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Splendidi dipinti murali Maya scoperti in una casa guatemalteca

Splendidi dipinti murali Maya scoperti in una casa guatemalteca

Notevoli dipinti murali Maya sono stati trovati in Guatemala che non hanno eguali in America Centrale. Questi murales Maya appena scoperti sono speciali perché contengono immagini e motivi sia indigeni che spagnoli. Questi straordinari murales stanno aiutando i ricercatori a comprendere meglio la storia della cultura Maya Ixil e il periodo coloniale nella regione.

I nuovi dipinti murali Ixil Maya sono stati scoperti a Chajul, nel Guatemala occidentale. Chajul era un importante centro degli Ixil Maya, che conservano ancora oggi molti aspetti della loro cultura tradizionale nonostante le grandi sofferenze durante la guerra civile guatemalteca (1960-1996). Secondo lo studio, pubblicato su Antichità, prima dell'arrivo dei conquistadores spagnoli "Chajul era già uno dei più grandi centri precolombiani della regione", ed è menzionato nel Rabinal Achí, che si basa sui drammi di corte Maya di Ixil dal periodo classico.

I nuovi dipinti murali Maya sono stati trovati sotto i murales esistenti

"L'opera d'arte è stata scoperta per la prima volta dal proprietario della casa nel 2003", secondo un comunicato stampa di Antichità. C'erano diversi strati di pittura sui murales ed erano stati ridipinti più volte. I dipinti murali sono stati studiati brevemente dai ricercatori, ma è stato solo quando un team di esperti polacchi ha iniziato a conservare i murales che sono stati adeguatamente valutati. Gli esperti polacchi hanno collaborato con persone locali di lingua Ixil per comprendere i murales e il loro aiuto è stato fondamentale.

Lavori di conservazione dei dipinti murali Ixil Maya nella casa n. 3 nel 2015. (Fonte: R. Słaboński / Antichità Publications Ltd )

I dipinti raffigurano ballerini e musicisti. In un'intervista esclusiva con Ancient Origins, Jaroslaw Źrałka, uno dei ricercatori, ha affermato che "la danza ha svolto un ruolo importante nella cultura Maya fin dai tempi precolombiani". I drammi di danza Maya hanno registrato la storia e le credenze degli Ixil dai tempi antichi. Jarosław ha detto ad Ancient Origins che "la danza era così importante per gli indigeni che era usata anche come strumento di conversione dai primi missionari" (dalla Spagna).

I nuovi dipinti sono una miscela di motivi Maya e spagnoli

Altri dipinti murali Maya sono stati scoperti a Chajul, ma nessuno è completo come quelli trovati in questa casa di famiglia. L'antichità riporta che i nuovi murales "decorano le pareti nord, est e ovest della stanza principale e centrale". Un dipinto sulla parete sud è stato probabilmente distrutto in passato. I ricercatori potrebbero datare al carbonio i murales ma non con un grande grado di precisione. Si stima che siano stati dipinti durante il periodo coloniale (1520-1820 d.C.).

Un nuovo dipinto murale Maya prima e dopo la conservazione (Immagine: R. Słaboński / Antichità Publications Ltd )

La parete occidentale della stanza principale e centrale della casa presenta un dipinto lungo 6 piedi (2 m) con due musicisti accompagnati da un nano, che forse stanno intrattenendo una figura con un copricapo vestito con un misto di abiti indiani e spagnoli. Nella sezione adiacente della parete settentrionale della stanza, un certo numero di musicisti sono raffigurati su sgabelli che suonano flauti e tamburi, vestiti con un mix di abiti europei e indigeni. Alcuni ballerini sono anche raffigurati indossando quelle che sembrano pelli di giaguaro, che facevano parte delle usanze indigene.

Dipinti murali unici di danze secolari conosciute e "perdute"

I murales sono stati quasi certamente dipinti da pittori Ixil locali. I colori e le vernici (fatti di pigmenti naturali di argilla) usati dai pittori erano tipici dell'arte Maya, e i metodi di pittura e lo stile delle figure non indicano particolari influenze straniere, secondo Katarzyna Radnicka, uno dei ricercatori, che ha parlato sui dipinti in un'intervista con Ancient Origins. Ha anche affermato nell'intervista che i "punti neri posizionati su uno sfondo arancione" nei murales sono caratteristici dell'arte Maya locale. È interessante notare che gli indigeni locali continuano a dipingere in questo stile tradizionale.

I punti neri su sfondo arancione sono caratteristici dell'arte Maya locale. (R. Slaboński / Antichità Publications Ltd )

Secondo Jaroslaw, ciò che era notevole dei murales di Chajul è che sono laici e in un ambiente domestico a differenza di altri dipinti che "si concentrano principalmente su temi religiosi cristiani e nella maggior parte dei casi appaiono in chiese e conventi". Con l'aiuto della popolazione locale di Ixil, il team è giunto alla conclusione che i dipinti murali raffigurano danze, forse la "Baile de la Conquista (danza della conquista), o la Baile de Los Moros y Cristianos (danza dei mori e dei cristiani). ),» secondo il comunicato stampa dell'Antichità. La Danza dei Mori e dei Cristiani è stata introdotta dagli spagnoli e l'altra danza racconta la storia della conquista degli Ixil da parte dei conquistadores. I ricercatori hanno scritto che i murales potrebbero rappresentare una danza persa dopo "il divieto imposto dal governo di eseguire molte danze indigene" nel XIX e XX secolo.

Modello 3D della casa con i murales evidenziati (Immagine: Ricostruzione di A. Kaseja; scansione 3D di B. Pilarski / Antichità Publications Ltd )

Stanza murale probabilmente utilizzata per i rituali della fraternità di Cofradías

Il fatto che i dipinti siano stati ritrovati in uno spazio domestico può indicare aspetti della loro origine e funzione. La casa è di proprietà della famiglia Asicona da generazioni e si ritiene che le stanze con il dipinto fossero usate in passato per ricevere gli ospiti. Monika Banach ha detto ad Ancient Origins che "Una delle interpretazioni che abbiamo considerato è che i proprietari della casa appartenessero alle confraternite e sorelle religiose conosciute in spagnolo come Cofradías".

Queste confraternite furono introdotte dagli spagnoli e sono ancora comuni in America Centrale, inclusa Chajul. Tuttavia, molti dei loro membri furono uccisi durante la guerra civile guatemalteca quando l'esercito lanciò una campagna di genocidio contro gli Ixil. Queste associazioni veneravano i santi cattolici, ma adottavano anche molte delle tradizioni ancestrali dei Maya locali. Secondo gli attuali proprietari della casa, alcuni dei loro familiari si unirono alle confraternite religiose e sembra che le stanze con i murales fossero utilizzate da Cofradías per riunioni e rituali. I dipinti mostrano che gli Ixil creano una serie sincretica di credenze e pratiche culturali durante il periodo coloniale, illustrate nella miscela di stili europei e indigeni dei murales.

