeschi lanciarono attacchi più pesanti, supportati dall'artiglieria nel pomeriggio. Comunicazioni con il Terranova si è rotto lasciando gli inglesi senza supporto. Sono stati costretti ad abbandonare il ponte in tarda giornata. Nel frattempo, l'armatura britannica aveva combattuto duramente per raggiungere i paracadutisti. In prima serata avevano preso contatto con i paracadutisti britannici ben a sud del ponte. I tedeschi si ritirarono sulla sponda nord anticipando un attacco notturno britannico, ma non si sviluppò mai. I tedeschi furono rinforzati durante la notte, da un ennesimo lancio aereo (il lancio definitivo nell'area avvenne il 17 luglio quando sbarcò il 4° Reggimento Paracadutisti tedesco) e poterono dichiarare vittoria al Primrose Bridge.

In altri combattimenti in Sicilia, le forze americane si assicurano l'aeroporto di Biscari e Niscemi mentre le forze britanniche catturano Vizzini.

La cattura americana di Biscari fu segnata da due incidenti. In uno, il capitano John T. Compton è stato accusato di aver ucciso 36 prigionieri di guerra a suo carico. Ha affermato di eseguire gli ordini. Sia l'ufficiale inquirente che il giudice avvocato hanno dichiarato illegittime le azioni di Comptons, ma è stato assolto in tribunale. Nel secondo incidente, il sergente West è stato accusato di aver ucciso prigionieri di guerra sotto la sua carica. Fu riconosciuto colpevole, spogliato del grado e condannato all'ergastolo. Ciò ha portato a accuse di giustizia ineguale per ufficiali e sottufficiali. Alla fine, West è stato rilasciato dal carcere come privato. Compton fu trasferito in un altro reggimento e morì un anno dopo combattendo in Italia.

Una grande battaglia aerea viene combattuta su Rendova. I piloti americani hanno reclamato oltre quaranta aerei giapponesi al costo di soli 3 mezzi amichevoli.

In Sicilia, la 7 Armata di Patton, relegata a un ruolo minore di protezione del fianco sinistro di Montgomery. Punito dalla decisione di Alexander di dare il fronte del 2° Corpo di Bradley a Montgomery, Patton decide di dirigersi a ovest verso Polermo con metà del suo esercito mentre il 2° Corpo è bloccato ad avanzare a nord attraverso le montagne senza tracce.

I pesanti combattimenti continuano sul fronte russo mentre il Fronte centrale sovietico (generale Rokossovsky) si unisce all'offensiva verso Orel, attaccando dalle sue posizioni a nord di Kursk. A sud la 4° Armata Panzer ha ceduto tutto il terreno conquistato durante la recente offensiva ed è tornata sulla linea di partenza di due settimane fa.

In una dichiarazione di Churchill e Roosevelt al popolo italiano, i due leader hanno affermato: "L'unica speranza per la sopravvivenza dell'Italia risiede nell'onorevole capitolazione allo schiacciante potere delle forze militari delle Nazioni Unite. Se continui a tollerare il regime fascista, che serve il potere malvagio dei nazisti, devi subire le conseguenze della tua scelta. . . siamo determinati a distruggere i falsi leader e le loro dottrine che hanno portato l'Italia alla sua posizione attuale." Nota dell'editore: per coloro che credono ancora che Bush sia la seconda venuta di Churchill, confrontare l'affermazione di cui sopra con "Smoke ?em out?" e? Portali su.?

Le forze alleate continuano ad avanzare in Sicilia. La 3rd Divisione di Fanteria degli Stati Uniti ingaggia pesanti combattimenti ad Agrigento ea Porto Empedocle. La 50a divisione di fanteria britannica stabilisce una testa di briga al Primrose Bridge sul fiume Simeto e la 1a divisione di fanteria canadese cattura Caltagirone e si dirige verso Piazza Armerina.

I panzer sconfitti di Manstien iniziano a cedere terreno sul bordo meridionale del rigonfiamento di Kursk mentre i contrattacchi sovietici del Fronte di Voronezh si trasformano in un'offensiva generale.

Il Fronte sudoccidentale sovietico (comandato dal generale Malinovsky) si unisce agli attacchi che colpiscono le posizioni tedesche intorno a Voroshilovgrad. A nord, gli attacchi del Fronte Centrale verso Orel sono temporaneamente controllati mentre i carri armati tedeschi contrattaccano le punte di lancia. A sud di Kursk, i resti tedeschi della 4a Armata Panzer continuano la loro ritirata combattente.

