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Il mio massacro di Lai

Il mio massacro di Lai


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Nel 1968, Ron Ridenhour, un fante in Vietnam, scrisse una lettera al presidente Nixon descrivendo in dettaglio l'omicidio di 500 civili da parte dell'esercito degli Stati Uniti in quello che sarebbe diventato noto come il massacro di My Lai.


My Lai: il villaggio americano della vergogna

Le proteste di guerra hanno scosso l'America. Questi manifestanti non avevano ancora sentito parlare di My Lai

Di Ray Setterfield

16 marzo 1968 — Considerato da molti uno degli episodi più vergognosi della storia militare americana, il massacro di My Lai in Vietnam ha avuto luogo in questo giorno. Centinaia di civili indifesi, principalmente donne e bambini, sono stati uccisi dai soldati statunitensi.

My Lai rimarrà per sempre un evento ossessionante nella coscienza americana e brucerà in superficie in qualsiasi discussione o valutazione di questo conflitto prolungato.

La guerra del Vietnam, come la conosce l'America, o la "Guerra contro gli americani per salvare la nazione" come la chiamavano gli ex nemici di Washington, iniziò nel 1954 e durò fino al 1975, anche se il coinvolgimento diretto americano terminò nel 1973.

Ma c'erano stati combattimenti nel paese per decenni, con i vietnamiti che si erano ribellati al dominio coloniale francese.

Nel 1954, la Francia decise di ritirarsi e alla Conferenza di Ginevra di quell'anno fu concordato che il paese sarebbe stato "temporaneamente" diviso lungo il 17° parallelo, creando così il Vietnam del Nord comunista e il Vietnam del Sud non comunista. Con grande angoscia degli Stati Uniti.

La Casa Bianca, ferventemente contraria al comunismo, ha sostenuto la "teoria del domino" che sostanzialmente affermava che se un paese cadesse nel comunismo, il suo vicino lo seguirebbe, poi il suo vicino e così via.


Richard Nixon, all'epoca vicepresidente del presidente Eisenhower, spiegò la teoria in modo più dettagliato: &ldquoSe l'Indocina cade, la Thailandia si trova in una posizione quasi impossibile. Lo stesso vale per la Malaya con la sua gomma e la latta. Lo stesso vale per l'Indonesia.

&ldquoSe tutta questa parte del sud-est asiatico va sotto il dominio o l'influenza comunista, il Giappone, che commercia e deve commerciare con quest'area per esistere, deve inevitabilmente orientarsi verso il regime comunista.&rdquo

Vero o no, il Vietnam del Nord aveva un unico obiettivo: unificare il paese sotto un regime comunista modellato su quelli di Russia e Cina. Il Vietnam del Sud ha preferito allinearsi con l'Occidente.

Il risultato fu che l'Unione Sovietica e la Cina versarono armi, rifornimenti e consiglieri nel nord, mentre l'America forniva consiglieri militari al sud. Nel 1959 ce n'erano circa un migliaio lì, ma il presidente John F Kennedy, eletto nel 1960, aveva aumentato il numero a 16.000 al momento della sua morte nel 1963.

Nello stesso anno il Vietnam del Nord inviò 40.000 soldati a combattere nel sud. In risposta, il presidente Lyndon Johnson doveva inviare per la prima volta unità di combattimento. Nel 1964 c'erano 184.000 soldati americani in Vietnam, una cifra che sarebbe aumentata significativamente di anno in anno. Nel 1969 era salito a più di 500.000.


Mentre la feroce e brutta guerra continuava, poco dopo l'alba del 16 marzo 1968, tre plotoni di truppe statunitensi appartenenti alla "Charlie Company" furono lanciati dagli elicotteri nell'area di Son My. Erano in una missione di ricerca e distruzione con l'ordine di uccidere i soldati del Fronte di Liberazione Nazionale (vietnamita del nord) - chiamati Viet Cong o VC dalle truppe statunitensi - che si diceva fossero attivi nell'area.

I comandanti dell'esercito americano avevano avvisato che tutti coloro che erano stati trovati nell'area potevano essere considerati Viet Cong o simpatizzanti attivi, e alle truppe era stato ordinato di distruggere il loro villaggio.

1 plotone, comandato dal tenente William Calley, è stato inviato a My Lai &ndash a casa di circa 700 persone. A Calley è stato detto che poteva aspettarsi di trovare membri dell'NLF nella zona.

In effetti, trovarono un villaggio occupato solo da donne, bambini e vecchi, tutti radunati in gruppi. Dopo che una perquisizione delle loro capanne rivelò solo tre o quattro armi e nessun segno del nemico, Calley ordinò ai suoi uomini di aprire il fuoco sugli abitanti del villaggio, sparando lui stesso indiscriminatamente sui gruppi.

Le madri hanno cercato di proteggere i loro figli ma sono state colpite da arma da fuoco e anche i piccoli sono stati uccisi mentre cercavano di scappare. Si dice che Calley abbia trascinato dozzine di persone, compresi bambini piccoli, in un fosso prima di ucciderli con una mitragliatrice. Molte donne sono state violentate e il villaggio è stato raso al suolo.

Il soldato americano Varnado Simpson ha testimoniato nel dicembre 1969: "Tutti quelli che sono entrati nel villaggio avevano in mente di uccidere. Avevamo perso molti amici ed era una roccaforte dei VC. Li abbiamo considerati VC o aiutare il VC.&rdquo

Tuttavia, non è stato trovato un solo combattente Viet Cong. "In effetti", testimonierebbe il soldato semplice Michael Bernhardt, "non ricordo di aver visto un maschio in età militare in tutto il posto, vivo o morto".

Nulla di tutto questo è stato reso noto al mondo esterno fino al novembre 1969, quando un soldato americano, Paul Meadlo, è stato intervistato in televisione e ha ammesso di aver ucciso "una quindicina di uomini, donne e bambini" a My Lai. L'orrore dell'evento iniziò quindi a emergere e presto divenne chiaro che molte centinaia di abitanti del villaggio erano stati uccisi.

Un certo numero di soldati statunitensi sono stati accusati degli omicidi, ma tutti, tranne il tenente William Calley, sono stati assolti o le accuse contro di loro sono state ritirate.

Calley, che in precedenza aveva parlato di "le mie truppe vengono massacrate e sbranate da un nemico che potevo vedere, un nemico che potevo sentire, che potevo toccare". . .&rdquo ha avanzato la difesa che era a My Lai per dare la caccia ai comunisti e distruggere il comunismo e che stava "solo eseguendo i miei ordini, che erano di dare la caccia all'NLF".

Era vero che la "Charlie Company", a cui apparteneva Calley, in precedenza aveva perso cinque uomini uccisi da trappole esplosive e altri erano stati feriti da queste armi invisibili.

Ma Calley è stato riconosciuto colpevole di aver ucciso 109 civili e condannato all'ergastolo. Tuttavia, dopo un intervento del presidente Richard Nixon, questa pena detentiva è stata cambiata in arresti domiciliari. Tre anni dopo, Calley è stato rilasciato da un giudice federale.

Il numero delle persone uccise a My Lai è controverso. Un memoriale elenca 504 nomi con età che vanno da uno a ottantadue anni. Un'indagine ufficiale dell'esercito americano ha stabilito una cifra di 347.

Dopo che gli Stati Uniti ritirarono le loro truppe dal paese in 1973, i combattimenti continuarono fino a quando il Vietnam del Sud non si arrese al Vietnam del Nord ad aprile 30, 1975. A luglio 2, 1976, il Vietnam fu riunito come Repubblica Socialista del Vietnam. Ha ripreso le relazioni diplomatiche con gli Stati Uniti nel 1995.


Il massacro di My Lai

Il 16 marzo 1968, nel Vietnam del Sud, avvenne il massacro di My Lai. 350-500 uomini, donne, bambini e neonati sono stati brutalmente uccisi dalle truppe statunitensi durante un'operazione di controinsurrezione. Fu il peggior crimine di guerra perpetrato dalle forze statunitensi durante la guerra del Vietnam. Per cercare di scoprire cosa ha fatto scattare quegli uomini e commettere quei terribili crimini, ho parlato con Erik Villard, uno storico presso il Centro di storia militare dell'esercito degli Stati Uniti, Fort McNair, DC. Ci parla degli eventi di quel fatidico giorno, del motivo per cui crede che sia accaduto e di come questi eventi scioccanti continuino a influenzare le operazioni militari statunitensi oggi.
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Tutti accolgono i ballerini, la storia è oggi, il 16 marzo del millenovecentosessantotto, il massacro di My Lai avvenuto nel Vietnam del Sud. Le truppe statunitensi uccidono tra 250 e 500 persone disarmate durante un'operazione di controinsurrezione. Le vittime sono uomini, donne, bambini e neonati. Era una rottura completa in ordine. Ed è ampiamente considerato come il crimine di guerra più scioccante perpetrato dalle truppe statunitensi in tutta la guerra del Vietnam. Cosa ha spinto quegli uomini a commettere quei terribili crimini in questo giorno del sessantotto?

Bene, ho parlato con Eric Villainies, uno storico del Centro di storia militare dell'esercito americano con sede a Fort McNair a D.C. E come sentirai, fornisce un fantastico riassunto di quello che è successo e perché pensa che sia successo. Come ho detto molte volte, questo podcast prima, mi piace discussioni come questa e apprendo i cambiamenti che avvengono sui campi di battaglia e nei dipartimenti di pianificazione militare per cercare di prevenire che accadano cose del genere. Ed è molto interessante riguardo alle sue conseguenze.

Se desideri pagare questi podcaster con le tue mani, se desideri guardare centinaia di ore di documentari storici, vai alla storia. Hit TV nel tuo documentario Killing God, sull'omicidio di Giulio Cesare in The Ides of March, fotofobico ieri, 44 a.C. È uscito questa settimana. La maggior parte delle persone lo guarda. Grazie mille a tutti per esservi iscritti a ciò che sta accadendo nel documentario. Molto altro in arrivo. Quindi, per favore, vai a una cronologia su Dot TV e dai un'occhiata.

Nel frattempo, tutti qui sono Eric Vila a parlare del massacro di My Lai.

Va bene, grazie mille per essere venuti al podcast. Grazie per avermi. Quindi iniziamo con l'offensiva del Tet in Vietnam. Fine gennaio, anno turbolento, 1968. Questo è lo sfondo critico di questo evento, giusto? È. E il massacro di My Lai viene davvero in molti modi da quei giorni e mesi caotici, turbolenti e confusi appena prima e durante l'offensiva del Tet, l'esercito americano nel gennaio 68, pensano di aver avuto la meglio sui vietnamiti o sui vietcong Cong sta soffrendo.

Qual è questa prospettiva nel gennaio 68? Sì, ok. Quindi, se lo stiamo guardando, diciamo. A metà gennaio, prima che scoppino i combattimenti, prima dell'offensiva del Tet. C'è un cauto ottimismo sul fatto che le tendenze stiano cercando gli alleati. Non c'è nessuno al quartier generale di Macfie, né il generale Westmoreland né nessun altro, che si illuda che questa guerra non continuerà per anni e avrà molte vittime e non c'è un esito garantito.

Ma nell'ultimo anno o giù di lì, hanno visto molti segnali incoraggianti nei vari programmi. E così le linee di tendenza si stavano decisamente muovendo nella giusta direzione. E questo è in realtà uno dei motivi per cui i vietcong e i nordvietnamiti decidono di lanciare l'offensiva del Tet è che stavano cominciando a perdere terreno. Stavano cominciando a perdere il controllo di alcune aree del Vietnam del Sud. E volevano capovolgere tutto e lo hanno fatto assolutamente. Questa parte del paese di cui stiamo parlando è la provincia di Gwangi.

Questa è una parte settentrionale del Vietnam del Sud, ed è in una zona chiamata iCore come zona militare del Vietnam del Sud. Ma iCore era uno dei posti più pericolosi in cui stare nel paese. Tanti, tanti combattimenti. Questa particolare area in cui si trovava My Lai è una specie di penisola e un po' sotto il controllo comunista dal millenovecentocinquantacinque. Voglio dire, questa è una cosa da tenere a mente. I comunisti hanno sempre avuto davvero il controllo di questi borghi e villaggi.

E così quando avviene l'offensiva del Tet e questo è il 31 gennaio sessantotto, l'intero paese esplode in combattimenti. Più di trecento città del Vietnam del Sud vengono attaccate. Novantamila Vietcong, i soldati nordvietnamiti invadono la via di Saigon e molti altri luoghi. Quindi è caos assoluto. Ora, da un punto di vista militare, gli alleati prendono il sopravvento abbastanza rapidamente. E da un punto di vista contabile, i comunisti perdono vittime incredibili, fino a 40mila morti in poche settimane, e vengono cacciati dalla maggior parte delle città in fretta tranne che per un passaggio, che, ovviamente, dura circa un mese.

Ma la cosa che molte persone forse non sanno di questo è uno dei maggiori impatti dell'offensiva del Tet, è che la sicurezza nelle campagne subisce un duro colpo perché quando si verificano i combattimenti, molte di quelle unità sudvietnamite che erano stati là fuori a difendere villaggi e borghi, tornano nelle città, tornano nelle città. E quindi c'è una sorta di vuoto di sicurezza in molti posti. E quindi questa è una specie di impostazione del contesto o nelle operazioni successive a Tet.