  • Le scansioni laser rivelano 60.000 strutture Maya precedentemente sconosciute nascoste nella giungla guatemalteca!
  • Una nuova scoperta suggerisce che le élite Maya abbiano ballato indossando fino a 25 libbre di gioielli di giada
  • Superstrada Maya di 2000 anni scoperta nella giungla del Guatemala

I nuovi dipinti murali possono mostrare la resistenza culturale Maya

Secondo il rapporto sull'antichità, questi dipinti murali Maya unici ci forniscono nuove intuizioni sulla regione e "In quanto tali, potrebbero riflettere il declino del controllo dell'amministrazione spagnola e la rivitalizzazione della cultura Maya". Inoltre, Monika ha detto ad Ancient Origins che potrebbero illustrare "come il popolo Ixil Maya ha resistito e negoziato la cultura, la religione e i valori imposti dall'invasione/colonialismo spagnolo". I ricercatori sperano che altri murales di case a Chajul possano aiutarli a comprendere meglio la regione nel passato coloniale e in seguito.


Gli alberi crescono in cima a un tumulo appena scoperto sopra una casa costruita dagli antichi Maya che contiene il rendering di un'antica figura, forse lo scriba della città. La casa si trova ai margini dell'antico sito di Xultún in Guatemala, una città che un tempo ospitava decine di migliaia di persone.

Quattro lunghi numeri sulla parete nord della casa in rovina si riferiscono al calendario Maya e ai calcoli sulla luna, il sole e forse Venere e Marte, le date si estendono per circa 7.000 anni nel futuro. Questi sono i primi calcoli che gli archeologi Maya hanno trovato che sembrano tabulare tutti questi cicli in questo modo. Sebbene tutti coinvolgano multipli comuni di cicli calendariali e astronomici chiave, l'esatto significato di questi particolari intervalli di tempo non è noto.


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Il team di archeologi ha esaminato più di 810 miglia quadrate (2.100 km quadrati) della giungla di Peten che confina con il Messico e il Belize. Hanno scoperto che negli ultimi due anni sono state trovate circa 60.000 strutture

I laser hanno rivelato i resti "mozzafiato" di una tentacolare "megalopoli" precolombiana che era molto più complessa di quanto la maggior parte degli specialisti avesse mai creduto

Gli scienziati hanno fatto la scoperta utilizzando la tecnologia Lidar, che è l'abbreviazione di "rilevamento e distanza della luce".

Gli aerei con uno scanner LiDAR hanno prodotto mappe tridimensionali della superficie utilizzando la luce sotto forma di laser pulsato collegato a un sistema GPS.

Questa tecnica ha permesso ai ricercatori di mappare i contorni di ciò che descrivono come dozzine di città Maya appena scoperte nascoste sotto il fitto fogliame della giungla secoli dopo essere state abbandonate dai loro abitanti originali.

Oltre a strutture precedentemente sconosciute, le immagini mostrano autostrade sopraelevate che collegavano tra loro centri urbani e cave.

Hanno anche trovato sistemi avanzati di irrigazione e terrazzamento che hanno sostenuto l'agricoltura per una civiltà che è stata una delle più avanzate a sorgere in Mesoamerica.

La tecnica ha rivelato che il paesaggio potrebbe aver ospitato fino a 15 milioni di individui e l'abbondanza di mura difensive, bastioni e fortezze suggerisce che la guerra fosse all'ordine del giorno per tutta la loro esistenza e non solo alla fine. I dati LiDAR che mostrano le strade rialzate di Tikal possono essere visti sopra

Le loro scoperte hanno rivelato una piramide nel cuore dell'antica città Maya di Tikal, una delle principali destinazioni turistiche nel nord-est del Guatemala. Le nuove scoperte includono centri urbani con marciapiedi, abitazioni, terrazze, centri cerimoniali, canali d'irrigazione e fortificazioni

Gli aerei con uno scanner LiDAR hanno prodotto mappe tridimensionali della superficie utilizzando la luce sotto forma di laser pulsato collegato a un sistema GPS. Oltre a strutture precedentemente sconosciute, le immagini mostrano autostrade sopraelevate che collegavano tra loro centri urbani e cave

La tecnologia di telerilevamento LiDAR consente agli archeologi di cercare siti di interesse a distanza

LiDAR (rilevamento e portata della luce) è una tecnologia di rilevamento a distanza che misura la distanza sparando un laser su un bersaglio e analizzando la luce che viene riflessa.

La tecnologia è stata sviluppata nei primi anni '60 e utilizza l'imaging laser con la tecnologia radar in grado di calcolare le distanze.

È stato utilizzato per la prima volta in meteorologia per misurare le nuvole dal Centro nazionale per la ricerca atmosferica.

Il termine lidar è un portmanteau di 'luce e 'radar.'

Lidar utilizza la luce ultravioletta, visibile o vicina all'infrarosso per visualizzare gli oggetti e può essere utilizzato con un'ampia gamma di bersagli, inclusi oggetti non metallici, rocce, pioggia, composti chimici, aerosol, nuvole e persino singole molecole.

Un raggio laser stretto può essere utilizzato per mappare caratteristiche fisiche ad altissima risoluzione.

Questa nuova tecnica ha permesso ai ricercatori di mappare i contorni di ciò che descrivono come dozzine di città Maya appena scoperte nascoste sotto il fitto fogliame della giungla secoli dopo essere state abbandonate dai loro abitanti originari.

Gli aerei con uno scanner Lidar hanno prodotto mappe tridimensionali della superficie utilizzando la luce sotto forma di laser pulsato collegato a un sistema GPS.

La tecnologia ha aiutato i ricercatori a scoprire i siti molto più velocemente rispetto all'utilizzo dei metodi archeologici tradizionali.

I Maya sono noti per la loro sofisticata matematica e ingegneria che gli hanno permesso di diffondersi nell'attuale America Centrale e nel Messico meridionale.

"Ora non è più necessario attraversare la giungla per vedere cosa c'è sotto", ha affermato Marcello Canuto, uno dei massimi investigatori del progetto.

"Le strutture fortificate e le grandi strade rialzate rivelano modifiche al paesaggio naturale apportate dai Maya su una scala precedentemente inimmaginabile", ha affermato Francisco Estrada-Belli della Tulane University.

Questi risultati sono una "rivoluzione nell'archeologia Maya", ha affermato il dott. Canuto.

