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15 fatti affascinanti su Winston Churchill

15 fatti affascinanti su Winston Churchill

Nel 2002, Winston Churchill è stato pubblicamente votato in cima alla lista dei 100 migliori britannici. È noto soprattutto per aver guidato la Gran Bretagna attraverso i giorni più bui della Seconda Guerra Mondiale fino alla vittoria degli Alleati. Ma se non fosse stato Primo Ministro durante gli anni della guerra, sarebbe ancora ricordato come un politico estremamente famoso.

Ha servito di nuovo come Primo Ministro nel 1951, mentre in precedenza aveva ricoperto tutti i grandi uffici di stato. Era anche uno scrittore e oratore prolifico, pubblicando milioni di parole e pronunciando migliaia di discorsi pubblici. Ecco altri quindici fatti affascinanti sul britannico numero uno.

1. Bagaglio essenziale

Winston Churchill portò con sé 60 bottiglie di alcolici quando partì per la guerra boera.

2. Fuga da un campo di prigionia

Nel 1899 Winston Churchill fu detenuto prigioniero di guerra in Sud Africa e, dopo aver sentito che il suo rilascio era improbabile, riuscì a fuggire per 300 miglia saltando treni merci e camminando. La sua fuga lo ha reso una celebrità nazionale in Gran Bretagna.

3. OMG

Il primo uso noto del termine "OMG" fu in una lettera a Churchill. Una lettera pubblicata dalla Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti dall'ammiraglio John Arbuthnot "Jacky" Fisher a Churchill inviata nel 1917 contiene la frase.

4. Sul divieto

Durante l'era del proibizionismo negli Stati Uniti, Churchill si riferì pubblicamente all'emendamento costituzionale che vietava l'alcol come "un affronto all'intera storia dell'umanità".

5. Credenze religiose

Dopo che gli fu detto che non poteva bere di fronte al re saudita a causa delle credenze religiose del re, Churchill disse che "la mia religione prescriveva un rito sacro assoluto fumando sigari e bevendo alcolici prima, dopo e, se necessario, durante tutti i pasti e gli intervalli tra loro." Descrivendo le sue abitudini nel bere, una volta osservò "Bevo champagne a tutti i pasti e secchi di vino rosso e soda in mezzo". Ha anche notato che "Bagni caldi, champagne freddo, piselli nuovi e brandy vecchio" erano i quattro elementi essenziali della vita.

Dan Snow parla con l'acclamato attore Gary Oldman della sfida di assumere il ruolo di Winston Churchill in "L'ora più buia" e del ruolo dell'arte nell'interpretazione della storia. Da allora Oldman ha vinto un Oscar per la sua interpretazione.

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6. Marche preferite

Il brandy preferito di Churchill era Hine, il suo Champagne Pol Roger preferito e la sua migliore etichetta scozzese Johnnie Walker Red Label. Il suo famoso Churchill Martini consisteva in un bicchiere di gin inglese freddo integrato con un cenno alla Francia (il vermouth era comprensibilmente difficile da reperire).

7. Bottiglie di birra rotte

Si dice che dopo il suo famoso discorso "Combatteremo sulle spiagge" alla Camera dei Comuni nel 1940, Winston Churchill sussurrò a un collega: "E li combatteremo con le estremità delle bottiglie di birra rotte perché è dannatamente bene tutto quello che abbiamo!”

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8. Un uomo emotivo

Churchill era regolarmente commosso fino alle lacrime in Parlamento, cosa che all'epoca era tutt'altro che comune. Tre giorni dopo essere diventato primo ministro per la prima volta, il suo vecchio collega liberale ed ex primo ministro in tempo di guerra David George ha tenuto un discorso commovente dicendo alla Camera quanto gli fosse affezionato. Il deputato del partito laburista Howard Nicolson ha scritto: "Winston piange leggermente e si asciuga gli occhi".

9. Il baccello della vita

Durante la seconda guerra mondiale, Winston Churchill aveva bisogno di una camera pressurizzata nota come capsula di salvataggio per volare a causa della sua salute. Comprendeva un telefono, un posacenere e un sistema di circolazione dell'aria in modo che potesse fumare.

Andrew Roberts condivide una selezione di oggetti della sua collezione Winston Churchill, che documenta l'affascinante vita di una delle figure più iconiche della Gran Bretagna.

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10. Come resistere alla cattura

Quando Winston Churchill viaggiò in nave durante la seconda guerra mondiale, fece montare una scialuppa di salvataggio con una mitragliatrice in modo da poter "resistere alla cattura a tutti i costi".

11. D-Day

Sia Winston Churchill che re Giorgio VI avevano voluto accompagnare l'Allied Expeditionary Force nel D-Day, e furono dissuasi solo da un ammiraglio che disse che non si sarebbe preso la responsabilità per loro.

Leader e generali alleati hanno tenuto discorsi straordinari per incoraggiare e ringraziare il servizio delle truppe alleate durante il D-Day.

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12. Operazione impensabile

Churchill elaborò piani per un attacco a sorpresa contro l'Unione Sovietica nel 1945. Soprannominato "Operazione impensabile", il piano avrebbe riarmato fino a 100.000 ex soldati della Wermacht e mirato a far rispettare la volontà degli alleati occidentali su quello che potrebbe diventare un pericoloso nemico.

13. Non una grammatica nazista

Quando è stato chiesto di commentare la controversa legge grammaticale che afferma che non si devono terminare le frasi con preposizioni, la replica di Churchills? "Questa è una sciocchezza, con cui non lo sopporterò."

14. Premio Nobel

Nel 1953 Churchill vinse il Premio Nobel per la letteratura. Il Comitato Nobel gli ha attribuito "per la sua padronanza della descrizione storica e biografica, nonché per la brillante oratoria nel difendere gli esaltati valori umani".

15. Incontrando il suo creatore

Il suo epitaffio afferma: “Sono pronto a incontrare il mio Creatore. Se il mio Creatore è preparato per la grande prova di incontrarmi è un'altra questione”.


1. Quando il fotografo Yousef Karsh ha scattato una foto di Winston Churchill, Yousef ha preso il sigaro direttamente dalla bocca di Churchill e ha scattato la foto sopra e quindi il risultato scontroso. – Fonte

2. Durante il proibizionismo negli Stati Uniti, Winston Churchill si riferì pubblicamente all'emendamento costituzionale che vietava l'alcol come "un affronto all'intera storia dell'umanità".

3. Winston Churchill una volta definì il tatto come "la capacità di dire a qualcuno di andare all'inferno in modo tale che non vedesse l'ora di partire".

4. Winston Churchill, dopo che gli fu detto che non poteva bere di fronte al re saudita a causa delle convinzioni religiose del re, disse che "la mia religione prescriveva un rito sacro assoluto fumando sigari e bevendo alcolici prima, dopo e se necessario durante tutti i pasti e gli intervalli tra di essi.” – Fonte

5. Le famose battute di Winston Churchill sono state pianificate con settimane di anticipo studiando i problemi e immaginando tutte le possibili interazioni sociali. Lo ha fatto per combattere il suo difetto di pronuncia. - Fonte


7 fatti affascinanti su Winston Churchill

Winston Churchill, una delle figure britanniche più significative del XX secolo, ha avuto un ruolo fondamentale nel plasmare la storia. Sebbene sia meglio conosciuto come Primo Ministro del Regno Unito durante la seconda guerra mondiale, Churchill ha avuto molti altri risultati oltre ai suoi sforzi politici e militari.

1. La pittura era uno degli hobby preferiti di Winston Churchill.

Churchill ha iniziato a dipingere più tardi nella vita, ma è stato in grado di produrre più di 550 opere d'arte prima di morire nel 1965. Era uno dei suoi hobby preferiti e oggi i suoi dipinti sono molto apprezzati. Vista di Tinherir venduto per £ 612.800 nel 2006, mentre La piscina dei pesci rossi a Chartwell venduto per un prezzo record di 1,8 milioni di sterline nel 2014. “Quando arrivo in paradiso intendo dedicare una parte considerevole del mio primo milione di anni alla pittura, e così arrivare al fondo dell'argomento", disse una volta Churchill.

2. Winston Churchill ha vinto un premio Nobel per la letteratura.

L'ex primo ministro è stato anche uno scrittore prolifico. Per distinguersi da Winston Churchill, un romanziere americano con lo stesso nome, Churchill scriveva spesso sotto il nome di Winston S. Churchill. Era un grande scrittore, producendo principalmente opere di saggistica come biografie, memorie e articoli. L'unico romanzo e opera di fantasia che ha scritto è stato Savrola: un racconto della rivoluzione in Laurania.

Dal 1946 al 1952 (ad eccezione del 1947), Churchill fu nominato per il Premio Nobel per la letteratura. Alla fine vinse l'ambito premio nel 1953, battendo altri 24 candidati quell'anno. Il prestigioso riconoscimento gli è stato assegnato “per la sua padronanza della descrizione storica e biografica, nonché per la brillante oratoria nella difesa degli esaltati valori umani.”

3. L'abbreviazione "OMG" è stata utilizzata per la prima volta in una lettera a Winston Churchill.

Al giorno d'oggi, "Oh, mio ​​Dio!" abbreviato come "OMG" è usato regolarmente nelle conversazioni quotidiane. Tuttavia, il termine non è sempre stato colloquiale. Il suo primo uso registrato risale a più di 100 anni fa in una lettera scritta da Lord John Fisher a Churchill. Dopo quell'uso iniziale, non ci sono registrazioni che si sia mai verificato di nuovo fino agli anni '90, quando ha guadagnato trazione e si è diffuso nella misura in cui sappiamo ora.

4. Winston Churchill aveva un difetto di pronuncia.

Churchill è conosciuto come un grande oratore, quindi la maggior parte delle persone non sa che aveva un lisp laterale. Come suo padre, ha lottato per produrre i suoni "s" e "z". Ha consultato Sir Felix Semen, uno specialista in difficoltà di parola, che ha raccomandato una pratica costante per superare la difficoltà. Seguendo il suo consiglio, Churchill ha provato con frasi come "Le navi spagnole che non posso vedere perché non sono in vista". Ha anche praticato i suoi discorsi in anticipo e ha anticipato tutte le domande che avrebbe potuto ricevere. Era orgoglioso di annunciare: "Il mio impedimento non è un ostacolo".

5. Prima di sposare Clementine, Winston Churchill aveva proposto ad altre tre donne.

Pamela Plowden è sempre stata considerata il primo grande amore di Churchill. Ha scritto molte lettere e l'ha corteggiata per molti anni, ma lei ha ripetutamente rifiutato le sue proposte e ha sposato qualcun altro. Più tardi, Churchill si innamorò dell'attrice americana Ethel Barrymore, ma anche lei rifiutò la sua proposta. Muriel Wilson ha poi attirato la sua attenzione e, sebbene l'abbia portata in un viaggio romantico a Venezia, anche lei ha rifiutato. Nel 1908, Churchill iniziò a corteggiare Clementine Hozier, che sposò dopo cinque mesi.

6. Winston Churchill ha vissuto con una malattia mentale.

Churchill aveva spesso lunghi periodi di disperazione e letargia in cui non riusciva a trovare la voglia di mangiare, alzarsi dal letto o dedicarsi a nessuno dei suoi hobby. Ha chiamato questa sensazione di depressione il suo "cane nero". Per tenersi occupato ed evitare di sentirsi depresso, avrebbe continuato a scrivere. Il suo medico, Lord Moran, scrisse nelle sue memorie che aveva diagnosticato a Churchill un disturbo bipolare, sulla base dei suoi sintomi.

7. Winston Churchill era un americano onorario.

Churchill era in realtà mezzo americano di nascita, poiché sua madre era nata a Brooklyn, New York. L'ex presidente John F. Kennedy gli ha concesso la cittadinanza onoraria nel 1963, rendendolo una delle sole otto persone a ricevere un tale onore.


Principali fatti su Winston Churchill

  • È nato prematuro a sette mesi, il che non gli ha impedito di vivere 90 anni, nonostante non avesse lo stile di vita più sano.
  • La biografia di Churchill menziona il fatto che suo padre gli fece un cenno con la mano a causa del mediocre successo accademico, considerandolo un cretino senza speranza.
  • Winston Churchill aveva radici anglo-americane miste. Sua madre proveniva da una famiglia americana che combatteva per l'indipendenza delle colonie americane negli eserciti di George Washington, e suo padre proveniva da un'antica famiglia di duchi inglesi.
  • Da bambino, Winston Churchill è stato spesso sottoposto a punizioni corporali a scuola per la sua cattiva condotta.
  • I genitori di Churchill non potevano prestare molta attenzione al figlio, quindi la sua tata lo ha cresciuto. Come ricordò in seguito, divenne la persona più cara e più vicina della sua vita.

Sir Winston Churchill e re Giorgio VI

15 fatti affascinanti su Winston Churchill - Storia

Sir Winston Leonard Spencer-Churchill era un politico britannico, ufficiale dell'esercito e scrittore, che fu Primo Ministro del Regno Unito dal 1940 al 1945 e di nuovo dal 1951 al 1955. Come Primo Ministro, Churchill guidò la Gran Bretagna alla vittoria nella seconda guerra mondiale. Dai un'occhiata qui sotto per altri 30 fatti fantastici e interessanti su Winston Churchill.

1. Ideologicamente un liberale economico e imperialista britannico, fu membro del Partito Liberale dal 1904 al 1924 prima di rientrare nel Partito Conservatore, che guidò dal 1940 al 1955.

2. Churchill ha rappresentato cinque collegi elettorali durante la sua carriera come membro del Parlamento.

3. Nato nell'Oxfordshire da una famiglia aristocratica, Churchill era figlio di Lord Randolph Churchill e Jennie Jerome.

4. Entrato nell'esercito britannico, vide l'azione nell'India britannica, nella guerra anglo-sudanese e nella seconda guerra boera, guadagnandosi fama come corrispondente di guerra e scrivendo libri sulle sue campagne.

5. Nel governo liberale di H.H. Asquith, Churchill è stato presidente del Board of Trade, ministro degli Interni e Primo Lord dell'Ammiragliato, sostenendo la riforma carceraria e la sicurezza sociale dei lavoratori.

6. Durante la prima guerra mondiale sovrintende alla campagna di Gallipoli. Dopo che si è rivelato un disastro, si è dimesso dal governo e ha prestato servizio nei Royal Scots Fusiliers sul fronte occidentale.

7. Nel 1917 tornò al governo sotto David Lloyd George come ministro delle munizioni, e successivamente fu Segretario di Stato per la Guerra, Segretario di Stato per l'Aria, poi Segretario di Stato per le Colonie.

8. Dopo due anni fuori dal Parlamento, prestò servizio come Cancelliere dello Scacchiere nel governo conservatore di Stanley Baldwin, riportando la sterlina inglese nel 1925 al gold standard alla sua parità prebellica, una mossa ampiamente vista come una pressione deflazionistica sull'economia del Regno Unito.

9. Allo scoppio della seconda guerra mondiale, fu riconfermato Primo Lord dell'Ammiragliato.

10. Dopo le dimissioni del primo ministro Neville Chamberlain nel 1940, Churchill lo sostituì.

11. Churchill ha supervisionato il coinvolgimento britannico nello sforzo bellico alleato, con conseguente vittoria nel 1945.

12. La sua risposta in tempo di guerra alla carestia del Bengala del 1943, che causò circa tre milioni di vittime, ha causato polemiche e ha sanzionato il bombardamento di Dresda del 1945, che ha causato decine di migliaia di morti civili e continua a essere dibattuto.

13. Durante il proibizionismo negli Stati Uniti, Winston Churchill si riferì pubblicamente all'emendamento costituzionale che vieta l'alcol come "un affronto all'intera storia dell'umanità".

14. Churchill, dopo che gli fu detto che non poteva bere di fronte al re saudita a causa delle credenze religiose del re, disse: "la mia religione prescriveva un rito sacro assoluto fumare sigari e bere alcolici prima, dopo e, se necessario, durante tutti i pasti. e gli intervalli tra di loro”.

15. Le sue famose battute sono state pianificate con settimane di anticipo studiando i problemi e immaginando tutte le possibili interazioni sociali. Lo ha fatto per combattere il suo difetto di pronuncia.

16. Durante l'applauso seguito al suo famoso discorso "We Shall Fight on the Beaches" alla Camera dei Comuni nel 1940, Churchill sussurrò a un collega: "E li combatteremo con le estremità delle bottiglie di birra rotte perché è dannatamente bene tutti noi 'abbiamo!"

17. Gli piaceva fare il muratore nel tempo libero e costruiva diversi muri nella sua casa a Chartwell.

18. Il primo uso noto del termine "OMG" è stato in una lettera a Churchill 100 anni fa.

19. Churchill elaborò piani per un attacco a sorpresa contro l'allora alleata Unione Sovietica. Soprannominato "Operazione impensabile", il piano avrebbe riarmato fino a 100.000 ex soldati nazisti e dato il via alla terza guerra mondiale quasi prima della fine della seconda guerra mondiale.

20. Churchill e Gandhi erano nemici. Churchill preferiva lasciar morire Gandhi se avesse iniziato uno sciopero della fame, e durante la carestia del Bengala del 1943 ha risposto alle richieste urgenti di deviare le scorte di cibo in India con un telegramma chiedendo, se il cibo era così scarso, "perché Gandhi non era ancora morto. "

21. La sua guardia del corpo Walter H. Thompson ha salvato la vita di Churchill più di 20 volte, anche da schegge durante il Blitz, complotti dell'IRA, nazionalisti indiani, nazionalisti arabi, agenti nazisti, comunisti greci e squilibrati.

22. Lady Astor, la prima donna parlamentare britannica, era costantemente in lotta con Churchill. Durante un dibattito, ha dichiarato che se fosse stata sposata con lui, avrebbe avvelenato il suo tè. Churchill ha risposto: "Signora, se fossi tuo marito, lo berrei".