Gli americani vogliono recuperare lo slancio. Vogliono riportare le forze sudvietnamite nelle campagne il prima possibile, lavorando per la pacificazione. E quindi c'è una vera energia e pressione sui comandanti statunitensi per far accadere le cose. E questo è un po' il setup per questa particolare operazione. Era essenzialmente un tentativo di ottenere il controllo delle aree in cui tutte le truppe alleate si erano sostanzialmente trasferite. E così questa particolare area, questo prodotto, la provincia di Kingi, era stata occupata dai marines sudcoreani, ma si erano trasferiti di recente.

Quindi è come se, oltre a tutto il resto, le truppe che c'erano prima non c'erano più. Quindi, dal punto di vista americano, c'era un'opportunità, mettiamola così, un'opportunità per entrare, riaffermare il controllo. E penso che sia parte del pensiero che ha portato a questa tragedia, a questa catastrofe, a questo desiderio di rientrare. Dai, facciamo del male ai Viet Cong quando sono a terra. Mettiamo davvero il dolore su di loro.

E quindi penso che facesse parte della mentalità in corso. E parte del motivo per cui questi comandanti e soldati erano così eccitati è perché erano stati istruiti per entrare, facciamo il colpo da KO. Entriamo nel merito della controinsurrezione. Come com'è un colpo da knockout? Sta cercando depositi di armi? È un assassinio guidato dall'intelligence. È un interrogatorio da villaggio a villaggio? Chi è Viet Cong da queste parti? Ad esempio, che aspetto ha quell'operazione?

Destra. È qualcosa, ovviamente, di cui l'esercito e, beh, i militari in generale stanno ancora discutendo. Ma una cosa penso che il punto qui è che il Vietnam è stata una guerra complessa che operava su numerosi livelli. Ad un livello, c'erano battaglie convenzionali di grandi unità tra le forze regolari fino al tipo di attività di guerriglia in cui un contadino decide di raccogliere la vecchia Springfield di notte e sparare qualche colpo agli americani e tutto ciò che sta in mezzo a questa zona.

Quello di cui stiamo parlando è questo è un buon esempio dei problemi della pacificazione. Avevi un certo numero di villaggi e villaggi, che erano essenzialmente sotto il controllo dei Vietcong. I funzionari del governo sudvietnamita si sono presentati solo durante il giorno e non hanno dormito. Non c'era sicurezza. Quindi come si ottiene il controllo di quelle persone? Beh, è ​​una combinazione di cose. In parte devi capire chi sono i cattivi, chi sono i buoni?

Hai bisogno di sviluppare informazioni? È qui che entra in gioco il programma Phoenix. Non era un programma di assassinio della CIA. Come dicono alcune persone. È stato fondamentalmente uno sforzo per costruire un database nazionale delle persone nel Vietnam del Sud e quindi determinare, sono un agente segreto o sono semplicemente criminali? Se il civile innocente lo fa, è necessario, ovviamente, interrogare le persone, ottenere informazioni. E dove gli americani entrano in gioco è che userebbero le operazioni di Ordon.

Quindi, durante un'operazione, gli americani sarebbero entrati e avrebbero creato un perimetro attorno a qualsiasi villaggio o villaggio che doveva essere perquisito. Destra. E scopri chi sono i cattivi. E questo stava succedendo molto durante il suo tempo in guerra. Quindi avresti, ad esempio, elicotteri che volano sopra la testa. Avresti navi della Marina al largo della costa e avresti un numero di unità che atterrerebbero in elicottero, circonderebbero una certa area e poi si muoverebbero attraverso di essa.

Ora, normalmente erano i sudvietnamiti a fare la domanda chiedendo in parte perché la lingua. Destra. Ma è anche il loro paese. Questo è uno dei motivi per cui questa operazione militare era insolita. Ed era insolito in molti modi. Uno dei motivi è in questo, quello che doveva essere un'operazione di ricerca transennata, non c'erano funzionari sudvietnamiti lì per fare nessuno degli interrogatori, tutto quel genere di cose che potrebbero accadere.

E così quando gli americani sono entrati lì, non avevano modo di distinguere i cattivi dai buoni. Gli è stato detto che c'era un battaglione Vietcong nella zona, il quarantottesimo battaglione delle forze locali. E un battaglione delle forze locali fondamentalmente lo considera un soldato a tempo pieno, ma lavora per un comitato distrettuale, quindi sono un po' come negli Stati Uniti, se si pensa a una contea. Sarebbero una forza militare di contea, una forza principale, e sarebbe come un'unità militare statale.

Questa è un'unità che ha operato abbastanza a livello locale. Indossano un pigiama nero e cose del genere, ma sono soldati riconoscibili. Voglio dire, munizioni, cinture, cappelli, non sembrano solo contadini. Quindi gli americani sapevano che c'era un'unità come questa nella zona. Quindi quando atterrano o la cosa più ovvia da fare è cercare persone in possesso di armi. Beh, in realtà non ce n'erano perché il battaglione non c'era. Si è spostato molto. E dopo l'offensiva del Tet, in realtà erano rimasti solo un centinaio di uomini perché aveva subito perdite così pesanti.

Quindi è stato effettivamente suddiviso in circa 10, 15 persone in un raggio di circa 50 chilometri. Non c'era nessuna unità da trovare. Si stavano nascondendo tutti. Quindi quando gli americani entrano, nella normale procedura, di solito raduna tutti come una clinica medica, sai, vaccinazioni e aggiusti i denti e suoni musica e intrattieni la gente. Non vuoi fare un'esperienza spiacevole. E poi hai l'autoriscaldamento, questi funzionari passano e prendono informazioni e controllano le carte d'identità e quel genere di cose.

Niente di tutto ciò è successo. Gli americani entrano là dentro potenziati. Hanno detto che non c'è nessuno amichevole nella zona. I resoconti differiscono, ma alcuni di loro almeno dicono che gli era stato detto che avevano l'autorità di distruggere qualsiasi cosa di valore militare per i Vietcong perché queste persone vivevano in questa zona. Stavano sostenendo i Viet Cong. Stavano dando loro informazioni sull'atto del riso. Ma non puoi semplicemente andare in giro a bruciare case, uccidere bestiame, e di certo non puoi uccidere civili.

E così quando gli americani sono entrati, non sono stati controllati. E quindi questo è il problema. Se parli di controinsurrezione, non è questo il modo per farlo. Questa è una mano pesante sugli steroidi è parte del motivo. Sono appena stati coinvolti in questo combattimento brutale e sorprendente dell'Offensiva del Tet quando anche le aree presumibilmente sicure erano insicure o se c'erano combattimenti nel terreno. L'ambasciata degli Stati Uniti a Saigon e tutti lo sanno dalle straordinarie immagini, non ammazzarti in quel modo.

I marines statunitensi coinvolti nella lotta a questa guerra erano intensi con questi soldati. Questi individui l'avevano sperimentato nei mesi precedenti. Questo è uno degli aspetti sorprendenti di questo. No, pochissimi di loro erano mai stati in combattimento.Quindi questa è un'unità della 20 30 Divisione di fanteria o dell'Americal, come lo era ora è stata costituita nel Pacifico meridionale durante la seconda guerra mondiale. Quindi di solito si chiama Americal, anche se è la ventitreesima divisione.

Era un'unità strana perché in realtà si era formata in Vietnam. È stato messo insieme da altre unità e assemblato in campagna. Aveva un predecessore in cui prendevano le unità esistenti, ma a quel tempo avevano tre brigate di fanteria, l'11a una novantasei e poi una nove otto che facevano parte di questa divisione. Ma tradizionalmente non aveva mai funzionato insieme. E infatti, queste brigate erano sparse su una vasta area nella forza che andava a My Lai.

Era una compagnia di ciascuno dei battaglioni dell'11a brigata di fanteria. Quindi questa è una forza messa insieme da una divisione messa insieme, che opera anche in un luogo in cui non aveva mai operato prima. Questa non è la loro area normale. Qui è dove c'erano i marines sudcoreani e gli americani ottengono il permesso di entrare qui. Quindi, oltre a tutte queste altre cose, la maggior parte dei soldati non aveva effettivamente combattuto. Adesso leggono i giornali. Stanno guardando la TV.

Voglio dire, sanno che il paese è devastato dai combattimenti, ma la loro esperienza è stata principalmente di trappole esplosive e fuoco di cecchini. Avevano preso alcune vittime dalle mine nemiche e cose del genere. E questo sicuramente ha influito sul loro atteggiamento mentale. Se sei mai stato in combattimento prima. E in realtà penso che sia un problema se sei tutto eccitato e ti viene detto che questo posto è pieno di cattivi e non sei mai stato nello stesso combattimento prima, penso che le opportunità per i problemi di disciplina siano amplificate.

Gli è stata data la storia di Snow, stiamo parlando del massacro di My Lai, avvenuto in questo giorno 16 marzo 1968.

Altri in arrivo dopo questa guerra catastrofica, rivoluzioni sanguinose e violente battaglie ideologiche. Sono James Rogers. E dopo le guerre mondiali, siamo in prima linea nella storia militare. Abbiamo i momenti chiave, comprensibilmente, quando lo vediamo col senno di poi. La grande rivelazione a Potsdam è stata davvero Stalin che diceva, sì, dimmi qualcosa. Non conosco gli imprevisti. Ed è stato in quel momento che le ha appena consegnato tutti questi documenti che ha scoperto cuciti nel cuscino della poltrona e dei conflitti senza fine.

Quindi, probabilmente, ogni stato ha testato armi nucleari e ha creato una sorta di effetto. Vedi le comunità locali, iscriviti alle guerre mondiali dalla storia qui. Ovunque tu ottenga i tuoi podcast, riportiamo il mondo nelle guerre mondiali. Il tuo materasso fa rumore? Non è mai stato usato. O è il cedimento che ti provoca?

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Parlami di quei problemi. Cosa succede quando quei ragazzi entrano in quest'area ed entrano in contatto con i civili vietnamiti? Quindi, quando effettivamente conducono questa operazione, che di nuovo, è insolita perché è stata fatta tutto verbalmente, normalmente fanno queste operazioni, c'è tutto questo processo di personale e hai registrazioni dettagliate dell'artiglieria. Cosa farai con la fanteria che farai? L'hanno fatto solo verbalmente, il che è parte del problema è che non abbiamo quei registri.

Quindi quello che è successo è che fondamentalmente hanno sbarcato diverse compagnie di fanteria in quest'area generale con elicotteri e si chiama Sign Me Village, perché è un'area più ampia che comprende un numero di comunità più piccole chiamate Hamleys. Lo chiamiamo My Lai, ma in realtà erano sei frazioni di Mylai, quella di cui stiamo parlando. Dove è successo la maggior parte di questo è stato My Lai per. E l'unica compagnia su cui ci stiamo davvero concentrando è una compagnia del 1° Battaglione, 20° Fanteria.

Quella terra è Mylie e poi spazzano via questa comunità. E mentre questo sta accadendo, ci sono altre compagnie che entrano in attività, in altri posti, ma questa particolare compagnia irrompe in plotoni, alcuni di quei plotoni, in particolare come quello comandato dal tenente Calley. Inizia a uccidere le persone, stanno radunando le persone, e questi sono vecchi, donne, bambini e voi non maschi in età militare e di solito sembrano urlare molto e loro, ehi, sai, dove sono le armi, dove i cattivi.

Ma a un certo punto, mentre li rastrellano, in alcuni casi li mettono in fila a lato della strada e non sappiamo esattamente chi ha sparato per primo o chi l'ha ordinato. E ci sono diversi account. Ma fondamentalmente alcuni di questi soldati statunitensi, alcune di queste squadre stanno semplicemente uccidendo questi civili in altri casi. E questo non è stato ampiamente riportato all'epoca. Hanno aggredito sessualmente alcune delle donne, stavano succedendo cose davvero, davvero, davvero orribili.

E quindi, a seconda di dove ti trovavi in ​​questo villaggio, o le cose sembrano abbastanza normali o se ti trovi a cento metri di distanza. Era uno spettacolo dell'orrore, quindi dipendeva solo da queste sezioni di plotoni, ma finiscono per uccidere dozzine e dozzine e dozzine di persone e il comandante della compagnia risponde via radio, ma non sta dicendo che ci siano problemi. Sta solo dicendo che contiamo una resistenza leggera. Le cose stanno andando bene. Penso che la prima persona a sapere davvero che qualcosa non andava è stato un elicottero che volava sopra un elicottero d'osservazione, e l'elicottero da ricognizione volava e si abbassava.

E Hugh Thompson ha guardato in basso e vede questi corpi, corpi vietnamiti che giacciono in un fosso e soldati americani stanno comprando gli sguardi e i suoi due membri dell'equipaggio guardano fuori e poi vedono sparare in alcuni di questi civili seguendo quello che non riescono a credere a quello che sta vedendo. Quindi in realtà fa atterrare il suo elicottero, scende, ci porta quarantacinque e lo punta agli americani lì e dice che il prossimo uomo che spara a un civile ne porterà quarantacinque al tempio. Adesso non riusciva proprio a crederci.

E così fa davvero dove atterra. Voglio dire, smette di uccidere lì, ma deve tornare sul suo elicottero e continuare la missione. Quindi riferisce quasi immediatamente al suo superiore ciò che ha visto. È come se stesse succedendo qualcosa di terribile. E così quella fu davvero la prima indicazione. E tieni presente qui quanto sia frammentato il sistema di comando e controllo. Tu, il superiore di Thompson, sei il comandante del battaglione della compagnia aerea, la compagnia di elicotteri che fa parte dell'11a brigata, ma non proprio nella loro catena di comando.