La tecnica LiDAR ha permesso ai ricercatori di mappare i contorni di ciò che descrivono come dozzine di città Maya appena scoperte nascoste sotto il fitto fogliame della giungla secoli dopo essere state abbandonate dai loro abitanti originali

Hanno anche trovato sistemi avanzati di irrigazione e terrazzamento che hanno sostenuto l'agricoltura per una civiltà che è stata una delle più avanzate a sorgere in Mesoamerica. I ricercatori hanno anche scoperto un'enorme piramide, alta quasi 30 metri e in precedenza si pensava fosse una piccola montagna

Il team di archeologi ha esaminato più di 810 miglia quadrate (2.100 km quadrati) della giungla di Peten che confina con il Messico e il Belize.

Hanno scoperto che negli ultimi due anni sono state trovate circa 60.000 strutture.

Le nuove scoperte comprendono centri urbani con marciapiedi, abitazioni, terrazze, centri cerimoniali, canali d'irrigazione e fortificazioni.

Le nuove scoperte comprendono centri urbani con marciapiedi, abitazioni, terrazze, centri cerimoniali, canali d'irrigazione e fortificazioni. Le loro scoperte hanno rivelato una piramide nel cuore dell'antica città Maya di Tikal, una delle principali destinazioni turistiche nel nord-est del Guatemala

Le loro scoperte hanno rivelato una piramide nel cuore dell'antica città Maya di Tikal, una delle principali destinazioni turistiche nel nord-est del Guatemala.

A Tika sono stati scoperti anche una serie di pozzi e un muro lungo 14 chilometri.

La piramide misura quasi 100 piedi (30 metri) di altezza e in precedenza si pensava fosse una piccola montagna.

I primi insediamenti Maya furono costruiti intorno al 1000 a.C. e la maggior parte delle principali città Maya crollarono nel 900 d.C.

La civiltà raggiunse il suo apice nell'attuale Messico meridionale, Guatemala e parti del Belize, El Salvador e Honduras tra il 250 e il 950 d.C.

Migliaia di antiche strutture Maya precedentemente sconosciute, tra cui piramidi, palazzi e strade rialzate, sono state scoperte in Guatemala. La ricerca innovativa ha utilizzato la cosiddetta tecnologia LIDAR (nella foto) che utilizza la luce dei laser per costruire un rilevamento dettagliato delle strutture sepolte

I primi insediamenti Maya furono costruiti intorno al 1.000 a.C. e la maggior parte delle principali città Maya crollarono nel 900 d.C. Negli ultimi due anni sono state trovate circa 60.000 strutture

La civiltà raggiunse il suo apice nell'attuale Messico meridionale, Guatemala e parti del Belize, El Salvador e Honduras tra il 250 e il 950 d.C. Lidar è una tecnologia di telerilevamento che misura la distanza sparando un laser a un bersaglio e analizzando la luce che viene riflessa

I ricercatori ora credono che i Maya avessero una popolazione da 10 a 15 milioni, che è "molto più alta" rispetto alle stime precedenti, ha detto il dott. Canuto.

La causa del crollo rimane al centro di un intenso dibattito accademico.

"Le immagini LiDAR chiariscono che l'intera regione era un sistema di insediamento la cui scala e densità di popolazione erano state grossolanamente sottovalutate", ha detto a National Geographic Thomas Garrison, un archeologo dell'Ithaca College e National Geographic Explorer.

A Tika sono stati scoperti anche una serie di pozzi, un muro lungo 14 chilometri e un'enorme piramide. Nella foto è un ricercatore che guarda le loro scoperte

I ricercatori affermano che un'inversione del clima e una tendenza all'essiccamento tra il 660 e il 1000 d.C. hanno innescato competizione politica, aumento della guerra, instabilità sociopolitica generale e, infine, collasso politico, noto come il classico collasso Maya. Nella foto è il tempio del Giaguaro, sito archeologico di Tikal

COSA HA CAUSATO IL CROLLO DELLA CIVILTA' MAYA?

Per centinaia di anni i Maya dominarono gran parte delle Americhe fino a quando, misteriosamente nell'VIII e IX secolo d.C., una grossa fetta della civiltà Maya crollò.

La ragione di questo crollo è stata oggetto di accesi dibattiti, ma ora gli scienziati dicono che potrebbero avere una risposta: un'intensa siccità durata un secolo.

Gli studi sui sedimenti nel Great Blue Hole in Belize suggeriscono che la mancanza di piogge ha causato la disintegrazione della civiltà Maya e un secondo periodo di siccità li ha costretti a trasferirsi altrove.

La teoria che una siccità abbia portato a un declino del periodo classico Maya non è del tutto nuova, ma il nuovo studio co-autore del dottor André Droxler della Rice University in Texas fornisce nuove prove per le affermazioni.

I Maya che costruirono Chichen Itza arrivarono a dominare la penisola dello Yucatan nel sud-est del Messico, mostrato sopra, per centinaia di anni prima di scomparire misteriosamente nell'VIII e nel IX secolo d.C.

Decine di teorie hanno tentato di spiegare il classico collasso dei Maya, dalle malattie epidemiche all'invasione straniera.

Con il suo team, il dottor Droxler ha scoperto che dall'800 al 1000 d.C. non si verificavano più di due cicloni tropicali ogni due decenni, quando di solito ce ne erano fino a sei.

Ciò suggerisce che in questi anni si siano verificate gravi siccità, che potrebbero portare a carestie e disordini tra il popolo Maya.

E hanno anche scoperto che una seconda siccità colpì dal 1000 al 1100 d.C., corrispondente al tempo in cui crollò la città Maya di Chichén Itzá.

I ricercatori affermano che un'inversione del clima e una tendenza all'essiccamento tra il 660 e il 1000 d.C. hanno innescato competizione politica, aumento della guerra, instabilità sociopolitica generale e, infine, collasso politico, noto come il classico collasso Maya.

Questa è stata seguita da una prolungata siccità tra il 1020 e il 1100 d.C. che probabilmente corrispondeva a fallimenti dei raccolti, morte, carestia, migrazione e, infine, al crollo della popolazione Maya.

I ricercatori hanno trovato complessi sistemi di irrigazione e terrazzamento che suggeriscono che nell'area vi fosse un'agricoltura intensiva che avrebbe potuto nutrire masse di lavoratori.

Al suo apice nel periodo classico Maya (circa dal 250 d.C. al 900 d.C.) la civiltà copriva un'area due volte più grande dell'Inghilterra medievale, dicono i ricercatori.

Anche le strade rialzate sono collegate, il che suggerisce che erano molto trafficate e utilizzate per il commercio regionale.

L'indagine è la prima parte dell'iniziativa PACUNAM LiDAR che alla fine mapperà più di 5.000 miglia quadrate (14.000 chilometri quadrati) del Guatemala.

Lost Cities of the Maya: Revealed andrà in onda domenica 11 febbraio alle 20:00 su Channel 4.