23. Durante la seconda guerra mondiale, Churchill aveva bisogno di una camera pressurizzata nota come Life Pod per volare a causa della sua salute. Comprendeva un telefono, un posacenere e un sistema di circolazione dell'aria in modo che potesse fumare.

24. Quando Churchill viaggiò in nave durante la seconda guerra mondiale, fece montare una scialuppa di salvataggio con una mitragliatrice in modo da poter "resistere alla cattura a tutti i costi".

25. Nel 1899, Churchill fu tenuto prigioniero di guerra in Sudafrica come corrispondente di un giornale e, dopo aver sentito che il suo rilascio era improbabile, riuscì a fuggire per 300 miglia saltando sui treni merci e camminando.

26. Churchill portò con sé 60 bottiglie di alcolici quando partì per la guerra boera.

27. Sia Churchill che re Giorgio VI avevano voluto accompagnare l'Allied Expeditionary Force nel D-Day, e furono dissuasi solo da un ammiraglio che disse che non si sarebbe preso la responsabilità per loro.

28. Churchill non riusciva a scuola, grazie soprattutto al suo spirito indipendente e ribelle. Suo padre lo riteneva inadatto a una carriera legale o politica e lo arruolò nell'esercito.

29. Ha avuto poco tempo e affetto dai suoi genitori, e una volta ha osservato che non parlava quasi mai con suo padre. Quando suo padre morì giovane, all'età di 45 anni, il giovane Churchill, convinto che anche lui sarebbe morto giovane, giurò che avrebbe dovuto lasciare il segno nel mondo il più presto possibile.

30. Nel 1895 si recò a Cuba per osservare la lotta spagnola contro i guerriglieri cubani nella Guerra d'indipendenza cubana. È stato preso di mira il giorno del suo 21esimo compleanno e in seguito è stato premiato con una medaglia dagli spagnoli.


17 Fatti vittoriosi su Winston Churchill

Ma stavi prestando abbastanza attenzione alla lezione di storia? Quanto sai del suo periodo al potere e della sua vita in generale? Ecco 17 fatti interessanti su Winston Churchill per fare da ripasso.

  1. Winston Churchill era per metà americano da parte di madre. Era il figlio di Lord Randolph Churchill e Jennie Jerome, che era l'erede di un finanziere. Aveva un fratello, George.
  2. Nacque il 30 novembre 1874 a Blenheim Palace nell'Oxfordshire.
  3. Ed è stato sposato con Clementine Churchill per oltre 50 anni, dal 1908 al 1965. Il suo nome da nubile era Clementine Hozier.
  4. Winston era effettivamente visto come una persona soggetta a vari urti, cadute e incidenti. Tuttavia, nonostante molti incontri ravvicinati con la morte, sembra che qualcuno avesse in mente un piano più grande per lui! "Devi mettere la testa nella bocca del leone se lo spettacolo deve avere successo", ha detto una volta di correre dei rischi.

  1. nel 1943, a Winston Churchill fu dato un vero leone. Chiamato ‘Rota’, Churchill ospitò il suo leone allo zoo di Londra. Dopo la sua morte è finito in qualche modo impagliato ed esposto al Lightner Museum in Florida, negli Stati Uniti.
  2. Churchill era in realtà un artista nel suo tempo libero e produceva più di 500 pezzi diversi. Molti sono ancora in mostra oggi attraverso il National Trust.
  3. In un sondaggio nazionale ampiamente trasmesso in televisione, Churchill è stato nominato "il più grande britannico" di tutti i tempi, in gran parte grazie al suo ruolo nella sconfitta di Adolf Hitler.
  4. Dopo la seconda guerra mondiale, Churchill in realtà non fu rieletto. Il Partito Conservatore, di cui era leader, perse il tentativo di essere rieletto. Tuttavia, ebbe una seconda possibilità di guidare il paese nei primi anni '50, riprendendo la carica nel 1951.
  1. Churchill era anche un autore affermato. Ha anche ricevuto il Premio Nobel per la Letteratura nel 1953, due anni dopo essere diventato di nuovo Primo Ministro.
  2. Nonostante i suoi successi nella guerra, Churchill soffrì effettivamente di polmonite e fu colpito da un attacco di cuore mentre si dirigeva verso la vittoria.
  3. L'attore camaleontico Gary Oldman ha interpretato Churchill nel film del 2017 "L'ora più buia" del 2017. Oldman avrebbe vinto l'Oscar come miglior attore nel 2018, il suo primo in assoluto.
  4. Churchill è noto per le sue numerose battute e citazioni, ma è anche noto per aver creato poche parole. Il più usato di questi è probabilmente ‘summit’, usato in un contesto per descrivere un incontro di menti politiche.

  1. Lo statista notoriamente beveva e fumava regolarmente. Anche durante la guerra, Churchill avrebbe continuato a fumare attraverso una maschera ad ossigeno, che aveva appositamente adattato.
  2. Winston Churchill ha molte citazioni famose, tra cui "La migliore" argomento contro la democrazia è un cinqueminuti di conversazione con il elettore medio”.
  3. Un'altra citazione feroce di Churchill, quando fu accusato di essere ubriaco fu: “Mia cara, sei brutta, e per di più, sei disgustosamente brutta. Ma domani sarò sobrio e tu sarai ancora disgustosamente brutta.”… Ahia!
  4. Churchill era un membro del parlamento sotto sei diversi re e regine. Ha servito sotto la regina Vittoria, il re Edoardo VII, il re Giorgio V, il re Edoardo VIII, il re Giorgio VI e la regina Elisabetta II, che ancora oggi siede come monarca.
  5. Churchill una volta riuscì a fuggire scalando un muro da un campo di prigionia in Sudafrica alla fine del 1800, dopo essere stato rapito dalle forze olandesi che combattevano gli inglesi. Si è nascosto in un bunker di carbone prima di tornare in Sudafrica attraverso il Mozambico.

Churchill ha eclissato Hitler venendo nominato Rivista del tempo'Man of the Year', non una ma due volte, nel 1940 e ancora nel 1949. Il titolo viene assegnato agli uomini (e anche alle donne, da Wallis Simpson nel 1936) che hanno influenzato significativamente il corso della storia. Alla sua seconda volta ricevendo il riconoscimento, è stato nominato "Man of the Half-Century".

Churchill prestò servizio sotto sei imponenti monarchi: la regina Vittoria, il re Edoardo VII, il re Giorgio V, il re Edoardo VIII, il re Giorgio VI e la regina Elisabetta II. Mentre serviva il suo paese, ha ricoperto almeno nove diversi uffici.


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04 – È l'unico PM britannico in classifica

Assedio di Sidney Street – poco chiaro. Ci sono sei fotografie sulla pagina e il giornale afferma "Fotografie di Illustrations Bureau, Record Press e CN” [Public domain], tramite Wikimedia Commons

La musica e la politica sono normalmente tenute distanti e con buone ragioni. Mentre la maggior parte dei politici è brava a governare il paese, non molti sono fighi o cantano. Ciò rende il fatto che Churchill sia entrato due volte nelle classifiche musicali del Regno Unito una vera sorpresa. La prima volta fu nel 1965 quando fu pubblicata una raccolta di album dei suoi discorsi più famosi. Ha poi fatto di nuovo alcuni anni dopo, quando è stato pubblicato un album tributo alla "Battle of Britain".


Contenuti

Infanzia e scolarizzazione: 1874–1895

Churchill nacque il 30 novembre 1874 nella casa ancestrale della sua famiglia, Blenheim Palace nell'Oxfordshire. [2] Da parte di suo padre, era un membro dell'aristocrazia britannica come discendente diretto del I duca di Marlborough. [3] Suo padre, Lord Randolph Churchill, rappresentante del Partito Conservatore, era stato eletto membro del Parlamento (MP) per Woodstock nel 1873. [4] Sua madre, Jennie, era figlia di Leonard Jerome, un ricco uomo d'affari americano. [5]

Nel 1876, il nonno paterno di Churchill, John Spencer-Churchill, fu nominato viceré d'Irlanda, allora parte del Regno Unito. Randolph divenne il suo segretario privato e la famiglia si trasferì a Dublino. [6] Il fratello di Winston, Jack, nacque lì nel 1880. [7] Per gran parte degli anni 1880, Randolph e Jennie furono effettivamente allontanati, [8] e i fratelli furono per lo più accuditi dalla loro tata, Elizabeth Everest. [9] Churchill scrisse in seguito che "era stata la mia più cara e intima amica durante tutti i vent'anni che avevo vissuto". [10]

Churchill iniziò a frequentare la St George's School di Ascot, nel Berkshire, all'età di sette anni, ma non era accademico e il suo comportamento era scadente. [11] Nel 1884 si trasferì alla Brunswick School di Hove, dove migliorò il suo rendimento scolastico. [12] Nell'aprile 1888, all'età di 13 anni, superò di poco l'esame di ammissione alla Harrow School. [13] Suo padre voleva che si preparasse per la carriera militare e così i suoi ultimi tre anni a Harrow furono sotto forma di esercito. [14] Dopo due tentativi infruttuosi di ottenere l'ammissione alla Royal Military Academy, Sandhurst, riuscì al terzo. [15] Fu accettato come cadetto nella cavalleria, a partire dal settembre 1893. [16] Suo padre morì nel gennaio 1895, subito dopo che Churchill finì a Sandhurst. [17]

Cuba, India e Sudan: 1895-1899

Nel febbraio 1895, Churchill fu nominato sottotenente nel 4th Queen's Own Hussars reggimento dell'esercito britannico, con sede ad Aldershot. [19] Desideroso di assistere ad un'azione militare, usò l'influenza di sua madre per farsi inviare in una zona di guerra. [20] Nell'autunno del 1895, lui e il suo amico Reggie Barnes, allora un subalterno, andarono a Cuba per osservare la guerra d'indipendenza e furono coinvolti in schermaglie dopo essersi uniti alle truppe spagnole che tentavano di sopprimere i combattenti per l'indipendenza. [21] Churchill si recò a New York City e, ammirato dagli Stati Uniti, scrisse a sua madre di "che popolo straordinario sono gli americani!" [22] Con gli ussari, si recò a Bombay nell'ottobre 1896. [23] Con sede a Bangalore, rimase in India per 19 mesi, visitando Calcutta tre volte e partecipando a spedizioni a Hyderabad e alla frontiera nord-occidentale. [24]

In India, Churchill iniziò un progetto di autoeducazione, [25] leggendo una serie di autori tra cui Platone, Edward Gibbon, Charles Darwin e Thomas Babington Macaulay. [26] I libri gli furono inviati da sua madre, con la quale condivideva frequenti corrispondenze quando era all'estero. In una lettera del 1898 a lei, ha fatto riferimento alle sue convinzioni religiose, dicendo: "Non accetto il cristiano o qualsiasi altra forma di fede religiosa". [27] Churchill era stato battezzato nella Chiesa d'Inghilterra [28] ma, come raccontò in seguito, nella sua giovinezza subì una fase virulentemente anticristiana [29] e da adulto fu agnostico. [30] In un'altra lettera a uno dei suoi cugini, si riferiva alla religione come "un delizioso narcotico" ed esprimeva una preferenza per il protestantesimo rispetto al cattolicesimo romano perché lo sentiva "un passo più vicino alla ragione". [31]

Interessato agli affari parlamentari britannici, [32] si dichiarò "un liberale in tutto tranne che nel nome", aggiungendo che non avrebbe mai potuto sostenere il sostegno del partito liberale all'autogoverno irlandese. [33] Invece, si alleò con l'ala democratica Tory del Partito Conservatore, e durante una visita a casa, tenne il suo primo discorso pubblico per la Primrose League del partito a Bath. [34] Mescolando prospettive riformiste e conservatrici, sostenne la promozione di un'istruzione laica e non confessionale mentre si opponeva al suffragio femminile. [35]

Churchill si offrì volontario per unirsi alla Malakand Field Force di Bindon Blood nella sua campagna contro i ribelli Mohmand nella Swat Valley, nel nord-ovest dell'India. Blood lo accettò a condizione che fosse assegnato come giornalista, l'inizio della carriera di scrittore di Churchill. [36] Tornò a Bangalore nell'ottobre 1897 e vi scrisse il suo primo libro, La storia della forza di campo di Malakand, che ha ricevuto recensioni positive. [37] Scrisse anche la sua unica opera di fantasia, Savrola, un romanzo ruritano. [38] Per tenersi completamente occupato, Churchill ha abbracciato la scrittura come quella che Roy Jenkins chiama la sua "tutta abitudine", specialmente attraverso la sua carriera politica quando era fuori ufficio. Era la sua principale protezione contro la depressione ricorrente, che chiamava il suo "cane nero". [39]

Usando i suoi contatti a Londra, Churchill si è attaccato alla campagna del generale Kitchener in Sudan come subalterno del 21° Lanciere mentre, inoltre, lavorava come giornalista per Il Postino del Mattino. [40] Dopo aver combattuto nella battaglia di Omdurman il 2 settembre 1898, il 21° Lanciere fu ritirato. [41] In ottobre, Churchill tornò in Inghilterra e iniziò a scrivere La guerra del fiume, un resoconto della campagna che fu pubblicato nel novembre 1899 fu in questo momento che decise di lasciare l'esercito. [42] Fu critico nei confronti delle azioni di Kitchener durante la guerra, in particolare del trattamento spietato di quest'ultimo dei feriti nemici e della sua profanazione della tomba di Muhammad Ahmad a Omdurman. [43]

Il 2 dicembre 1898, Churchill si imbarcò per l'India per sistemare i suoi affari militari e completare le sue dimissioni dal 4° Ussari. Trascorreva molto del suo tempo lì giocando a polo, l'unico sport con la palla in cui si fosse mai interessato. Lasciati gli ussari, salpò da Bombay il 20 marzo 1899, deciso a intraprendere la carriera politica. [44]

Politica e Sudafrica: 1899-1901

Alla ricerca di una carriera parlamentare, Churchill parlò alle riunioni dei conservatori [46] e fu selezionato come uno dei due candidati parlamentari del partito per le elezioni suppletive del giugno 1899 a Oldham, nel Lancashire. [47] Durante la campagna elettorale a Oldham, Churchill si definiva "un conservatore e un democratico conservatore". [48] ​​Sebbene i seggi di Oldham fossero stati precedentemente occupati dai conservatori, il risultato fu una vittoria di misura liberale. [49]

Anticipando lo scoppio della seconda guerra boera tra la Gran Bretagna e le Repubbliche boere, Churchill salpò per il Sudafrica come giornalista per il Posta del mattino sotto la direzione di James Nicol Dunn. [50] [51] In ottobre si recò nella zona di conflitto vicino a Ladysmith, poi assediata dalle truppe boere, prima di dirigersi verso Colenso. [52] Dopo che il suo treno fu deragliato dai bombardamenti dell'artiglieria boera, fu catturato come prigioniero di guerra (POW) e internato in un campo di prigionia boero a Pretoria. [53] A dicembre, Churchill fuggì dalla prigione e sfuggì ai suoi rapitori nascondendosi a bordo di treni merci e nascondendosi in una miniera. Alla fine riuscì a salvarsi nell'Africa orientale portoghese. [54] La sua fuga ha attirato molta pubblicità. [55]

Nel gennaio 1900, si riunì brevemente all'esercito come tenente nel reggimento South African Light Horse, unendosi alla lotta di Redvers Buller per alleviare l'assedio di Ladysmith e prendere Pretoria. [56] Fu tra le prime truppe britanniche in entrambi i luoghi. Lui e suo cugino, il 9° Duca di Marlborough, chiesero e ottennero la resa di 52 guardie del campo di prigionia boere. [57] Durante tutta la guerra, aveva castigato pubblicamente i pregiudizi anti-boeri, chiedendo che fossero trattati con "generosità e tolleranza", [58] e dopo la guerra esortò gli inglesi a essere magnanimi nella vittoria. [59] In luglio, dopo aver rassegnato le dimissioni dalla sua luogotenenza, tornò in Gran Bretagna. Il suo Posta del mattino i dispacci erano stati pubblicati come Da Londra a Ladysmith via Pretoria e aveva venduto bene. [60]

Churchill affittò un appartamento nel Mayfair di Londra, usandolo come base per i successivi sei anni. Si presentò di nuovo come uno dei candidati conservatori a Oldham nelle elezioni generali dell'ottobre 1900, assicurandosi una vittoria di misura per diventare un membro del Parlamento all'età di 25 anni. [61] Nello stesso mese, pubblicò La marcia di Ian Hamilton, un libro sulle sue esperienze sudafricane, [62] [63] che è diventato il fulcro di un tour di conferenze a novembre attraverso la Gran Bretagna, l'America e il Canada. I membri del Parlamento non erano pagati e il tour era una necessità finanziaria. In America, Churchill incontrò Mark Twain, il presidente McKinley e il vicepresidente Theodore Roosevelt con cui non andava d'accordo con Roosevelt. [64] In seguito, nella primavera del 1901, tenne altre conferenze a Parigi, Madrid e Gibilterra. [65]

Deputato conservatore: 1901–1904

Nel febbraio 1901, Churchill prese posto alla Camera dei Comuni, dove il suo discorso inaugurale ottenne un'ampia copertura da parte della stampa. [66] Si associò a un gruppo di conservatori noto come Hughligan, [67] ma fu critico nei confronti del governo conservatore su varie questioni, in particolare sull'aumento dei finanziamenti all'esercito. Credeva che le spese militari aggiuntive dovessero andare alla marina. [68] Questo sconvolse la prima panchina dei conservatori, ma fu sostenuto dai liberali, con i quali socializzò sempre più, in particolare dagli imperialisti liberali come H.H. Asquith. [69] In questo contesto, Churchill scrisse in seguito di "andare costantemente alla deriva a sinistra" della politica parlamentare. [70] In privato considerò "la graduale creazione da parte di un processo evolutivo di un'ala democratica o progressista al partito conservatore", [71] o alternativamente un "partito centrale" per unire i conservatori e i liberali. [72]