Quindi non come te. Thompson può chiamare al telefono il comandante della divisione. Deve solo dirlo a chiunque sia il suo capo. E così, quando la divisione che il generale Koster e il colonnello Henderson, il comandante della brigata, fanno una piccola indagine il giorno dopo, concludono, oh, ora alcuni civili potrebbero essere stati uccisi da colpi di artiglieria vaganti, ma non c'era niente di veramente insolito. Naturalmente, la verità è che fino a quattrocento civili sono stati assassinati questo giorno in un'altra zona.

Ma è stata un'esperienza assolutamente orribile. E alcuni dei soldati americani che erano in quella compagnia si rifiutarono di prendervi parte. Sono appena andati via. Alcuni di loro cercano di far fermare i loro commilitoni. Altri hanno partecipato con riluttanza perché pensavano che fossero i loro ordini. E alcuni di loro sembrano davvero entusiasti. Quindi è andato tutto bene, ma il fatto è che è successo ed è stato barbaro, perché è successo qui in questo giorno ed è stato insolito ed è stato insolito?

Perchè è successo? È insolito. Alcune persone diranno, ehi, sei uno storico dell'esercito, dovrai rimorchiare la linea della compagnia. Noi storici dell'esercito abbiamo in realtà gli stessi standard di professionalità oggettiva di qualsiasi accademico di ruolo. L'esercito non ci dice cosa scrivere. In realtà abbiamo un comitato di sorveglianza che si assicura che siamo indipendenti. Quindi lo chiamo come lo vedo. Perché questo perché qui, perché ora?

Ancora una volta, penso che parte di esso sia il sistema di comando e controllo frammentato, quando hai una task force messa insieme che opera in un luogo in cui non è mai stata prima. Offrendo su un'area piuttosto ampia, queste aziende erano sparse in molte località. E questa è, ancora una volta, un'operazione pianificata frettolosamente. Quindi tutte queste cose sono una specie di configurazione. Ma c'è ancora la domanda se ci sono altre operazioni come questa in guerra e non è successo.

Voglio dire, questo non è mai successo su questa scala con questa ferocia. Molte persone vogliono puntare il dito contro Cowley in persona. E certamente si merita tutta la colpa che gli sta venendo. Ma non era l'unico e penso di non voler psicanalizzare, ma penso che quando si creano le condizioni. O il caos, è probabile che tu li prenda, e quindi tutto questo discorso di incoraggiamento prima che entrassero nell'operazione, gli ufficiali come, va bene, noi entreremo lì, prenderemo a calci in culo e questo è alle corde e li terremo sul tappetino e sembreremo nitidi.

E la maggior parte di questi ragazzi non ha mai combattuto. Quindi qui c'è un po' di apprensione. Ricevono questo discorso di incoraggiamento. Entreremo e anche, sì, sai, brilleremo perché queste aziende e la Task Force Barker, siamo le migliori aziende di ciascuno dei battaglioni dell'11° Brigata. Voglio dire, questi non sono gli scarti scartati. Questa doveva essere un'operazione tendone, ma sono pieni di energia e stanno andando nella zona e penso in alcune di queste località con alcuni di questi gruppi.

Non appena le truppe si sono rese conto di essere state colpite, è scoppiato uno scontro a fuoco. Ma hanno tutta questa ansia e rabbia, in alcuni casi probabilmente un vero e proprio razzismo, giusto? E hai queste persone che, sai, stanno sostenendo i Viet Cong. Sanno che potrebbero non portare armi, ma sanno che lo sono. E penso che a un certo punto qualcuno prema il grilletto. E se prendi una mentalità di gruppo, è facile perdere la tua identità.

Se fai parte di un gruppo e se lo fanno altre persone, lo fai anche tu. E penso che quello sia stato il momento fatidico. C'erano alcune persone che, secondo me, non avevano l'autocontrollo e la leadership. Perché è stata una lunga guerra e questa è una situazione piuttosto insolita. Penso solo che sia stato pianificato male. E una volta arrivati ​​laggiù, questi ragazzi volevano, credo, volevano solo vendetta.

Penso che volessero solo per l'amico a cui è stato fatto saltare un piede da una mina o preoccupato, ehi, se non lo buttiamo via, allora la BCO forse tornerà e mi ucciderà il mese prossimo. È difficile da spiegare perché succede così di rado e questo è qualcosa con cui l'esercito sta ancora lottando, infatti, il nostro centro ha tenuto un forum di discussione nel ventotto. Ne abbiamo fatta una pubblica e poi ne abbiamo fatta una al Pentagono.

E questa è stata l'idea dei nostri ufficiali. Abbiamo detto che vogliamo fare qualcosa su Mylai. Perché è così terribile, ma è insolito. Cosa possiamo imparare da esso, giusto, che stiamo ancora facendo quelle domande? E in definitiva, qual è il male che risiede nel cuore degli uomini? Non lo so. sinceramente non lo so. Ma non era un evento banale. E lo dirò dopo Neily, la storia non esce per circa un anno.

Ci sono voci e cose del genere. Ma non è stato fino al sessantanove ottobre quando Seymour Hersh rompe effettivamente la storia. Il pubblico viene a conoscenza di questo e c'è una resa dei conti vera e propria. Ma dopo ciò, le saracinesche sono aperte e nell'esercito ora il giudice dell'esercito avvocato generale, tutto il loro ramo è modellato da My Lai, però, nell'esercito. Ora, ogni comandante ha un JAG come persona giuridica. Da loro, però, prima di prendere queste decisioni, prima di eseguire operazioni, prima di premere il grilletto, controllano con il JAG, dicono, è giusto?

Voglio dire, l'ho osservato a Camp Ashraf in Kuwait 2014. Il generale a tre stelle sta guardando è un monitor. E c'è un drone Predator lassù e da qualche parte c'è una singola teoria sui caccia dell'ISIS. E quel generale ha dovuto guardare il JAG, l'ultima cosa che hai fatto ha detto, è un atto giusto? Il giudice ha detto, sì, hai cancellato tutte le cose che hai detto, esegui bombetta. Questa è la differenza che ha fatto dopo di me. L'esercito ha messo questi Jag a tutti i livelli perché si rendono conto di aver bisogno della supervisione.

Quindi, come ho già detto, My Lai è stata una tragedia, è stato un crimine, ma è stato anche un evento strategico nella moderna storia militare degli Stati Uniti. Hai detto che ha avuto sull'esercito degli Stati Uniti, ma che effetto ha avuto sulle relazioni con l'opinione pubblica statunitense Kinami e sui politici pubblici e alla fine sul sostegno pubblico alla guerra? Destra. Voci di questo stavano circolando all'interno della divisione per mesi e mesi dopo, ma non erano arrivate all'opinione pubblica. Ed è interessante, ho letto alcuni resoconti.

Erano un certo numero di funzionari sudvietnamiti che hanno detto, no, no, questa è la propaganda. Stanno attivamente cercando di abbattere le affermazioni che questo sia accaduto, ma quando la storia finalmente si rompe, agonizza il sessantanove ottobre. Questo è cinque mesi dopo che il presidente Nixon ha annunciato l'atomizzazione. Ha annunciato che gli Stati Uniti si ritireranno dalla guerra del Vietnam. Quando Seymour Hersh rompe la storia in ottobre, le prime unità statunitensi sono già tornate. Ora sono pochi, ma gli Stati Uniti erano già sulla strada di un graduale ritiro dal Vietnam.

Quindi, in termini di opinione pubblica, ha creato indignazione. Non ha accelerato il ritmo del ritiro degli Stati Uniti. Penso che la cosa principale che abbia fatto sia stata far infuriare ulteriormente le persone per il fatto che l'amministrazione nelle precedenti amministrazioni avesse mentito. Voglio dire, parli di questo divario di credibilità con il presidente Johnson. Bene, qui è successo qualcosa sotto l'amministrazione del presidente Johnson, non Nixon. Ma la colpa gira intorno. E quindi penso che non abbia un effetto sull'accelerazione del ritiro degli Stati Uniti.

Ma ha, ovviamente, un impatto a lungo termine perché va davvero contro la visione della società americana dell'esercito in sé. Destra. Non siamo così. Sai, l'esercito degli Stati Uniti è sempre stato molto orgoglioso di puntare a uno standard più elevato. Non uccidiamo e uccidiamo le persone come altri eserciti. Quindi penso che sia stata una cosa difficile. È stata una cosa difficile. Ed è ancora una cosa difficile da accettare.

Sfortunatamente, probabilmente ha avuto l'effetto più negativo sugli stessi veterani perché dopo che è uscito, c'erano alcune persone, i manifestanti contro la guerra degli Stati Uniti hanno unito Mylai alla guerra. E così quando senti queste storie di baby killer che fanno crescere sangue nei veterani che stanno tornando a casa, mostrando loro che My Lai contribuisce molto a questo, l'idea che le persone che non erano state in guerra. Conoscendo la storia, guardano queste persone in modo diverso e i soldati che tornano a casa ora, questi soldati potrebbero non essere stati nell'unità in quella zona in quel momento.

Ha importanza come funzionerebbe? Come cittadino, sei tipo, vacca santa, potrebbe succedere qualcosa di terribile. Cosa devono aver visto e fatto questi soldati? E quindi penso che sia stato probabilmente l'impatto più negativo, il pubblico tendeva a incolpare i soldati, proprio tutti i soldati. E penso che abbia reso l'accoglienza a casa molto più difficile. È una storia notevole. E grazie mille per essere venuta e avermi raccontato tutto.

Come possono le persone entrare in possesso del tuo libro? Quindi è disponibile per formare gratuitamente. Se vai sul nostro sito web, che è storia che Ahmed Mail. Lavoro per il Centro di storia militare dell'esercito degli Stati Uniti, e il nome del mio libro è mantenere il corso di questo tipo in Eric Villard Mantenere il corso Troverai un collegamento è un Fixator scaricabile gratuitamente in PDF e più di 80 pagine. Quindi è un grande. Puoi anche ordinarlo dall'ufficio stampa del governo se lo desideri.

Questo copierebbe. Vai al sito web e puoi scaricarlo come PDF. Puoi anche trovare il video della discussione di Neily che abbiamo avuto a Washington, DC, dove sono nel panel e abbiamo anche avuto diversi storici JAG. È stata davvero una bella discussione. Quindi questa è un'altra cosa per ottenere maggiori informazioni su questo, non potremmo mai dimenticare, mai dimenticare. Eric, è stato così affascinante. Spero che torni sul Pulitzer. Parliamo di un po' di storia militare.

Assolutamente un tempo. Grazie. Grazie mamma.

Libertà di parola ritrovata nella storia del nostro Paese. Dio mio. Spero che il podcast ti sia piaciuto prima di chiedere un favore. Capire totalmente. Se vuoi diventare un abbonato o pagarmi in contanti, il denaro ha senso. Ma se potessi farmi un favore, è gratis. Vai su iTunes o ricevi il tuo podcast. Se gli dai una valutazione a cinque stelle e gli dai una recensione assolutamente brillante, spergiuro te stesso, dagli una recensione brillante.

Apprezzo davvero quella roba. Bene, la legge della giungla là fuori e ho bisogno di tutto il supporto che posso ottenere, in modo che lo faccia salire in classifica. È così faticoso. Ma se lo farai, te ne sarò molto, molto grato. Grazie.


Le impronte spettrali di My Lai

Ho visitato la frazione di My Lai, nel villaggio di Son My, Vietnam, il 16 marzo 2018, il 50° anniversario del vergognoso massacro di civili disarmati da parte di una compagnia di fanteria americana. Guidati dal secondo tenente William L. Calley Jr. e dal capitano Ernest L. Medina, circa 100 uomini della 23a divisione di fanteria (americana) entrarono nel villaggio e uccisero quasi tutti i presenti. Centinaia sono morti: 347, il numero ufficiale dell'esercito americano 504, secondo l'elenco delle persone uccise del governo vietnamita. Persino maiali, polli e bufali d'acqua venivano "sprecati", nel gergo militare dell'epoca. Come mai?

Presumibilmente gli americani erano frustrati dalle perdite che stavano subendo negli scontri a fuoco con un nemico che non potevano vedere, e My Lai doveva recuperare le loro perdite. A causa di queste frustrazioni, hanno brutalmente ucciso donne innocenti, indifese e indifese (alcune incinte), bambini e vecchi.

Mentre camminavo per i terreni di quello che una volta era un tranquillo villaggio agricolo lungo la costa del Vietnam del Sud e ora è un memoriale, molti luoghi mi hanno perseguitato. Il memoriale include una ricreazione del villaggio del 1968 con la maggior parte delle capanne raffigurate mentre si prendevano cura degli americani se ne andarono, bruciate al suolo, ma una capanna mostra come avrebbe potuto apparire una casa prima dell'inizio delle riprese.

Entrando nella capanna, la mia mente è tornata indietro di 50 anni, a quando ero un fante di 18 anni in Vietnam. Anche se non ero al massacro, la maggior parte delle capanne vietnamite che ho visto erano costruite nello stesso modo: tetti di paglia sostenuti da pali di legno, pavimenti di terra battuta, muri di terra o di bambù, e alcuni pezzi di mobili di legno e vasi di terracotta sparso in giro. All'esterno, attrezzi agricoli pendevano dal lato di un recinto che conteneva bestiame o bufalo d'acqua, se la famiglia era abbastanza fortunata da possederne uno.