Un murale Maya rivela un'antica "fotobomba"

Un antico murale Maya trovato nella foresta pluviale guatemalteca potrebbe rappresentare un ritratto di gruppo di consiglieri dei reali Maya, secondo un nuovo studio.

La maggior parte dei murales Maya raffigurano la vita all'interno della sfera reale, ma il nuovo murale, scoperto nella foresta pluviale guatemalteca nel 2010, mostra una vivace scena di intellettuali che si consultano con il governatore reale, che è vestito come il dio del vento Maya.

Dietro di lui, un attendente, quasi nascosto dietro l'enorme copricapo del re, aggiunge una fotobomba unica al murale, ha detto Bill Saturno, ricercatore capo dello studio e assistente professore di archeologia alla Boston University. [Vedi le foto dell'antico murale Maya]

"È davvero la nostra prima occhiata a ciò che stanno facendo gli studiosi nelle pianure Maya dell'VIII secolo", ha detto Saturno.

I murales forniscono anche informazioni su un uomo sepolto sotto di loro. Durante uno scavo, gli archeologi hanno trovato lo scheletro di un uomo vestito come i saggi del murale. È possibile che un tempo l'uomo vivesse nella stanza, che in seguito divenne la sua ultima dimora, ha detto Saturno.

Gli archeologi hanno scoperto il murale di circa 1.250 anni nell'antica città di Xultun, situata nella parte nord-orientale dell'attuale Guatemala. Durante uno studio archeologico di Xultun, uno studente universitario che ispezionava una vecchia pista di saccheggiatori notò tracce di vernice su un antico muro coperto di terra.

"La mia ipotesi era che ci sarebbe stato molto poco da vedere", ha detto Saturno. "Non perché i Maya non abbiano dipinto murales — lo hanno fatto — ma non si conservano bene in un ambiente tropicale."

Tuttavia, gli elementi erano stati gentili con l'edificio e i suoi tesori. Lo scavo ha portato alla luce una stanza rettangolare ricoperta di murales e un calendario Maya, il più antico sistema di datazione Maya conosciuto.

Misteriose ossidiane

Il murale è uno degli unici due murales conosciuti nelle pianure Maya orientali che sono durati nel corso dei secoli, hanno detto i ricercatori. I dipinti di Xultun, illustrati con vivaci pigmenti rossi, blu, verdi e neri, coprono tre delle quattro pareti della stanza. La quarta parete, danneggiata dai saccheggiatori, contiene la porta.

Saturno e i suoi colleghi hanno scavato oltre il punto in cui i saccheggiatori hanno scavato un tunnel e si sono trovati faccia a faccia con "il volto policromo di un re seduto con il suo copricapo di piume blu", ha detto Saturno. Un uomo inginocchiato davanti al re, etichettato itz'in taaj, o "ossidiana junior", affronta il re di profilo.

Dietro l'ossidiana minore, sulla parete ovest, ci sono tre uomini vestiti di nero e seduti a gambe incrociate. Uno degli uomini è etichettato ch'ok, o "gioventù" e un altro si chiama sakun taaj, o " ossidiana senior."

Non è chiaro cosa significhi "quotidiana", hanno detto i ricercatori.

"Sono religiosi? Sono studiosi? C'è una linea tra queste cose?" ha detto Saturno. "Sembra che stiano facendo libri e dipingendo tavoli sui muri"

Tutti e tre gli uomini indossano lo stesso copricapo con un medaglione e un pennacchio di piume, un perizoma bianco e un medaglione sul petto.

"Vedi questi tre ragazzi vestiti allo stesso modo e allineati su una parete", ha detto Saturno. "E' strano. Sono chiaramente rappresentati come un'unità."

Il fatto che indossino tutti la stessa uniforme suggerisce che gli ossidiani condividessero doveri simili, ha detto Saturno. Inoltre, le persone che hanno riempito l'ordine dell'ossidiana probabilmente hanno vissuto nella stanza per un periodo di tempo, poiché ci sono decine di testi dipinti sulle pareti. [Murales Maya: splendide immagini del re e del calendario]

L'acqua e le radici degli alberi hanno in gran parte danneggiato il muro est, ma gli archeologi sono comunque riusciti a trovare i resti dipinti di tre individui.

Tutti gli uomini del re

Il murale potrebbe rappresentare una consultazione tra il re e l'ossidiana, hanno detto i ricercatori. Il re è vestito come una versione del dio del vento, con in mano un bastone con sopra i simboli del vento.

"I re Maya spesso si travestono da divinità nelle esibizioni", ha detto Saturno. "Essenzialmente rievoca eventi del passato mitico"

Il tempismo dell'esibizione era importante e l'ossidiana potrebbe aver consigliato al re la data corretta, ha detto. Per ricordare incontri come questi, ossidiane o artisti potrebbero aver dipinto il murale, ha detto.

"Il murale stabilisce una relazione diretta tra un particolare ordine, o gilda, di artisti e scribi sacerdoti di Xultun e il loro signore, e celebra il successo dei suoi membri nella consulenza e nella produzione di opere per il regno del loro sovrano", hanno scritto i ricercatori nel studio.

Il re sfoggia accessori blu, verdi e arancioni, mentre le ossidiane sono dipinte in rosso e nero. I pigmenti del ritratto del re "non sono comuni a quella parte della regione da cui proviene", ha detto Saturno. "Questi sono materiali che vengono scambiati."

Il dipinto mostra anche un attendente dietro il re, forse per reggere il suo copricapo, ha detto Saturno. "È come una fotobomba", ha scherzato. "è quasi tipo,'mi vedi qui?'"

Al contrario, i colori arancione e rosso sono realizzati con pigmenti locali, che probabilmente hanno aiutato a distinguere tra soggetti reali e non reali nel murale, hanno detto i ricercatori.

Lo studio è "una brillante gemma di borsa di studio", ha affermato David Freidel, professore di antropologia alla Washington University di St. Louis, che non è stato coinvolto nello studio.

"Questa stanza celebra un gruppo speciale di membri della corte reale di Xultun che sono chiamati ossidiana, [o] taaj", ha detto Freidel. "Il popolo dell'ossidiana sembra essere presente in altri siti, ma non sappiamo molto su di loro."

È straordinario che l'intricato murale non sia stato dipinto nella residenza reale, ha affermato Takeshi Inomata, professore di antropologia presso l'Università dell'Arizona, che non è stato coinvolto nello studio.

"Questo proviene dalla residenza di un cortigiano, un funzionario di corte", ha detto Inomata. "Questo ci dice come venivano gestite quelle organizzazioni politiche della società Maya, e quindi possiamo davvero arrivare alle persone che stanno davvero facendo tutte queste cose".