Nel 1903, ci fu una vera divisione tra Churchill e i conservatori, in gran parte perché si opponeva alla loro promozione del protezionismo economico, ma anche perché sentiva che l'animosità di molti membri del partito gli avrebbe impedito di ottenere una posizione di gabinetto sotto un governo conservatore. Il Partito Liberale stava allora attirando un crescente sostegno, e quindi la sua defezione nel 1904 potrebbe essere stata influenzata anche da ambizioni personali. [73] Votò sempre più con i liberali contro il governo. [74] Ad esempio, si oppose a un aumento delle spese militari [75] sostenne un disegno di legge liberale per ripristinare i diritti legali ai sindacati. [74] e si oppose all'introduzione di dazi sulle merci importate nell'Impero Britannico, descrivendosi come un "sobrio ammiratore" dei principi del libero scambio. [76] Il governo di Balfour annunciò una legislazione protezionista nell'ottobre 1903. [77] Due mesi dopo, irritata dalle critiche di Churchill al governo, l'Associazione Conservatrice di Oldham lo informò che non avrebbe sostenuto la sua candidatura alle prossime elezioni generali. [78]

Nel maggio 1904, Churchill si oppose alla proposta di legge sugli stranieri del governo, progettata per frenare la migrazione ebraica in Gran Bretagna. [79] Dichiarò che il disegno di legge avrebbe "appellato al pregiudizio insulare contro gli stranieri, al pregiudizio razziale contro gli ebrei e al pregiudizio del lavoro contro la concorrenza" e si è espresso a favore della "vecchia pratica tollerante e generosa del libero ingresso e dell'asilo a cui questo paese ha aderito così a lungo e da cui ha così tanto guadagnato”. [79] Il 31 maggio 1904 attraversò la sala, disertando dai conservatori per sedersi come membro del Partito Liberale alla Camera dei Comuni. [80]

Nel dicembre 1905, Balfour si dimise da primo ministro e re Edoardo VII invitò il leader liberale Henry Campbell-Bannerman a prendere il suo posto. [81] Sperando di assicurarsi una maggioranza di lavoro alla Camera dei Comuni, Campbell-Bannerman indisse le elezioni generali nel gennaio 1906, che i liberali vinsero. [82] Churchill vinse il seggio di Manchester North West. [83] Nello stesso mese fu pubblicata la sua biografia di suo padre [84] ricevette un anticipo di £ 8.000. [85] Fu generalmente ben accolto. [86] Fu anche in questo periodo che fu pubblicata la prima biografia dello stesso Churchill, scritta dal liberale Alexander MacCallum Scott. [87]

Nel nuovo governo, Churchill divenne sottosegretario di Stato per l'Ufficio coloniale, una posizione ministeriale subordinata che aveva richiesto. [88] Lavorò sotto il Segretario di Stato per le Colonie, Victor Bruce, IX conte di Elgin, [89] e prese Edward Marsh come suo segretario. Marsh rimase segretario di Churchill per 25 anni. [90] Il primo compito di Churchill fu quello di aiutare a redigere una costituzione per il Transvaal [91] e aiutò a supervisionare la formazione di un governo nello Stato Libero di Orange. [92] Nel trattare con l'Africa meridionale, cercò di garantire l'uguaglianza tra britannici e boeri. [93] Ha anche annunciato una graduale eliminazione dell'uso di lavoratori a contratto cinesi in Sud Africa. Lui e il governo hanno deciso che un divieto improvviso avrebbe causato troppi turbamenti nella colonia e avrebbe potuto danneggiare l'economia. [94] Ha espresso preoccupazione per le relazioni tra i coloni europei e la popolazione dell'Africa nera dopo che gli Zulu hanno lanciato la loro ribellione Bambatha a Natal, Churchill si è lamentato del "disgustoso massacro dei nativi" da parte degli europei. [95]

Presidente del Board of Trade: 1908–1910

Asquith succedette a Campbell-Bannerman l'8 aprile 1908 e, quattro giorni dopo, Churchill fu nominato presidente del Board of Trade. [96] All'età di 33 anni, era il più giovane membro del Gabinetto dal 1866. [97] I ministri del Gabinetto appena nominati erano legalmente obbligati a cercare la rielezione in un'elezione suppletiva e il 24 aprile, Churchill perse le elezioni suppletive di Manchester North West contro il candidato conservatore con 429 voti. [98] Il 9 maggio, i liberali lo misero al sicuro a Dundee, dove vinse comodamente. [99]

Nella vita privata, Churchill propose il matrimonio a Clementine Hozier, si sposarono a settembre a St Margaret's, Westminster e fecero la luna di miele a Baveno, Venezia e al castello di Veverí in Moravia. [100] [101] Vivevano a 33 Eccleston Square, Londra, e la loro prima figlia, Diana, nacque nel luglio 1909. [102] [103]

Uno dei primi compiti di Churchill come ministro fu quello di arbitrare in una controversia sindacale tra lavoratori navali e datori di lavoro sul fiume Tyne.[104] In seguito istituì una Corte Arbitrale Permanente per affrontare future controversie sindacali, [105] stabilendosi una reputazione come conciliatore. [106] In Gabinetto, ha lavorato con David Lloyd George per sostenere la riforma sociale. [107] Promuove quella che chiamò una "rete di intervento e regolamentazione statale" simile a quella tedesca. [108]

Churchill introdusse il Mines Eight Hours Bill, che proibiva legalmente ai minatori di lavorare più di otto ore al giorno. [109] Ha introdotto il Trade Boards Bill, creando Trade Boards che potrebbero perseguire i datori di lavoro sfruttatori. Approvata a larga maggioranza, ha stabilito il principio del salario minimo e il diritto dei lavoratori alla pausa pranzo. [110] Nel maggio 1909, propose il disegno di legge sugli scambi di lavoro per istituire oltre 200 scambi di lavoro attraverso i quali i disoccupati sarebbero stati assistiti nella ricerca di un impiego. [111] Ha anche promosso l'idea di un regime di assicurazione contro la disoccupazione, che sarebbe stato in parte finanziato dallo stato. [112]

Per garantire il finanziamento delle loro riforme, Lloyd George e Churchill denunciarono la politica di espansione navale di Reginald McKenna, [113] rifiutandosi di credere che la guerra con la Germania fosse inevitabile. [114] Come Cancelliere dello Scacchiere, Lloyd George presentò il 29 aprile 1909 il suo "Bilancio del popolo", definendolo un budget di guerra per eliminare la povertà. Ha proposto tasse senza precedenti sui ricchi per finanziare i programmi di welfare liberale. [115] Il bilancio fu posto il veto dai pari conservatori che dominavano la Camera dei Lord. [116] Le sue riforme sociali sono minacciate, Churchill ha avvertito che l'ostruzione della classe superiore potrebbe far arrabbiare i britannici della classe operaia e portare alla guerra di classe. [117] Il governo indisse le elezioni generali del gennaio 1910, che portarono a una stretta vittoria liberale. Churchill mantenne il suo seggio a Dundee. [118] Dopo l'elezione, propose l'abolizione della Camera dei Lord in un memorandum di gabinetto, suggerendo che fosse sostituita da un sistema unicamerale o da una nuova seconda camera più piccola che mancasse di un vantaggio intrinseco per i conservatori. [119] Ad aprile, i Lord cedettero e il People's Budget divenne legge. [120]

Ministro degli Interni: 1910-1911

Nel febbraio 1910, Churchill fu promosso ministro degli Interni, dandogli il controllo sulla polizia e sui servizi carcerari, [121] e attuò un programma di riforma carceraria. [122] Le misure includevano una distinzione tra prigionieri criminali e politici, con regole carcerarie per questi ultimi allentate. [123] C'erano innovazioni educative come l'istituzione di biblioteche per i detenuti, [124] e l'obbligo per ogni prigione di organizzare spettacoli quattro volte l'anno. [125] Le regole sull'isolamento furono alquanto allentate, [126] e Churchill propose l'abolizione della carcerazione automatica di coloro che non pagavano le multe. [127] È stata abolita la detenzione delle persone di età compresa tra i 16 ei 21 anni, salvo che per i reati più gravi. [128] Churchill ha commutato 21 delle 43 condanne capitali pronunciate mentre era ministro degli Interni. [129]

Uno dei principali problemi interni in Gran Bretagna era il suffragio femminile. Churchill ha sostenuto la concessione del voto alle donne, ma avrebbe appoggiato un disegno di legge in tal senso solo se avesse avuto il sostegno della maggioranza dell'elettorato (maschile). [130] La sua soluzione proposta fu un referendum sulla questione, ma questo non trovò alcun favore con Asquith e il suffragio femminile rimase irrisolto fino al 1918. [131] Molte suffragette credevano che Churchill fosse un convinto oppositore del suffragio femminile, [132] e prese di mira il suo incontri di protesta. [131] Nel novembre 1910, il suffragista Hugh Franklin attaccò Churchill con una frusta Franklin fu arrestato e imprigionato per sei settimane. [132]

Nell'estate del 1910, Churchill dovette affrontare la Tonypandy Riot, in cui i minatori di carbone della Rhondda Valley protestarono violentemente contro le loro condizioni di lavoro. [133] Il capo della polizia di Glamorgan richiese truppe per aiutare la polizia a sedare la rivolta. Churchill, apprendendo che le truppe erano già in viaggio, permise loro di spingersi fino a Swindon e Cardiff, ma bloccò il loro dispiegamento era preoccupato che l'uso delle truppe potesse portare a spargimenti di sangue. Invece ha inviato 270 poliziotti di Londra, che non erano dotati di armi da fuoco, per assistere le loro controparti gallesi. [134] Mentre i disordini continuavano, ha offerto ai manifestanti un'intervista con il capo arbitro industriale del governo, che hanno accettato. [135] In privato, Churchill considerava sia i proprietari delle miniere che i minatori in sciopero come "molto irragionevoli". [132] I tempi e altri media lo hanno accusato di essere troppo morbido con i rivoltosi [136] al contrario, molti nel partito laburista, che era legato ai sindacati, lo consideravano troppo pesante. [137]

Asquith indisse le elezioni generali nel dicembre 1910 ei liberali furono rieletti con Churchill al sicuro a Dundee. [138] Nel gennaio 1911, Churchill fu coinvolto nell'assedio di Sidney Street, tre ladri lettoni avevano ucciso diversi agenti di polizia e si erano nascosti in una casa nell'East End di Londra, che era circondata dalla polizia. [139] Churchill rimase con la polizia sebbene non dirigesse la loro operazione. [140] Dopo che la casa ha preso fuoco, ha detto ai vigili del fuoco di non entrare in casa a causa della minaccia rappresentata dagli uomini armati. In seguito, due dei ladri sono stati trovati morti. [140] Anche se ha affrontato critiche per la sua decisione, ha dichiarato che "ha pensato che fosse meglio lasciare che la casa bruciasse piuttosto che spendere buone vite britanniche nel salvare quei feroci mascalzoni". [141]

Nel marzo 1911, Churchill introdusse in parlamento la seconda lettura del disegno di legge sulle miniere di carbone. Una volta implementato, ha imposto standard di sicurezza più severi nelle miniere di carbone. [142] Ha anche formulato il disegno di legge sui negozi per migliorare le condizioni di lavoro dei lavoratori dei negozi che ha dovuto affrontare l'opposizione dei proprietari dei negozi e che è stato convertito in legge solo in una forma molto evirata. [143] Ad aprile, Lloyd George introdusse la prima legislazione sull'assicurazione sanitaria e contro la disoccupazione, il National Insurance Act 1911 Churchill era stato determinante nella sua stesura. [143] A maggio, Clementine diede alla luce il loro secondo figlio, Randolph, dal nome del padre di Churchill. [144] In risposta all'escalation del conflitto civile nel 1911, Churchill inviò truppe a Liverpool per sedare i portuali che protestavano e si radunò contro uno sciopero delle ferrovie nazionali. [145]

Durante la crisi di Agadir dell'aprile 1911, quando c'era una minaccia di guerra tra Francia e Germania, Churchill suggerì un'alleanza con Francia e Russia per salvaguardare l'indipendenza di Belgio, Danimarca e Paesi Bassi per contrastare un possibile espansionismo tedesco. [146] La crisi di Agadir ebbe un profondo effetto su Churchill e cambiò le sue opinioni sulla necessità di espansione navale. [147]

Primo Lord dell'Ammiragliato

Nell'ottobre 1911, Asquith nominò Churchill Primo Lord dell'Ammiragliato, [148] e prese la residenza ufficiale ad Admiralty House. [149] Nei successivi due anni e mezzo si concentrò sulla preparazione navale, visitando stazioni navali e cantieri navali, cercando di migliorare il morale e scrutando gli sviluppi navali tedeschi. [150] Dopo che il governo tedesco approvò la legge sulla marina per aumentare la produzione di navi da guerra, Churchill giurò che la Gran Bretagna avrebbe fatto lo stesso e che per ogni nuova nave da guerra costruita dai tedeschi, la Gran Bretagna ne avrebbe costruite due. [151] Invitò la Germania a impegnarsi in una reciproca riduzione dei progetti di costruzione navale, ma questo fu rifiutato. [152]

Churchill spinse per una paga più alta e maggiori strutture ricreative per il personale navale, [153] un aumento della costruzione di sottomarini, [154] e una rinnovata attenzione al Royal Naval Air Service, incoraggiandoli a sperimentare come gli aerei potrebbero essere usati per i militari scopi. [155] Ha coniato il termine "idrovolante" e ha ordinato la costruzione di 100. [156] Alcuni liberali si opposero ai suoi livelli di spesa navale nel dicembre 1913, minacciò di dimettersi se la sua proposta di quattro nuove navi da guerra nel 1914-15 fosse stata respinta. [157] Nel giugno 1914, convinse la Camera dei Comuni ad autorizzare l'acquisto da parte del governo di una quota del 51 percento dei profitti del petrolio prodotto dalla Anglo-Persian Oil Company, per garantire l'accesso continuo al petrolio per la Royal Navy. [158]

La questione centrale in Gran Bretagna all'epoca era l'Irish Home Rule e, nel 1912, il governo di Asquith introdusse l'Home Rule Bill. [159] Churchill lo sostenne e esortò gli unionisti dell'Ulster ad accettarlo mentre si opponeva alla spartizione dell'Irlanda. [160] In seguito, a seguito di una decisione del governo, ha potenziato la presenza navale in Irlanda per far fronte a qualsiasi rivolta unionista. [161] Alla ricerca di un compromesso, Churchill suggerì che l'Irlanda rimanesse parte di un Regno Unito federale, ma questo fece arrabbiare i liberali e i nazionalisti irlandesi. [162]

Come Primo Lord, Churchill fu incaricato di sovrintendere allo sforzo navale britannico quando iniziò la prima guerra mondiale nell'agosto 1914. [163] Nello stesso mese, la marina trasportò 120.000 soldati britannici in Francia e iniziò un blocco dei porti tedeschi del Mare del Nord. Churchill inviò sottomarini nel Mar Baltico per assistere la Marina russa e inviò la Brigata dei marine a Ostenda, costringendo a una riallocazione delle truppe tedesche. [164] A settembre, Churchill assunse la piena responsabilità della difesa aerea britannica. [165] Il 7 ottobre Clementine diede alla luce la loro terza figlia, Sarah. [166] In ottobre, Churchill visitò Anversa per osservare le difese belghe contro gli assedianti tedeschi e promise rinforzi britannici per la città. [167] Poco dopo, tuttavia, Anversa cadde nelle mani dei tedeschi e Churchill fu criticato dalla stampa. [168] Sostenne che le sue azioni avevano una resistenza prolungata e consentirono agli Alleati di assicurarsi Calais e Dunkerque. [169] A novembre, Asquith convocò un Consiglio di Guerra, composto da se stesso, Lloyd George, Edward Grey, Kitchener e Churchill. [170] Churchill avanzò alcune proposte tra cui lo sviluppo del carro armato, e si offrì di finanziare la sua creazione con fondi dell'Ammiragliato. [171]

Churchill era interessato al teatro mediorientale e voleva alleviare la pressione turca sui russi nel Caucaso organizzando attacchi contro la Turchia nei Dardanelli. Sperava che, in caso di successo, gli inglesi potessero persino conquistare Costantinopoli. [172] Fu data l'approvazione e, nel marzo 1915, una task force anglo-francese tentò un bombardamento navale delle difese turche nei Dardanelli. Ad aprile, la Mediterranean Expeditionary Force, compreso l'Australian and New Zealand Army Corps (ANZAC), iniziò il suo assalto a Gallipoli. [173] Entrambe queste campagne fallirono e Churchill fu ritenuto personalmente responsabile da molti parlamentari, in particolare dai conservatori. [174]

A maggio, Asquith ha accettato, sotto pressione parlamentare, di formare un governo di coalizione di tutti i partiti, ma l'unica condizione per l'ingresso dei conservatori era che Churchill dovesse essere rimosso dall'Ammiragliato. [175] Churchill difese la sua causa sia con Asquith che con il leader conservatore Bonar Law, ma dovette accettare la retrocessione e divenne Cancelliere del Ducato di Lancaster. [176]

Il 25 novembre 1915 Churchill si dimise dal governo, pur rimanendo deputato. Asquith ha respinto la sua richiesta di essere nominato governatore generale dell'Africa orientale britannica. [177]