Ma di tutti i suoni, le immagini e gli odori che ho incontrato al memoriale, una visione mi ha perseguitato di più, indelebilmente impressa nel mio cervello: le impronte.

Il ri-creatore di My Lai ha trasformato i sentieri fangosi originali in passerelle di cemento piene di immagini di impronte premute nel cemento. Orme di bambini, madri e vecchi sono circondate dai segni degli stivali dei soldati che li hanno trascinati alla morte. Il sentiero lungo il canale di irrigazione dove 170 abitanti del villaggio sono stati sistematicamente uccisi, mi ha scioccato di più quando ho guardato in basso e ho visto centinaia di impronte nel fango, per lo più piccoli piedi nudi.

Ero rivettato. Cosa sarebbe potuto essere, se quelle vite vietnamite non fossero state spazzate via in così giovane età? Cosa passava per la loro mente mentre venivano gettati in un fosso per essere massacrati con tanta ferocia? Non lo sapremo mai.

Ma ho pensato anche ai soldati americani. Che cosa passava per la loro mente mentre commettevano questi atti orribili? Stavano solo "seguendo gli ordini?" O erano partecipanti disponibili? Probabilmente entrambi.

Ma ancora una volta, perché? Come potrebbe un essere umano commettere una tale ferocia su un altro?

Una possibile risposta è la formazione. Durante l'addestramento di base e l'addestramento avanzato di fanteria ci è stato insegnato che avremmo combattuto un popolo che era subumano: la nostra squadra di istruttori usava spesso termini come gook, dink e slopehead. Svalutare le vite dei nostri nemici ci ha reso più facile ucciderli.

Anche il generale William Westmoreland, comandante generale di tutte le forze statunitensi nel Vietnam del Sud, ha trasmesso questo atteggiamento umiliante. "L'orientale non dà alla vita lo stesso prezzo elevato di un occidentale", ha detto in un film documentario del 1974, Hearts and Minds. “La vita è abbondante. La vita è a buon mercato in Oriente.”

Quando ho sentito Westmoreland fare quell'osservazione, ho ricordato una foto ben pubblicizzata di un padre vietnamita in piedi accanto a un veicolo blindato americano, con in braccio il suo bambino senza vita, che guardava i soldati e implorava aiuto. Quell'immagine non andava d'accordo con le osservazioni sprezzanti di Westmoreland.

Gli orrori che i soldati americani hanno inflitto a My Lai rappresentano certamente il più abissale fallimento della leadership dell'esercito americano a tutti i livelli durante la guerra.

Ma ognuno di noi è responsabile della propria "bussola morale". Che ne è stato di quello quando siamo andati in Vietnam? L'abbiamo lasciato a casa?

Lo spreco di tutte quelle vite a My Lai non può essere rettificato. Niente può annullare quei tragici e raccapriccianti omicidi. Come si vive con se stessi dopo aver commesso atti così eclatanti?

Quando ho varcato il cancello principale di My Lai nel solenne anniversario della sparatoria, sono rimasto scioccato nel vedere così tante persone lì, per lo più vietnamite, ma anche alcuni occidentali. Sebbene sia stata una giornata triste e riflessiva, ho visto molti sorrisi e ho assistito a molti calorosi saluti. Ero a non più di 100 piedi dal cancello principale quando accadde qualcosa di inaspettato. Un anziano signore vietnamita mi si è avvicinato, mi ha preso le mani tra le sue, mi ha guardato negli occhi e ha borbottato alcune parole. Non conoscevo le parole che diceva, ma potevo capire cosa diceva. Mi stava ringraziando per essere venuto al memoriale e perdonandomi per l'atto insensato di violenza. Mentre l'uomo gentile si allontanava, un altro mi tenne la mano e strinse forte, dicendo alcune parole dolci e gentili.

La generazione più giovane era molto più socievole. I bambini si sono avvicinati a me con grandi sorrisi sui loro volti. Parlavano in inglese e volevano fare delle foto con me. All'inizio ero un po' imbarazzato. Eravamo lì per un'occasione cupa e non volevo che l'attenzione si concentrasse su di me. Ma poi mi sono ricordato che il tempo passa e i giovani sono nati decenni dopo il massacro di My Lai. Così ho cercato di fondere la mia presenza con rispetto, riverenza e un po' di buone relazioni pubbliche parlando con i bambini e posando con discrezione per le loro fotografie.

Dopo diverse ore, ho lasciato My Lai, ma l'immagine di quelle orme spettrali continuava a tormentarmi. I poveri piedi nudi. Che dolore devono aver sofferto. Che crudeltà. E i segni degli stivali dei soldati. Sono trascorsi cinquant'anni, ma le poche ore del marzo 1968 rimarranno per sempre nella mente di quei soldati che hanno lasciato le loro impronte nel villaggio di My Lai.


Il mio massacro di Lai - STORIA

Eppure non c'era stato alcuno scontro a fuoco con il nemico: non era stato sparato un solo colpo contro i soldati della Charlie Company, un'unità dell'11a brigata di fanteria della divisione americana.

Il 48° battaglione Viet Cong - l'obiettivo previsto della missione - non si vedeva da nessuna parte.

Quando la storia di My Lai è stata esposta, più di un anno dopo, ha offuscato il nome dell'esercito americano. La maggior parte degli americani non voleva credere che il loro venerato GI Joe potesse essere un assassino sfrenato.

My Lai era il tipo di atrocità che i patrioti americani preferivano associare ai nazisti.

La Charlie Company era arrivata in Vietnam tre mesi prima del massacro di My Lai.

A quel punto gli Stati Uniti - combattendo a fianco dell'esercito del Vietnam del Sud - erano profondamente trincerati nella guerra contro le forze comuniste del Vietnam del Nord. Gli Stati Uniti avevano schierato quasi 500.000 soldati in Vietnam, un impegno che gli costava 2 miliardi di dollari al mese.

Nel gennaio 1968 i guerriglieri Viet Cong e l'esercito regolare del Vietnam del Nord lanciarono un attacco congiunto alle posizioni statunitensi, noto come offensiva del Tet. Washington sosteneva di poter vincere la guerra, ma sul campo il morale delle sue truppe era basso.

La Charlie Company era scesa a 105 uomini a metà marzo di quell'anno. Aveva subito 28 vittime, di cui cinque morti. Alcuni dei suoi soldati avevano già cominciato a orientarsi verso tattiche brutali per le quali sembravano godere dell'impunità.

Il mandato della sua missione del 16 marzo era quello di eliminare i Viet Cong, le cui truppe inafferrabili si pensava si nascondessero a My Lai, un villaggio del villaggio di Son My.

Due plotoni si sono trasferiti poco dopo le 20:00 del mattino, mentre un terzo si è trattenuto per compiti di "pulizia". Entrambi i plotoni si sono presto divisi e, una volta iniziata la sparatoria, è sembrato innescare una reazione a catena.

I soldati sono impazziti, sparando a uomini, donne, bambini e neonati disarmati. Le famiglie che si sono accalcate insieme per la sicurezza in capanne o bunker non hanno avuto pietà. Coloro che sono usciti con le mani in alto sono stati assassinati.

Altrove nel villaggio erano in corso altre atrocità. Le donne vietnamite stuprate da una banda che si erano inchinate per salutare gli americani sono state picchiate con pugni e torturate, bastonate con il calcio dei fucili e pugnalate con baionette. Alcune vittime sono state mutilate con la firma "C Company" incisa sul petto.

In tarda mattinata la notizia era giunta alle autorità superiori ed era stato ordinato un cessate il fuoco. La mia Lai era in uno stato di carneficina. I corpi erano sparsi per il villaggio. Il bilancio delle vittime è stato di 504.

Solo un americano è rimasto ferito, un soldato che si era sparato a un piede mentre sgombrava la pistola.


Il mio massacro di Lai - STORIA

Questo giugno, il professor emerito Howard Jones ha pubblicato My Lai: Vietnam, 1968 e la discesa nelle tenebre , uno sguardo su uno degli incidenti più infami della guerra del Vietnam.

Il 16 marzo 1968, un gruppo di truppe americane entrò in un villaggio del Vietnam del Sud chiamato My Lai, il nome di uno dei villaggi. Nel giro di tre ore, avevano ucciso oltre cinquecento civili disarmati. Sebbene l'esercito abbia tentato di sopprimere la copertura dell'evento, il pilota di elicottero Hugh Thompson e il mitragliere Lawrence Colburn hanno parlato di ciò che hanno visto. My Lai e il modo in cui è stato gestito dal governo degli Stati Uniti sono diventati rapidamente una controversia nazionale. Il dottor Jones afferma che nessuna atrocità nella guerra del Vietnam “si è avvicinata a My Lai né per il numero di vittime né per la natura profondamente personale – intimamente omicida – della loro uccisione. … My Lai aveva messo a nudo la guerra, rivelando che era invincibile e che, nel processo di lotta per la democrazia e uno stile di vita, l'America aveva perso la sua bussola morale”.

Avvincente, completo e inquietante, Howard Jones' Il mio Lai si basa sia su un'esaustiva ricerca d'archivio che su ampie interviste con partecipanti e non partecipanti americani e vietnamiti al massacro, tra cui Lawrence Colburn e sopravvissuti vietnamiti. Il lavoro di Jones rappresenterà il libro definitivo su uno degli eventi più devastanti della storia militare americana.

New York Times il recensore del libro Thomas E. Ricks afferma che il lavoro di Jones è "doloroso e utile allo stesso tempo", aggiungendo che My Lia: Vietnam, 1968 e la discesa nelle tenebre è "probabile che diventi l'opera di riferimento standard" sull'argomento. John Williams, il redattore di libri giornalieri per il Volte, ha incluso La mia Lia nella sua lista di 󈫻 Nuovi libri che consigliamo questa settimana.”

Max Hastings della BBC, scrivendo nel London Review of Books, definisce il lavoro di Jones un resoconto “freddo, completo” e tanto approfondito come mai probabilmente avremo di questo atto determinante di barbarie militare.”


Il mio massacro di Lai - STORIA

Trent'anni dopo, i ricordi del massacro di My Lai rimangono freschi

MY LAI, Vietnam -- Truong Thi Le fissa una fotografia grafica della carneficina del massacro, poi indica il mucchio di cadaveri sotto il quale si è nascosta per quattro ore, stringendo il figlio di 6 anni. La madre, il fratello e un altro figlio morti sono sparpagliati nelle vicinanze.

"Sento dolore nel mio cuore quando guardo questo" dice, con voce soffocata. "Devo lottare per non piangere. Non riesco ancora a spiegare quello che è successo."

Recuperare i ricordi dei terribili eventi del 16 marzo 1968 è facile - fin troppo facile - per Le, 70 anni, e Ha Thi Quy, 73 ((vedi foto in alto). Affrontare i ricordi è un'altra questione.

Quella giornata di tanto tempo fa è iniziata per lo più nuvolosa e ventilata, con un po' di sole caldo verso mezzogiorno, dicono le due donne. Gli 8.000 residenti delle quattro frazioni di My Lai stavano facendo colazione o si dirigevano verso le risaie. Il raccolto invernale, non dei migliori, era quasi pronto per il raccolto.

Quando sono iniziati gli spari, non è stata una sorpresa. Il mio Lai era in una zona di guerra, molti residenti avevano rifugi di terra cruda in cui accalcarsi durante gli attacchi di artiglieria.

Ma questa volta era diverso. Entro quattro ore, 504 uomini, donne e bambini, secondo il conteggio dei residenti, sarebbero morti dopo uno dei giorni più neri dell'esercito degli Stati Uniti.
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Quy parla a bassa voce all'inizio, ricordando come i soldati americani avevano visitato in precedenza il villaggio n. 4 di My Lai, regalando caramelle e sigarette e prendendo acqua.

Il suo viso rugoso si anima e la sua voce acquista intensità e agitazione -- "Ho ancora paura di raccontare la storia", dice - mentre descrive come gli elicotteri sono arrivati ​​​​in basso intorno alle 6 del mattino, seguiti dai fanti americani che hanno raccolto gli abitanti del villaggio .

Mentre Quy è stata trascinata attraverso le risaie, un proiettile l'ha colpita alla coscia, lei pensa che fosse un randagio perché non proveniva dal soldato dietro di lei.

Riuscì a continuare a camminare finché il gruppo non raggiunse un fossato appena scavato lungo circa 50 metri.

"Gli abitanti del villaggio non hanno osato resistere", dice. "Non avevano nulla per cui combattere. Ho pregato che mi risparmiassero. Non hanno detto niente."

Il primo ad essere fucilato fu un monaco. Nella successiva raffica, Quy è stato colpito alle natiche, è caduto ed è svenuto.
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Quando Quy si svegliò, i soldati erano spariti. Hanno lasciato 407 morti e moribondi, hanno detto in seguito gli abitanti del villaggio. Gli americani si erano trasferiti nel villaggio n. 2 di My Lai, dove avevano ucciso altre 97 persone.
Quy si è ritrovata in un mucchio di cadaveri, tra cui sua madre e sua figlia maggiore, nel fossato dove il sangue era profondo fino al polpaccio.