Lo studio è stato pubblicato nel numero di febbraio della rivista Antiquity. I coautori sono Heather Hurst dello Skidmore College di New York, Franco Rossi della Boston University e David Stuart dell'Università del Texas ad Austin.

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Gli archeologi scoprono un misterioso monumento nascosto in bella vista

Nuovi preti della ricerca aprono una domanda duratura: perché due antiche superpotenze si sono improvvisamente trasformate dalla diplomazia alla brutalità.

A occhio nudo, e sulle mappe degli archeologi, sembrava solo un'altra collina nel paesaggio ondulato di Tikal, l'antica città-stato Maya nelle pianure del nord del Guatemala. Ma quando i ricercatori hanno ingrandito un'immagine aerea realizzata con un'apparecchiatura di scansione laser chiamata LiDAR (abbreviazione di "Light Detection And Ranging"), hanno potuto vedere chiaramente la forma di una struttura creata dall'uomo nascosta sotto secoli di suolo e vegetazione accumulati.

L'edificio - una piramide, si è scoperto - faceva parte di un antico quartiere che comprendeva un ampio cortile recintato circondato da edifici più piccoli. Ma queste strutture erano diverse da tutte le altre conosciute a Tikal. Avevano la forma, l'orientamento e altre caratteristiche distintive dell'architettura che si trovano tipicamente a Teotihuacan, l'antica superpotenza vicino a quella che oggi è Città del Messico, a più di 800 miglia a ovest di Tikal. A un esame più attento, il complesso sembrava essere una replica a metà grandezza di un'enorme piazza a Teotihuacan conosciuta come la Cittadella, che include la piramide del serpente piumato a sei livelli.

"La somiglianza dei dettagli era sorprendente", afferma l'archeologo della Brown University Stephen Houston, che per primo ha notato le caratteristiche.

Una nuova scoperta di un importante monumento nel cuore di Tikal, tra i siti archeologici più ampiamente scavati e studiati sulla Terra, sottolinea la misura in cui LiDAR sta rivoluzionando l'archeologia in America Centrale, dove le fitte giungle di solito rendono inutili le immagini satellitari. Solleva anche una domanda allettante: cosa ci farebbe un'enclave della lontana Teotihuacan nel cuore di questa capitale Maya?

Guidato dalle immagini LiDAR, Edwin Román-Ramírez, il direttore del South Tikal Archaeological Project, ha iniziato una serie di scavi la scorsa estate. Scavando tra le rovine, la sua squadra ha scoperto pratiche edilizie e di sepoltura, ceramiche e armi tipiche di Teotihuacan all'inizio del IV secolo. Da un bruciatore di incenso decorato con l'immagine del dio della pioggia di Teotihuacan a dardi realizzati con ossidiana verde proveniente dal Messico centrale, i manufatti suggeriscono che il sito potrebbe essere stato un insediamento quasi autonomo al centro di Tikal, legato alla lontana capitale imperiale.

"Sapevamo che i Teotihuacanos avevano almeno una certa presenza e influenza a Tikal e nelle vicine aree Maya prima dell'anno 378", afferma Román-Ramírez. “Ma non era chiaro se i Maya stessero solo emulando aspetti del regno più potente della regione. Ora ci sono prove che la relazione era molto più di questo".

Thomas Garrison, geografo dell'Università del Texas-Austin specializzato nell'uso della tecnologia digitale per la ricerca archeologica, afferma che i risultati dimostrano come, in qualche modo, le antiche città delle Americhe potrebbero non essere state così diverse dalle città cosmopolite di oggi. "C'era un crogiolo di culture e persone con background e lingue diverse che coesistevano, mantenendo le loro identità".

La ricerca è sponsorizzata dalla PACUNAM LiDAR Initiative, che ha prodotto scoperte rivoluzionarie nel 2018 rivelando una vasta rete interconnessa di antiche città nelle pianure Maya che ospitavano milioni di persone in più di quanto si pensasse in precedenza.

Román-Ramírez avverte che i risultati non provano definitivamente che le persone che hanno costruito il complesso provenissero da Teotihuacan. "Ma ciò che abbiamo scoperto suggerisce che per più di un secolo persone che avevano almeno molta familiarità con la cultura e le tradizioni di Teotihuacan vivevano lì nella propria colonia, un settore distinto nell'identità e nella pratica della religione di Teotihuacan". Un'analisi isotopica in sospeso delle ossa trovate in una camera funeraria può fornire maggiori certezze individuando dove il defunto ha vissuto in momenti diversi durante la sua vita.

Basandosi sugli stili di ceramica trovati nelle rovine, il team stima che la costruzione del sito sia iniziata almeno 100 anni prima del 378, una data fondamentale nella storia Maya. Secondo le iscrizioni Maya, il re di Teotihuacan inviò un generale noto come Born of Fire per rovesciare il re di Tikal, Jaguar Paw, e insediò il suo giovane figlio come nuovo sovrano. Born of Fire arrivò a Tikal il 16 gennaio 378, lo stesso giorno in cui Jaguar Paw "entrò nell'acqua", una metafora Maya per la morte.

Dopo l'acquisizione, Tikal fiorì per diversi secoli, conquistando e pacificando le vicine città-stato e diffondendo la sua cultura e influenza in tutte le pianure. L'egemonia di Tikal durante questo periodo è ben documentata, ma ciò che rimane sconosciuto è perché, dopo decenni di convivenza amichevole, Teotihuacan si sia rivoltata contro il suo ex alleato.

Ulteriori scavi a Tikal potrebbero generare maggiori informazioni, ma una recente scoperta a Teotihuacan suggerisce che una sorta di collisione culturale potrebbe aver scatenato la fatale caduta. Un team guidato da Nawa Sugiyama, un archeologo dell'Università della California, Riverside, ha scoperto un "barrio Maya" a Teotihuacan che rispecchia l'avamposto di Teotihuacan a Tikal. La collezione di edifici lussuosi è stata decorata con sontuosi murales Maya, suggerendo che i residenti potrebbero essere stati diplomatici d'élite o famiglie nobili.

Ma poco prima della conquista di Tikal nel 378, i murales furono fatti a pezzi e sepolti. Questo, e una fossa vicina piena di scheletri umani in frantumi, implicano una brusca svolta dalla diplomazia alla brutalità.

"Cosa è andato storto in quella relazione in cui hai un gruppo di residenti Maya d'élite massacrati, i loro palazzi distrutti, tutte le loro cose rimosse e poi la loro patria invasa e conquistata da un re bambino?" chiede Francisco Estrada-Belli, un archeologo della Tulane University. "Chiaramente ci stiamo concentrando su una svolta davvero importante degli eventi nella storia di Maya-Teotihuacan e uno dei grandi misteri dell'America centrale è a pochi passi dalla soluzione".