Churchill decise di arruolarsi nell'esercito e fu aggregato alla 2a guardia dei granatieri, sul fronte occidentale. [178] Nel gennaio 1916, fu temporaneamente promosso tenente colonnello e gli fu dato il comando del 6th Royal Scots Fusiliers. [179] [180] Dopo un periodo di addestramento, il battaglione fu trasferito in un settore del fronte belga vicino a Ploegsteert. [181] Per oltre tre mesi, dovettero affrontare continui bombardamenti anche se nessuna offensiva tedesca. [182] Churchill scampò per un pelo alla morte quando, durante una visita del suo cugino ufficiale di stato maggiore, il IX duca di Marlborough, una grossa scheggia cadde tra di loro. [183] ​​A maggio, la 6th Royal Scots Fusiliers fu fusa nella 15th Divisione. Churchill non ha richiesto un nuovo comando, assicurandosi invece il permesso di lasciare il servizio attivo. [184] La sua promozione temporanea terminò il 16 maggio, quando tornò al grado di maggiore. [185]

Tornato alla Camera dei Comuni, Churchill parlò di questioni di guerra, chiedendo l'estensione della coscrizione agli irlandesi, un maggiore riconoscimento del coraggio dei soldati e l'introduzione di elmetti d'acciaio per le truppe. [186] Era frustrato per essere fuori ufficio come backbecher, ma è stato ripetutamente accusato di Gallipoli, principalmente dalla stampa pro-conservatrice. [187] Churchill sostenne il suo caso davanti alla Commissione dei Dardanelli, il cui rapporto pubblicato non gli attribuiva alcuna colpa personalmente per il fallimento della campagna. [188]

Ministro delle munizioni: 1917-1919

Nell'ottobre 1916, Asquith si dimise da primo ministro e gli successe Lloyd George che, nel maggio 1917, inviò Churchill a ispezionare lo sforzo bellico francese. [189] A luglio, Churchill fu nominato ministro delle munizioni. [190] Negoziò rapidamente la fine di uno sciopero nelle fabbriche di munizioni lungo il Clyde e aumentò la produzione di munizioni. [191] Terminò un secondo sciopero, nel giugno 1918, minacciando di arruolare gli scioperanti nell'esercito. [192] Alla Camera dei Comuni, Churchill votò a sostegno del Representation of the People Act 1918, che conferiva ad alcune donne britanniche il diritto di voto. [193] Nel novembre 1918, quattro giorni dopo l'armistizio, nacque la quarta figlia di Churchill, Marigold. [194]

Segretario di Stato per la Guerra e l'Aviazione: 1919-1921

Finita la guerra, Lloyd George indisse le elezioni generali con votazione sabato 14 dicembre 1918. [195] Durante la campagna elettorale, Churchill chiamò la nazionalizzazione delle ferrovie, il controllo sui monopoli, la riforma fiscale e la creazione di un Società delle Nazioni per prevenire guerre future. [196] Fu restituito come deputato per Dundee e, sebbene i conservatori ottennero la maggioranza, Lloyd George fu mantenuto come primo ministro. [196] Nel gennaio 1919, Lloyd George trasferì Churchill al War Office sia come Segretario di Stato per la Guerra che come Segretario di Stato per l'Aria. [197]

Churchill fu responsabile della smobilitazione dell'esercito britannico, [198] sebbene convinse Lloyd George a mantenere un milione di uomini arruolati per l'esercito britannico del Reno. [199] Churchill fu una delle poche figure governative che si opposero a misure dure contro la Germania sconfitta, [194] e mise in guardia contro la smobilitazione dell'esercito tedesco, avvertendo che potevano essere necessarie come baluardo contro le minacce della neonata Russia sovietica. [200] Era uno schietto oppositore del nuovo governo del Partito Comunista di Vladimir Lenin in Russia. [201] Inizialmente sostenne l'uso delle truppe britanniche per assistere le forze bianche anticomuniste nella guerra civile russa, [202] ma presto riconobbe il desiderio del popolo britannico di riportarle a casa. [203] Dopo che i sovietici vinsero la guerra civile, Churchill propose a cordone sanitario in giro per la nazione. [204]

Nella guerra d'indipendenza irlandese, ha sostenuto l'uso del paramilitare Black and Tans per combattere i rivoluzionari irlandesi. [205] Dopo che le truppe britanniche in Iraq si scontrarono con i ribelli curdi, Churchill autorizzò due squadroni nell'area, proponendo che fossero dotati di gas mostarda da utilizzare per "infliggere punizioni ai nativi recalcitranti senza infliggere loro gravi lesioni". [206] Più in generale, ha visto l'occupazione dell'Iraq come un salasso per la Gran Bretagna e ha proposto, senza successo, che il governo dovrebbe restituire il controllo dell'Iraq centrale e settentrionale alla Turchia. [207]

Segretario di Stato per le Colonie: 1921-1922

Churchill divenne Segretario di Stato per le Colonie nel febbraio 1921. [208] Il mese successivo si tenne a Parigi la prima mostra dei suoi dipinti, con Churchill che espose sotto pseudonimo. [208] A maggio morì sua madre, seguita in agosto dalla figlia Marigold. [209]

Churchill fu coinvolto nei negoziati con i leader dello Sinn Féin e aiutò a redigere il Trattato anglo-irlandese. [210] Altrove, fu responsabile della riduzione dei costi di occupazione del Medio Oriente, [208] e fu coinvolto nelle installazioni di Faisal I dell'Iraq e di suo fratello Abdullah I di Giordania. [211] Churchill si recò nella Palestina Obbligatoria dove, come sostenitore del sionismo, rifiutò una petizione araba palestinese per vietare la migrazione ebraica in Palestina. [212] Ha permesso alcune restrizioni temporanee a seguito dei disordini di Giaffa del 1921. [213]

Nel settembre 1922 nacque la quinta e ultima figlia di Churchill, Mary, e nello stesso mese acquistò Chartwell, nel Kent, che divenne la sua casa di famiglia per il resto della sua vita. [214] Nell'ottobre 1922 subì un'operazione di appendicite. Mentre era in ospedale, i conservatori si ritirarono dal governo di coalizione di Lloyd George, precipitando le elezioni generali del novembre 1922, in cui Churchill perse il suo seggio a Dundee. [215] In seguito Churchill scrisse che era "senza ufficio, senza seggio, senza partito e senza appendice". [216] Tuttavia, poteva essere soddisfatto della sua elevazione come uno dei 50 Compagni d'onore, come nominato nell'elenco dei Dissolution Honors di Lloyd George del 1922. [217]

Churchill trascorse gran parte dei successivi sei mesi a Villa Rêve d'Or vicino a Cannes, dove si dedicò alla pittura e alla scrittura delle sue memorie. [218] Scrisse una storia autobiografica della guerra, La crisi mondiale. Il primo volume fu pubblicato nell'aprile 1923 e il resto nei dieci anni successivi. [215]

Dopo l'elezione generale del 1923, sette associazioni liberali chiesero a Churchill di candidarsi e scelse Leicester West, ma non vinse il seggio. [219] Un governo laburista guidato da Ramsay MacDonald prese il potere. Churchill aveva sperato che sarebbero stati sconfitti da una coalizione conservatore-liberale. [220] Si oppose fermamente alla decisione del governo MacDonald di prestare denaro alla Russia sovietica e temeva la firma di un trattato anglo-sovietico. [221]

Il 19 marzo 1924, alienato dal sostegno liberale ai laburisti, Churchill si presentò come candidato antisocialista indipendente nelle elezioni suppletive dell'Abbazia di Westminster, ma fu sconfitto. [222] A maggio si rivolse a un convegno conservatore a Liverpool e dichiarò che non c'era più posto per il Partito Liberale nella politica britannica. Ha detto che i liberali devono sostenere i conservatori per fermare i laburisti e garantire "la riuscita sconfitta del socialismo". [223] A luglio, concordò con il leader conservatore Stanley Baldwin che sarebbe stato selezionato come candidato conservatore alle prossime elezioni generali, che si tennero il 29 ottobre. Churchill si trovava a Epping, ma si descriveva come un "costituzionalista". [224] I conservatori vinsero e Baldovino formò il nuovo governo. Sebbene Churchill non avesse esperienza in finanza o economia, Baldwin lo nominò Cancelliere dello Scacchiere. [225]

Divenuto Cancelliere dello Scacchiere il 6 novembre 1924, Churchill si riunì formalmente al Partito Conservatore. [226] Come Cancelliere, intendeva perseguire i suoi principi di libero scambio sotto forma di laissez-faire economia, come sotto le riforme sociali liberali.[226] Nell'aprile 1925, contro il parere di alcuni importanti economisti, tra cui John Maynard Keynes, ripristinò il gold standard nel suo primo bilancio alla parità del 1914 contro il parere di alcuni importanti economisti. [227] Si ritiene che il ritorno all'oro abbia causato la deflazione e la conseguente disoccupazione con un impatto devastante sull'industria del carbone. [228] Churchill presentò cinque bilanci in tutto fino all'aprile 1929. Tra le sue misure vi furono la riduzione dell'età pensionabile statale da 70 a 65 anni, la prestazione immediata delle pensioni di vedova, la riduzione delle spese militari, la riduzione delle imposte sul reddito e l'imposizione di tasse sugli articoli di lusso. [229]

Durante lo sciopero generale del 1926, Churchill pubblicò il Gazzetta britannica, il giornale di propaganda antisciopero del governo. [230] Dopo la fine dello sciopero, ha agito da intermediario tra i minatori in sciopero ei loro datori di lavoro. In seguito ha chiesto l'introduzione di un salario minimo legalmente vincolante. [231] All'inizio del 1927, Churchill visitò Roma dove incontrò Mussolini, che lodò per la sua posizione contro il leninismo. [232]

Marlborough e la questione dell'India: 1929-1932

Nelle elezioni generali del 1929, Churchill mantenne il suo seggio a Epping ma i conservatori furono sconfitti e MacDonald formò il suo secondo governo laburista. [233] Fuori ufficio, Churchill era incline alla depressione (il suo "cane nero") poiché sentiva che i suoi talenti politici venivano sprecati e il tempo che passava per lui - in tutti questi momenti, la scrittura forniva l'antidoto. [234] Ha iniziato a lavorare su Marlborough: la sua vita e i suoi tempi, una biografia in quattro volumi del suo antenato John Churchill, I duca di Marlborough. [235] [236] Fu in questo periodo che aveva sviluppato la reputazione di essere un forte bevitore di bevande alcoliche, sebbene Jenkins credesse che fosse spesso esagerato. [237]

Sperando che il governo laburista potesse essere estromesso, ottenne l'approvazione di Baldwin per lavorare alla creazione di una coalizione conservatore-liberale, sebbene molti liberali fossero riluttanti. [235] Nell'ottobre 1930, dopo il suo ritorno da un viaggio in Nord America, Churchill pubblicò la sua autobiografia, La mia prima infanzia, che ha venduto bene ed è stato tradotto in più lingue. [238]

Nel gennaio 1931, Churchill si dimise dal governo ombra conservatore perché Baldwin sostenne la decisione del governo laburista di concedere lo status di Dominio all'India. [239] Churchill credeva che lo status di governo interno rafforzato avrebbe accelerato le richieste di piena indipendenza. [240] Era particolarmente contrario a Mohandas Gandhi, che considerava "un sedizioso avvocato del Medio Tempio, che ora si finge un fachiro". [241] Le sue opinioni fecero infuriare l'opinione pubblica laburista e liberale sebbene fosse sostenuto da molti conservatori di base. [242]

Le elezioni generali dell'ottobre 1931 furono una vittoria schiacciante per i conservatori [243] Churchill quasi raddoppiò la sua maggioranza a Epping, ma non gli fu assegnata una posizione ministeriale. [244] I Comuni hanno discusso lo status di dominio per l'India il 3 dicembre e Churchill ha insistito per dividere la Camera, ma questo si è ritorto contro perché solo 43 parlamentari lo hanno sostenuto. [245] Intraprese un giro di conferenze in Nord America, sperando di recuperare le perdite finanziarie subite nel crollo di Wall Street. [243] [245] Il 13 dicembre, stava attraversando la Fifth Avenue a New York City quando fu investito da un'auto, riportando una ferita alla testa da cui sviluppò la neurite. [246] Per favorire la sua convalescenza, lui e Clementine si imbarcarono a Nassau per tre settimane, ma lì Churchill si deprimeva per le sue perdite finanziarie e politiche. [247] Tornò in America alla fine di gennaio 1932 e completò la maggior parte delle sue lezioni prima di tornare a casa il 18 marzo. [247]

Avendo lavorato su Marlborough per gran parte del 1932, Churchill alla fine di agosto decise di visitare i campi di battaglia del suo antenato. [248] Soggiornando all'Hotel Regina di Monaco di Baviera, conobbe Ernst Hanfstaengl, amico di Hitler, che allora si stava affermando. Hanfstaengl ha cercato di organizzare un incontro tra Churchill e Hitler, ma Hitler non era entusiasta, dicendo: "Di cosa diavolo dovrei parlare con lui?" [249] Dopo che Churchill ha sollevato preoccupazioni sull'antisemitismo di Hitler, Hitler non è venuto in albergo quel giorno o il successivo. [250] [251] Hitler avrebbe detto a Hanfstaengl che Churchill non era in carica e non aveva conseguenze. [250] Poco dopo aver visitato Blenheim, Churchill fu affetto da febbre paratifo e trascorse due settimane in un sanatorio a Salisburgo. [252] Tornò a Chartwell il 25 settembre, ancora lavorando su Marlborough. Due giorni dopo, è svenuto mentre camminava nel parco dopo una recidiva di paratifo che ha causato l'emorragia di un'ulcera. Fu portato in una casa di cura di Londra e vi rimase fino alla fine di ottobre. [253]

Avvertimenti sulla Germania e la crisi delle abdicazioni: 1933–1936

Dopo che Hitler salì al potere il 30 gennaio 1933, Churchill si affrettò a riconoscere la minaccia di un tale regime ed espresse allarme per il fatto che il governo britannico avesse ridotto la spesa dell'aviazione e avvertì che la Germania avrebbe presto superato la Gran Bretagna nella produzione dell'aeronautica. [254] [255] Armato di dati ufficiali forniti clandestinamente da due alti funzionari, Desmond Morton e Ralph Wigram, Churchill fu in grado di parlare con autorità di ciò che stava accadendo in Germania, in particolare dello sviluppo della Luftwaffe. [256] Ha detto alla gente delle sue preoccupazioni in una trasmissione radiofonica nel novembre 1934, [257] dopo aver denunciato l'intolleranza e il militarismo del nazismo alla Camera dei Comuni. [258] Mentre Churchill considerava il regime di Mussolini come un baluardo contro la minaccia percepita della rivoluzione comunista, si oppose all'invasione italiana dell'Etiopia, [259] nonostante descrivesse il paese come una nazione primitiva e incivile. [260] Scrivendo sulla guerra civile spagnola, si riferiva all'esercito di Franco come al "movimento anti-rosso", ma in seguito divenne critico nei confronti di Franco. [261] Due dei suoi nipoti, Esmond e Giles Romilly, combatterono come volontari nelle Brigate Internazionali in difesa del legittimo governo repubblicano. [262]

Tra l'ottobre 1933 e il settembre 1938, i quattro volumi di Marlborough: la sua vita e i suoi tempi sono stati pubblicati e venduti bene. [263] Nel dicembre 1934, l'India Bill entrò in Parlamento e fu approvato nel febbraio 1935. Churchill e altri 83 parlamentari conservatori votarono contro. [264] Nel giugno 1935, MacDonald si dimise e fu sostituito come Primo Ministro da Baldwin. [259] Baldwin guidò quindi i conservatori alla vittoria nelle elezioni generali del 1935 Churchill mantenne il suo seggio con una maggioranza maggiore ma fu nuovamente escluso dal governo. [265]

Nel gennaio 1936, Edoardo VIII succedette al padre, Giorgio V, come monarca. Il suo desiderio di sposare una divorziata americana, Wallis Simpson, ha causato la crisi dell'abdicazione. [266] Churchill sostenne Edward e si scontrò con Baldwin sulla questione. [267] In seguito, sebbene Churchill abbia immediatamente promesso fedeltà a Giorgio VI, scrisse che l'abdicazione era "prematura e probabilmente del tutto inutile". [268]

Anti-appagamento: 1937-1939

Nel maggio 1937, Baldwin si dimise e gli successe come primo ministro Neville Chamberlain. All'inizio Churchill accolse favorevolmente la nomina di Chamberlain ma, nel febbraio 1938, le cose andarono a rotoli dopo che il ministro degli Esteri Anthony Eden si dimise a causa della pacificazione di Chamberlain nei confronti di Mussolini, [269] una politica che Chamberlain stava estendendo a Hitler. [270]

Nel 1938, Churchill mise in guardia il governo dalla pacificazione e chiese un'azione collettiva per scoraggiare l'aggressione tedesca. A marzo, il Standard serale cessato la pubblicazione dei suoi articoli quindicinali, ma il Daily Telegraph invece le ha pubblicate. [271] [272] A seguito dell'annessione tedesca dell'Austria, Churchill parlò alla Camera dei Comuni, dichiarando che "la gravità degli eventi[…] non può essere esagerata". [273] Iniziò a chiedere un patto di mutua difesa tra gli stati europei minacciati dall'espansionismo tedesco, sostenendo che questo era l'unico modo per fermare Hitler. [274] Ciò fu inutile poiché, a settembre, la Germania si mobilitò per invadere i Sudeti in Cecoslovacchia. [275] Churchill visitò Chamberlain a Downing Street e lo esortò a dire alla Germania che la Gran Bretagna avrebbe dichiarato guerra se i tedeschi avessero invaso il territorio cecoslovacco Chamberlain non era disposto a farlo. [276] Il 30 settembre, Chamberlain firmò l'Accordo di Monaco, accettando di consentire l'annessione tedesca dei Sudeti. Parlando alla Camera dei Comuni il 5 ottobre, Churchill ha definito l'accordo "una sconfitta totale e assoluta". [277] [278] [279]