"I cadaveri si sono ammucchiati sopra di me. Ecco perché sono sopravvissuto. Sono stata solo fortunata", dice. "Riuscii a tirarmi fuori dai corpi e tornai a casa. Fu bruciato e tutte le mucche e i maiali furono uccisi. Non avevamo più niente."

Coperto di sangue, Quy andò in un altro villaggio per vestiti puliti, un bagno e una fuga dalla follia.
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Divenuto finalmente ampiamente noto quasi due anni dopo, il racconto degli orrori di My Lai ha intensificato i malumori del pubblico americano nei confronti della guerra. I militari di ritorno furono etichettati come "assassini di bambini" anche se erano stati lontani dal campo di battaglia.

"My Lai è stato un esempio spaventoso di molte cose che sono andate storte in Vietnam", ha scritto il generale dell'esercito in pensione Colin Powell nel suo libro "My American Journey".

"Il coinvolgimento di così tanti ufficiali e sottufficiali impreparati ha portato a crolli di morale, disciplina e giudizio professionale - e a orrori come My Lai - mentre le truppe diventavano insensibili a quello che sembrava essere un massacro senza fine e senza cervello."

I primi rapporti militari hanno affermato che il massacro è iniziato quando due americani sono stati uccisi e 10 feriti da trappole esplosive. In realtà, l'unica vittima degli Stati Uniti è stato un soldato che si è sparato a un piede.

I procedimenti della corte marziale dell'esercito stabilirono che il capo plotone Lt. William Calley e i suoi uomini, frustrati dalle perdite causate da mine, cecchini e imboscate, uccisero almeno 175 abitanti del villaggio e forse più di 400.
Calley è stato condannato all'ergastolo. Altri ufficiali sono stati censurati o retrocessi.
Dopo una protesta pubblica secondo cui Calley stava per diventare un capro espiatorio, il presidente Nixon ha ridotto la condanna a 20 anni e Calley ha effettivamente scontato solo tre anni di arresti domiciliari prima che la sua condanna fosse annullata da un giudice federale.
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Ironia della sorte, il massacro non è stato una grande notizia in Vietnam, specialmente nella regione devastata dalla guerra che circonda My Lai, dove quasi tutti hanno perso un parente o un amico a causa della guerra e dove sono continuate le notizie che questa era tutt'altro che l'unica atrocità.

Seguirono feroci battaglie intorno a My Lai fino al 1971. I bulldozer rasero al suolo gran parte dell'area. Rimasero solo circa 500 abitanti del villaggio, che lavoravano nelle risaie durante il giorno e si nascondevano nelle vicinanze di notte.

Quy è stato un lavoratore assunto in altri villaggi per un po'. Uno dei suoi due figli ha perso un braccio, una gamba e un occhio in un'esplosione di una mina nel 1968. Ma i suoi parenti rimasti e la sua terra erano a My Lai, quindi è tornata, anche se i combattimenti continuavano.

"La maggior parte era troppo spaventata per tornare", dice. "E c'era un cattivo odore dai corpi e dal sangue"

Sebbene il paese non abbia una religione ufficiale, molti vietnamiti credono negli spiriti. Sia Le che Quy affermano che loro e altri sopravvissuti potevano sentire deboli urla e pianti per anni dopo il massacro.
"Penso che le loro anime stessero ancora vagando a tarda notte", dice Le.

Ma dicono che le grida sono svanite da quando è stato eretto un memoriale nel 1978. Gli spiriti sembrano essere più tranquilli ora.
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La popolazione locale è cresciuta fino a 13.125. La strada sterrata è asfaltata. Una volta, solo una manciata di famiglie relativamente ricche possedeva biciclette. Ora ci sono 700 moto e una media di quattro biciclette per famiglia. Quasi un terzo delle case dispone di TV.

Ma questa è ancora una povera comunità agricola - reddito medio pro capite $ 135 all'anno - dove la maggior parte del lavoro viene svolto a mano.

Le arachidi appena raccolte si asciugano in grandi cesti piatti sul lato della strada. Le donne vanno in bicicletta piene di foglie di igname raccolte per l'alimentazione dei maiali. Il riso all'altezza della vita è a settimane dal raccolto.

I nomi delle vittime del massacro sono elencati su una targa nera che sembra un piccolo pezzo del Vietnam Veterans Memorial a Washington. È appeso a una parete del museo al centro del sito commemorativo di My Lai.

Le foto scattate durante il massacro da un fotografo militare degli Stati Uniti mostrano la carneficina in dettagli da sconvolgere lo stomaco. Statue grigie e un mosaico ritraggono vittime, alcune morenti, altre confortanti o insolenti.
Un paio di rifugi di artiglieria di My Lai sono stati ricostruiti. Un albero morto, crivellato di fori di proiettile, sporge accanto a uno.

Vasi di bastoncini d'incenso bruciati siedono davanti alle lapidi. Uno indica dove 170 persone sono state uccise nel fosso, un altro dove 15 donne sono state violentate e uccise.
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Ci sono voluti cinque anni perché le ferite fisiche di Quy guarissero, quelle psicologiche sono ancora fresche per lei e Le.
"Mi sono sentito molto arrabbiato con le truppe americane", dice Le. "Ovviamente non credevo che tutti gli americani fossero cattivi. Erano solo alcuni di loro. Ma sto ancora cercando di liberare le mie emozioni."

Praticamente tutti coloro che sono coinvolti in My Lai o nelle sue conseguenze esprimono una speranza: che il massacro sia una lezione da non dimenticare.

"La maggior parte delle famiglie dei due comuni ha perso qualcuno", dice Quy. "Ai nati da allora sono state raccontate storie sul massacro. Spero che i bambini di tutto il mondo non debbano passare attraverso quello che abbiamo fatto noi."


Il mio massacro di Lai – Storia

Il massacro di My Lai è stato un omicidio di massa di civili vietnamiti innocenti. È conosciuta come la peggiore atrocità della guerra del Vietnam. Il tenente William Calley guidò il primo plotone della Charlie Company durante il suo servizio nella provincia di Quang Ngai in Vietnam. Il massacro ha avuto luogo nei villaggi di My Lai e My Khe del villaggio di Son My nel Vietnam del Sud (ad esempio "Pinkville"). Prima del massacro di My Lai, la tattica degli Stati Uniti era quella di uccidere i "membri Viet Cong" fino a quando non si arrendevano. Interi villaggi furono distrutti per abolire i santuari e il sostegno dei Viet Cong. Le vittime civili a Quang Ngai hanno raggiunto 50.000 ogni anno. Il 70% dei villaggi della provincia era già stato devastato dagli attacchi aerei americani. Gli americani hanno combattuto una guerra industrializzata. Hanno usato bombardieri B52, artiglieria, elicotteri, Agent Orange e napalm. Gli americani hanno costretto i civili a lasciare le aree controllate dai Viet Cong per creare "zone di fuoco libero". L'idea delle "zone di fuoco libero" era che si trattasse di un'area in cui i civili erano stati rimossi.

Si pensava che le persone lasciate indietro facessero parte dei Viet Cong. La tattica degli americani è di avere missioni di "cerca e distruggi" in queste aree. I Viet Cong hanno approfittato della giungla, nascondendosi dietro alberi e siepi. Il 1° Battaglione, il 20° Reggimento di Fanteria, l'11° Brigata della 23° Divisione di Fanteria e la Compagnia Charlie subirono 30 attacchi dei Viet Cong (trappole esplosive e mine antiuomo) causando molti feriti e cinque morti. Il ritorno dell'esercito americano è stato quello di attaccare i villaggi sospettati di contenere ai Viet Cong. Dovevano bruciare case, uccidere bestiame, rovinare i raccolti e inquinare i pozzi in modo da negare l'essenziale ai Viet Cong e ai loro sostenitori. Lo scopo del massacro era uccidere le persone che facevano parte dei Viet Cong. Credevano che tutti nel My Lai fossero o Viet Cong o sostenitori Viet Cong e che i veri civili sarebbero stati via ai mercati.

Gli abitanti del villaggio non erano andati ai mercati quel giorno perché avevano sentito i bombardamenti e gli elicotteri, invece si erano nascosti nelle loro case. La mattina del 16 marzo Calley comandò al primo gruppo di uomini di sbarcare a My Lai dopo aver creato una zona di atterraggio (sparando 120 proiettili nelle risaie). I suoi ordini erano di iniziare a uccidere gli abitanti del villaggio quando arrivavano alle 7:30. Calley ordinò ai suoi uomini di entrare nel villaggio sparando, anche se non c'era alcuna notizia di fuoco opposto.Era una missione di "cerca e distruggi". Le truppe americane hanno ucciso tra 347 e 504 civili disarmati. La maggior parte dei civili uccisi erano donne, bambini, neonati e anziani. Alcune delle donne sono state stuprate in gruppo, i loro corpi sono stati lasciati mutilati a terra. Molte delle donne sono state violentate prima di essere uccise.

Alcuni dei soldati hanno trattato gli omicidi come un gioco, brutalizzando gli omicidi. Avevano inciso la "Compagnia C" o la forma dell'asso di picche nel petto della vittima. Mentre gli omicidi continuavano, gli uomini iniziarono a sentirsi più a proprio agio con l'idea, vantandosi del numero di vietnamiti che sparavano. La Charlie Company presumeva che tutti i vietnamiti fossero coinvolti con i Viet Cong, anche i bambini. Hugh Thomson ha dichiarato che quando ha creato razzi per contrassegnare le posizioni dei civili feriti, i soldati sono venuti e hanno ucciso i feriti. I soldati americani hanno anche sparato con le mitragliatrici nelle capanne. L'esercito degli Stati Uniti ha cercato di coprire e sopprimere le informazioni sullo stupro e l'omicidio a My Lai. Hanno minimizzato l'evento dicendo che la maggior parte delle persone che hanno ucciso erano i Viet Cong.

Il giornalista Seymour Hersh ha rilasciato informazioni su ciò che è realmente accaduto nel novembre 1969. L'esercito era sotto forte pressione da parte dei giornali, quindi hanno messo sotto processo William Calley. Il 5 giugno 1969 William Calley fu richiamato negli Stati Uniti, come sospettato in un'indagine militare autorizzata. I testimoni oculari dell'evento in seguito confessarono che Calley aveva circondato gli abitanti del villaggio in un fosso e li aveva sparati tutti con una mitragliatrice. Calley è stato inizialmente accusato dell'omicidio di 109 civili. Ci sono stati molti casi processati con una giuria di ufficiali dell'esercito che alla fine hanno fatto cadere tutte le accuse contro tutti gli imputati (altri 26 erano originariamente accusati di reati) ad eccezione del tenente William Laws Calley. È stato accusato di aver ucciso "almeno 20 civili", è stato condannato all'ergastolo. Calley ha finito per scontare solo tre anni, in gran parte agli arresti domiciliari, dopo che la sua condanna all'ergastolo originale è stata ridotta dall'esercito.

Il significato del massacro di My Lai è che è un promemoria per le forze armate di tutto il mondo di cosa può accadere quando i soldati si riferiscono al loro nemico come meno che umano. Gli americani si sono anche resi conto che il loro esercito è imperfetto, che gli americani sono in grado di commettere atrocità. Si sono resi conto che non sono sempre degli eroi, facendo inorridire il pubblico in generale. Il massacro di My Lai ha rivolto più cittadini contro la guerra, ora si sono resi veramente conto della crudeltà e brutalità di essa. Una madre di uno dei soldati accusati di aver ucciso civili ha dichiarato che “ho mandato loro un bravo ragazzo, e lo hanno fatto un omicidio”. Il sostegno alla guerra del Vietnam non si riprese mai, portando infine al ritiro delle truppe dal Vietnam. Ha avuto un enorme effetto sui vietnamiti, la loro disperazione si è trasformata in un forte odio verso gli americani.

I soldati americani hanno portato via i loro fratelli e sorelle, i civili hanno dovuto convivere con i ricordi e la depressione dell'evento. Troung Thi Le ha perso nove membri della sua famiglia nel massacro di My Lai. Ha parlato con gli autori di "Quattro ore a My Lai" dicendo: "Non perdonerò. Li odio molto. Non li perdonerò finché vivrò. Pensa a quei bambini... ancora al seno della madre che vengono uccisi... li odio molto. È anche significativo perché ha illuminato il pubblico americano della politica di occultamento del governo degli Stati Uniti e quanto bene hanno coperto l'evento per 18 mesi. Dimostra anche la mancanza di veridicità delle forze armate. Il massacro di My Lai è significativo oggi perché educa l'esercito a svolgere missioni all'interno delle aspettative e degli standard della nostra società.

Il tenente William Laws Calley

William Laws Calley è un criminale di guerra americano ed ex ufficiale dell'esercito americano riconosciuto colpevole di omicidio per il suo ruolo nel massacro di My Lai il 16 marzo 1968. Calley guidò il primo plotone della Charlie Company durante il suo servizio nella provincia di Quang Ngai in Vietnam. Calley ordinò al primo gruppo di uomini di sbarcare a My Lai, ordinando loro di uccidere gli abitanti del villaggio. William credeva che ci fosse stato un massacro, ma stava solo eseguendo gli ordini. Dopo il servizio commemorativo del 15 marzo per i soldati morti coinvolti nella Charlie Company (uccisi da mine, trappole esplosive o cecchini), a quanto pare Medina li ha informati su una missione di "cerca e distruggi" di tre giorni da mettere in atto il 16 marzo.