Questo è il calendario Maya più antico mai scoperto

Per anni, gli archeologi hanno fatto riferimento a un'antica serie di testi noti come codici Maya per studiare il rapporto di quell'antica civiltà con l'astronomia e il tempo. But now, a team of archaeologists has discovered a set of murals, hieroglyphs, and astronomical calendars deep in the rainforests of Guatemala, that predate those texts by hundreds of years.

Oh, and check your 2012 conspiracies at the door. According to these newly discovered charts, the Maya were in it for the long-haul.

Almost everything we know about Maya astronomy — their charting of the Sun, their tracking of the Moon and planets — we've learned from the Maya codices, a trio of intricately illustrated books carefully assembled out of a rugged cloth crafted from the inner bark of fig trees.

Each codex — The Madrid Codex, the Dresden Codex, and the Paris Codex — is filled with hieroglyphic script and astronomical tables like the ones pictured here. This particular leaf of bark cloth comes from the Dresden Codex. The scribes who penned these charts and figures are thought to have lived a century or two before the arrival of Columbus. It is the oldest known book ever written in the Americas.

It is not, however, the earliest known Maya astronomical calendar. At least, not any more.

In today's issue of Scienza a research team led by Boston University archaeologist William Saturno describes the recent discovery of Maya murals, hieroglyphs and astronomical calculations that date all the way back to the 9th century. Not only do these paintings predate the Dresden Codex by hundreds of years, they are also the first known evidence of Maya astronomical methodology from what's known as the Classic period — the time span ranging from 200 to 900 C.E.

An Unlikely Find

The discovery was made in a small, sub-surface dwelling located in Xultún, Guatemala — one of the largest Maya archaeological sites on Earth.

"Xultún is a city that takes up at least 16 square kilometers," Saturno told reporters earlier today in a press conference. Thousands of Maya structures, some as tall as 35 meters in height, have been found rising up from the region's rain forest floor.

For as expansive as Xultún is, it has been the subject of very few official archaeological investigations since it was first discovered in 1915. What attention it has received has come in the form of looting. These illicit investigations, say the researchers, have left the largest mark on the site much of Xultún's archaeological richness has been plundered, or eroded over time by the region's punishing climate.

That's not to say official studies aren't conducted, or that discoveries aren't made. Saturno, himself, was involved in one such investigation in March, 2010, when a member of his team — Maxwell Chamberlain — happened upon the small, masonry-vaulted structure pictured here (click to enlarge). The dwelling had already been partially exposed by looting, but when Chamberlain peered inside, he was met by the structure's western wall (see inset), and identified what he believed to be a heavily eroded mural painting.

To the untrained eye, what Chamberlain had spotted probably looks no different from a bare slab of rock, but something was definitely there. "Maya paintings are incredibly rare," explains Saturno, "not because [the Maya] didn't paint, but because they rarely stay preserved in the Guatemalan climate."

Researchers often find walls with remnants of paint, but very rarely can anything be said about their previous artistic content. Such was the case with the mural that Chamberlain had discovered. It was a noteworthy find, to be sure, but nothing earth-shattering in the grand scheme of things.

But then the researchers started digging.

"We decided to look at how big the room was," explains Saturno. The team burrowed North, searching for the rear wall of what they knew to be a small room, a room they determined would require minimal effort in the way of excavation. The researchers reached the wall quickly they had been right about the size of the room. But what they found there nobody could have anticipated.

It was a mural of a Maya king, seated atop a throne. The mural is depicted here alongside a reconstruction by archaeological illustrator Heather Hurst. According to Saturno, the painting has been color matched to the chemical components of the pigments used by the original painter (determined using a preservation technique known as chemical fluorescence), revealing the color this painting would have been prior to enduring centuries of deterioration.

"It was a shock to find a mural so well preserved," said Saturno. "It was also a shock to find it in a house, and to find it depicting the king of Xultún.

With further excavation came the discovery of more stunning murals. Also depicted on the north wall, to the left of the painted king, is a scribe, portrayed with writing implement in-hand. On the adjoining, western wall, three black figures, each adorned with matching headdresses, form a line and face in the direction of the northern wall. The king, the scribe, and the largest of the three black figures can all be seen in the image featured here.

The Earliest Known Maya Calendar

But the most striking discovery of all was made on the structure's east wall, where Saturno and his team uncovered neatly ordered columns of carefully rendered hieroglyphic texts and numerals.

"These bars and dots are really, really cool," explains David Stuart, an expert on Maya hieroglyphs at the University of Texas at Austin. "What these are giving us are time spans — not so much dates, but Maya notations of elapsed time." He continues:

There's just enough preserved here for us to figure out the differences in time between the different columns, and they seem to be very standard. The interval between each of these columns was either 178 days or 177 days, and those numbers are really important in the lunar timekeeping of the ancient Maya. It seems pretty clear here that we have a lunar calendar.

A second set of columns, each depicting blocks of time between one-third to 2.5 million days into the future, is thought to depict the astronomical cycles of Mars, Venus and lunar eclipses. These figures, the researchers say, only serve to confirm what Maya scholars have long known to be true regarding society's obsession with 2012, that date's coincidence with the end of the Maya's 13-Baktun "Long Count" calendar, and the end of the world: that 2012 — while important insofar as it represented the end of a long-drawn Baktun cycle — was more akin to turning the page of a calendar to the Maya than it was the end of days.

"Baktun 14, Baktun 15, Baktun 16 were all going to be coming," said Stuart. "The Maya calendar is going to keep going, and keep going for billions, trillions, octillions of years into the future. A huge number that we can't even wrap our heads around."

Saturno echoed Stuart's sentiments.

"The ancient Maya predicted the world would continue, that 7,000 years from now, things would be exactly like this."

"We keep looking for endings. The Maya were looking for a guarantee that nothing would change. It's an entirely different mindset."

The researcher's findings are published in today's issue of Scienza . The findings will also be presented in next month's issue of National Geographic.


Ancient Mayan mural found in family’s kitchen

A family in Guatemala has discovered an ancient Mayan mural on the walls of its home.

National Geographic explains that Lucas Asicona Ramírez made the discovery while renovating his home five years ago in the village of Chajul.

The painting has been uncovered for the first time in centuries, and archaeologists are scrambling to document the images, which are fading quickly after exposure to air and light.

"We don't get a lot of this type of artwork it's not commonly preserved in the New World," said Boston University archaeologist William Saturno."It'd be neat to see who the folks were who painted on the wall and why."

The painting show figures walking in a procession line, and some of the figures may be holding human hearts. They are also dressed in what appear to be a mix of traditional Mayan and Spanish clothing.

The mural is believed to have been created sometime after the 16th-century Spanish conquest of Guatemala, according to archaeologist Jarosław Źrałka,

Źrałka told National Geographic it has been a long and trying process to get permission to examine homes in the impoverished village. "I think they were afraid of us," he said.