La guerra fasulla e la campagna di Norvegia

Il 3 settembre 1939, il giorno in cui la Gran Bretagna dichiarò guerra alla Germania, Chamberlain nominò nuovamente Churchill Primo Lord dell'Ammiragliato e si unì al gabinetto di guerra di Chamberlain. Churchill in seguito affermò che il Consiglio dell'Ammiragliato inviò un segnale alla flotta: "Winston è tornato". [280] Come Primo Lord, Churchill fu uno dei ministri di più alto profilo durante la cosiddetta "guerra fasulla", quando l'unica azione significativa delle forze britanniche era in mare. Churchill era esuberante dopo la battaglia del River Plate il 13 dicembre 1939 e in seguito accolse a casa gli equipaggi, congratulandosi con loro per "una brillante battaglia navale" e dicendo che le loro azioni in un inverno freddo e buio avevano "scaldato il cuore britannico ". [281] Il 16 febbraio 1940, Churchill ordinò personalmente al capitano Philip Vian del cacciatorpediniere HMS cosacco salire a bordo della nave rifornimento tedesca Altmark nelle acque norvegesi e liberare circa 300 prigionieri britannici che erano stati catturati dal L'ammiraglio Graf Spee. Queste azioni, integrate dai suoi discorsi, migliorarono notevolmente la reputazione di Churchill. [281]

Era preoccupato per l'attività navale tedesca nel Mar Baltico e inizialmente voleva inviare una forza navale lì, ma questo fu presto cambiato in un piano, nome in codice Operazione Wilfred, per estrarre le acque norvegesi e fermare le spedizioni di minerale di ferro da Narvik alla Germania. [282] Ci furono disaccordi sull'estrazione mineraria, sia nel gabinetto di guerra che con il governo francese. Di conseguenza, Wilfred è stato ritardato fino all'8 aprile 1940, il giorno prima del lancio dell'invasione tedesca della Norvegia. [283]

Il dibattito sulla Norvegia e le dimissioni di Chamberlain

Dopo che gli Alleati non riuscirono a impedire l'occupazione tedesca della Norvegia, i Comuni tennero un dibattito aperto dal 7 al 9 maggio sulla condotta della guerra da parte del governo. Questo è diventato noto come il Dibattito norvegese ed è noto come uno degli eventi più significativi della storia parlamentare. [284] Il secondo giorno (mercoledì 8 maggio), l'opposizione laburista ha chiesto una divisione che era in effetti un voto di sfiducia al governo di Chamberlain. [285] C'era un notevole sostegno per Churchill su entrambi i lati della Camera ma, come membro del governo, fu obbligato a parlare a suo nome. Fu chiamato a chiudere il dibattito, che lo mise nella difficile posizione di dover difendere il governo senza ledere il proprio prestigio. [286] Anche se il governo ha vinto il voto, la sua maggioranza è stata drasticamente ridotta tra le richieste per la formazione di un governo nazionale. [287]

Nelle prime ore del 10 maggio, le forze tedesche invasero Belgio, Lussemburgo e Paesi Bassi come preludio al loro assalto alla Francia. [288] Dal voto di divisione, Chamberlain aveva cercato di formare una coalizione, ma i laburisti dichiarò nel pomeriggio di venerdì che non avrebbero prestato servizio sotto la sua guida, sebbene avrebbero accettato un altro conservatore. Gli unici due candidati erano Churchill e Lord Halifax, il ministro degli Esteri. La questione era già stata discussa in un incontro il 9 tra Chamberlain, Halifax, Churchill e David Margesson, capo del governo. [288] Halifax ammise di non poter governare efficacemente come membro della Camera dei Lord e così Chamberlain consigliò al re di mandare a chiamare Churchill, che divenne Primo Ministro. [289] Churchill scrisse in seguito di provare un profondo senso di sollievo in quanto ora aveva autorità su tutta la scena. Credeva di camminare con il destino e che la sua vita era stata finora "una preparazione per quest'ora e per questa prova". [290] [291] [292]

Da Dunkerque a Pearl Harbor: da maggio 1940 a dicembre 1941

Ministero della guerra creato

A maggio, Churchill era ancora generalmente impopolare con molti conservatori e probabilmente la maggior parte del partito laburista. [293] Chamberlain rimase a capo del Partito Conservatore fino a ottobre, quando la cattiva salute lo costrinse alle dimissioni. A quel tempo, Churchill aveva conquistato gli scettici e la sua successione a capo del partito era una formalità. [294]

Ha iniziato la sua carica di premier formando un gabinetto di guerra di cinque uomini che includeva Chamberlain come Lord Presidente del Consiglio, il leader laburista Clement Attlee come Lord Privy Seal (in seguito come Vice Primo Ministro), Halifax come ministro degli Esteri e Arthur Greenwood del Labour come ministro senza portafoglio. In pratica, questi cinque sono stati aumentati dai capi di servizio e dai ministri che hanno partecipato alla maggior parte delle riunioni. [295] [296] Il gabinetto cambiò in dimensioni e numero di membri con il progredire della guerra, uno degli appuntamenti chiave fu il principale sindacalista Ernest Bevin come ministro del lavoro e del servizio nazionale. [297] In risposta alle precedenti critiche secondo cui non c'era stato un chiaro ministro unico incaricato del perseguimento della guerra, Churchill creò e assunse la posizione aggiuntiva di Ministro della Difesa, rendendolo il più potente Primo Ministro in tempo di guerra nella storia britannica. [298] Ha arruolato esperti esterni nel governo per adempiere a funzioni vitali, specialmente sul fronte interno. Questi includevano amici personali come Lord Beaverbrook e Frederick Lindemann, che divenne consigliere scientifico del governo. [299]

Decidi di continuare a combattere

Alla fine di maggio, con la British Expeditionary Force in ritirata a Dunkerque e la caduta della Francia apparentemente imminente, Halifax propose al governo di esplorare la possibilità di un accordo di pace negoziato usando l'ancora neutrale Mussolini come intermediario. Diversi gli incontri di alto livello dal 26 al 28 maggio, di cui due con il premier francese Paul Reynaud. [300] La decisione di Churchill era quella di continuare a combattere, anche se la Francia avesse capitolato, ma la sua posizione rimase precaria fino a quando Chamberlain decise di sostenerlo. Churchill aveva il pieno sostegno dei due membri laburisti, ma sapeva che non sarebbe riuscito a sopravvivere come Primo Ministro se sia Chamberlain che Halifax fossero stati contro di lui. Alla fine, ottenendo il sostegno del suo gabinetto esterno, Churchill superò Halifax e conquistò Chamberlain. [301] Churchill credeva che l'unica opzione fosse quella di continuare a combattere e il suo uso della retorica indurì l'opinione pubblica contro una risoluzione pacifica e preparò il popolo britannico per una lunga guerra - Jenkins afferma che i discorsi di Churchill furono "un'ispirazione per la nazione e una catarsi per Churchill stesso". [302]

Churchill ebbe successo come oratore nonostante fosse handicappato fin dall'infanzia con un difetto di pronuncia. Aveva una balbuzie laterale e non era in grado di pronunciare la lettera S, verbalizzandolo con un insulto. [303] Ha lavorato sodo sulla sua pronuncia ripetendo frasi progettate per curare il suo problema con la "s" sibilante. Alla fine ebbe successo e alla fine fu in grado di dire: "Il mio impedimento non è un ostacolo". Col tempo, trasformò l'impedimento in una risorsa e poté usarlo con grande efficacia, come quando chiamò Hitler un "Nar-zee" (fa rima con enfasi "khazi" sulla "z"), piuttosto che un nazista ("ts "). [304]

Il suo primo discorso da Primo Ministro, pronunciato alla Camera dei Comuni il 13 maggio, è stato il discorso "sangue, fatica, lacrime e sudore". Era poco più di una breve dichiarazione ma, dice Jenkins, "includeva frasi che hanno risuonato nel corso dei decenni". [305] Churchill rese chiaro alla nazione che c'era una strada lunga e difficile da percorrere e che la vittoria era l'obiettivo finale: [306] [307]

direi alla Camera. che non ho altro da offrire se non sangue, fatica, lacrime e sudore. Abbiamo davanti a noi un calvario del tipo più doloroso. Mi chiedi, qual è la nostra politica? Dirò: è fare la guerra, per mare, per terra e per aria, con tutte le nostre forze e con tutta la forza che Dio può darci per fare la guerra contro una mostruosa tirannia, mai superata nell'oscuro, deplorevole catalogo del crimine umano . Questa è la nostra politica. Mi chiedi, qual è il nostro obiettivo? Posso rispondere con una parola: è vittoria, vittoria a tutti i costi, vittoria nonostante tutto il terrore, vittoria, per quanto lunga e difficile possa essere la strada, perché senza vittoria non c'è sopravvivenza.

Operazione Dynamo e la battaglia di Francia

L'operazione Dynamo, l'evacuazione di 338.226 militari alleati da Dunkerque, si è conclusa martedì 4 giugno quando la retroguardia francese si è arresa. Il totale era di gran lunga superiore alle aspettative e ha dato origine all'opinione popolare che Dunkerque fosse stata un miracolo e persino una vittoria. [308] Lo stesso Churchill fece riferimento a "un miracolo di liberazione" nel suo discorso "combatteremo sulle spiagge" quel pomeriggio ai Comuni, sebbene ricordò brevemente a tutti che: "Dobbiamo stare molto attenti a non assegnare a questa liberazione il attributi di una vittoria. Le guerre non si vincono con le evacuazioni". Il discorso si è concluso con una nota di sfida unita a un chiaro appello agli Stati Uniti: [309] [310]

Andremo avanti fino alla fine. Combatteremo in Francia, combatteremo sui mari e sugli oceani, combatteremo con crescente fiducia e crescente forza nell'aria. Difenderemo la nostra Isola, costi quel che costi. Combatteremo sulle spiagge, combatteremo sugli approdi, combatteremo nei campi e nelle strade, combatteremo sulle colline. Non ci arrenderemo mai, e anche se, cosa che non credo per un momento, quest'isola o gran parte di essa fosse soggiogata e affamata, allora il nostro Impero d'oltremare, armato e sorvegliato dalla flotta britannica, porterebbe avanti il lotta, finché, al momento opportuno di Dio, il Nuovo Mondo, con tutta la sua forza e potenza, si farà avanti per salvare e liberare il vecchio.

La Germania ha iniziato marciume autunnale il giorno seguente e l'Italia entrò in guerra il 10. [311] La Wehrmacht occupò Parigi il 14 e completò la conquista della Francia il 25 giugno. [312] Era ormai inevitabile che Hitler attaccasse e probabilmente tentasse di invadere la Gran Bretagna. Di fronte a ciò, Churchill si rivolse ai Comuni il 18 giugno e pronunciò uno dei suoi discorsi più famosi, terminando con questa perorazione: [313] [314] [315]

Quella che il generale Weygand chiamò la "Battaglia di Francia" è finita. Mi aspetto che la battaglia d'Inghilterra stia per iniziare. Hitler sa che dovrà distruggerci in quest'isola o perdere la guerra. Prepariamoci quindi al nostro dovere e sopportiamoci così che se il Commonwealth e l'Impero britannico dureranno per mille anni, gli uomini diranno ancora: "Questa è stata la loro ora migliore".

Churchill era determinato a contrattaccare e ordinò l'inizio della campagna del Deserto Occidentale l'11 giugno, una risposta immediata alla dichiarazione di guerra italiana. All'inizio andò bene, mentre l'esercito italiano era l'unica opposizione e l'operazione Compass fu un noto successo.All'inizio del 1941, tuttavia, Mussolini richiese l'appoggio tedesco e Hitler inviò l'Afrika Korps a Tripoli sotto il comando di Generale Erwin Rommel, che arrivò non molto tempo dopo che Churchill si era fermato Bussola in modo che potesse riassegnare le forze in Grecia dove la campagna nei Balcani stava entrando in una fase critica. [316]

In altre iniziative fino a giugno e luglio 1940, Churchill ordinò la formazione sia dello Special Operations Executive (SOE) che dei Commandos. Al SOE fu ordinato di promuovere ed eseguire attività sovversive nell'Europa occupata dai nazisti, mentre i Commandos furono accusati di incursioni su specifici obiettivi militari lì. Hugh Dalton, il ministro della guerra economica, si assunse la responsabilità politica del SOE e registrò nel suo diario che Churchill gli disse: "E ora vai e incendia l'Europa". [317]

La battaglia d'Inghilterra e il Blitz

Il 20 agosto 1940, al culmine della battaglia d'Inghilterra, Churchill si rivolse ai Comuni per delineare la situazione di guerra. Nel mezzo di questo discorso, ha fatto una dichiarazione che ha creato un famoso soprannome per i piloti di caccia della RAF coinvolti nella battaglia: [318] [319]

La gratitudine di ogni casa nella nostra Isola, nel nostro Impero, e in effetti in tutto il mondo, tranne che nelle dimore dei colpevoli, va agli aviatori britannici che, imperterriti dalle avversità, instancabili nella loro costante sfida e pericolo mortale, si stanno rivolgendo la marea della guerra mondiale con la loro abilità e con la loro devozione. Mai, nel campo dei conflitti umani, così tanto fu dovuto da così tanti a così pochi.

La Luftwaffe modificò la sua strategia dal 7 settembre 1940 e iniziò il Blitz, che fu particolarmente intenso tra ottobre e novembre. Il morale di Churchill durante il Blitz era generalmente alto e a novembre disse al suo segretario privato John Colville che pensava che la minaccia dell'invasione fosse passata. [320] Era fiducioso che la Gran Bretagna potesse reggere il confronto, dato l'aumento della produzione, ma era realistico riguardo alle sue possibilità di vincere effettivamente la guerra senza l'intervento americano. [321]

Prestito-Leasing

Nel settembre 1940, i governi britannico e americano conclusero l'accordo sui cacciatorpediniere per le basi, con il quale cinquanta cacciatorpediniere americani furono trasferiti alla Royal Navy in cambio di diritti di base gratuiti negli Stati Uniti nelle Bermuda, nei Caraibi e a Terranova. Un ulteriore vantaggio per la Gran Bretagna era che le sue risorse militari in quelle basi potevano essere ridistribuite altrove. [322]

Le buone relazioni di Churchill con il presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt aiutarono a garantire cibo, petrolio e munizioni vitali attraverso le rotte marittime del Nord Atlantico. [323] Fu per questo motivo che Churchill fu sollevato quando Roosevelt fu rieletto nel 1940. Dopo la rielezione, Roosevelt iniziò a implementare un nuovo metodo per fornire le necessità alla Gran Bretagna senza la necessità di un pagamento in denaro. Ha convinto il Congresso che il rimborso per questo servizio immensamente costoso avrebbe preso la forma di difendere gli Stati Uniti. La politica era nota come Lend-Lease ed è stata formalmente promulgata l'11 marzo 1941. [324]

Operazione Barbarossa

Hitler lanciò la sua invasione dell'Unione Sovietica domenica 22 giugno 1941. Non era una sorpresa per Churchill, che sapeva dall'inizio di aprile, da Enigma decifra a Bletchley Park, che l'attacco era imminente. Aveva cercato di avvertire il segretario generale Joseph Stalin tramite l'ambasciatore britannico a Mosca, Stafford Cripps, ma senza successo poiché Stalin non si fidava di Churchill. La notte prima dell'attacco, già intenzionato a rivolgere un discorso alla nazione, Churchill alludeva alle sue idee fino ad allora anticomuniste dicendo a Colville: "Se Hitler invadesse l'inferno, farei almeno un riferimento favorevole al diavolo". [325]

Carta Atlantica

Nell'agosto 1941, Churchill fece la sua prima traversata transatlantica della guerra a bordo della HMS principe di Galles e incontrò Roosevelt a Placentia Bay, Terranova. Il 14 agosto hanno rilasciato la dichiarazione congiunta che è diventata nota come Carta atlantica. [326] Questo ha delineato gli obiettivi di entrambi i paesi per il futuro del mondo ed è visto come l'ispirazione per la Dichiarazione del 1942 delle Nazioni Unite, a sua volta la base delle Nazioni Unite che sono state fondate nel giugno 1945. [327]

Da Pearl Harbor al D-Day: da dicembre 1941 a giugno 1944

Pearl Harbor e l'entrata in guerra degli Stati Uniti

Il 7-8 dicembre 1941, l'attacco giapponese a Pearl Harbor fu seguito dalla loro invasione della Malesia e, l'8, Churchill dichiarò guerra al Giappone. Tre giorni dopo arrivò la dichiarazione di guerra congiunta di Germania e Italia contro gli Stati Uniti. [328] Churchill andò a Washington più tardi nel mese per incontrare Roosevelt per la prima Conferenza di Washington (nome in codice Arcadia). Questo è stato importante per "Europe First", la decisione di dare la priorità alla vittoria in Europa rispetto alla vittoria nel Pacifico, presa da Roosevelt mentre Churchill era ancora in mezzo all'Atlantico. Gli americani erano d'accordo con Churchill che Hitler era il nemico principale e che la sconfitta della Germania era la chiave del successo degli Alleati. [329] Fu anche concordato che il primo attacco anglo-americano congiunto sarebbe stato l'Operazione Torch, l'invasione del Nord Africa francese (cioè Algeria e Marocco). Originariamente pianificato per la primavera del 1942, fu finalmente lanciato nel novembre 1942 quando era già in corso la cruciale seconda battaglia di El Alamein. [330]

Il 26 dicembre, Churchill si è rivolto a una riunione congiunta del Congresso degli Stati Uniti ma, quella notte, ha subito un lieve infarto che è stato diagnosticato dal suo medico, Sir Charles Wilson (in seguito Lord Moran), come un deficit coronarico che richiedeva diverse settimane di riposo a letto. . Churchill insistette sul fatto che non aveva bisogno di riposo a letto e, due giorni dopo, si recò in treno a Ottawa dove tenne un discorso al parlamento canadese che includeva la frase "qualche pollo, qualche collo" in cui ricordava le previsioni francesi nel 1940 che "Solo la Gran Bretagna si farebbe strizzare il collo come un pollo". [331] Arrivò a casa a metà gennaio, dopo essere volato dalle Bermuda a Plymouth su un idrovolante americano, per scoprire che c'era una crisi di fiducia sia nel suo governo di coalizione che in se stesso personalmente, [332] e decise di affrontare un voto di fiducia alla Camera dei Comuni, che vinse facilmente. [333]

Mentre era via, l'Ottava Armata, avendo già sollevato l'assedio di Tobruk, aveva portato avanti l'Operazione Crusader contro le forze di Rommel in Libia, riportandole con successo in una posizione difensiva a El Agheila in Cirenaica. Il 21 gennaio 1942, tuttavia, Rommel lanciò un contrattacco a sorpresa che respinse gli alleati a Gazala.