Gli attacchi aerei americani su Bouganville colpirono duramente le forze navali giapponesi, affondando un cacciatorpediniere.

In Sicilia, le forze americane catturano Agrigento e Porto Empedocle.

Le colonne corazzate a ruota libera di Patton continuano la loro corsa sulla Sicilia occidentale catturando Caltanisetta e tagliando la strada Palermo-Enna. Le forze canadesi catturano Valguarnera nell'entroterra, mentre sulla costa orientale gli inglesi vengono fermati da un'ostinata resistenza a nord del fiume Simeto.

Le colonne corazzate di Patton continuano a dirigersi a nord ea ovest verso Palermo. Le forze di Montgomery non sono ancora in grado di avanzare e lui sposta le sue punte di lancia nell'entroterra mirando a Gerbini, Agira e Leonforte.

Bombardieri americani colpirono Roma per la prima volta durante la guerra, distruggendo la Basilica di San Lorenzo.

Le forze canadesi e americane in Sicilia continuano ad avanzare catturando Enna e Menfi mentre gli inglesi continuano ad essere ostacolati da una forte resistenza. Le forze italiane iniziano ad arrendersi in massa.

L'offensiva sovietica sul fronte orientale continua mentre Bryansk Front (Popov) cattura Mtsensk.

Il primo? Da un'isola all'altra? inizia l'operazione nel Pacifico Le forze americane sbarcano su Vella Lavella nel tentativo di aggirare la roccaforte giapponese di Kolombangara.

Gli Alleati continuano ad avanzare in Sicilia, catturando Gerbini, Leonforte, Corleone e Castelvetrano.

L'offensiva sovietica continua ad avanzare mentre le forze russe catturano Bolkhov.

La 2a divisione corazzata di Patton penetra a Palermo e completa l'isolamento di 45.000 soldati italiani nella Sicilia occidentale. Le forze mobili tedesche furono in grado di evitare l'avanzata e di ritirarsi in buon ordine a nord-est.

Le forze navali statunitensi pesanti (2 corazzate e 4 incrociatori) bombardano le posizioni giapponesi sull'isola di Kiska nelle Aleutine.

L'attacco di Patton continua mentre le sue punte di lancia girano verso Messina lungo la strada costiera settentrionale. Le sue forze raggiungono Termini Imerese. Altre forze della 7 Armata conquistano Trapani e Marsala.

Il Comando bombardieri della RAF continua la sua campagna di bombardamenti terroristici contro le città tedesche, colpendo questa notte Amburgo con 780 bombardieri che trasportano 2300 tonnellate di bombe. Il momento clou del raid serale è stato il primo utilizzo di "chafe", sottili strisce di lamina di metallo lanciate dagli aerei per confondere i radar tedeschi. Ha funzionato molto bene poiché solo 12 aerei sono stati persi nel raid

Il Gran Consiglio fascista italiano si riunì per la prima volta dal dicembre 1939. Il tema del dibattito fu la continuazione della guida di Mussolini. Alla fine, il consiglio ha votato 19-7 per rimuovere el Duce dal comando di tutte le forze italiane.

In Sicilia, con la cattura di Cefalù, continua l'azione della 45th Divisione di fanteria sulla costa settentrionale. Più nell'entroterra, le forze americane si spostano verso Nicosia.

Mussolini viene arrestato per ordine del re d'Italia. Il maresciallo Badoglio, eroe di guerra nazionale della prima guerra mondiale, viene dichiarato Presidente del Consiglio. I suoi primi atti sono di dichiarare la legge marziale, mettere fuori legge il Partito Fascista e incorporare le milizie fasciste nelle forze armate regolari, rimuovendo così i muscoli di Mussolini dall'equazione politica. Hitler, sapendo che questo era in atto, ordinò alle sue forze pre-posizionate nell'Italia meridionale di disarmare gli italiani rinnegati e garantire la situazione per i suoi scopi.

Amburgo continua a bruciare un giorno dopo che la RAF ha visitato la città. Gli incendi potevano essere visti a 200 miglia di distanza. L'aviazione dell'esercito americano ha bombardato la città durante il giorno, creando una distruzione ancora maggiore, lasciando 100.000 persone senza casa.