“Gli uomini sono stati feriti molto gravemente, davvero gravemente,” ha detto un membro della Compagnia. Il capitano Ernest Medina era l'ufficiale comandante della Compagnia Charlie, 1° battaglione, 20° fanteria dell'11° brigata e della Divisione Americana, il gruppo responsabile del massacro di My Lai. Numerosi uomini hanno affermato che Medina, in quel briefing, ha ordinato l'uccisione di "ogni cosa vivente a My Lai". Anche l'incendio di case, l'uccisione di bestiame, la distruzione di raccolti/altri generi alimentari, la chiusura di pozzi e l'uccisione delle persone trovate a My Lai. Calley credeva che le persone lì sarebbero state un membro dei Viet Cong (o sostenitori dei Viet Cong) e che i veri civili sarebbero stati via ai mercati. Quando il capitano Medina fu processato dalla corte marziale nel 1971, negò che fosse la sua istruzione, affermando che i suoi uomini uccidevano civili sotto i loro stessi comandi. Nella testimonianza del capitano Medina ha affermato che il colonnello Barker aveva ricevuto il permesso dal pubblico dell'esercito del Vietnam che My Lai potesse essere distrutta in quanto era una roccaforte Viet Cong. Il tenente colonnello Barker era il comandante della task force.

Aveva il controllo di A Company, B Company e C Company e molte altre divisioni. Medina ha anche detto che non era a conoscenza delle atrocità dei suoi uomini fino a quando non era troppo tardi. Ha dichiarato di aver informato i suoi uomini che i residenti potrebbero essere Viet Cong o simpatizzanti. Il pubblico ministero pensava che fosse "incredibile" che il capitano Medina avesse una comunicazione radio costante con la Charlie Company, ma non aveva ancora idea dei crimini che i soldati stavano commettendo. Calley aveva testimoniato al suo processo che gli era stato ordinato dal capitano Ernest Medina di uccidere tutti nel villaggio. Il processo su William Calley durò 77 giorni, tra la fine del 1970 e l'inizio del 1971. Oltre 20 soldati della Charlie Company dichiararono alla corte che Medina aveva inviato istruzioni per massacrare tutti nel villaggio.

William Calley si definiva un soldato rispettoso – “Mi era stato ordinato di entrare e distruggere il nemico. Quello era il mio lavoro quel giorno... Ho eseguito gli ordini che mi sono stati dati, e non mi sento sbagliato nel farlo, signore". Gli psichiatri hanno ispezionato Calley testimoniando che "non si sentiva come se stesse uccidendo esseri umani ma piuttosto che erano animali con i quali non si poteva parlare di ragione". erano il "nemico". Erano ritenuti meno che umani perché la politica militare americana assicurava gli stereotipi/le credenze. Tutti i ranghi delle forze statunitensi li chiamavano "gooks", il razzismo era molto comune.

"La semplice regola gook" si è sviluppata in Vietnam. Vivienne Sanders credeva che i cadaveri significassero "promozioni" per i soldati americani. “Se è morto e vietnamita, è Viet Cong”. Calley credeva di essere un capro espiatorio delle politiche degli Stati Uniti. L'esercito era stato messo sotto pressione dai media americani, quindi lo avevano processato per coprire i crimini di tutti gli altri. Anche se le sue accuse sono giustificate, è stato necessario condannare più persone coinvolte nel massacro di My Lai. Ci credeva perché aveva visto molti altri commettere atrocità. I soldati presero di propria iniziativa, la maggior parte degli uomini apparentemente non aveva bisogno dell'incoraggiamento o delle indicazioni del tenente Calley per commettere omicidi.

Il tenente Calley ha ricordato di aver visto uno dei membri del suo plotone violentare una donna. Ha detto al soldato di "alzarsi i pantaloni e andare dove doveva essere". Ogni soldato era stato addestrato secondo le convenzioni di Ginevra, quindi sicuramente li conosceva. Calley si è difeso al processo affermando che l'esercito lo ha addestrato a odiare i vietnamiti. Gli fu detto che i bambini vietnamiti erano molto bravi a piantare mine. Fred Widmer (operatore radiofonico della Charlie Company) ha difeso la decisione di William Calley affermando "Quando abbiamo iniziato a perdere membri della Compagnia, è stato principalmente attraverso trappole esplosive e cecchini... Avevamo sentito molto parlare di donne e bambini usati come trappole esplosive e essere membri dei Vietcong... Non c'era dubbio che lavorassero per i Vietcong... non ti fidavi più di loro. Non ti fidavi di nessuno... E direi che alla fine, chiunque fosse ancora in quel paese era il nemico". Prima che William Laws Calley venisse arruolato nell'esercito, aveva abbandonato la scuola ed era disoccupato.

Il grande pubblico si chiedeva perché Calley fosse stato assegnato alla sua posizione nell'esercito, a causa della sua cattiva statura emotiva e intellettuale. Nonostante il suo alto grado, gli uomini del suo plotone provavano risentimento nei suoi confronti. Alcuni di loro riferirono agli ufficiali dell'esercito che Calley non aveva buon senso e non sapeva leggere correttamente una mappa e una bussola. Molti membri della Charlie Company hanno visto il capitano Ernest Medina trattare Calley con mancanza di rispetto. Poiché il tenente Calley era un ufficiale che non veniva rispettato, alcuni soldati avevano una storia di antagonismo con lui per le istruzioni che avevano trovato sciocche. I piani del tenente Calley sarebbero stati abbandonati se gli altri soldati non fossero stati d'accordo, quindi era ingiusto dargli tutta la colpa. Calley voleva guadagnarsi il rispetto di Medina, quindi ha seguito tutti gli ordini di conseguenza. Il tenente Calley credeva di essere innocente come i soldati che stava solo eseguendo gli ordini come loro. Calley ha dichiarato: "Quando le mie truppe venivano massacrate e sbranate da un nemico che non potevo vedere, non potevo sentire, non potevo toccare ... nessuno nel sistema militare li ha mai descritti diversamente dai comunisti".

I commenti di Calley hanno guadagnato la simpatia del pubblico americano. Calley era "tanto una vittima quanto le persone a cui ha sparato" secondo Seymour Hersh. Jerry Cramm (uno studente di Oklahoma City) ha inviato una lettera alla rivista Life nel dicembre 1969 affermando: "In nessun caso penso che una persona posta nella situazione di dover uccidere dovrebbe essere punita per aver ucciso le persone sbagliate". Il "Ledger-Enquirer" ha pubblicato che William Calley si è pubblicamente scusato per le sue azioni a My Lai durante la settimana del 21 agosto 2009 a Columbus. “Non passa giorno in cui non provi rimorso per quello che è successo quel giorno a My Lai”, ha detto mercoledì Calley ai soci del Kiwanis Club di Greater Columbus. La sua voce ha iniziato a spezzarsi quando ha aggiunto: “Provo rimorso per i vietnamiti che sono stati uccisi, per le loro famiglie, per i soldati americani coinvolti e per le loro famiglie. Mi dispiace molto." Ha ammesso di pensare che le persone a My Lai fossero parte dei Viet Cong, ma ora si era reso conto che erano civili. Ronald Lee Ridenhour

Ronald Lee Ridenhour era un mitragliere dell'elicottero che prestò servizio nell'11a brigata di fanteria durante la guerra del Vietnam, sorvolò My Lai pochi giorni dopo il massacro notando la distruzione. Ha svolto un ruolo immenso nelle indagini sul massacro di My Lai. Il 18 marzo 1969, dopo essere stato congedato dall'esercito (dicembre 1968), scrisse una lettera con tutte le prove che aveva trovato riguardo a "Pinkville". All'inizio di aprile 1969 inviò lettere a 30 leader di governo, tra cui il presidente Richard Nixon, il segretario alla Difesa Melvin Laird e altri membri del congresso. Le lettere hanno provocato un'indagine ufficiale contro l'imputato, che ha portato alla condanna del tenente William Laws Calley. Se Ron Ridenhour non si fosse sforzato di esporre l'evento My Lai, potrebbe essere rimasto un segreto. La prospettiva di Ronald sull'evento è che si è verificato un massacro e che le persone coinvolte dovrebbero essere punite.

Ronald ha dichiarato che "Volevo prendere quelle persone. Volevo svelare cosa hanno fatto”. (http://www.historynet.com/something-dark-and-bloody-what-happened-at-my-lai.htm). Ronald Lee Ridenhour ha sentito parlare per la prima volta del massacro dai suoi amici quando prestavano servizio in Vietnam. Credeva, secondo la sua lettera, che "qualcosa di piuttosto oscuro e sanguinoso fosse effettivamente accaduto" (https://sites.google.com/a/lakewoodcityschools.org/my-lai-massacre/massacre-ends/cover-up- fallito). Mentre Ron prestava servizio nell'esercito, raccolse testimonianze oculari e testimonianze di partecipanti da persone coinvolte nel massacro di My Lai. Quando Ron tornò negli Stati Uniti era determinato a fare qualcosa, la situazione lo rese infelice “Mio Dio, quando tornavo a casa, ne parlavo ai miei amici e piangevo, letteralmente piangevo”. (http://www.historynet.com/something-dark-and-bloody-what-happened-at-my-lai.htm) Ronald ha affermato nella sua lettera che era difficile credere che "non solo così tanti giovani Gli uomini americani hanno partecipato a un simile atto di barbarie, ma i loro ufficiali lo avevano ordinato'.

La sua prospettiva sull'evento è che le persone fanno tutto ciò che l'autorità gli dice. Ron Ridenhour ha parlato dell'insabbiamento e delle risposte della gente all'autorità ai tempi di Los Angeles (16 marzo 1993) affermando che "Alcune persone, la maggior parte sembra, in alcune circostanze, faranno tutto ciò che qualcuno in autorità dice loro a ... istituzioni governative , come la maggior parte degli esseri umani, ha una reazione riflessiva all'esposizione della corruzione interna e delle azioni sbagliate: non importa quanto sia trasparente lo sforzo, la loro prima risposta è mentire, nascondere e coprire. Inoltre, come gli esseri umani, una volta che un'istituzione ha abbracciato una particolare menzogna a sostegno di un particolare insabbiamento, proclamerà per sempre la sua innocenza". (http://en.wikipedia.org/wiki/Ronald_Ridenhour). Uno degli amici più stretti di Ron Ridenhour nell'esercito si chiamava Mike Terry. Aveva trascorso quattro mesi lontano da Ronald nel plotone del tenente Calley prima che entrambi fossero assegnati all'LRRP (unità di ricognizione a lungo raggio). Ha raccontato un resoconto di My Lai, come una notte la sua compagnia ha massacrato quaranta donne e bambini da un piccolo villaggio.

Dopo essere stato interrogato su come avrebbe potuto farlo, ha detto che "ho appena chiuso gli occhi e ho eseguito gli ordini'". L'altra prospettiva di Ronald Ridenhour sull'evento era che tutti i soldati erano stati addestrati per avere pregiudizi razziali nei confronti dei vietnamiti. I vietnamiti erano chiamati "gooks". Ron ha dichiarato in "Nessuno scende dall'autobus: il grande libro della generazione del Vietnam" che uno dei suoi primi sergenti istruttori gli aveva detto "Quando arriverai in Vietnam, avrai un lavoro. Killing gooks” (http://www2.iath.virginia.edu/sixties/HTML_docs/Texts/Narrative/Ridenhour_Jesus_01.html) Quando Ron si trovava in Vietnam alla fine del 1967, tutti i soldati parlavano di uccidere gook. Ron non capiva come i soldati potessero dire la differenza tra i Viet Cong e i buoni vietnamiti, col passare del tempo si rese conto che non lo facevano, "tutti i gook erano VC quando erano morti". Tutti i ranghi dell'esercito degli Stati Uniti riflettevano il razzismo. La parola "gook" viene fatta risalire al 1912 con il coinvolgimento degli americani in Nicaragua. Tuttavia, non tutti i soldati pensavano con quello schema. La lettera di Ronald Ridenhour conteneva la prova che un uomo della compagnia si era sparato a un piede così da non dover prendere parte al massacro di My Lai.

Il modo comune per i soldati era semplicemente eseguire gli ordini. L'introduzione di Ron Ridenhour all'orrore del Vietnam avvenne quando un pilota chiamò gli ufficiali della compagnia di terra. Ha chiesto freneticamente loro di aiutare un uomo vietnamita, l'ufficiale di fanteria è diventato più frustrato mentre correva da lui. Quando l'ufficiale lo ha trovato dopo venti minuti, ha dato un'occhiata e gli ha sparato alla testa. L'ufficiale ha poi detto al pilota “Quest'uomo non ha più bisogno di aiuto” (http://law2.umkc.edu/faculty/projects/ftrials/mylai/myl_hero.html). Ronald Ridenhour ha anche ricordato di aver sorvolato civili che stavano morendo dissanguati. Ronald credeva che il Congresso degli Stati Uniti dovesse agire. Nella lettera di Ronald ha scritto che il motivo per cui lo ha inviato al congresso invece che ai media era perché non voleva danneggiare l'immagine dei militari americani.