Altrove, il recente successo britannico nella Battaglia dell'Atlantico è stato compromesso dall'introduzione da parte della Kriegsmarine del suo M4 a 4 rotori Enigma, i cui segnali non sono stati decifrati da Bletchley Park per quasi un anno. [334] In Estremo Oriente, le notizie furono molto peggiori con le anticipazioni giapponesi in tutti i teatri, specialmente in mare e in Malesia. In una conferenza stampa a Washington, Churchill ha dovuto minimizzare i suoi crescenti dubbi sulla sicurezza di Singapore. [335]

Caduta di Singapore e perdita della Birmania

Churchill aveva già gravi preoccupazioni sulla qualità di combattimento delle truppe britanniche dopo le sconfitte in Norvegia, Francia, Grecia e Creta. [336] Dopo la caduta di Singapore ai giapponesi il 15 febbraio 1942, sentì che i suoi dubbi erano stati confermati e disse: "(questo è) il peggior disastro e la più grande capitolazione nella storia militare britannica". [337] Altre brutte notizie erano giunte l'11 febbraio quando la Kriegsmarine mise a segno il suo audace "Channel Dash", un duro colpo al prestigio navale britannico. L'effetto combinato di questi eventi fu di far affondare il morale di Churchill al punto più basso dell'intera guerra. [336]

Nel frattempo, i giapponesi avevano occupato gran parte della Birmania entro la fine di aprile 1942. Le controffensive furono ostacolate dalla stagione dei monsoni e dalle condizioni disordinate nel Bengala e nel Bihar, nonché da un grave ciclone che devastò la regione nell'ottobre 1942. Una combinazione di fattori, in particolare la riduzione delle importazioni essenziali di riso dalla Birmania da parte dei giapponesi, e una serie di disastri naturali su larga scala come inondazioni e malattie dei raccolti portarono alla carestia del Bengala del 1943, [338] in cui morirono circa 3 milioni di persone. [339] Il governo di Churchill aveva dato la priorità alla distribuzione di rifornimenti vitali all'esercito [339] ma, sebbene le politiche britanniche in tempo di guerra possano aver contribuito e persino esacerbato la carestia, il loro impatto relativo sul bilancio delle vittime rimane oggetto di controversia. [340] [341] Nel settembre 1943, in risposta ai primi rapporti sulla carestia, Churchill ordinò il trasporto immediato di oltre 130.000 tonnellate di grano iracheno e australiano nel Bengala, che salì a 200.000 tonnellate entro la fine dell'anno. [341] [342] In ottobre, Churchill nominò Lord Wavell viceré dell'India, incaricandolo della responsabilità di porre fine alla carestia. [341] Furono fatti notevoli sforzi per alleviare la carestia sebbene gli inglesi fossero seriamente ostacolati dall'esercito giapponese. [341] Nel febbraio 1944, nonostante le richieste dell'Operazione Overlord, Churchill telegrafò a Wavell dicendo: "Certamente ti aiuterò tutto ciò che posso, ma non devi chiedere l'impossibile". [342]

Conferenze internazionali nel 1942

Il 20 maggio, il ministro degli Esteri sovietico, Vyacheslav Molotov, arrivò a Londra e vi rimase fino al 28 prima di recarsi a Washington. Lo scopo di questa visita era quello di firmare un trattato di amicizia, ma Molotov voleva che fosse fatto sulla base di alcune concessioni territoriali relative alla Polonia e agli Stati baltici. Churchill ed Eden lavorarono per un compromesso e alla fine fu formalizzato un trattato ventennale, ma con la questione delle frontiere sospese. Molotov stava anche cercando un secondo fronte in Europa, ma tutto ciò che Churchill poteva fare era confermare che i preparativi erano in corso e non fare promesse su una data. [343]

Churchill si sentiva molto soddisfatto di questi negoziati e lo disse quando contattò Roosevelt il 27. [344] Il giorno prima, però, Rommel aveva lanciato la sua controffensiva, Operazione Venezia, per iniziare la battaglia di Gazala. [344] Gli Alleati furono infine cacciati dalla Libia e subirono una grave sconfitta nella perdita di Tobruk il 21 giugno. Churchill era con Roosevelt quando gli giunse la notizia di Tobruk. Fu scioccato dalla resa di 35.000 soldati che fu, a parte Singapore, "il colpo più pesante" che ricevette nella guerra. [345] L'avanzata dell'Asse fu infine interrotta nella prima battaglia di El Alamein a luglio e nella battaglia di Alam el Halfa all'inizio di settembre. Entrambe le parti erano esauste e avevano urgente bisogno di rinforzi e rifornimenti. [346]

Churchill era tornato a Washington il 17 giugno. Lui e Roosevelt hanno concordato l'attuazione di Operazione torcia come il necessario precursore di un'invasione dell'Europa. Roosevelt aveva nominato il generale Dwight D. Eisenhower comandante dell'European Theatre of Operations, United States Army (ETOUSA). Ricevuta la notizia dal Nord Africa, Churchill ottenne la spedizione dall'America all'Ottava Armata di 300 carri armati Sherman e 100 obici. Tornò in Gran Bretagna il 25 giugno e dovette affrontare un'altra mozione di sfiducia, questa volta nella sua direzione centrale della guerra, ma di nuovo vinse facilmente. [347]

Ad agosto, nonostante i problemi di salute, Churchill ha visitato le forze britanniche in Nord Africa, sollevando il morale nel processo, in viaggio verso Mosca per il suo primo incontro con Stalin. Era accompagnato dall'inviato speciale di Roosevelt, Averell Harriman. [348] Era a Mosca dal 12 al 16 agosto ed ebbe quattro lunghi incontri con Stalin. Sebbene andassero abbastanza d'accordo a livello personale, c'erano poche possibilità di veri progressi dato lo stato della guerra con i tedeschi che ancora avanzavano in tutti i teatri. Stalin desiderava disperatamente che gli Alleati aprissero il Secondo Fronte in Europa, come Churchill aveva discusso con Molotov a maggio, e la risposta era la stessa. [349]

Capovolgimento della marea: El Alamein e Stalingrado

Mentre era al Cairo all'inizio di agosto, Churchill decise di sostituire il feldmaresciallo Auchinleck con il feldmaresciallo Alexander come comandante in capo del teatro del Medio Oriente. Il comando dell'Ottava Armata fu dato al generale William Gott, ma fu ucciso solo tre giorni dopo e il generale Montgomery lo sostituì. Churchill tornò al Cairo da Mosca il 17 agosto e poté vedere di persona che la combinazione Alexander/Montgomery stava già avendo effetto. Tornò in Inghilterra il 21, nove giorni prima che Rommel lanciasse la sua ultima offensiva. [350]

Alla fine del 1942, le sorti della guerra iniziarono a cambiare con la vittoria degli Alleati nelle battaglie chiave di El Alamein e Stalingrado. Fino a novembre gli alleati erano sempre stati sulla difensiva, ma da novembre lo erano i tedeschi. Churchill ordinò che le campane della chiesa venissero suonate in tutta la Gran Bretagna per la prima volta dall'inizio del 1940. [350] Il 10 novembre, sapendo che El Alamein era una vittoria, pronunciò uno dei suoi più memorabili discorsi di guerra al Lord Mayor's Luncheon al Mansion House a Londra, in risposta alla vittoria degli Alleati a El Alamein: "Questa non è la fine. Non è nemmeno l'inizio della fine. Ma è, forse, la fine dell'inizio". [350]

Conferenze internazionali nel 1943

Nel gennaio 1943, Churchill incontrò Roosevelt alla Conferenza di Casablanca (nome in codice Simbolo), che durò dieci giorni. Vi ha partecipato anche il generale Charles de Gaulle a nome delle forze francesi libere. Stalin aveva sperato di partecipare, ma ha rifiutato a causa della situazione a Stalingrado. Sebbene Churchill avesse espresso dubbi sulla questione, la cosiddetta Dichiarazione di Casablanca impegnava gli Alleati a garantire la "resa incondizionata" da parte delle potenze dell'Asse. [351] [352] Dal Marocco Churchill si recò al Cairo, Adana, Cipro, nuovamente al Cairo e ad Algeri per vari scopi. È arrivato a casa il 7 febbraio dopo essere stato in campagna per quasi un mese. Si rivolse ai Comuni l'11 e poi si ammalò gravemente di polmonite il giorno successivo, richiedendo più di un mese di riposo, recupero e convalescenza - per quest'ultimo, si trasferì a Chequers. Tornò a lavorare a Londra il 15 marzo. [353]

Churchill fece due traversate transatlantiche durante l'anno, incontrando Roosevelt sia alla terza Conferenza di Washington (nome in codice Tridente) a maggio e la prima conferenza del Quebec (nome in codice Quadrante) in agosto. [354] In novembre, Churchill e Roosevelt incontrarono il generalissimo cinese Chiang Kai-shek alla Conferenza del Cairo (nome in codice Sestante). [355]

La conferenza più importante dell'anno è stata subito dopo (28 novembre-1 dicembre) a Teheran (nome in codice Eureka), dove Churchill e Roosevelt incontrarono Stalin nel primo degli incontri dei "Tre Grandi", che precedettero quelli di Yalta e Potsdam nel 1945. Roosevelt e Stalin cooperarono nel persuadere Churchill a impegnarsi per l'apertura di un secondo fronte nell'Europa occidentale e fu anche deciso che la Germania sarebbe stata divisa dopo la guerra, ma non furono prese decisioni ferme su come. [356] Sulla via del ritorno da Teheran, Churchill e Roosevelt tennero una seconda conferenza al Cairo con il presidente turco Ismet Inönü, ma non furono in grado di ottenere alcun impegno dalla Turchia per unirsi agli Alleati. [357]

Churchill si recò dal Cairo a Tunisi, arrivando il 10 dicembre, inizialmente come ospite di Eisenhower (poco dopo, Eisenhower subentrò come Comandante Supremo Alleato del nuovo SHAEF appena creato a Londra). Mentre Churchill era a Tunisi, si ammalò gravemente di fibrillazione atriale e fu costretto a rimanere fino a dopo Natale, mentre una serie di specialisti veniva reclutata per assicurarne la guarigione. Clementine e Colville arrivarono per fargli compagnia. Colville era appena tornato a Downing Street dopo più di due anni nella RAF. Il 27 dicembre, la festa è andata a Marrakech per la convalescenza. Sentendosi molto meglio, Churchill volò a Gibilterra il 14 gennaio 1944 e tornò a casa con il Re Giorgio V. È tornato a Londra la mattina del 18 gennaio e ha sorpreso i parlamentari partecipando alle domande del Primo Ministro alla Camera dei Comuni quel pomeriggio. Dal 12 gennaio 1943, quando partì per la Conferenza di Casablanca, Churchill era stato all'estero o gravemente malato per 203 dei 371 giorni. [358]

Invasioni di Sicilia e Italia

Nell'autunno del 1942, dopo l'incontro di Churchill con Stalin a Mosca, fu avvicinato da Eisenhower, al comando del North African Theatre of Operations (NATOUSA), e dai suoi aiutanti sul tema di dove gli alleati occidentali avrebbero dovuto lanciare il loro primo attacco in Europa. Secondo il generale Mark Clark, che in seguito comandò la Quinta Armata degli Stati Uniti nella campagna italiana, gli americani ammisero apertamente che un'operazione attraverso la Manica nel prossimo futuro era "assolutamente impossibile". In alternativa, Churchill raccomandò di "tagliare (tagliare) il ventre molle del Mediterraneo" e li persuase ad invadere prima la Sicilia e poi l'Italia dopo aver sconfitto l'Afrika Korps in Nord Africa. Dopo la guerra, Clark era ancora d'accordo che l'analisi di Churchill fosse corretta, ma aggiunse che, quando gli Alleati sbarcarono a Salerno, scoprirono che l'Italia era "un vecchio intestino tenace". [359]

L'invasione della Sicilia iniziò il 9 luglio e fu completata con successo il 17 agosto. Churchill era allora tutto per la guida verso l'alto del continente italiano con Roma come obiettivo principale, ma gli americani volevano ritirare diverse divisioni in Inghilterra nel raduno di forze per l'Operazione Overlord, ora prevista per la primavera del 1944. Churchill era ancora Non appassionato Signore supremo poiché temeva che un esercito anglo-americano in Francia potesse non essere all'altezza dell'efficienza di combattimento della Wehrmacht. Preferiva le operazioni periferiche, incluso un piano chiamato Operazione Giove per un'invasione della Norvegia settentrionale. [360] Gli eventi in Sicilia hanno avuto un impatto inaspettato in Italia. Il 25 luglio il re Vittorio Emanuele licenziò Mussolini e nominò primo ministro il maresciallo Badoglio. Badoglio aprì trattative con gli Alleati che sfociarono nell'armistizio di Cassibile il 3 settembre. In risposta, i tedeschi attivarono l'operazione Achse e presero il controllo della maggior parte dell'Italia. [361] Sebbene preferisse ancora l'Italia alla Normandia come via principale degli Alleati nel Terzo Reich, Churchill era profondamente preoccupato per la forte resistenza tedesca a Salerno e, in seguito, dopo che gli Alleati ottennero con successo la loro testa di ponte ad Anzio, ma non riuscirono ancora a sfondare lo stallo, disse causticamente che invece di "scagliare un gatto selvatico sulla riva", la forza alleata era diventata una "balena arenata". [362] Il grande ostacolo era Montecassino e solo a metà maggio 1944 fu definitivamente superato, consentendo agli Alleati di avanzare finalmente su Roma, che fu presa il 4 giugno. [363]

Preparativi per il D-Day

Le difficoltà in Italia fecero cambiare idea a Churchill sulla strategia degli Alleati al punto che, quando lo stallo di Anzio si sviluppò subito dopo il suo ritorno in Inghilterra dal Nord Africa, si gettò nella pianificazione di Signore supremo e organizzò una serie continua di incontri con SHAEF e i capi di stato maggiore britannici che presiedeva regolarmente.A questi partecipavano sempre Eisenhower o il suo capo di stato maggiore, il generale Walter Bedell Smith. Churchill era particolarmente preso dal progetto Mulberry, ma era anche desideroso di sfruttare al meglio la potenza aerea alleata che, all'inizio del 1944, era diventata travolgente. [363] Churchill non perse mai completamente la sua apprensione per l'invasione, tuttavia, e subì grandi fluttuazioni di umore mentre si avvicinava il D-Day. Jenkins dice che ha affrontato la potenziale vittoria con molta meno vivacità rispetto a quando ha affrontato con aria di sfida la prospettiva della sconfitta quattro anni prima. [364]

Necessità di una riforma del dopoguerra

Churchill non poteva ignorare la necessità di riforme del dopoguerra che coprissero un'ampia gamma di settori come l'agricoltura, l'istruzione, l'occupazione, la salute, l'edilizia abitativa e il benessere. Il Rapporto Beveridge con i suoi cinque "Giant Evils" fu pubblicato nel novembre 1942 e assunse una grande importanza tra ampi consensi popolari. [365] Anche così, Churchill non era realmente interessato perché era concentrato sulla vittoria della guerra e vedeva la riforma in termini di riordino in seguito. Il suo atteggiamento fu dimostrato in una trasmissione radiofonica della domenica sera del 26 marzo 1944. Fu costretto a dedicarne la maggior parte al tema della riforma e mostrò un netto disinteresse. Nei loro rispettivi diari, Colville ha affermato che Churchill aveva trasmesso "indifferentemente" e Harold Nicolson ha affermato che, per molte persone, Churchill è apparso nell'aria come "un vecchio logoro e petulante". [366]

Alla fine, tuttavia, fu la richiesta di riforma della popolazione a decidere le elezioni generali del 1945. I laburisti erano percepiti come il partito che avrebbe consegnato Beveridge. Arthur Greenwood aveva avviato la sua precedente inchiesta sull'assicurazione sociale e sui servizi alleati nel giugno 1941. Attlee, Bevin e gli altri ministri della coalizione laburista durante la guerra furono visti lavorare verso le riforme e guadagnarono la fiducia dell'elettorato. [367] [368]

Sconfitta della Germania: dal giugno 1944 al maggio 1945

D-Day: invasione alleata della Normandia

Churchill era determinato a essere attivamente coinvolto nell'invasione della Normandia e sperava di attraversare la Manica il D-Day stesso (6 giugno 1944) o almeno il D-Day+1. Il suo desiderio ha causato costernazione inutile a SHAEF fino a quando non è stato effettivamente posto il veto dal re che ha detto a Churchill che, come capo di tutti e tre i servizi, anche lui (il re) doveva andare. Churchill si aspettava un bilancio delle vittime alleate di 20.000 nel D-Day, ma si dimostrò pessimista perché meno di 8.000 morirono in tutto giugno. [369] Fece la sua prima visita in Normandia il 12 giugno per visitare Montgomery, il cui quartier generale era allora a circa cinque miglia nell'entroterra. Quella sera, mentre tornava a Londra, furono lanciate le prime bombe volanti V-1. In una visita più lunga in Normandia il 22-23 luglio, Churchill si recò a Cherbourg e Arromanches dove vide il porto di Mulberry. [370]