L'avanzata a capofitto di Patton si interrompe bruscamente quando le forze che guidano lungo la costa settentrionale incontrano una dura resistenza. Nel tentativo di sbloccare la situazione sul suo fronte, Montgomery lancia un attacco da fermo delle forze britanniche e canadesi su Agira.

Rinforzati con la 25a divisione di fanteria americana, riprendono gli attacchi americani alle Isole Salomone. Alcuni progressi sono stati fatti nell'area di Bartley Ridge.

Con il crollo dell'offensiva di Kursk e l'invasione della Sicilia, Hitler ordina il trasferimento di diverse unità, tra cui la 1 Divisione Panzer SS ad ovest.

Si registrano pesanti combattimenti in Sicilia quando si verificano attacchi ad Agira e Nicosia. Il comandante del teatro tedesco, il generale Kesselfing, ordina di iniziare i preparativi per l'evacuazione dell'isola.

Mussolini viene trasferito da Roma a Ponza sotto stretta sorveglianza.

Il comando bombardieri della RAF colpisce ancora Amburgo, questa volta con 722 bombardieri. Nove miglia quadrate della città sono rimaste in fiamme.

I giapponesi evacuano la guarnigione di 6000 uomini al largo dell'isola di Kiska nelle Aleutine.Gli americani vengono lasciati completamente all'oscuro e continuano con i loro piani per invadere l'isola.

Nelle Isole Salomone, gli attacchi americani si intensificano mentre le forze di terra si spostano verso "Horseshoe Hill". Gli attacchi aerei contro le forze navali giapponesi a Rabaul provocano l'affondamento di due cacciatorpediniere giapponesi.

Dopo un combattimento molto pesante, le forze americane catturano Nicosia mentre i canadesi prendono Agira.

Nel tentativo di alleviare la pressione sulle unità tedesche tra Kharkov e Orel, i tedeschi aprono un'offensiva del 3° Panzer Corps (Army Group A) lungo il fiume Mius a nord di Taganrog. L'attacco non ha impressionato le forze dell'Armata Rossa nella zona.

Con Amburgo in completa rovina, viene ordinata l'evacuazione della città di 1.000.000.

Le forze sovietiche lanciano limitati contrattacchi contro le posizioni tedesche lungo il fiume Mius, ponendo fine agli attacchi tedeschi.

Continuano i combattimenti pesanti in Sicilia mentre la 45a Divisione statunitense si muove verso Santo Stefano e Troina, mentre gli inglesi riescono a catturare Catenanouva.

Le forze statunitensi catturano Santo Stefano mentre le truppe britanniche e canadesi si muovono verso Regalbuto e Centuripe in Sicilia.


L'incrociatore americano bombarda Munda, New Georgia - Storia

Modifiche e correzioni della mappa:

Autore dello scenario:
Origine dello scenario:
Data ultima revisione:
stanny
16.3.2005
30.1.2011

Prima uscita:
Revisione rilasciata:

4.4.2011 ( Versione 02 )
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A prima vista, le isole principali sembrano essere realizzate abbastanza fedelmente sulla mappa originale di PacG. Tranne il lago insensato sulla Nuova Georgia, che in realtà è una baia. In secondo luogo è chiaro che anche questo arcipelago è solidamente costruito suini e la mappa doveva essere completamente rifatta. Un altro errore è l'aggiunta dell'isola di Bougainville nella parte nord-occidentale della mappa. Quest'isola è infatti più distante dalle altre isole e lo sbarco su di essa è avvenuto dopo l'operazione New Georgia. Si è quindi deciso di realizzare due scenari e quindi di conquistare separatamente l'isola di Bougainville. Anche nel nord l'isola di Choiseul si trova in realtà altrove, e l'atterraggio su di essa ha coinciso con azioni su Bougainville. Pertanto, anche questa battaglia è stata eliminata e aggiunta allo scenario Bougainville.

Panoramica storica:

Nome in codice operazione: unghie dei piedi
Al fine di impedire agli alleati di raggiungere le Isole Salomone più a nord-ovest, i giapponesi si concentrarono principalmente sul mantenimento delle loro posizioni nella parte centrale, un gruppo di isole noto come il più grande di loro New Georgia. (Milo Hub ek - Ofenziva v Pacifiku, Mlad fronta, 2000)

Elenco completo di tutte le unità sulla mappa comprese coordinate, forza, esperienza ecc.


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