Nella lettera affermava “rimango irrevocabilmente persuaso che se tu ed io crediamo veramente nei principi, della giustizia e dell'uguaglianza di ogni uomo, per quanto umile, davanti alla legge, che costituiscono la vera spina dorsale su cui è fondato questo Paese, allora dobbiamo portare avanti un'indagine diffusa e pubblica su questa questione con tutti i nostri sforzi congiunti.”. Ronald voleva lavorare con il governo per catturare chiunque fosse responsabile del massacro di My Lai. Anche se la loro risposta è stata lenta, la lettera di Ronald Ridenhour ha fatto pressioni sul governo per avviare un'indagine. L'ufficio dell'ispettore generale dell'esercito e la sua divisione investigativa criminale hanno esaminato l'evento alla fine, portando alla condanna del tenente William Laws Calley. I membri dell'esercito hanno cercato molto duramente di coprire l'evento.


Contenuti

Hugh Clowers Thompson Jr. è nato il 15 aprile 1943 ad Atlanta, Georgia, Stati Uniti, da Wessie e Hugh Clowers Thompson. [3] : 39–40 [4] I suoi antenati possono essere fatti risalire all'era della cultura del Mississippi in Nord America, nelle isole britanniche e nella provincia della Georgia. [3] : 39-40 Sua nonna paterna era un vero nativo americano Cherokee e i suoi antenati furono vittime delle politiche e delle azioni di pulizia etnica risultanti dall'Indian Removal Act, in particolare il Trail of Tears. [3] : 39–40

Hugh Clowers Thompson Sr. era un elettricista e prestò servizio nella Marina degli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale. [3] : 39

Nel 1946, la famiglia Thompson si trasferì da Atlanta a Stone Mountain, in Georgia. [3] : 39 Il fratello e unico fratello di Thompson, Thomas Thompson, nacque nel 1938 e prestò servizio nell'aeronautica degli Stati Uniti durante la guerra del Vietnam. [3] : 40 Thompson era un membro dei Boy Scouts of America e la sua famiglia era attivamente coinvolta nella Chiesa Episcopale. [3] : 40 Hugh Clowers Thompson Sr. educò i suoi figli ad agire con disciplina e integrità. La famiglia Thompson ha denunciato il razzismo e la discriminazione etnica negli Stati Uniti e ha assistito molte famiglie di minoranze etniche nella loro comunità. [3] : 42 Proveniente da una famiglia della classe operaia, Hugh Clowers Thompson Jr. ha arato i campi e in seguito ha lavorato come assistente per un obitorio funerario per sostenere la sua famiglia durante la sua adolescenza. [3] : 44

Thompson si diplomò alla Stone Mountain High School il 5 giugno 1961. [3] : 46 Dopo la laurea, Thompson si arruolò nella Marina degli Stati Uniti e prestò servizio in un battaglione navale di costruzione mobile presso la Naval Air Station di Atlanta, in Georgia, come operatore di attrezzature pesanti.Thompson sposò Palma Baughman nel 1963. [3] : 47 Nel 1964, Thompson ricevette un congedo con onore dalla Marina e tornò a Stone Mountain per vivere una vita tranquilla e crescere una famiglia con sua moglie. Ha studiato scienze funerarie ed è diventato un direttore di pompe funebri. [3] : 47

Quando iniziò la guerra del Vietnam, Thompson si sentì obbligato a tornare al servizio militare. [5] : 135 [6] Nel 1966, Thompson si arruolò nell'esercito degli Stati Uniti e completò l'addestramento del Warrant Officer Flight Program a Fort Wolters, Texas, e Fort Rucker, Alabama. [3] : 47 Alla fine di dicembre 1967, all'età di 25 anni, Thompson fu mandato in Vietnam e assegnato alla compagnia B, 123° battaglione di aviazione della 23a divisione di fanteria. [7]

Il 16 marzo 1968, Thompson e il suo equipaggio dell'elicottero d'osservazione Hiller OH-23 Raven, Lawrence Colburn (mitragliere) e Glenn Andreotta (capo equipaggio), ricevettero l'ordine di supportare le operazioni di ricerca e distruzione della Task Force Barker a Sơn Mỹ, nella provincia di Quảng Ngãi, Vietnam del Sud. [3] : 59 Song My Village era composto da quattro frazioni, Mỹ Lai, Mỹ Khê, Cổ Lũy e Tư Cung, ed era sospettato dal Corpo di intelligence militare dell'esercito degli Stati Uniti di essere una roccaforte Viet Cong. [3] : 59

L'intelligence dell'esercito sulla presenza dei Viet Cong a Sơn Mỹ era imprecisa, tuttavia, e la popolazione del villaggio era prevalentemente composta da famiglie di coltivatori di riso neutrali e disarmate. Aerei da ricognizione, incluso l'equipaggio OH-23 di Thompson, sorvolarono le vicinanze di Sơn Mỹ ma non ricevettero fuoco nemico. [3] : 66 Alle 07:24, senza convalidare i rapporti di intelligence, l'esercito degli Stati Uniti ha bombardato Sơn Mỹ, uccidendo molti civili vietnamiti. In seguito al bombardamento, la compagnia C (Charlie Company), 1st Battalion, 20th Infantry Regiment of Task Force Barker, guidata dal capitano Ernest Medina, si trasferì a Sơn Mỹ.

Entrando a Sơn Mỹ, ufficiali e soldati della Compagnia C si spostarono attraverso il Song My Village e nelle vicinanze, uccidendo civili, violentando donne e dando fuoco alle capanne. [3] : 69 [5] : 137 [8] 1° plotone della compagnia C, comandato dal tenente William Laws Calley Jr., costrinse circa 70-80 abitanti del villaggio, per lo più donne e bambini, in un canale di irrigazione e uccise i civili con i coltelli , baionette, granate e fuoco di armi leggere. [3] : 73

Thompson ha raccontato in una conferenza accademica su Mỹ Lai tenuta alla Tulane University nel dicembre 1994: "Continuiamo a volare avanti e indietro, ricognindo davanti e dietro, e non ci è voluto molto tempo prima che iniziassimo a notare il gran numero di corpi ovunque. Ovunque guardassimo, vedevamo corpi. Questi erano neonati, bambini di due, tre, quattro, cinque anni, donne, uomini molto anziani, nessuna persona in età di leva". [9]

Thompson e il suo equipaggio, che all'inizio pensavano che il bombardamento dell'artiglieria avesse causato tutte le vittime civili sul terreno, si sono resi conto che gli americani stavano uccidendo gli abitanti del villaggio dopo che una donna civile ferita per la quale avevano chiesto l'evacuazione medica, Nguyễn Thị Tẩu (chín Tẩu), è stata assassinata proprio di fronte a loro dal capitano Medina, il comandante dell'operazione. Secondo Lawrence Colburn,

Poi abbiamo visto una ragazza di circa vent'anni sdraiata sull'erba. Abbiamo potuto vedere che era disarmata e ferita al petto. L'abbiamo segnata con il fumo perché abbiamo visto una squadra non troppo lontana. Il fumo era verde, il che significa che è sicuro avvicinarsi. Il rosso avrebbe significato il contrario. Stavamo librando a sei piedi da terra a non più di sei metri di distanza quando il capitano Medina è arrivato, l'ha presa a calci, ha fatto un passo indietro e l'ha finita. Lo ha fatto proprio davanti a noi. Quando abbiamo visto Medina farlo, ha fatto clic. Sono stati i nostri ragazzi a uccidere. [10]

Subito dopo l'esecuzione, Thompson scoprì il canale di irrigazione pieno delle vittime di Calley. Thompson ha quindi inviato un messaggio via radio alle elicotteri di accompagnamento e al quartier generale della Task Force Barker: "Mi sembra che ci siano un sacco di omicidi inutili laggiù. Qualcosa non va in questo. Ci sono corpi ovunque. C'è un fossato pieno di corpi. che abbiamo visto. C'è qualcosa che non va qui." [3] : 75 Thompson ha notato un movimento nel canale di irrigazione, indicando che c'erano dei civili vivi al suo interno. È subito atterrato per assistere le vittime. Il tenente Calley si avvicinò a Thompson ei due scambiarono una conversazione a disagio. [3] : 77

Thompson: Cosa sta succedendo qui, tenente?

Calley: Sono affari miei.

Thompson: Cos'è questo? Chi e 'questa gente?

Calley: Sto solo seguendo gli ordini.

Thompson: Ordini? Gli ordini di chi?

Calley: Sto solo seguendo.

Thompson: Ma questi sono esseri umani, civili disarmati, signore.

Calley: Senti Thompson, questo è il mio spettacolo. Io comando qui. Non è una tua preoccupazione.

Thompson: Sì, ottimo lavoro.

Calley: Faresti meglio a tornare su quell'elicottero e farti gli affari tuoi.

Thompson: Non hai sentito l'ultimo di questo!

Mentre Thompson stava parlando con Calley, il subordinato di Calley, il sergente David Mitchell, ha sparato nel canale di irrigazione, uccidendo tutti i civili ancora in movimento. [3] : 78 Thompson e il suo equipaggio, increduli e scioccati, tornarono al loro elicottero e iniziarono a cercare i civili che potevano salvare. Hanno individuato un gruppo di donne, bambini e anziani nell'angolo nord-est del villaggio in fuga dall'avanzata dei soldati del 2° plotone, compagnia C. Immediatamente rendendosi conto che i soldati intendevano uccidere i civili vietnamiti, Thompson ha fatto atterrare il suo elicottero tra l'avanzata unità di terra e gli abitanti del villaggio. [3] : 79 Si rivolse a Colburn e Andreotta e ordinò loro di sparare agli uomini del 2° plotone se avessero tentato di uccidere qualcuno dei civili in fuga. [3] : 81 Mentre Colburn e Andreotta puntavano i loro cannoni sul 2° plotone, Thompson localizzò il maggior numero di civili possibile, li persuase a seguirlo in un luogo più sicuro e assicurò la loro evacuazione con l'aiuto di due piloti UH-1 Huey era amico di. [5]: 138–139

A corto di carburante, Thompson fu costretto a tornare a una pista di rifornimento a miglia di distanza dal villaggio. Prima di lasciare il paese, Andreotta ha notato un movimento nella roggia piena di cadaveri. Secondo Trent Angers in L'eroe dimenticato di My Lai: la storia di Hugh Thompson (2014),

L'elicottero fece un giro e poi si posò rapidamente vicino al bordo del fossato. Andreotta aveva mantenuto il contatto visivo con il punto in cui aveva visto il movimento, ed è schizzato fuori dall'aereo non appena ha toccato terra. Thompson scese e fece la guardia a un lato dell'elicottero e Colburn all'altro. Andreotta ha dovuto camminare su diversi corpi gravemente maciullati per arrivare dove stava andando. Sollevò un cadavere con diversi fori di proiettile nel busto e lì, sdraiato sotto di esso, c'era un bambino, di cinque o sei anni, coperto di sangue e ovviamente in stato di shock.

Il bambino, Do Ba, è stato tirato fuori dal canale di irrigazione e dopo non essere riuscito a trovare altri sopravvissuti, l'equipaggio di Thompson ha trasportato il bambino in un ospedale a Quảng Ngãi. [3] : 215

Dopo aver trasportato il bambino in ospedale, Thompson volò al quartier generale della Task Force Barker (Landing Zone Dottie), e con rabbia riferì il massacro ai suoi superiori. [5] : 176-179 Il suo rapporto raggiunse rapidamente il tenente colonnello Frank Barker, comandante generale dell'operazione. Barker ha immediatamente mandato via radio le forze di terra per porre fine alle "uccisioni". Dopo che l'elicottero è stato rifornito di carburante, l'equipaggio di Thompson è tornato al villaggio per assicurarsi che non venissero più uccisi civili e che i feriti fossero evacuati. [3] : 89

Dopo il massacro Modifica

Thompson ha fatto un rapporto ufficiale delle uccisioni ed è stato intervistato dal colonnello Oran Henderson, il comandante dell'11th Infantry Brigade (l'organizzazione madre della 20th Infantry). [11] Preoccupati, alti ufficiali della Divisione americana annullarono operazioni simili pianificate dalla Task Force Barker contro altri villaggi (Mỹ Lai 5, Mỹ Lai 1, ecc.) nella provincia di Quảng Ngãi, possibilmente impedendo il massacro aggiuntivo di altre centinaia, se non migliaia, dei civili vietnamiti. [3] : 219–220

Inizialmente, i comandanti di tutta la catena di comando americana riuscirono a coprire il massacro di Mỹ Lai. Thompson ha ricevuto rapidamente la Distinguished Flying Cross per le sue azioni a Mỹ Lai. La citazione per il premio ha inventato eventi, ad esempio lodando Thompson per aver portato in ospedale un bambino vietnamita ". preso in un intenso fuoco incrociato". Ha anche affermato che il suo ". buon giudizio aveva notevolmente migliorato le relazioni vietnamite-americane nell'area operativa". Thompson ha buttato via la citazione. [5]: 204–205

Thompson ha continuato a volare in missioni di osservazione nell'OH-23 ed è stato colpito dal fuoco nemico per un totale di otto volte. In quattro di questi casi, il suo aereo è andato perso. [3] : 146 Nell'ultimo incidente, il suo elicottero è stato abbattuto dal fuoco delle mitragliatrici nemiche, e si è rotto la schiena nel conseguente atterraggio di fortuna. Questo ha concluso la sua carriera di combattimento in Vietnam. Fu evacuato in un ospedale in Giappone e iniziò un lungo periodo di riabilitazione.