Conferenza del Quebec, settembre 1944

Churchill incontrò Roosevelt alla Seconda Conferenza del Quebec (nome in codice Ottagono) dal 12 al 16 settembre 1944. Tra loro raggiunsero un accordo sul Piano Morgenthau per l'occupazione alleata della Germania nel dopoguerra, il cui intento era non solo di smilitarizzare ma anche di deindustrializzare la Germania. Eden si oppose fermamente e in seguito riuscì a persuadere Churchill a rinnegarlo. Anche il Segretario di Stato americano Cordell Hull si oppose e convinse Roosevelt che era irrealizzabile. [371]

Conferenza di Mosca, ottobre 1944

Alla quarta conferenza di Mosca (nome in codice Tolstoj) dal 9 al 19 ottobre 1944, Churchill ed Eden incontrarono Stalin e Molotov. Questa conferenza ha acquisito notorietà per il cosiddetto "Accordo sulle percentuali" in cui Churchill e Stalin hanno effettivamente concordato il destino postbellico dei Balcani. [372] A quel tempo, gli eserciti sovietici erano in Romania e Bulgaria. Churchill ha suggerito una scala di predominanza in tutta la regione in modo da non, come ha detto, "arrivare a scopi contrastanti in piccoli modi". [373] Ha annotato alcune percentuali suggerite di influenza per paese e le ha date a Stalin che le ha spuntate. L'accordo prevedeva che la Russia avrebbe avuto il controllo del 90% della Romania e del 75% della Bulgaria. Il Regno Unito e gli Stati Uniti avrebbero il controllo del 90% della Grecia. Ungheria e Jugoslavia sarebbero del 50% ciascuna. [374] Nel 1958, cinque anni dopo la pubblicazione del resoconto di questo incontro (in Churchill's La seconda guerra mondiale), le autorità sovietiche negarono che Stalin avesse accettato una tale "proposta imperialista". [372]

Conferenza di Yalta, febbraio 1945

Dal 30 gennaio al 2 febbraio 1945, Churchill e Roosevelt si incontrarono per la loro Conferenza di Malta in vista del secondo evento "Big Three" a Yalta dal 4 all'11 febbraio. [375] Yalta ebbe enormi implicazioni per il mondo del dopoguerra. C'erano due questioni predominanti: la questione dell'istituzione dell'Organizzazione delle Nazioni Unite nel dopoguerra, sulla quale sono stati fatti molti progressi e la questione più controversa dello status postbellico della Polonia, che Churchill vide come un banco di prova per il futuro dell'Europa orientale . [376] Churchill dovette affrontare alcune forti critiche per l'accordo di Yalta sulla Polonia. Ad esempio, 27 parlamentari conservatori hanno votato contro di lui quando la questione è stata discussa ai Comuni alla fine del mese. Jenkins, tuttavia, sostiene che Churchill ha fatto bene come avrebbe potuto fare in circostanze molto difficili, non ultimo il fatto che Roosevelt era gravemente malato e non poteva fornire a Churchill un supporto significativo. [377]

Un altro risultato di Yalta fu la cosiddetta operazione Keelhaul. Gli alleati occidentali accettarono il rimpatrio forzato di tutti i cittadini sovietici nelle zone alleate, compresi i prigionieri di guerra, in Unione Sovietica e la politica fu successivamente estesa a tutti i rifugiati dell'Europa orientale, molti dei quali erano anticomunisti. Keelhaul fu implementato tra il 14 agosto 1946 e il 9 maggio 1947. [378] [379]

Polemiche sugli attentati di Dresda

Nelle notti tra il 13 e il 15 febbraio 1945, circa 1.200 bombardieri britannici e statunitensi attaccarono la città tedesca di Dresda, affollata di feriti e profughi del fronte orientale. [380] [381] Gli attacchi facevano parte di una campagna di bombardamenti sull'area iniziata da Churchill in gennaio con l'intenzione di abbreviare la guerra. [382] Churchill arrivò a rimpiangere il bombardamento perché i primi rapporti suggerivano un numero eccessivo di vittime civili verso la fine della guerra, sebbene una commissione indipendente nel 2010 avesse confermato un bilancio delle vittime tra 22.700 e 25.000. [383] Il 28 marzo decise di limitare i bombardamenti ad area [384] e inviò un memorandum al generale Ismay per il Comitato dei capi di stato maggiore: [385] [386]

La distruzione di Dresda rimane una seria questione contro la condotta dei bombardamenti alleati. Sento il bisogno di una concentrazione più precisa sugli obiettivi militari. piuttosto che su meri atti di terrore e distruzione sfrenata, per quanto impressionante.

Lo storico britannico Frederick Taylor ha sottolineato che il numero di cittadini sovietici morti a causa dei bombardamenti tedeschi era approssimativamente equivalente al numero di cittadini tedeschi morti a causa dei raid alleati. [387] Jenkins chiede se Churchill fosse mosso più dal presentimento che dal rimpianto ma ammette che è facile criticare col senno di poi della vittoria. Aggiunge che la campagna di bombardamenti nell'area non è stata più riprovevole dell'uso da parte del presidente Truman della seconda bomba atomica su Nagasaki sei mesi dopo. [384] Andrew Marr, citando Max Hastings, afferma che il memorandum di Churchill era un "tentativo politico calcolato per prendere le distanze dalla crescente controversia che circondava l'offensiva nell'area". [386]

VE Day

Il 7 maggio 1945 presso la sede SHAEF a Reims gli Alleati accettarono la resa della Germania. Il giorno successivo era la Giornata della Vittoria in Europa (VE Day) quando Churchill trasmise alla nazione che la Germania si era arresa e che un cessate il fuoco finale su tutti i fronti in Europa sarebbe entrato in vigore a mezzanotte e un minuto di quella notte (cioè il 9) . [388] In seguito, Churchill si recò a Buckingham Palace dove apparve sul balcone con la famiglia reale davanti a un'enorme folla di cittadini in festa. Andò dal palazzo a Whitehall dove si rivolse a un'altra grande folla: "Dio vi benedica tutti. Questa è la vostra vittoria. Nella nostra lunga storia, non abbiamo mai visto un giorno più grande di questo. Tutti, uomini o donne, hanno fatto del loro meglio ." [389]

A questo punto ha chiesto a Ernest Bevin di farsi avanti e condividere gli applausi. Bevin ha detto: "No, Winston, questo è il tuo giorno", e ha continuato a condurre le persone nel canto di Perchè è un bravo ragazzo. [389] In serata, Churchill fece un'altra trasmissione alla nazione affermando che la sconfitta del Giappone sarebbe seguita nei prossimi mesi (i giapponesi si arresero il 15 agosto 1945). [390]

Governo provvisorio: da maggio 1945 a luglio 1945

Con un'elezione generale incombente (non ce n'erano state per quasi un decennio) e con i ministri laburisti che si rifiutavano di continuare la coalizione in tempo di guerra, Churchill si dimise da Primo Ministro il 23 maggio 1945. Più tardi quel giorno, accettò l'invito del re a formare un nuovo governo, conosciuto ufficialmente come governo nazionale, come la coalizione dominata dai conservatori degli anni '30, ma talvolta chiamato ministero ad interim. Conteneva conservatori, liberali nazionali e alcune figure non partitiche come Sir John Anderson e Lord Woolton, ma non i laburisti oi liberali ufficiali di Archibald Sinclair. Sebbene Churchill abbia continuato a svolgere le funzioni di primo ministro, compreso lo scambio di messaggi con l'amministrazione statunitense in merito all'imminente Conferenza di Potsdam, non è stato formalmente riconfermato fino al 28 maggio. [391] [392]

Conferenza di Potsdam

Churchill era il rappresentante della Gran Bretagna alla Conferenza di Potsdam del dopoguerra quando si aprì il 17 luglio ed era accompagnato nelle sue sessioni non solo da Eden come ministro degli Esteri ma anche, in attesa del risultato delle elezioni generali di luglio, da Attlee. Hanno partecipato a nove sessioni in nove giorni prima di tornare in Inghilterra per i loro conti elettorali. Dopo la schiacciante vittoria laburista, Attlee tornò con Bevin come nuovo ministro degli Esteri e ci furono altri cinque giorni di discussione. [393] Potsdam andò male per Churchill. Eden in seguito descrisse la sua esibizione come "spaventosa", dicendo che era impreparato e prolisso. Churchill sconvolse i cinesi, esasperò gli americani e fu facilmente guidato da Stalin, al quale avrebbe dovuto resistere. [394]

Elezioni generali, luglio 1945

Churchill ha gestito male la campagna elettorale ricorrendo alla politica di partito e cercando di denigrare i laburisti. [395] Il 4 giugno, commise una grave gaffe politica dicendo in una trasmissione radiofonica che un governo laburista avrebbe richiesto "una qualche forma di Gestapo" per far rispettare la sua agenda. [396] [397] La ​​cosa fallì male e Attlee fece un capitale politico dicendo nella sua replica trasmessa il giorno successivo: "La voce che abbiamo sentito ieri sera era quella di Mr Churchill, ma la mente era quella di Lord Beaverbrook". Jenkins afferma che questa trasmissione è stata "la realizzazione di Attlee". [398]

Sebbene il giorno delle votazioni fosse il 5 luglio, i risultati delle elezioni non sono stati resi noti fino al 26 luglio, a causa della necessità di raccogliere i voti di coloro che prestano servizio all'estero. Clementine e la figlia Mary erano state dal conte a Woodford, il nuovo collegio elettorale di Churchill nell'Essex, ed erano tornate a Downing Street per incontrarlo a pranzo. Churchill non ebbe l'opposizione dei principali partiti di Woodford, ma la sua maggioranza su un unico candidato indipendente fu molto inferiore al previsto. Ora anticipò la sconfitta di Labor e Mary in seguito descrisse il pranzo come "un'occasione di tristezza stigia". [399] [400] Al suggerimento di Clementine che la sconfitta elettorale potrebbe essere "una benedizione mascherata", Churchill ribatté: "Al momento sembra molto efficacemente mascherata". [399]

Quel pomeriggio il dottore di Churchill, Lord Moran (così in seguito registrò nel suo libro La lotta per la sopravvivenza) si è commiserato con lui per "l'ingratitudine" del pubblico britannico, a cui Churchill ha risposto: "Non lo chiamerei così. Hanno avuto un momento molto difficile". [400] Avendo perso le elezioni, nonostante godesse di molto sostegno personale tra la popolazione britannica, si dimise quella sera da Primo Ministro e gli successe Attlee che formò il primo governo laburista di maggioranza. [401] [402] [403] [404] Molte ragioni sono state addotte per la sconfitta di Churchill, chiave tra queste è che un desiderio di riforma del dopoguerra era diffuso tra la popolazione e che l'uomo che aveva guidato la Gran Bretagna in guerra non era visto come l'uomo per guidare la nazione in pace. [405] [406] Sebbene il partito conservatore fosse impopolare, molti elettori sembrano aver voluto che Churchill continuasse come primo ministro qualunque fosse l'esito, o credevano erroneamente che ciò sarebbe stato possibile. [407]

Discorso "Cortina di ferro"

Churchill ha continuato a guidare il Partito Conservatore e, per sei anni, ha servito come leader dell'opposizione. Nel 1946 rimase in America per quasi tre mesi, dall'inizio di gennaio alla fine di marzo. [408] Fu in questo viaggio che tenne il suo discorso sulla "cortina di ferro" sull'URSS e la sua creazione del blocco orientale. [409] Parlando il 5 marzo 1946 in compagnia del presidente Truman al Westminster College di Fulton, Missouri, Churchill dichiarò: [410]

Da Stettino nel Baltico a Trieste nell'Adriatico, una cortina di ferro è scesa in tutto il continente. Dietro quella linea si trovano tutte le capitali degli antichi stati dell'Europa centrale e orientale. Varsavia, Berlino, Praga, Vienna, Budapest, Belgrado, Bucarest e Sofia, tutte queste famose città e le popolazioni che le circondano si trovano in quella che devo chiamare la sfera sovietica.

L'essenza del suo punto di vista era che, sebbene l'Unione Sovietica non volesse la guerra con gli alleati occidentali, la sua posizione radicata nell'Europa orientale aveva reso impossibile per le tre grandi potenze fornire al mondo una "leadership triangolare". Il desiderio di Churchill era una collaborazione molto più stretta tra Gran Bretagna e America. Nello stesso discorso, ha invocato "una relazione speciale tra il Commonwealth e l'Impero britannico e gli Stati Uniti", [410] ma ha sottolineato la necessità di cooperazione nel quadro della Carta delle Nazioni Unite. [411]

Politica

Churchill fu uno dei primi sostenitori del paneuropeismo, avendo chiesto gli "Stati Uniti d'Europa" in un articolo del 1930. Appoggiò le creazioni del Consiglio d'Europa nel 1949 e della Comunità europea del carbone e dell'acciaio nel 1951, ma il suo sostegno fu sempre con la ferma condizione che la Gran Bretagna non dovesse effettivamente aderire a nessun gruppo federale. [412] [413] [414]

Avendo vissuto in Irlanda da bambino, Churchill si è sempre opposto alla sua spartizione. Come ministro nel 1913 e di nuovo nel 1921, suggerì che l'Ulster dovesse far parte di un'Irlanda unita, ma con un certo grado di autonomia da un governo irlandese indipendente. Su questo è sempre stato opposto dagli unionisti dell'Ulster. [415] Mentre era Capo dell'opposizione, disse a John W. Dulanty e Frederick Boland, successivi ambasciatori irlandesi a Londra, che sperava ancora nella riunificazione. [416]

I laburisti vinse le elezioni generali del 1950, ma con una maggioranza molto ridotta. Churchill ha continuato a servire come leader dell'opposizione. [417]

Risultato elettorale e nomine di gabinetto

Nonostante perdessero il voto popolare a favore dei laburisti, i conservatori ottennero una maggioranza complessiva di 17 seggi nelle elezioni generali dell'ottobre 1951 e Churchill divenne di nuovo Primo Ministro, rimanendo in carica fino alle sue dimissioni il 5 aprile 1955. [418] Eden, il suo eventuale successore, fu restituito agli Affari esteri, il portafoglio di cui Churchill si preoccupò per tutto il suo mandato. [419] Il futuro primo ministro Harold Macmillan fu nominato ministro dell'edilizia abitativa e del governo locale con l'impegno manifesto di costruire 300.000 nuove case all'anno, l'unica vera preoccupazione interna di Churchill. Raggiunse l'obiettivo e, nell'ottobre 1954, fu promosso ministro della Difesa. [420]

Problemi di salute per eventuali dimissioni

Churchill aveva quasi 77 anni quando è entrato in carica e non era in buona salute a seguito di diversi ictus minori. [421] A dicembre, Giorgio VI si era preoccupato per il declino di Churchill e intendeva chiedergli di dimettersi a favore di Eden, ma il re aveva i suoi seri problemi di salute e morì il 6 febbraio senza fare la richiesta. [422] Churchill sviluppò una stretta amicizia con Elisabetta II. Era ampiamente previsto che si sarebbe ritirato dopo la sua incoronazione nel maggio 1953 ma, dopo che Eden si ammalò gravemente, Churchill aumentò le proprie responsabilità subentrando al Foreign Office. [423] [424] [425] Eden rimase inabile fino alla fine dell'anno e non fu mai più completamente guarito. [426]

La sera del 23 giugno 1953, Churchill ebbe un grave ictus e rimase parzialmente paralizzato da un lato. Se Eden fosse stato bene, molto probabilmente la presidenza di Churchill sarebbe finita. La questione fu tenuta segreta e Churchill tornò a casa a Chartwell per riprendersi. A novembre si era completamente ripreso. [427] [428] [429] Si ritirò dalla carica di Primo Ministro nell'aprile 1955 e gli successe Eden. [430]

Affari Esteri

Churchill temeva una conflagrazione globale e credeva fermamente che l'unico modo per preservare la pace e la libertà fosse costruire su solide fondamenta di amicizia e cooperazione tra Gran Bretagna e America. Compì quattro visite transatlantiche ufficiali dal gennaio 1952 al luglio 1954. [431]

Godeva di un buon rapporto con Truman, ma sorsero difficoltà sulla pianificata Comunità europea di difesa (EDC), con la quale Truman sperava di ridurre la presenza militare americana nella Germania occidentale Churchill era scettico riguardo all'EDC. [432] Churchill voleva il sostegno militare degli Stati Uniti agli interessi britannici in Egitto e in Medio Oriente, ma questo fu rifiutato. Mentre Truman si aspettava il coinvolgimento militare britannico in Corea, considerava qualsiasi impegno degli Stati Uniti in Medio Oriente come mantenimento dell'imperialismo britannico. [433] Gli americani riconobbero che l'impero britannico era in un declino terminale e avevano accolto con favore la politica di decolonizzazione del governo Attlee. Churchill, da sempre imperialista, credeva che la posizione della Gran Bretagna come potenza mondiale dipendesse dalla continuazione dell'esistenza dell'impero. [434]