"There's 500 years of history in this town," Saturno added. "See whose [house] it was. It's unlikely to be just Joe Schmo's house—it's probably an important person's house."


Maya Mural Reveals Ancient 'Photobomb'

An ancient Maya mural found in the Guatemalan rainforest may depict a group portrait of advisers to the Maya royalty, a new study finds.

Most Maya murals depict life within the royal sphere, but the newfound mural, uncovered in the Guatemalan rainforest in 2010, shows a vibrant scene of intellectuals consulting with the royal governor, who is dressed as the Maya wind god.

Behind him, an attendant, almost hidden behind the king's massive headdress, adds a unique photobomb to the mural, said Bill Saturno, the study's lead researcher and an assistant professor of archaeology at Boston University. [See Photos of the Ancient Maya Mural]

"It's really our first good look at what scholars in the eighth-century Maya lowlands are doing," Saturno said.

The murals also provide information about a man buried beneath them. During an excavation, the archaeologists found the skeleton of a man dressed like the sages in the mural. It's possible the man once lived in the room, which later became his final resting place, Saturno said.

Archaeologists discovered the approximately 1,250-year-old mural in the ancient city of Xultun, located in the northeastern part of present-day Guatemala. During an archaeological study of Xultun, an undergraduate student inspecting an old looters' trail noticed traces of paint on an ancient wall covered by dirt.

"My assumption was that there would be very little to see," Saturno said. "Not because the Maya didn't paint murals — they did — but they don't preserve well in a tropical environment."

However, the elements had been kind to the building and its treasures. The excavation uncovered a rectangular room covered with murals and a Maya calendar, the oldest known Maya dating system on record.

Mysterious obsidians

The mural is one of only two known murals in the eastern Maya lowlands that have lasted throughout the ages, the researchers said. The Xultun paintings, illustrated in vibrant red, blue, green and black pigments, cover three of the room's four walls. The fourth wall, damaged by looters, contains the door.

Saturno and his colleagues excavated past the point where the looters tunneled, and came face-to-face with "the polychrome face of a king seated with his blue-feathered headdress," Saturno said. A man kneeling before the king, labeled itz'in taaj, or "junior obsidian," faces the king in profile.

Behind the junior obsidian, on the west wall, are three men dressed in black and sitting cross-legged. One of the men is labeled ch'ok, or "youth," and another is called sakun taaj, or "senior obsidian."

It's unclear what "obsidian" means, the researchers said.

"Are they religious? Are they scholars? Is there a line between those things?" Saturno said. "They seem to be making books and painting tables on the walls."

All three men wear the same headdress with a medallion and feathery plume, a white loincloth and a medallion on their chests.

"You see these three guys dressed identically and lining up on one wall," Saturno said. "That's strange. They're clearly being represented as a unit."

The fact that they're all wearing the same uniform suggests the obsidians shared similar duties, Saturno said. Moreover, the people who filled the obsidian order probably lived in the room for a period of time, as there are dozens of texts painted on the walls. [Maya Murals: Stunning Images of King & Calendar]

Water and tree roots largely damaged the east wall, but the archaeologists still managed to find the painted remains of three individuals.

All the king's men

The mural may depict a consultation between the king and the obsidian, the researchers said. The king is dressed as a version of the wind god, holding a staff with wind symbols on it.

"Maya kings often dress up as deities in performance," Saturno said. "Essentially re-enacting events from the mythic past."

The timing of the performance was important, and the obsidian may have been advising the king about its correct date, he said. To remember meetings such as these, obsidians or artists may have painted the mural, he said.

"The mural establishes a direct relationship between a particular order, or guild, of Xultun artists and scribal-priests and their lord, and it celebrates its members’ achievement in consulting and producing work for their sovereign's reign," the researchers wrote in the study.

The king sports blue, green and orange accessories, whereas the obsidians are painted in reddish and black colors. The pigments from the king's portrait "are not common to that part of the region where it's from," Saturno said. "These are materials that are being traded in."

The painting also shows an attendant behind the king, possibly to hold up his headdress, Saturno said. "It's like a photobomb," he joked. "He's almost like, 'Do you see me here?'"

In contrast, the orange and red colors are made from local pigments, which likely helped differentiate between royal and non-royal subjects in the mural, the researchers said.

The study is "a brilliant gem of scholarship," said David Freidel, a professor of anthropology at Washington University in St. Louis, who was not involved with the study.

"This room celebrates a special group of members of the royal court of Xultun that are called obsidian, [or] taaj," Freidel said. "The obsidian people appear to be present at other sites, but we don't know much about them."

It's remarkable that the intricate mural wasn't painted at the royal residence, said Takeshi Inomata, a professor of anthropology at the University of Arizona, who wasn't involved in the study.

"This comes from the residence of a courtier, a court official," Inomata said. "This tells us about how those political organizations of Maya society were run, and then we can really get to the people who are really doing all of those things."

The study was published in the February issue of the journal Antiquity. The coauthors are Heather Hurst at Skidmore College in New York, Franco Rossi at Boston University and David Stuart at the University of Texas at Austin.

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Hidden Maya Civilization Revealed Beneath Guatemala's Jungle Canopy

More than 61,000 ancient Maya structures — from large pyramids to single houses — were lurking beneath the dense jungle canopy in Guatemala, revealing clues about the ancient culture's farming practices, infrastructure, politics and economy, a new aerial survey has revealed.

The Guatemalan jungle is thick and challenging to explore, so researchers mapped the terrain with the help of a technology known as light detection and ranging, or lidar. The lidar images were captured during aerial surveys of the Maya lowland, a region spanning more than 810 square miles (2,100 square kilometers). [See Photos from the Maya Lidar survey]

"Since lidar technology is able to pierce through thick forest canopy and map features on the Earth's surface, it can be used to produce ground maps that enable us to identify human-made features on the ground, such as walls, roads or buildings," Marcello Canuto, director of the Middle American Research Institute at Tulane University in New Orleans, said in a statement .

The aerial lidar survey covered 12 separate areas in Petén, Guatemala, and included both rural and urban Maya settlements. After analyzing the images — which included isolated houses, large palaces, ceremonial centers and pyramids — the researchers determined that up to 11 million people lived in the Maya lowlands during the late Classic period, from A.D. 650 to 800. This number is consistent with previous calculations, the researchers noted in the study, which was published online Friday (Sept. 28) in the journal Science.

It would have required a massive agricultural effort to sustain such a big population, the researchers said. So, it was no surprise when the lidar survey revealed that much of the wetlands in the area were heavily modified for farming, the researchers said.

In all, the surveys revealed about 140 square miles (362 square km) of terraces and other modified agricultural land, as well as another 368 square miles (952 square km) of farmland.