Quando la notizia del massacro si diffuse pubblicamente, Thompson ripeté il suo resoconto all'allora colonnello William Wilson [5] : 222-235 e all'allora tenente generale William Peers durante le loro indagini ufficiali del Pentagono. [12] Alla fine del 1969, Thompson fu convocato a Washington, DC per comparire davanti a un'udienza speciale a porte chiuse del Comitato dei servizi armati della Camera. Lì, è stato aspramente criticato dai membri del Congresso, in particolare dal presidente Mendel Rivers (D-S.C.), che erano ansiosi di minimizzare le accuse di un massacro da parte delle truppe americane. [5] : 290-291 Rivers dichiarò pubblicamente di ritenere che Thompson fosse l'unico soldato a Mỹ Lai che avrebbe dovuto essere punito (per aver rivolto le sue armi alle truppe americane) e tentò senza successo di farlo processare alla corte marziale. [4]

Thompson è stato diffamato da molti americani per la sua testimonianza contro il personale dell'esercito degli Stati Uniti. Ha raccontato in una CBS 60 minuti programma televisivo nel 2004, "Avevo ricevuto minacce di morte al telefono. Animali morti sul tuo portico, animali mutilati sul tuo portico alcune mattine quando ti alzi". [13] [6]

Dopo il suo servizio in Vietnam, Thompson fu assegnato a Fort Rucker per diventare pilota istruttore e in seguito ricevette un incarico diretto, raggiungendo il grado di capitano e si ritirò come maggiore. [14] I suoi altri incarichi militari includevano Fort Jackson, Corea del Sud, Fort Ord, Fort Hood e basi alle Hawaii. Si ritirò dall'esercito nel 1983.

Thompson divenne pilota di elicotteri per l'industria petrolifera, operando nel Golfo del Messico. Nel 1988 un produttore di documentari inglesi, Michael Bilton, che lavorava per la Yorkshire Television, riuscì a contattare Thompson tramite sua madre, che allora era vedova e viveva in Texas. A quel punto Thompson era quasi scomparso dalla vita pubblica. Bilton aveva contattato l'ex membro dell'equipaggio Lawrence Colburn e messo in contatto Thompson e Colburn dopo un intervallo di quasi 16 anni. Sia Thompson che Colburn avevano cercato di trovarsi, ma senza successo. Thompson viveva a Lafayette, Louisiana, e Colburn vicino ad Atlanta, Georgia. Hanno organizzato rapidamente una riunione. Bilton ha trascorso un lungo weekend con Thompson discutendo degli eventi a Mỹ Lai. Fu l'inizio di una lunga amicizia che durò fino alla morte di Thompson.

Sia Thompson che Colburn sono stati intervistati per il film Quattro ore a My Lai (1989) (Ricordi il mio Lai? su PBS) – che ha vinto un British Academy Award e un Emmy internazionale. L'intervista ha mostrato Thompson che racconta ciò che aveva visto a Mỹ Lai: "Qui dovevamo essere i ragazzi con i cappelli bianchi. Mi ha sconvolto". [15] Bilton e il suo collega Kevin Sim iniziarono quindi a fare ricerche su un libro e Bilton condusse ulteriori interviste con Thompson e Colburn. Quando il libro Quattro ore a My Lai (1992) è stato pubblicato, ha spinto una campagna per far riconoscere l'eroismo di Thompson e del suo equipaggio di elicotteri. Diverse figure di spicco delle forze armate statunitensi hanno sostenuto la campagna, così come il presidente George H. W. Bush. Thompson e Colburn sono stati invitati a parlare a una vasta gamma di pubblico sull'etica della guerra, tra cui a West Point, una conferenza in Norvegia, e al Connecticut College di New London, dove hanno ricevuto un dottorato onorario. [16]

Nel 1998, Thompson e Colburn tornarono nel villaggio di Sơn Mỹ, dove incontrarono alcune delle persone che salvarono durante gli omicidi, tra cui Thi Nhung e Pham Thi Nhanh, due donne che avevano fatto parte del gruppo che stava per essere ucciso da Brooks's 2° plotone. [3] : 77 Thompson disse ai sopravvissuti: "Vorrei solo che il nostro equipaggio quel giorno avesse potuto aiutare più persone di noi". [17] Riferì che una delle donne che avevano aiutato si avvicinò a lui e gli chiese: "Perché non sono tornati con te quelli che hanno commesso questi atti?" Ha detto che era "solo devastato" ma che ha finito la sua frase: "Così potremmo perdonarli". In seguito ha detto a un giornalista: "Non sono abbastanza uomo per farlo. Mi dispiace. Vorrei esserlo, ma non mentirò a nessuno. Non sono così tanto uomo". [18] Thompson e Colburn accesero bastoncini d'incenso e li misero in un'urna vicino a un lapide presso il canale di irrigazione dove molti furono assassinati. Hanno anche dedicato una nuova scuola elementare ai bambini del villaggio. [17]

Thompson in seguito è stato consigliere presso il Dipartimento degli affari dei veterani della Louisiana e ha tenuto un discorso all'Accademia navale degli Stati Uniti nel 2003 [19] ea West Point nel 2005 sull'etica militare professionale. Ha anche parlato alla United States Air Force Academy e agli ufficiali del Corpo dei Marines degli Stati Uniti a Quantico. Thompson ha tenuto la sua prima conferenza a un pubblico dell'esercito degli Stati Uniti, discutendo il coraggio fisico e morale, presso l'U.S. Army Medical Department Center and School, Ft. Sam Houston, Texas, nel 1998. [20] Thompson e le azioni del suo equipaggio sono state utilizzate come esempio nei manuali di etica delle forze armate statunitensi ed europee. [3]: 221 Thompson ha ricevuto una laurea honoris causa dalla Emory University e The Stuart A. Rose Manuscript, Archives, and Rare Book Library presso la Emory University possiede una collezione relativa alla vita e alle carriere di Hugh Thompson e Lawrence Colburn. [21] Nel 2005 si ritirò dalla Louisiana Veterans Affairs.

All'età di 62 anni, dopo un lungo trattamento per il cancro, Thompson è stato rimosso dal supporto vitale ed è morto il 6 gennaio 2006 presso il Veterans Affairs Medical Center di Pineville, in Louisiana. Colburn è venuto da Atlanta per stare al suo capezzale. Thompson fu sepolto a Lafayette, in Louisiana, con tutti gli onori militari, tra cui un saluto a tre raffiche e un sorvolo in elicottero. [22] [ verifica fallita ] L'8 febbraio, il membro del Congresso Charles Boustany (R-La.) ha rilasciato una dichiarazione al Congresso in onore di Thompson, affermando che "gli Stati Uniti hanno perso un vero eroe e lo Stato della Louisiana ha perso un leader devoto e un caro amico". [23]

Nel 1998, esattamente 30 anni dopo il massacro, Thompson e gli altri due membri del suo equipaggio, Glenn Andreotta e Lawrence Colburn, furono insigniti della Soldier's Medal (Andreotta postuma), il più alto riconoscimento dell'esercito degli Stati Uniti per il coraggio che non prevedeva il contatto diretto con il nemico. "È stata la capacità di fare la cosa giusta anche a rischio della loro sicurezza personale che ha guidato questi soldati a fare ciò che hanno fatto", ha detto l'allora maggiore generale Michael Ackerman alla cerimonia del 1998. I tre "stabiliscono lo standard da seguire per tutti i soldati". Inoltre, il 10 marzo 1998, il senatore Max Cleland (D-Ga.) ha inserito un tributo a Thompson, Colburn e Andreotta nel registro del Senato degli Stati Uniti. Cleland ha detto che i tre uomini erano "veri esempi di patriottismo americano al suo meglio". [2]

Nel 1999, Thompson e Colburn hanno ricevuto il Peace Abbey Courage of Conscience Award. Nello stesso anno, entrambi gli uomini sono stati co-presidenti di STONEWALK, un gruppo che ha trasportato una roccia da una tonnellata incisa "Civili sconosciuti uccisi in guerra" da Boston al cimitero nazionale di Arlington. Nel 2010, la Hugh Thompson Foundation è stata istituita in memoria del coraggio di Thompson nel fermare il massacro. [24] La sua biografia L'eroe dimenticato di My Lai: la storia di Hugh Thompson di Trent Angers [3] è stato incluso nella lista di letture professionali del capo di stato maggiore dell'esercito degli Stati Uniti. [25]

Il cantante folk David Rovics ha scritto una canzone sull'incidente a Mỹ Lai intitolata "Song for Hugh Thompson". [26] Ryan Costello degli Oaks ha scritto una canzone per commemorare l'eroismo di Hugh Thompson in Per Hugh Thompson, che stava da solo nell'album I nostri padri e le cose che si sono lasciati alle spalle. [27] Thom Parrott (noto anche come Tom Parrott) ha scritto la canzone "Pinkville Helicopter" sul massacro che è inclusa nella raccolta di CD Smithsonian Folkways Il meglio di Broadside. [28] Jonathan Berger compose un concerto per pianoforte dedicato a Hugh Thompson. Commissionato dal National Endowment for the Arts, è stato presentato in anteprima all'Assemblea generale delle Nazioni Unite il 24 gennaio 2001. [29] Un successivo lavoro per pianoforte solo, Elegia per le vittime di My Lai, adattato dal concerto è stato registrato ed eseguito dal pianista Sasha Toperich. [30] Il Kronos Quartet utilizzò la musica di Berger insieme a un libretto di Harriet Scott Chessman per comporre un "monodramma" con il tenore Rinde Eckert. Insieme agli archi del quartetto ea vari strumenti vietnamiti suonati dal musicista Van-Anh Vo, Eckert ha cantato l'incontro di Thompson con il massacro e l'effetto dell'incontro su di sé. La composizione è stata presentata alla Brooklyn Academy of Music nel settembre 2017. [31]


Today in History: My Lai Massacre è esposto al pubblico americano.

Il massacro di My Lai del 1968 è uno dei capitoli più scioccanti e più tristi del coinvolgimento dell'esercito degli Stati Uniti nella guerra del Vietnam. Alcune persone hanno sostenuto che se non fosse stato per gli sforzi del giornalista investigativo decorato, Seymour Hersh, l'incidente e l'insabbiamento che ne seguì sarebbero rimasti sepolti per anni? Fortunatamente, non lo era.

Hersh è stato determinante nell'esporre al pubblico la storia dietro di esso il 12 novembre 1969, dopo aver ricevuto una soffiata da una fonte, poi rivelata essere l'avvocato pacifista Geoffrey Cowan, che all'epoca lavorava per La voce del villaggio. L'indagine di Hersh avrebbe continuato a rivelare che circa 500 civili vietnamiti disarmati (principalmente anziani, donne e bambini) furono assassinati il ​​16 marzo 1968 da un contingente americano di circa cento soldati, noto come "Charlie Company". Tra i principali capi del massacro c'era il tenente americano William L. Calley.

Mentre Hersh cercava indizi, trovò per la prima volta un articolo oscuro sepolto nel Volte in una biblioteca locale che ha brevemente delineato come Calley era stato accusato dall'esercito dell'omicidio di civili vietnamiti disarmati. Ha rintracciato Calley nascosto a Fort Benning e gli ha parlato del massacro.Hersh ha anche parlato con un altro soldato della Charlie Company di nome Paul Meadlo, che alla fine ha accettato di parlare del massacro alla televisione nazionale.

All'inizio, quando nessuno era interessato al rapporto di Hersh all'inizio di novembre, si rivolse a un piccolo giornale contro la guerra a Washington. Alla fine quando il Servizio di notizie di spedizione accettato di pubblicare il suo articolo il 12 novembre 1969, condannò per sempre l'esercito degli Stati Uniti per aver nascosto i dettagli del massacro di My Lai. (È interessante notare che due giorni dopo la pubblicazione dell'articolo di Hersh, Washington è stata sommersa da oltre mezzo milione di persone che hanno marciato in segno di protesta.)

Con la verità fuori, il pubblico avrebbe appreso che inizialmente 26 soldati erano stati accusati di crimini contro il popolo del Vietnam, ma il tenente Calley sarebbe stato l'unico alla fine condannato per omicidio di massa nel 1971. Lo hanno condannato all'ergastolo, ma il presidente Nixon per suoi motivi egoistici sarebbe intervenuto e lo aveva posto agli arresti domiciliari. Il tenente Calley alla fine sconterà solo 3 anni della sua condanna prima di essere rilasciato.

Nel 2009, Calley ha rilasciato le sue prime scuse pubbliche per il massacro.

“Non passa giorno in cui non provi rimorso per quello che è successo quel giorno a My Lai … Provo rimorso per i vietnamiti che sono stati uccisi, per le loro famiglie, per i soldati americani coinvolti e le loro famiglie.

Mi dispiace molto … Se stai chiedendo perché non ho tenuto testa a loro quando mi sono stati dati gli ordini, dovrò dire che ero un sottotenente che riceveva ordini dal mio comandante e li ho seguiti stupidamente , immagino.”

Per la cronaca, Calley non ha negato di aver preso parte al massacro di My Lai il 16 marzo 1968, ma ha sempre insistito sul fatto che stava solo seguendo gli ordini del suo comandante, il capitano Ernest Medina. È un'idea che molti, compreso l'ex procuratore del processo, hanno ripetutamente respinto.

Nei decenni trascorsi dal massacro, gli sforzi di riconciliazione hanno contribuito ad alleviare il dolore dei sopravvissuti.


Guarda il video: 50 anni fa il massacro di My Lai (Giugno 2022).