Churchill era stato obbligato a riconoscere il governo rivoluzionario egiziano del colonnello Nasser, che prese il potere nel 1952. Con grande sgomento privato di Churchill, nell'ottobre 1954 fu raggiunto un accordo sull'evacuazione graduale delle truppe britanniche dalla loro base di Suez. Inoltre, la Gran Bretagna accettò di porre fine al suo dominio nel Sudan anglo-egiziano entro il 1956, sebbene ciò fosse in cambio dell'abbandono da parte di Nasser delle rivendicazioni egiziane sulla regione. [435] Altrove, l'emergenza malese, una guerriglia combattuta da combattenti comunisti contro le forze del Commonwealth, era iniziata nel 1948 e continuò dopo l'indipendenza della Malesia (1957) fino al 1960. Il governo di Churchill mantenne la risposta militare alla crisi e adottò una strategia simile per la rivolta dei Mau Mau nel Kenya britannico (1952-1960). [436]

Churchill era a disagio per l'elezione di Eisenhower come successore di Truman. Dopo la morte di Stalin il 5 marzo 1953, Churchill cercò un incontro al vertice con i sovietici, ma Eisenhower rifiutò per paura che i sovietici lo avrebbero usato per la propaganda.[437] [423] [438] Nel luglio di quell'anno, Churchill si rammaricava profondamente che i Democratici non fossero stati restituiti. Ha detto a Colville che Eisenhower come presidente era "sia debole che stupido". Churchill credeva che Eisenhower non comprendesse appieno il pericolo rappresentato dalla bomba H e diffidava molto del Segretario di Stato di Eisenhower, John Foster Dulles. [439] Churchill incontrò inutilmente Eisenhower al Tre-Potenze (il primo ministro francese Joseph Laniel è stato il terzo partecipante) Conferenza delle Bermuda nel dicembre 1953 [440] [441] (con Churchill come ospite, poiché la conferenza era in territorio britannico) e nel giugno/luglio 1954 alla Casa Bianca. [442] Alla fine, furono i sovietici a proporre un vertice a quattro potenze, ma non si riunì fino al 18 luglio 1955, tre mesi dopo che Churchill si era ritirato. [443] [444]

Pensionamento: 1955–1964

Elisabetta II si offrì di creare Churchill Duca di Londra, ma questo fu rifiutato a causa delle obiezioni del figlio Randolph, che avrebbe ereditato il titolo alla morte del padre. [445] Tuttavia, accettò l'Ordine della Giarrettiera per diventare Sir Winston. Sebbene pubblicamente sostenitore, Churchill fu privatamente aspro sulla gestione della crisi di Suez da parte di Eden e Clementine credeva che molte delle sue visite negli Stati Uniti negli anni successivi fossero tentativi di aiutare a riparare le relazioni anglo-americane. [446] Dopo aver lasciato la premiership, Churchill rimase deputato fino a quando non si dimise alle elezioni generali del 1964. [447] A parte dal 1922 al 1924, era stato deputato dall'ottobre 1900 e aveva rappresentato cinque circoscrizioni. [448]

Al momento delle elezioni generali del 1959, tuttavia, raramente partecipò alla Camera dei Comuni. Nonostante il crollo dei conservatori nel 1959, la sua maggioranza a Woodford è diminuita di oltre un migliaio. Trascorse la maggior parte della sua pensione a Chartwell o nella sua casa londinese a Hyde Park Gate, e divenne un habitué dell'alta società a La Pausa, sulla Riviera francese. [449]

Nel giugno 1962, quando aveva 87 anni, Churchill cadde a Montecarlo e si ruppe l'anca. È stato portato a casa in un ospedale di Londra dove è rimasto per tre settimane. Jenkins dice che Churchill non è più stato lo stesso dopo questo incidente e che i suoi ultimi due anni sono stati una sorta di periodo di oscurità. [447] Nel 1963, il presidente degli Stati Uniti John F. Kennedy, agendo su autorizzazione concessa da un Act of Congress, lo proclamò Cittadino Onorario degli Stati Uniti, ma non poté partecipare alla cerimonia alla Casa Bianca. [447] Si è ipotizzato che sia diventato molto depresso nei suoi ultimi anni, ma questo è stato energicamente negato dal suo segretario personale Anthony Montague Browne, che è stato con lui negli ultimi dieci anni. Montague Browne ha scritto di non aver mai sentito Churchill riferirsi alla depressione e di certo non ne ha sofferto. [450]

Morte, funerali e memoriali

Churchill subì il suo ultimo ictus il 12 gennaio 1965. Morì quasi due settimane dopo, il 24, che era il settantesimo anniversario della morte di suo padre. Gli fu dato un funerale di stato sei giorni dopo, il 30 gennaio, il primo per una persona non reale da Lord Carson nel 1935.

La pianificazione del funerale di Churchill era iniziata nel 1953 con il nome in codice di "Operazione Hope Not" e un piano dettagliato era stato prodotto nel 1958. [451] La sua bara rimase in stato di conservazione a Westminster Hall per tre giorni e la cerimonia funebre si tenne a St. Cattedrale di Paolo. [447] In seguito, la bara fu portata in barca lungo il Tamigi fino alla stazione di Waterloo e da lì con un treno speciale alla tomba di famiglia presso la chiesa di St Martin, Bladon, vicino alla sua casa natale a Blenheim Palace. [452]

In tutto il mondo, numerosi memoriali sono stati dedicati a Churchill. La sua statua in Parliament Square è stata inaugurata dalla vedova Clementine nel 1973 ed è una delle sole dodici in piazza, tutte figure politiche di spicco, tra cui l'amico di Churchill Lloyd George e la sua nemesi della politica indiana Gandhi. [453] [454] Altrove a Londra, le Cabinet War Rooms in tempo di guerra sono state ribattezzate Churchill Museum e Cabinet War Rooms. [455] Il Churchill College di Cambridge fu istituito come monumento nazionale a Churchill. Un'indicazione dell'alta stima di Churchill nel Regno Unito è il risultato del sondaggio della BBC del 2002, che ha attirato 447.423 voti, in cui è stato votato il più grande britannico di tutti i tempi, il suo rivale più vicino è Isambard Kingdom Brunel circa 56.000 voti dietro. [456]

È una delle sole otto persone a cui è stata concessa la cittadinanza onoraria degli Stati Uniti, tra cui Lafayette, Raoul Wallenberg e Madre Teresa. [457] La ​​Marina degli Stati Uniti lo ha onorato nel 1999 nominando un nuovo cacciatorpediniere di classe Arleigh Burke come USS Winston S. Churchill. [458] Altri memoriali in Nord America includono il National Churchill Museum a Fulton, Missouri, dove tenne il discorso "Cortina di ferro" del 1946 Churchill Square nel centro di Edmonton, Alberta e la catena montuosa Winston Churchill, a nord-ovest del Lago Louise, anch'essa in Alberta, che fu ribattezzata Churchill nel 1956. [459]

Churchill fu uno scrittore prolifico. Ha usato "Winston S. Churchill" o "Winston Spencer Churchill" come pseudonimo per evitare confusione con il romanziere americano con lo stesso nome, con il quale ha stretto una corrispondenza amichevole. [460] La sua produzione includeva un romanzo, due biografie, tre volumi di memorie, diverse storie e numerosi articoli di stampa. Due delle sue opere più famose, pubblicate dopo che la sua prima première ha portato la sua fama internazionale a nuovi livelli, sono state le sue memorie in dodici volumi, La seconda guerra mondiale, e il quattro volumi Una storia dei popoli di lingua inglese. [461] Per molti anni fece molto affidamento sui suoi articoli di stampa per alleviare le sue preoccupazioni finanziarie: nel 1937, ad esempio, scrisse 64 articoli pubblicati e alcuni dei suoi contratti furono piuttosto redditizi. [462] In riconoscimento della sua "padronanza della descrizione storica e biografica" e della produzione oratoria, Churchill ricevette il Premio Nobel per la letteratura nel 1953. [463]

Oltre a scrivere, Churchill divenne un abile artista dilettante dopo le sue dimissioni dall'Ammiragliato nel 1915. [464] Usando lo pseudonimo di "Charles Morin", [465] continuò questo hobby per tutta la vita e completò centinaia di dipinti, molti dei quali sono in mostra nello studio di Chartwell e in collezioni private. [466]

Churchill era un muratore dilettante, costruendo edifici e muri di giardini a Chartwell. [465] Per favorire questo hobby, si unì all'Unione Amalgamata dei Lavoratori del Commercio Edile, ma fu espulso dopo aver ripreso la sua appartenenza al Partito Conservatore. [465] Allevò anche farfalle a Chartwell, tenendole ogni anno in un chiosco convertito fino a quando il tempo non fosse propizio per il loro rilascio. [467] Era ben noto per il suo amore per gli animali e aveva sempre diversi animali domestici, principalmente gatti ma anche cani, maiali, agnelli, nani, capre e cuccioli di volpe tra gli altri. [468] Churchill è stato spesso citato dicendo che "i gatti ci guardano dall'alto in basso e i cani ci guardano, ma i maiali ci trattano come uguali", o parole in tal senso, ma l'International Churchill Society crede che sia stato per lo più citato erroneamente. [469]

"Un uomo del destino"

Roy Jenkins conclude la sua biografia di Churchill confrontandolo con W. E. Gladstone, che Jenkins riconobbe come "senza dubbio" il più grande primo ministro del diciannovesimo secolo. Quando ha iniziato la sua biografia, Jenkins considerava Gladstone l'uomo più grande, ma ha cambiato idea nel corso della scrittura. Concluse il suo lavoro classificando Churchill: [452]

. con tutte le sue idiosincrasie, le sue indulgenze, la sua occasionale infantilità, ma anche il suo genio, la sua tenacia e la sua capacità persistente (di essere) più grande della vita, come il più grande (occupante) di 10 Downing Street.

Churchill si credeva sempre sicuro di sé di essere "un uomo del destino". [470] Per questo gli mancava la moderazione e poteva essere avventato. [471] [472] La sua fiducia in se stesso si manifestava nei termini della sua "affinità con la guerra" di cui, secondo Sebastian Haffner, esibiva "una comprensione profonda e innata". [473] Churchill si considerava un genio militare, ma ciò lo rendeva vulnerabile al fallimento e Paul Addison afferma che Gallipoli è stato "il più grande colpo che la sua immagine di sé abbia mai subito". [474] Jenkins fa notare, tuttavia, che sebbene Churchill fosse eccitato ed euforico dalla guerra, non fu mai indifferente alla sofferenza che provoca. [475]

Ideologia politica

Come politico, Churchill è stato percepito da alcuni osservatori come in gran parte motivato da ambizioni personali piuttosto che da principi politici. [476] [477] Durante la sua prima carriera parlamentare, fu spesso deliberatamente provocatorio e polemico in misura insolita [478] e il suo stile retorico pungente gli procurò molti nemici in parlamento. [479] [480] D'altra parte, era considerato un uomo politico onesto che mostrava particolare lealtà verso la sua famiglia e gli amici intimi. [481] Era, secondo Jenkins, "singolare privo di inibizione o occultamento". [482] Robert Rhodes James disse che "non aveva alcuna capacità di intrigo ed era piacevolmente innocente e diretto". [483]

Fino allo scoppio della seconda guerra mondiale, l'approccio di Churchill alla politica generò una diffusa "sfiducia e antipatia", [484] in gran parte a causa delle sue defezioni nei due partiti. [485] I suoi biografi lo hanno variamente classificato, in termini di ideologia politica, come "fondamentalmente conservatore", [486] "(sempre) liberale nella prospettiva", [487] e "mai circoscritto dall'appartenenza di partito". [488] Jenkins afferma che la fiducia in se stessi di Churchill era "molto più forte di qualsiasi lealtà di classe o tribale". [470] Che Churchill fosse un conservatore o un liberale, era quasi sempre contrario al socialismo a causa della sua propensione alla pianificazione statale e della sua fede nel libero mercato. L'eccezione è stata durante la sua coalizione in tempo di guerra, quando era completamente dipendente dal sostegno dei suoi colleghi laburisti. [489] [490] Sebbene i leader laburisti fossero disposti a unirsi alla sua coalizione, Churchill era stato a lungo considerato un nemico della classe operaia. La sua risposta ai disordini della Rhonda Valley e la sua retorica antisocialista hanno portato la condanna dei socialisti. Lo vedevano come un reazionario che rappresentava l'imperialismo, il militarismo e gli interessi delle classi superiori nella guerra di classe. [491] Il suo ruolo nell'opporsi allo sciopero generale gli guadagnò l'inimicizia di molti scioperanti e della maggior parte dei membri del movimento laburista. [492] Paradossalmente, Churchill era favorevole al sindacalismo, che vedeva come "l'antitesi del socialismo". [493]

D'altra parte, i suoi detrattori non tennero conto delle riforme interne di Churchill, [494] perché fu per molti aspetti un radicale e un riformatore, [495] ma sempre con l'intenzione di preservare la struttura sociale esistente, mai di sfidarla . [496] Non poteva entrare in empatia con i poveri, quindi simpatizzava invece con loro, [497] mostrando quello che Addison chiama l'atteggiamento di un "paternalista benevolo". [498] Jenkins, egli stesso un anziano ministro laburista, osservò che Churchill aveva "un notevole primato come riformatore sociale" per il suo lavoro nei primi anni della sua carriera ministeriale. [497] Allo stesso modo, Rhodes James pensava che, come riformatore sociale, i risultati di Churchill fossero "considerevoli". [499] Questo, disse Rhodes James, era stato ottenuto perché Churchill come ministro aveva "tre qualità eccezionali. Ha lavorato duramente ha presentato le sue proposte in modo efficiente attraverso il Gabinetto e il Parlamento ha portato con sé il suo Dipartimento. Questi meriti ministeriali non sono così comuni come si potrebbe pensare". [500]

Imperialismo

Le valutazioni dell'eredità di Churchill si basano in gran parte sulla sua guida del popolo britannico nella seconda guerra mondiale. Anche così, le sue opinioni personali sull'impero e sulla razza continuano a suscitare un intenso dibattito. Qualunque sia il suo atteggiamento politico o riformista in qualsiasi momento, Churchill è sempre stato fermamente un imperialista e un monarchico. Ha costantemente mostrato una "visione romantica" sia dell'Impero britannico che del monarca regnante, in particolare di Elisabetta II durante il suo ultimo mandato come primo ministro. [501] [502] [503]

È stato descritto come un "imperialista liberale" [504] che vedeva l'imperialismo britannico come una forma di altruismo che avvantaggiava i suoi popoli soggetti perché "conquistando e dominando altri popoli, anche gli inglesi li elevavano e li proteggevano". [505] Martin Gilbert ha affermato che Churchill aveva una prospettiva gerarchica della razza, vedendo le caratteristiche razziali come segni della maturità di una società. [506] Le opinioni di Churchill sulla razza erano guidate dalla sua mentalità e prospettiva imperialista. Ha sostenuto contro l'autogoverno nero o indigeno in Africa, Australia, Caraibi, Americhe e India, credendo che l'Impero britannico abbia promosso e mantenuto il benessere di coloro che vivevano nelle colonie, ha insistito sul fatto che "la nostra responsabilità nei confronti delle razze native rimane sono soli". [341] Secondo Addison, Churchill era contrario all'immigrazione dal Commonwealth [507] ma, contro ciò, Addison sostiene che è fuorviante descrivere Churchill come razzista in qualsiasi contesto moderno perché il termine usato ora porta "molte connotazioni che erano estranee a Churchill". [508] Addison sottolinea che Churchill si oppose all'antisemitismo (come nel 1904, quando fu ferocemente critico nei confronti della proposta di legge sugli alieni) e sostiene che non avrebbe mai cercato di "alimentare l'animosità razziale contro gli immigrati, o di perseguitare le minoranze". ". [508]

Mentre le biografie di Addison, Gilbert, Jenkins e Rhodes James sono tra le opere più acclamate su Churchill, è stato oggetto di numerose altre. Scrivendo nel 2012-13 per l'International Churchill Society, il professor David Freeman ha contato 62 in totale, esclusi i libri non inglesi, fino alla fine del 20 ° secolo. [509]

In una cerimonia pubblica a Westminster Hall il 30 novembre 1954, l'80° compleanno di Churchill, le Camere del Parlamento congiunte gli presentarono un ritratto a figura intera di se stesso dipinto da Graham Sutherland. [510] Secondo quanto riferito, Churchill e Clementine lo odiarono e, in seguito, lo fece distruggere. [511] [512]

Churchill è stato ampiamente rappresentato sul palco e sullo schermo. Notevoli film biografici sullo schermo includono Il giovane Winston (1972), diretto da Richard Attenborough Winston Churchill: The Wilderness Years (1981), con Robert Hardy e con Martin Gilbert come co-sceneggiatore La tempesta dell'adunata (2002), con Albert Finney e Vanessa Redgrave L'ora più buia (2017), con Gary Oldman. John Lithgow ha interpretato Churchill in La corona (2016-2019). Finney, Oldman e Lithgow hanno tutti vinto importanti premi per le loro interpretazioni come Churchill. [513] [514] [515]

Matrimonio e figli

Churchill sposò Clementine Hozier nel settembre 1908. [516] Rimasero sposati per 57 anni. [105] Churchill era consapevole della tensione che la sua carriera politica poneva al suo matrimonio, [517] e, secondo Colville, ebbe una breve relazione negli anni '30 con Doris Castlerosse, [518] sebbene questo sia smentito da Andrew Roberts. [519]

La prima figlia dei Churchill, Diana, nacque nel luglio 1909 [520] la seconda, Randolph, nel maggio 1911. [144] La loro terza, Sarah, nacque nell'ottobre 1914, [166] e la loro quarta, Marigold, nel novembre 1918. [194] Marigold morì nell'agosto 1921, di sepsi alla gola [521] e fu sepolta nel cimitero di Kensal Green. [522] Il 15 settembre 1922 nacque l'ultima figlia dei Churchill, Mary. Più tardi quel mese, i Churchill acquistarono Chartwell, che sarebbe stata la loro casa fino alla morte di Winston nel 1965. [523] Secondo Jenkins, Churchill era un "padre entusiasta e amorevole", ma uno che si aspettava troppo dai suoi figli. [524]

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