In addition, the lidar analysis uncovered 40 square miles (110 square km) of roadway networks within and between faraway cities and towns, some of which were heavily fortified. This finding highlighted the links between the Maya's hinterlands and urban centers, the researchers said.

"Seen as a whole, terraces and irrigation channels, reservoirs, fortifications, and causeways reveal an astonishing amount of land modification done by the Maya over their entire landscape on a scale previously unimaginable," Francisco Estrada-Belli, a research assistant professor of anthropology at Tulane University and director of the Holmul Archaeological Project, said in the statement.

However, even though the lidar evaluation revealed so many previously unknown structures, researchers described it as a complement to, but not a replacement for, traditional archaeology. In a perspective article on the new research published in the same journal, Anabel Ford, an adjunct professor of archaeology at the University of California, Santa Barbara, and Sherman Horn, a visiting professor of archaeology at Grand Valley State University in Michigan, wrote that even with lidar, "boots on the ground" would always be needed.


7,000 Maya fragments

Heather Hurst ’97 copies other people’s art…and she’s not ashamed of it.

Hurst, artist, associate professor of anthropology, Skidmore Scholar in Residence and Guggenheim Fellow, specializes in Mesoamerican archaeology and has dedicated her life to illustrating brush strokes, paint formulas and minute details of ancient Maya art.

On April 21, 2018, Hurst unveiled illustrations of some of the oldest Maya murals in a life-size installation, “7000 Fragments: Maya Murals from San Bartolo Guatemala,” at the Frances Young Tang Teaching Museum and Art Gallery.

But, to understand the impact of her installation, we go back to 2001 when Hurst was “painting herself out of a job” at what she pensiero would be the last great Maya mural discovered.

“Here’s the thing,” Hurst said on a tour of her installation at Skidmore. “I was working on the Bonampak Murals (Chiapas, Mexico) and, admittedly, slowing down because as soon as I finished, I was going to be out of a job. I’d started a career specializing in something super rare. Like, only once-in-a-century rare.”

Then she received a serendipitous call from a friend, Bill Saturno. “How would you like to illustrate another mural?” Saturno, a Mayanist scholar, asked Hurst.

“Well I’d love to,” Hurst said. “But jokes aside, we know that’s not possible.”

Saturno then relayed a life-changing story to Hurst.

He’d just returned from surveying the Guatemalan jungle. However, out of food and water, he’d stopped to rest in a looter’s trench. Before settling in, he’d used his camera to take a picture, hoping the flash would simply scare off any snakes or other dangerous inhabitants. His haphazard photo, however, captured more than he could have ever imagined.

Just barely visible from underneath thousands of years of construction, dirt and artifacts was one of the most elaborate–and oldest, as Saturno would come to find–series of paintings featuring ancient Maya mythological images known to date.

And Hurst was about to be invited to help dig it out.

Together, Saturno, Hurst, and a small team would piece together the story told by the fragile murals and offer a rare glimpse into the belief systems of the Late Preclassic Maya. Their work would alter what was previously known about Maya theology, religious ceremonies, kings, artists and scribes.

Within the jungles of Guatemala, Hurst applied an attuned eye and empathic heart to artifacts that time and people had eroded. Sitting on a dirty bucket underground with a headlamp and a pad of paper, her patient hand and puzzle-solving passion filled in the blanks and connected the dots.

As she worked, the importance of precise renderings was palpable. With every meter uncovered, there was newfound fear that it could collapse or be vandalized.

I “drew and drew, day after day, month after month” so that we could “understand and appreciate the creative work of Maya artists from more than 2,000 years ago,” said Hurst.

Nearly two decades later, Hurst’s story and that of the Maya she studied, came to Skidmore.

“This is an amazing moment because we’ve never had the opportunity to see it all at full scale,” said Hurst. “The real mural is visible only in small tunnels. Now, we can stand back and soak it all in, interact with it, walk within it as the Maya would have.”

While Hurst’s watercolor illustrations of the murals have been on display before, they’d never been experienced like they were at the Tang Museum. Through artful reconstruction and interpretation, Hurst rebuilt the temple walls the murals were originally painted on so the entire work could be experienced as the Maya intended.

Overall, the murals depict ancestry and origin mythology for the Maya people from San Bartolo. Extremely detailed, it takes time to digest the information. But, soon you see how the Maya saw themselves and their gods, what they believed about blood, breath, and spirit. And even what they ate. As Hurst pointed out, the murals depict one of the first representations of tamales.

“Seeing this today brings back the thrill of discovery,” said Hurst. “At this scale, I’m reminded of the moment we found the beautiful calligraphic lines that were fluid and precise. The awe of seeing the intense colors of black, red, yellow and white…the precise yet stylized images of men, women and deities.”

For Hurst, what's most important is that this mural not only gives a voice to the people who used it but to the individuals who created it.

“In archaeology, it’s rare to speak about what we uncover at the level of individuals,” said Hurst. “But here, after analyzing the paintings and materials used, it’s thrilling to have actual evidence of actual people who actually painted this mural.”

These “actual people” are affectionately known by Hurst as “Banana Painter” and “Mittens Painter,” referring to the stylistic variation of how hands and feet were painted by two different people working together to create the mural.

Confirmed by chemical analysis of their paints and plaster, Hurst could visualize how these individuals moved about the room and collaborated, sometimes even finishing each other’s work.

Today, the murals are protected and preserved on site by controlling access. Introduction to biological contaminants could destroy the fragile painting. Thus, the pop-up at Skidmore is an important prototype for creating a life-sized installation in Guatemala.

In June, actual mural framents from San Bartolo, as well as a full-size copy of Hursts illustration will go on permanent display at the National Museum of Archaeology and Ethnology in Guatemala City.

“7000 Fragments” was a pop-up exhibit at the Tang Museum for seven days of interdisciplinary study. Students, faculty and staff participated in a variety of events around the installation.

Events included guided tours for both children and adults lectures with scholars Hurst, Saturno, Lucha Martinez de Luna, Edwin Román, David Stuart and Karl Taube and a brown-bag lunch with Tom Garrison on the recent discovery of new Maya sites in the Petén region using the surveying method LiDAR.

The project at Skidmore was supported by The Center for Leadership, Teaching, and Learning, The Office of the Dean of Special Programs and the Tang Teaching Museum.

Hurst's current work on the murals of San Bartolo has support from the National Endowment for the Humanities, the Guggenheim Foundation, National Geographic Society, and the Mesoamerica Center of the University of Texas at Austin.

Heather Hurst, San Bartolo North Wall Mural Rendering, 2005, courtesy of the artist

Heather Hurst, Architectural view of the San Bartolo mural chamber, 2005, courtesy of the artist

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